Legenden von San Francisco

Harry James Hanson und Devin Antheus haben letztes Jahr mit Deb Leal Porträts von vier angesehenen Ältesten der San Francisco Drag-Szene gemacht. Die Queens sind einige der am längsten aktiven Künstler der Stadt und die wenigen verbliebenen Gemeindemitglieder, die sich daran erinnern können, wie die Szene vor der Gentrifizierung und dem Aufstieg des Silicon Valley die Landschaft veränderte.


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Es war erst das erste Frühlingswochenende, als wir sie in San Francisco besuchten, aber Phatima Rude, Renita Valdez, Carla Gay und Mutha Chucka standen schon in voller Blüte. Vier der ältesten und kultigsten Vertreter der legendären Drag-Szene der Stadt, ermöglichten uns, sie in und um das Viertel Mission zu fotografieren, wo die meisten seit Jahrzehnten leben. Zwischen den Geschichten, die sie mit uns teilten, begannen sich gemeinsame Fäden herauszukristallisieren: ein instinktives Punk-Ethos, die Bereitschaft, für den queeren Raum zu kämpfen, und eine kosmische Anziehungskraft auf die Mission und die dort lebenden Geister.

Die Mission beherbergt mehrerebotanischund Schaufensterkirchen, und das Viertel selbst ist nach dem Missionssystem benannt, der Kette spanischer katholischer Siedlungen, die die kalifornische Küste säumen und die lange Geschichte der Kolonialisierung des Staates eingeleitet haben. 5.000 der ursprünglichen Einwohner des Missionsbezirks, Ramaytush, der Ohlone spricht, sollen irgendwo in der Nähe des Dolores Park begraben sein. Chucka wohnt von dort aus den Hügel hinauf. In einer typischen Gegenüberstellung der alten Mission, in die sie in den 1990er Jahren einzog, und der neuen, einer angespannten Ground Zero für San Franciscos rasante Gentrifizierung kann sie von ihrer eigenen Mietwohnung aus sowohl den Park als auch das Dach von Mark Zuckerberg sehen.

Diese langjährigen Gestaltwandler, die sich an die Altstadt erinnern – als Drag-Bars in Soma, Castro, Polk Street und sogar Hayes Valley florierten – wie Phatima, Renta, Carla und Chucka werden zu seltenen Kreaturen. Die Geschichten, die sie erzählen, sind im wahrsten Sinne des Wortes Geistergeschichten innerhalb von Gemeinschaften wie denen, durch die sie ziehen, von Menschen, die ganze Generationen von Älteren an AIDS verloren haben, und dem biopolitischen Albtraum, den die Krankheit in den ersten Jahrzehnten über die Stadt gebracht hat. Dementsprechend drücken sie einen instinktiven Spiritualismus aus, der in diesem Raum, in dem nur wenige Erinnerungen an die Vergangenheit haben, nicht verwundert. Phatima beschrieb, wie er die Geister längst verstorbener Königinnen in den Affekten und ästhetischen Entscheidungen von Kindern erkannte, die ein Jahrzehnt nach dem Tod ihrer Vorfahren hierher gezogen waren. Mutha Chucka stimmte erst zu, mit uns zu drehen, nachdem ihr Thoth-Tarot-Deck unsere Einladung bestätigt hatte. Renita Valdez ist Fashion Managerin des lokalen Community Thrift Stores, wo sie sagte, dass die „Thrift-Götter“ immer präsent sind, um sicherzustellen, dass die Kunden genau den Artikel finden, den sie suchen. Wir näherten uns jedem Shooting mit Ehrfurcht vor den beobachtenden Göttern und Göttinnen.

Ihre kollektive Erfahrung umfasst die bessere Hälfte des letzten Jahrhunderts. Diese Königinnen haben alle das Erbe der Drag-Performance am Rande der Stadt fortgeführt, wo Neuankömmlinge den Mantel des Handwerks übernehmen. Sie konnten die Fackel dieser Praktiken aufgrund der Fürsorgebeziehungen tragen, die sie in queeren und unterschiedlichen Verwandtschaftsnetzwerken aufgebaut haben.


Dennoch erinnern wir uns daran, dass unsere Ältesten und Vorfahren in San Francisco, einer Stadt, die auf ständiger Vertreibung gebaut wurde, um jeden Zentimeter Platz gekämpft haben. Und da sich Drag dem Mainstream nähert, ist der Kampf noch lange nicht vorbei. Im Jahr 1966, drei Sommer vor Stonewall, brach ein queerer Aufstand aus, als die SFPD versuchte, eine Ausgangssperre in Compton's Cafeteria durchzusetzen, einem nächtlichen Treffpunkt für Königinnen im Tenderloin, um sich nach einer Nacht zu treffen. Dieser Aufstand löste bei queeren und trans-Jugendlichen in der TL frühen Widerstand aus. Fünfzig Jahre später geht der Kampf um Selbstbestimmung und Überleben marginalisierter Körper in San Francisco weiter. Obwohl man sich nach lebenslangen Kämpfen ein Gefühl des Friedens mehr als verdient hat, ist die Gefahr der Auslöschung nach wie vor groß. Viele der Künstler, mit denen wir fotografiert haben, waren im Laufe der Jahre mit Zwangsräumungen konfrontiert und haben den Verlust geliebter Orte gespürt, da die Ungleichheit der Stadt in die Höhe geschossen ist. Und doch halten sie immer noch Platz.

Innerhalb der verschiedenen queeren Gemeinschaften der Stadt wurden jene Körper, die als andere dargestellt wurden – Behinderte, Rassisierte, Geschlechter, Alte, Kranke – besonders markiert für die Auslöschung. Es bleibt für unseren kollektiven Geist immer notwendig, sich gegenseitig zu erheben und zu halten, um zu bekräftigen, dass all unsere Körper der Fürsorge würdig sind. Drag ist Ausdruck des Stils unseres Überlebens, und was ist Stil anderes als unsere Geschichten und der Affekt, mit dem wir sie in unseren Körpern tragen?


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Fotografie: Harry James Hanson
Blumenstyling: Devin Antheus
Assistent: Deb Leal
Ausführender Produzent: Sasha Velour

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Renita Valdez
Als gebürtige San Franciscoerin war Renita sehr sachlich über die Entwicklung der Drag-Szene von San Francisco und ihren Platz darin. Sie erinnerte sich daran, wie sie als Teenager mit dem Bus Nummer 14 von Daly City zur 6th & Mission Street fuhr, wo sie einen Chevron-Bediensteten bezahlte, der sie in der Tankstellentoilette schleppen ließ. „In den 80ern waren wir Tenderloin-Girls, Drag Queens, Working Girls. Wir mussten stark und hart sein, besonders wenn wir durch die Straßen gehen.“ Im Jahr 2018, sie hat ihre Vermieter verklagt im Castro, als sie versuchten, sie nach dem Ellis Act zu vertreiben; der Fall ist inzwischen erledigt.


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Phatima Rude„Es war ein sehr ‚Du sollst nicht bestehen!' Moment, eine wirklich befreiende Erfahrung, den Polizisten zu sagen, dass dies unser Platz ist und sie nicht rein dürfen“, erzählte Phatima Rude, die auf einer schwarzen Ledercouch saß und ihren Hund Mary Kate hielt. Wir trafen sie in Station 40, dem langfristig anarchistischen Raum in der 16th Street im Mission District. Phatima lebte dort im Jahr 2010 und hatte die Polizei berüchtigt abgewehrt, als sie eine der Partys der Queer Autonomous Zone veranstaltete, eine Hommage an den Chaosmagier William S. Burroughs. In dieser Nacht stellte Phatima die Polizei drei Stunden lang nieder, während Partygänger die Tür zum Hauptaufführungsraum verbarrikadierten. SFPD willigte schließlich ein und die Nacht ging weiter. Sie ist das Thema der Kurzdokumentation,Meine Damen und Herren: Phatima Rude, von Paul King und Joel Landfield.

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Mutha Chucka
Mutha Chucka zog Anfang der 1990er Jahre in die Mission und hatte das Glück, sich eine mietpreisgebundene Wohnung zu sichern, in der sie seither lebt. „Alle Baby-Queens und Club-Kids sind hier durchgekommen“, informierte sie uns. „Die Hälfte der Kinder, die Sie auf der Bühne sehen, tragen etwas, das ich ihnen gegeben habe!“ Chuckas Art von Drag ist überschwänglich und zugänglich, aber sie ist auch unmissverständlich politisch. „Ich würde mich auf der Bühne nackt ausziehen, nur um andere dicke Leute dazu zu ermutigen“, sie zuckte mit den Schultern. 'Und ich habe Trump enthauptet und ihn angepisst, sobald das alles passiert ist.' Im Laufe der Jahre hat sich ihr Auftrittsstil verfeinert: „Früher habe ich all diese Requisiten verwendet, aber dann habe ich gemerkt, dass es niemanden interessiert, also konzentriere ich mich jetzt auf ein paar Schlüsselelemente.“

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Carla Gay
Carla Gay begann ihre Karriere im Alter von 15 Jahren in Acapulco und zog 1986 nach San Francisco. Sie trat 25 Jahre lang im Esta Noche auf, dem ersten Latinx-Lokal der Stadt, bis es 2014 geschlossen wurde. Das sagt sie nirgendwo auf der Welt vergleicht sich mit SF in Bezug auf die Drag-Szene, aber auch in Bezug auf die Gesundheitsdienste und andere Ressourcen, für die Transfrauen gearbeitet und in der Stadt etabliert haben. 2006 gründete Carla El/La Para TransLatinas, eine Organisation, die das letzte Jahrzehnt damit verbracht hat, „eine Welt aufzubauen, in der Übersetzer das Gefühl haben, es verdient zu haben, sich selbst zu schützen, zu lieben und zu entwickeln“.

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