Lady Gaga spricht über A Star Is Born, MeToo und ein Jahrzehnt im Pop


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Lady Gagas Haus in Malibu liegt an einer relativ unscheinbaren Straße direkt am Pacific Coast Highway, in einer (für Malibu) typischen Vorstadtgegend. Wenn sich die Tore zu ihrem Gelände öffnen, geht es eine lange Kiesauffahrt hinunter, die sich durch das mehrere Hektar große Grundstück schlängelt, vorbei an dem eingezäunten Ring, auf dem sie auf ihrem Pferd Arabella reitet, vorbei an den Scheunen und Ställen und den riesigen bellenden Hunden , Opa und Ronnie – und halten vor einem Haus aus Feldsteinen, das auf den ersten Blick aussieht, als gehörte es in Südfrankreich. Ein fröhlicher junger Bursche begrüßt Sie an Ihrem Auto, erklärt Ihnen, dass er der Sicherheitschef ist, und bittet Sie, eine NDA zu unterschreiben. Mindestens ein Dutzend anderer Autos parken herum, die meisten von Leuten, die hier irgendeine Arbeit verrichten – sich um das Eigentum oder die Hausfrau in der einen oder anderen Funktion kümmern. Das ganze Setup ist sowohl großartig als auch irgendwie bescheiden (für das Haus eines Rockstars in Malibu).


Fashion Nova vertuschen

Als Gaga an diesem heißen, nichtssagenden Augustnachmittag die Treppe herunterkommt und ihren Auftritt hat, trägt sie eine durchsichtige Immergrünrobe mit gerüschten Kanten, die den Boden fegt, darunter nichts als ein passender BH und Tanga – zusammen mit nackten Kätzchen-Heels und Liz Taylor-würdiger Diamantschmuck. Nachdem sie gestern mit ihrem Freund von einem langen, erholsamen Urlaub auf einer abgelegenen tropischen Insel zurückgekehrt ist, ist sie ungewöhnlich braun, und als sie mich durch die Balkontür in den Garten führt, kann ich fast jedes ihrer Tattoos sehen – und sie wohlgeformter Hintern – durch das Gewand. Es gibt Rosen, die im Wind zittern, und ein langer, abfallender, grasbewachsener Rasen, der zu einem Pool und dem dahinter liegenden Pazifischen Ozean führt, der in der hohen Nachmittagssonne flimmert. „Das ist mein Heiligtum“, sagt sie. „Meine Ruheoase. Ich nenne es meinen ‚Zigeunerpalast‘.“

Sie hat diesen Palast vor ungefähr vier Jahren gekauft, als sie eine schwere Zeit durchmachte – sowohl körperlich als auch geistig – und in letzter Zeit immer mehr Zeit hier verbracht hat. „Ich habe gerade meine Wohnung in New York losgeworden – es war jeden Tag zu hektisch draußen auf der Straße“, sagt sie. Als wir dort stehen und auf das Meer blicken, frage ich sie, ob sie glücklich ist. „Ja – ich konzentriere mich auf die Dinge, an die ich glaube. Ich fordere mich selbst heraus. Ich betrete Neuland – mit Nerven und Freude.“ (Gaga hat eine lustige Angewohnheit, Wörter zu erfinden, die immer einen Sinn ergeben.) „Es ist eine interessante Zeit in meinem Leben. Es ist sicher ein Übergang. Es ist ein Jahrzehnt her.“

Im April bemerkte Gaga auf ihrem Instagram, dass es der zehnte Jahrestag ihrer ersten Single 'Just Dance' sei. Es war das Lied des Sommers 2008 – die letzten Stunden der goldenen Jahre, kurz bevor die Wirtschaft implodierte und die Große Rezession einsetzte – und fast sofort wurde sie der größte Popstar der Welt, der unsere Träume und Albträume verfolgte – mit Monstern, Fleischkleidern und einigen der klebrigsten Melodien, die jemals geschrieben wurden (GAAAA-GA OOOH-LA-LA!). Als ich sie frage, was sich in den letzten zehn Jahren für sie verändert hat, sagt die 32-jährige Gaga: „Eine Galaxie“ und lacht. 'Es hat eine Galaxie des Wandels gegeben.' Sie hält einen Moment inne. „Ich würde nur sagen, dass es ein ununterbrochener Wirbelwind war. Und wenn ich im fantasievollen oder kreativen Modus bin, packt es mich wie ein Schlitten mit tausend Pferden und zieht mich weg und ich höre einfach nicht auf zu arbeiten.“ Noch eine Pause. 'Du . . . Freunde finden, Freunde verlieren, engere Bindungen zu Menschen aufbauen, die man schon sein ganzes Leben kennt. Aber es gibt eine Menge emotionaler Schmerzen, und man kann nicht wirklich verstehen, was das alles bedeutet, bis zehn Jahre vergangen sind.“

Am 5. Oktober wird Warner Bros. Pictures die vierte Iteration der tragisch-musikalischen Liebesgeschichte veröffentlichenEin Star ist geboren, mit Bradley Cooper und Lady Gaga. Die erste Version erschien 1937 mit Janet Gaynor und Fredric March, gefolgt von Judy Garland und James Mason im Jahr 1954 sowie Barbra Streisand und Kris Kristofferson im Jahr 1976. Gaga sieht es weniger als Remake denn als „reisendes Erbe“. Unter der Regie von Cooper ist der Film in seinem Debüt bemerkenswert selbstsicher, zutiefst einnehmend und funktioniert auf mehreren Ebenen: als Romanze, Drama, Musical und etwas ganz anderes, fast so, als ob man etwas live oder einen Dokumentarfilm sieht Aufnahmen eines guten altmodischen Rock-'n'-Roll-Konzertfilms. „Ich wollte eine Liebesgeschichte erzählen“, sagt Cooper, „und für mich gibt es keinen besseren Weg als durch Musik. Bei Musik ist es unmöglich, sich zu verstecken. Jede Faser deines Körpers wird lebendig, wenn du singst.“ Wie Sean Penn sagte, nachdem er den Film mehr als einmal gesehen hatte: „Es ist der beste und wichtigste kommerzielle Film, den ich seit so vielen Jahren gesehen habe“, und er beschrieb die Stars als „Wunder“. Cooper und Gaga sowie der Film selbst werden wahrscheinlich für alle möglichen Preise nominiert.


Cooper ist eine Offenbarung, denn er hat sich in einen saufen- und pillenbesessenen Rockstar verwandelt: Er lernte Gitarre spielen, arbeitete anderthalb Jahre mit einem Gesangstrainer und einem Klavierlehrer zusammen und schrieb drei der Songs . „Alles wegen Gaga“, sagt er. 'Sie hat mir wirklich Selbstvertrauen gegeben.' Sein Gesang ist erstaunlich gut. Gaga, deren einzige schauspielerische Erfahrung in einigen ihrer frühen Videos steckt (Google die Langfassungen von „Telephone“ und „Marry the Night“, wenn Sie das frühe Versprechen sehen möchten), verschiedene Folgen vonAmerikanische Horrorgeschichte, und ein paar Cameo-Auftritte in Robert Rodriguez-Filmen, kann sich nicht nur mit Cooper behaupten, sondern schafft es irgendwie, dass Sie völlig vergessen, dass sie Lady Gaga ist – keine Kleinigkeit. Aber was diesen Film sozusagen wirklich zum Singen bringt, ist die tadellose Chemie zwischen den beiden Stars, insbesondere ihre frühen Szenen, in denen sie sich süß treffen und sich verlieben, die zu den rührendsten und zärtlichsten Momenten zwischen zwei Schauspielern gehören, die ich je erlebt habe jemals gesehen.

Gaga und ich sind eingezogen und haben uns auf den Boho-Chic-Sofas im Wohnzimmer neben ihrer Küche Platz genommen. Sie öffnet eine Flasche Rosé. Auf dem Tisch flackern Kerzen, Schnittblumen. Gaga traf Cooper zum ersten Mal umSamstagabend Livevor etwa fünf Jahren, aber nur kurz, und dann eines Tages im Jahr 2016 – nach der Anmeldung bei makeEin Star ist geborenund in den frühen Stadien, um herauszufinden, wer Ally zu seinem Jackson Maine spielen könnte – er ging zu einer Krebshilfe in Sean Parkers Hinterhof in LA „Ihre Haare wurden zurückgekämmt“, sagt Cooper, „und sie sang „La Vie en Rose“. ,' und ich war nur . . . schwebend. Es schoss wie ein Diamant durch mein Gehirn. Ich liebte die Art und Weise, wie sie sich bewegte, den Klang ihrer Stimme.“ Er rief ihren Agenten an und fuhr am nächsten Tag nach Malibu. „In der Sekunde, als ich ihn sah“, sagt Gaga, „war ich wie,Kenne ich dich schon mein ganzes Leben?Es war eine sofortige Verbindung, ein sofortiges Verständnis füreinander.“ Cooper: „Sie kam die Treppe herunter und wir gingen auf ihre Terrasse und ich sah ihre Augen, und ehrlich gesagt, es machte Klick und ich ging,Beeindruckend.“ Er bot ihr die Rolle so ziemlich auf der Stelle an. „Sie sagte: ‚Hast du Hunger?‘ und ich sagte: ‚Ich bin‘verhungern,’ und wir gingen in ihre Küche, um Spaghetti und Frikadellen zu holen.“


Gaga: „Bevor ich es wusste, machte ich ihm Mittagessen und wir redeten. Und dann sagte er: ‚Ich möchte sehen, ob wir dieses Lied zusammen singen können.‘“ Cooper: „Sie hat mich irgendwie ausgelacht, weil ich das vorgeschlagen habe, aber ich sagte: ‚Die Wahrheit ist, es wird nur… arbeiten, wenn wir singen könnenzusammen.‘ Und sie sagte: ‚Nun, welches Lied?‘ Und ich sagte: ‚Midnight Special‘, dieses alte Volkslied.“ Gaga: „Ich druckte die Noten aus und er hatte den Text auf seinem Handy, und ich setzte mich ans Klavier und begann zu spielen, und dann fing Bradley an zu singen und ich hörte auf: ‚Oh, mein Gott, Bradley, du haben eine großartige Stimme.'' Cooper: 'Sie sagte: 'Hat dich schon mal jemand singen gehört?' und ich habe nein gesagt.' Gaga: „Er singt aus seinem Bauch heraus, aus dem Nektar! Ich wusste sofort: Dieser Typ könnte einen Rockstar spielen. Und ich glaube nicht, dass es viele Leute in Hollywood gibt, die das können. Das war der Moment, in dem ich wusste, dass dieser Film etwas ganz Besonderes sein könnte.“

Cooper: „Und sie sagte: ‚Wir sollten das filmen.‘ Also schaltete ich mein Handy ein und wir machten den Song. Es war verrückt. Es hat einfach funktioniert. Und dieses Video ist eines der Dinge, die ich Warner Bros. gezeigt habe, um grünes Licht für den Film zu bekommen.“


Seltsamerweise sollte der Film ursprünglich von Clint Eastwood inszeniert werden – irgendwann mit Beyoncé in der Hauptrolle – und Eastwood bot Cooper die Rolle des Jackson an. „Da war ich 38 und wusste einfach, dass ich das nicht kann“, sagt Cooper, heute 43. „Aber dann habe ich es geschafftAmerikanischer Scharfschützemit Clint undDer Elefantenmannein Jahr am Broadway und ich dachte, ich bin jetzt alt genug.“ Popstar scheint heutzutage vor allem die sehr jungen Leute zu treffen, aber dies ist eine Geschichte über Erwachsene. „Ich sagte oft zu Lady Gaga: ‚Dies ist ein Film darüber, was passiert wäre, wenn du es nicht vor 31 statt 21 geschafft hättest. Wir haben viel darüber gesprochen, wo sie auf der Lower East Side angefangen hat, und sie… erzählte mir von dieser Drag-Bar, an der sie früher hing, und ich dachte: Oh, das ist einfach reif für die Geschichte.“

Tatsächlich kommt eine der besten Szenen des Films gleich zu Beginn, als Jack, verzweifelt nach einem Drink, in einer Drag Night in eine Schwulenbar stolpert. Ally ist die einzige Frau, die die Queens auf ihrer Bühne auftreten lassen, und als sie „La Vie en Rose“ singt, fällt Jack schwer. Gaga sagt, dass die Chemie zwischen ihr und Cooper im Film so gut ist, weil sie echt ist. Aber sie denkt auch, dass Cooper den komplizierten Voodoo „genagelt“ hat, der passiert, wenn Liebe und Ruhm miteinander verflochten sind. „Beide sind sehr komplexe, vielschichtige Dinge mit viel emotionaler Tiefe, und das hat er eingefangen. Das macht den Film meiner Meinung nach so erfolgreich: dass er so echt war. Und ich habe es gelebt, also kann ich das bezeugen.“ (Eine weitere Sache, die dem Film seine Authentizität verleiht: Cooper besetzte einige Dragqueens, die er aus Philadelphia kannte, sowie Gagas eigentliche Tänzer, Choreografen und Haar- und Maskenbildner, die in einigen Szenen auftreten.)

Letzten Dezember ging ich zu Coopers Haus in Los Angeles, um einige frühe Aufnahmen zu sehen, und als wir im Vorführraum saßen, den er in seiner Garage gebaut hatte, umgeben von Gitarren und einem alten Klavier, stellte sein Cutter Szenen zusammen. Was mir sofort auffiel, war, wie intensiv die musikalischen Sequenzen sind. Cooper erklärte, dass sie auf Gagas Drängen alle live erschossen wurden. „Die ganze Musik ist so echt, wie man sie bekommen kann“, sagte er an diesem Tag zu mir. Sie drehten einige der Konzertszenen beim Country-Music-Festival Stagecoach in Indio, Kalifornien, und mehr beim Glastonbury Festival in England. „Bei Stagecoach sprangen wir vier Minuten vor Willie Nelson auf die Bühne“, sagt Cooper. 'Das warReal. In Glastonbury stand ich vor 80.000 Leuten auf der Bühne. Es war verrückt. Aber Lady Gaga istso gutdass, wenn die Welt, die ich erschaffen hatte, nicht authentisch wäre, sie in einer Sekunde auffallen würde. Alles musste auf ihr Niveau gehoben werden.“

Ein bisschen Geschichte, das in der Gaga-Saga verloren gegangen ist, ist, dass sie, während sie mit vier anfing, Klavier zu spielen und mit elf Lieder zu schreiben, Schauspielerin werden wollte, bevor sie Sängerin werden wollte. Als sie zwölf war, begann sie, Method-Schauspielunterricht am Lee Strasberg Theatre & Film Institute und später an der Tisch School of the Arts der NYU zu nehmen. „Ich habe es so geliebt“, sagt sie, „aber ich war schrecklich beim Vorsprechen – ich wurde zu nervös und konnte einfach nicht ich selbst sein.“ Also beschloss sie, es als Musikerin zu versuchen – und hatte innerhalb eines Jahres einen Plattenvertrag. War sie nervös, einen Film zu drehen? „Natürlich – aber ich wusste, dass ich es in meinem Herzen hatte, eine authentische Performance zu geben.“


Die größte Herausforderung für Lady Gaga bestand darin, einen musikalischen Charakter zu kreieren, der nicht so war. . . Lady Gaga. „Ich wollte, dass das Publikum in etwas ganz anderes eintaucht“, sagt sie. 'Und es ist fast schwer, darüber zu sprechen, weil ich sozusagen Ally geworden bin.' So gut die Garland- und Streisand-Versionen auch sind, manchmal hat man das Gefühl, Filme über . . . Girlande und Streisand. Davon abgesehen gibt es vielleicht keine perfektere Person als Gaga, um dieses Franchise aufzunehmen. „Es ist so demütigend“, sagt sie. „Judy Garland ist mit Abstand meine Lieblingsschauspielerin aller Zeiten. Ich habe ihr immer zugesehenEin Star ist geboren, und es ist verheerend. Sie ist so echt, so genau da. Ihre Augen wurden glasig, und man konnte nur die Leidenschaft und die Emotionen sehen und den Sand in ihrer Stimme hören.“ Streisand kam eines Tages zum Set. „Es war ein magischer Moment. Sie hat mir wirklich das Gefühl gegeben, die Fackel übergeben zu haben.“ Wenn ich Streisands Stimme erwähne, sagt sie: „Das Singen ist jenseits, aber was noch mehr ist, ist, wie sehr sie in alles eingebunden war, was sie tat. Sie war an der Entstehung dieses Films beteiligt. Das hat mir auch ein gutes Gefühl gegeben, dass wir diesen Film richtig gemacht haben.“

Der Soundtrack wird am selben Tag wie der Film veröffentlicht, und da es sich um eine Lady Gaga-Produktion handelt, hat sie einen großen Anteil daran. Es gab viele Autoren und Produzenten, die an verschiedenen Songs arbeiteten, aber das Gehirntrust waren Gaga und Cooper, die eng mit dem bluesorientierten Produzenten und Songwriter Ben Rice und Lukas Nelson, dem Sohn von Willie, zusammenarbeiteten. „Sie ist ein Fan von meinem Vater, aber sie hat ein Tattoo von David Bowie, und Bowie war auch mein Held“, sagt Nelson. „Ich tendiere dazu, Rocker anzuziehen, die nett waren und für Veränderung und das Recht standen, wer man ist – ein Freak zu sein und stolz darauf zu sein. Und ich denke, viele Leute haben sich in diesem Bereich an Gaga gewandt – als eine Art Hoffnungsträger:ich kann machen, was ich will. Sie hat sich selbst erfunden.“

Es war Gagas Idee, Dialogteile durch die Platte zu ziehen, und es gibt ein paar Songs, die nicht im Film vorkommen – „Leckereien“, wie sie sie nennt. Sie fragt, ob ich Musik hören möchte, und wir gehen in einen winzigen Vorraum neben der Küche, eine Art Büro mit Schreibtisch, Computer und zwei sehr lauten Lautsprechern. Sie stöpselt ihr Telefon ein und ruft einen munteren Midtempo-Klavierknaller namens „Look What I Found“ auf, und als er zu spielen beginnt, tanzt und singt Gaga in voller Lautstärke ungefähr einen Meter von meinem Gesicht entfernt mit. Plötzlich fühle ich mich ein bisschen wie James Corden in einem neuen Segment: Kitchen Karaoke. Ich kann nicht widerstehen und fange auch an zu tanzen. „Unsere eigene kleine Diskothek“, sagt Gaga.

Sie ruft einen weiteren Song auf – eine riesige, hochfliegende, traurige Ballade namens „Before I Cry“ mit vollem Orchester. Es ist das erste Lied, für das Gaga die Streicherarrangements komponierte – und das Orchester im Studio dirigierte – und es wurde von einer erschütternden Szene im Film inspiriert, als Jack vom Wagen gefallen ist und sich mit Ally streitet, während sie ein Bad nimmt . Auf dem Soundtrack beginnt es mit diesem Dialog:

Ally: „Warum trinkst du nicht noch einen Drink und wir können uns einfach betrinken, bis wir einfach verschwinden? Hey! Hast du diese Pillen in deiner Tasche?“

Jack: 'Du bist einfach verdammt hässlich, das ist alles.'

Verbündeter: „Ich binwas?'

Jack: 'Du bist einfach verdammt hässlich.'

Während das Lied läuft, stehen wir uns in der kleinen Kabine gegenüber, und bevor es halb durch ist, haben wir beide Tränen in den Augen. Sie umarmt mich und als wir in die Küche gehen, um noch mehr Wein zu holen, sagt sie fast zu sich selbst: „Ich liebe es, dass wir tanzen und weinen. Wie echter italienischer Stil.“ Das ist mein natürlicher Zustand, sage ich: tanzen und weinen. „Ich auch“, sagt sie.

Eines der vielen Dinge an Lady Gaga, die unterschätzt werden, ist, dass sie uns nicht alles erzählt. Zum Beispiel wissen wir sehr wenig über ihren neuen Freund Christian Carino – abgesehen davon, dass er ein 48-jähriger CAA-Agent ist –, weil sie nicht über ihn spricht. Sie möchte überhaupt nicht über die neue Musik sprechen, an der sie für ein zukünftiges Album arbeitet, oder die Skripte, die plötzlich einrollen. Sie versteht mehr als die meisten, dass ein bisschen Mysterium und Magie in dieser Welt viel bewirken von zu viel. Sie hat eine Art umgekehrte Grenzen: Sie sagt dir zum Beispiel nicht, wo sie gerade in den Urlaub gefahren ist, aber sie ist völlig offen, wenn sie als Teenager sexuell missbraucht wurde.

Ihr Lied „Til it Happens to You“ aus dem Jahr 2015, das sie zusammen mit Diane Warren für den Dokumentarfilm über sexuelle Übergriffe schriebDas Jagdrevier, wurde für einen Oscar nominiert. Als sie es 2016 bei den Oscars auf einer Bühne voller 50 anderer Übergriffsopfer aufführte, kündigte es auf unheimliche Weise die #MeToo-Bewegung an, die sich ein Jahr später zu Gagas Überraschung entfaltete. „Ich habe das Gefühl, ein Fürsprecher, aber auch ein schockierter Zuschauer zu sein, der zusieht, wie #MeToo passiert“, sagt sie. „Ich bin immer noch ungläubig. Und ich habe mich nie gemeldet und gesagt, wer mich belästigt hat, aber ich denke, jeder Mensch hat seine eigene Beziehung zu dieser Art von Trauma.“

Sie war noch Stefani Germanotta, als sie mit neunzehn von einem Musikproduzenten vergewaltigt wurde. Sie hat es niemandem erzählt. „Das hat Jahre gedauert“, sagt sie. „Niemand sonst wusste es. Es war fast so, als hätte ich versucht, es aus meinem Gehirn zu löschen. Und als es endlich herauskam, war es wie ein großes, hässliches Monster. Und du musst dich dem Monster stellen, um zu heilen.“ Ende 2016 enthüllte Gaga in aHeuteInterview, dass sie wegen des Angriffs an PTSD leidet. „Für mich, mit meinen psychischen Problemen, war die Hälfte des Kampfes am Anfang, ich fühlte mich, als würde ich die Welt anlügen, weil ich so viel Schmerz verspürte, aber niemand wusste es. Deshalb habe ich mich geoutet und gesagt, dass ich PTSD habe, weil ich mich nicht verstecken möchte – genauso wenig, wie ich es ohnehin schon muss.“ Als ich sie bitte, zu beschreiben, wie sie die Symptome erlebt, sagt sie: „Ich bin fassungslos. Oder verkümmert. Kennen Sie das Gefühl, wenn Sie in einer Achterbahn unterwegs sind und gerade dabei sind, den richtig steilen Hang hinunter zu fahren? Diese Angst und das Ziehen im Magen? Mein Zwerchfell klemmt. Dann fällt mir das Atmen schwer und mein ganzer Körper verkrampft sich. Und ich fange an zu weinen. So fühlt es sich für Traumaopfer jeden Tag an, und so ist es. . . miserabel. Ich sage immer, dass Traumata ein Gehirn haben. Und es fließt in alles ein, was Sie tun.“

Im September 2017 gab Gaga auf Twitter bekannt, dass sie unter extremen Nervenschmerzen leidet, die durch Fibromyalgie verursacht werden, ein komplexes und immer noch missverstandenes Syndrom, von dem sie glaubt, dass es durch den sexuellen Übergriff verursacht wurde und sich dann im Laufe der Zeit verschlimmerte, verschlimmert durch die Strapazen des Tourens und das Gewicht ihres Ruhms. (Anfang des Jahres musste sie deswegen ihre Europatournee um zehn Shows kürzen.) In der Netflix-DokumentationGaga: Fünf Fuß zwei, die im selben Monat ausgestrahlt und zusammen mit Live Nation Productions produziert wurdeEin Star ist geboren, ließ Gaga Kameras ihr Leiden dokumentieren, um Licht ins Syndrom zu bringen. „Ich bin so irritiert von Leuten, die nicht glauben, dass Fibromyalgie echt ist. Für mich und ich denke für viele andere ist es wirklich ein Zyklon von Angstzuständen, Depressionen, PTSD, Traumata und Panikstörungen, die alle das Nervensystem auf Hochtouren bringen, und als Folge davon haben Sie Nervenschmerzen. Die Menschen müssen mitfühlender sein. Chronische Schmerzen sind kein Witz. Und man wacht jeden Tag auf, ohne zu wissen, wie man sich fühlen wird.“

Heute ist Lady Gaga das Bild der Gesundheit: strahlende Augen, sonnenverwöhnt, fit wie eine Geige. „Es wird jeden Tag besser“, sagt sie, „weil ich jetzt fantastische Ärzte habe, die sich um mich kümmern und mich fit machen.“ Apropos Shows, sie hat kürzlich einen Vertrag über 100 Millionen US-Dollar mit MGM Resorts International unterzeichnet, um eine Las Vegas-Residenz in einem Theater mit 5.300 Sitzplätzen zu absolvieren. Es wird heißenLady Gaga Enigma, und ab dem 28. Dezember wird sie 74 Shows über zwei Jahre hinweg aufführen – ein angemessenes Tempo, das es ihr ermöglicht, besser auf sich selbst aufzupassen und mehr Filme zu drehen. „Ich habe das Stigma in Las Vegas schon immer gehasst – dass man dort hingeht, wenn man am letzten Abschnitt seiner Karriere steht“, sagt sie. „Ein Mädchen aus Las Vegas zu sein, ist für mich ein absoluter Traum. Es ist wirklich das, was ich schon immer machen wollte.“

Während sie vor mir auf unseren jeweiligen Sofas sitzt – in ihrem immergrünen Chiffon, in Diamanten triefend – ergeben Gaga und Vegas absolut Sinn. Sie war schon immer eine Meisterin darin, das Nostalgische mit dem verblüffend Modernen zu vermischen und etwas völlig Neues zu entwickeln. Erstellen der Shows fürLady Gaga Enigmahat natürlich das Haus of Gaga wieder zusammengebracht – ihr Team aus Stylisten und Monsterbeschwörern, darunter Nicola Formichetti. „Wir pflügen weiter, machen etwas Brandneues, aber immer noch mit der Ikonografie, die wir bereits geschaffen haben – und sorgen dafür, dass die Fans das Gefühl haben, mit ihrer Community für ein bisschen nach Hause gegangen zu sein.“

Apropos Gaga-Ikonographie! Mir ist irgendwie nicht aufgefallen, dass ich in den letzten Stunden neben einer halben Schaufensterpuppe sitze, um die ein schweres Metallgeschirr gewickelt ist, das einer Art menschlicher / Reptilien-Brustkorb und Wirbelsäule ähnelt. Es wurde von Shaun Leane entworfen, einem Schmuckdesigner, der regelmäßig mit Alexander McQueen zusammenarbeitete. Gaga nimmt ein weiteres Stück, eine Art umlaufender Fascinator aus Metall, ebenfalls von Leane entworfen, das Teil der Ausstellung „Savage Beauty“ an der Met war, und setzt es sanft auf ihren Kopf. „Ich habe es auf einer Auktion gekauft“, sagt sie und zuckt mit den Wimpern. Und jetzt will sie mir noch etwas zeigen und macht sich auf die Suche nach einem Schlüssel. Sie findet es in der Küche, und auf dem Weg dorthin bekomme ich eine kurze Führung. In ihrem Wohnzimmer in Ballsaalgröße gibt es einen Flügel und ein riesiges modernes rosa Kleckssofa und einen noch größeren rosa Teppich. „Ich mag Rosa“, sagt sie. 'Es ist eine entspannende Farbe.' Da ist ihr Golden Globe (fürAmerikanische Horrorgeschichte, im Jahr 2016) und ein gerahmtes Foto von Patti Smith sowie Bilder von Elton Johns und David Furnishs Jungen Zachary und Elijah, Gagas Patenkindern. Auf dem Kaminsims liegt ein gerahmter Brief von David Bowie („Dear Lady, leider werde ich erst in ein paar Monaten nicht in NYC sein, aber vielen Dank für den Kuchen“). An einer Wand hängt ein riesiges George Condo-Gemälde einer Frau in einem Ballkleid, deren Gesicht von Flecken und Flecken verdeckt ist. „Erinnert mich an mich“, sagt sie mit einem Augenzwinkern. “Schön, aber ein bisschen chaotisch.”

Endlich kommen wir an der verschlossenen Tür an. Sie dreht den Schlüssel um und öffnet ihn, um ihn zu enthüllen. . . ein Raum voller Mode! Zwei Räume! „Das ist hauptsächlich Saint Laurent aus Hedi Slimanes Arbeit dort“, sagt sie. „Ich bin gespannt, was er bei Céline machen wird. Hier ist ein McQueen-Umhang, der für mich für das 'Alejandro'-Video maßgeschneidert wurde. Und dann hier drinnen“ – wir betreten noch eine weitere Kammer, tiefer in ihren Modeschrank, Regale über Regale mit Leder und Federn und Pailletten und viel Schwarz –, das ist alles Gianni Versace aus den Neunzigern. Ich trage einiges davon, aber meistens sammle ich es, um es zu behalten und zu bewahren, um es eines Tages einem Museum zu geben. Weil ich diese Designer einfach liebe.“ Pause. „Da ist meinJoanneHut!' Das ist der rosa Fedora, den sie in fast jedem Video und jeder Performance von ihr trugJoanneAlbum und Tournee, als sie begann, sich als . . . meistens selbst.

Wann sind all die verrückt-brillanten und verschleiernden Kostüme weggefallen? „Für mich waren Mode und Kunst und Musik schon immer eine Form von Rüstung. Ich habe einfach immer mehr Fantasien erschaffen, in die ich entkommen kann, neue Skins, die ich abwerfen kann. Und jedes Mal, wenn ich mich häute, war es, als ob ich dreckig duschen würde: loswerden, abwaschen, all das Schlechte ablegen und etwas Neues werden.“ Ich frage mich laut, wo das alles begann. „Ich erinnere mich nur, dass ich so irritiert war bei dem Gedanken, dass ich mich dem ‚normalen‘ anpassen musste oder weniger von dem, als was ich bereits geboren wurde. Und so hat es mir so radikal Spaß gemacht, auf grandiose Weise auszudrücken, wer ich bin.“ Sie lacht. „Es war wie ein sehr höfliches ‚Fuck off‘. Es ging nie darum, perfekt auszusehen – es ging immer darum, einfach ich selbst zu sein. Und ich glaube, darum ging es meinen Fans auch immer. Es war eine Form des Schutzes und ein Geheimnis – wie ein Augenzwinkern aus der Ferne. Ich bin ein Monster und du bist auch ein Monster.“

Sie schließt die Tür ab, und als wir uns zum Abschied wieder ins Wohnzimmer begeben, holt sie eine Glasvase mit frisch geschnittenen Rosen aus ihrem Garten und reicht sie mir: „Nur eine Kleinigkeit“, sagt sie. Bei all der Schauspielkunst, der Grandiosität und der Verschleierung und dem Herumspielen mit Monstern – und trotz der Tatsache, dass sie behauptet, „Beton in ihren Adern“ zu haben – scheinen die meisten Leute zu verstehen, dass sie alles Herz hat. 'Ich bin keinMarke,' Sie sagt. „Ich habe meine einzigartige Existenz, genau wie alle anderen, und am Ende des Tages ist es unsere Menschlichkeit, die uns verbindet – unser Körper und unsere Biologie. Das ist es, was Mitgefühl und Empathie erzeugt, und das sind die Dinge, die mir am wichtigsten sind. Freundlichkeit!' Sie stößt ein beißendes Kichern aus. „Es kann dich verrückt machen. Jemand, der in meinem Leben sehr wichtig ist, sagt oft zu mir: ‚Du kannst nicht den ganzen Tag auf das Blutbad starren.‘ Und ich denke . . . Sie müssen das Gemetzel bis zu einem gewissen Grad anstarren, denn wenn nicht, sind Sie ignorant und selbstgefällig – um Ungerechtigkeit nicht zu sehen und sich für andere einzusetzen. Aber. . . .“ Sie hält lange inne. 'Wenn wir uns einmal in die Augen sehen, wenn wir diesen Kontakt halten können, das'Vertrag, ich denke, die Welt wird ein besserer Ort sein.“

Plötzlich hören wir beide, wie von irgendwoher Musik hereinweht, als ob jemand die Schmuckschatulle eines kleinen Mädchens öffnet. Es ist ein Mister Softee Truck.

„Es ist unten am Strand“, sagt sie, „aber können Sie das glauben? Der Klang wandert hier bis ganz nach oben.“

Der Sound ist ein bisschen gruselig, sage ich.

„Oder“, sagt sie, „es hört sich einfach so an, als ob Kinder Eis am Strand essen.“ Wir lachen beide. Es erinnert mich an etwas, über das wir vorhin gesprochen haben: Obwohl Gagas Musik oft lustig ist – mit einem Augenzwinkern oder ein bisschen Lager –, ist sie selbst eine ernsthafte Person. Das war ein sehr ernstes Gespräch, sage ich. „Ja, das hat es“, sagt sie. 'Ist das nicht lustig?'