Jordan Casteel lässt dich aussehen

Es passiert etwas, wenn man sich bestimmte Gemälde des jungen Porträtkünstlers Jordan Casteel ansieht. Man beachte ihr Thema, normalerweise ein Schwarzer. Man schaut noch einmal genauer hin, diesmal genauer und erkennt erst auf den zweiten Blick, dass sein Hautton eigentlich gar nicht hautähnlich ist, sondern blau oder grün oder pink oder orange oder kreideweiß ist. Sie fragen sich vielleicht, warum Sie es zuerst nicht bemerkt haben. Sie können Casteels clevere Palette bestaunen, ihre Fähigkeit, die Figur gegen den Boden zu rationalisieren und eine Person, die beispielsweise die Farbe des Hulk hat, vor den Augen zu verbergen. Wenn Sie so denken, wie sie es sich erhofft, fragen Sie sich vielleicht, warum Sie sein Rennen so schnell gemessen haben. Vielleicht fragen Sie sich, zu welchen anderen Urteilen Sie dabei gesprungen sind.


'Die ich liebe!' Casteel sagt, wenn ich es als eine Art Zauberaugentrick beschreibe. 'Das war sehr beabsichtigt.' Die 29-jährige Künstlerin ist schlaksig und langgliedrig, mit jungenhafter Frisur und dem lockeren, funky Style – 80er-Jeans, weiße Nikes, bunte Socken, übergroße Brille – einer sehr coolen Fünftklässlerin. Wir sitzen Seite an Seite auf einem Sofa im unteren Stockwerk der Casey Kaplan Galerie, wo Casteel diesen Herbst eine vielbeschworene Gemäldeausstellung „Nights in Harlem“ veranstaltete. „Mich interessierte die Tatsache, dass die Leute sagten: ‚Oh, du malst schwarze Männer.‘ Und dann sagten sie: ‚Oh, eigentlich ist er grün.‘ Ich habe es geliebt, die Externalisierung dieses internen Prozesses mitzuerleben.“

Giraffenmädchen ohne Ringe

Sie fährt fort: „Ich betrachte mich im technischsten Sinne als Maler. Ich verbringe wahrscheinlich die meiste Zeit damit, über die Nuancen von Farbe und Komposition nachzudenken, und das ist normalerweise nicht das Gespräch.“

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Jordan Casteel,Galen 2, 2014. Öl auf Leinwand. Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Jordan Casteel und Casey Kaplan, New York

Was auch immer über Casteels Arbeit gesprochen wurde, es hat sich in letzter Zeit zu einem Fieberhoch entwickelt. Einige der Geschwätz betreffen ihre Biografie: Casteel wurde in Denver geboren und aufgewachsen und ist die Tochter einer Mutter, die sich für soziale Gerechtigkeit engagiert, selbst die Tochter des Bürgerrechtlers Whitney Moore Young, Jr. Er starb lange vor der Geburt seiner Enkelin, aber Casteel wuchs mit einem ausgeprägten Gespür für „das Erbe meiner Blutlinie“ auf. (Ihrer E-Mail-Signatur ist ein Zitat ihres Großvaters beigefügt: „Ich bin nicht darauf bedacht, die lauteste oder beliebteste Stimme zu sein wirksame Hoffnung der Hoffnungslosen.“)


„Meine Mutter“, fährt sie fort, „war von Anfang an klar, dass, so mächtig dieses Erbe auch ist, der wichtigste Teil darin besteht, die Arbeit für sich selbst zu erledigen. Es gibt einen Unterschied zwischen Symbolen und Substanz.“ Diese Kluft prägt auch ihre Bilder. Casteel hatte praktisch keine formelle Ausbildung in Bildender Kunst, als sie sich bewarb und in das MFA-Programm von Yale aufgenommen wurde. Sie kam mit einem ganz eigenen Stil an – einer lockeren, übertriebenen Art, die menschliche Figur wiederzugeben, von der sie behauptet, dass sie der einzige Pfeil in ihrem künstlerischen Köcher ist („Ich weiß nicht, wie man etwas anderes macht; ich habe es versucht; es war eine Katastrophe “ – und der unmoderne Wunsch, im Zeitalter der Konzeptkunst der figurativen Malerei nachzugehen. „Alle sagten ‚Viel Glück!‘“, erinnert sie sich lachend. „Wenn Sie eine Kunstgeschichte haben, die so von Figuration gesättigt ist, was tun?Sieist das anders als bei anderen? Großartig: Sie sehen jemanden. Wir sehen alle jemanden. Was ist das Besondere an Ihrem Angebot?“

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Jordan Casteel,Die Baayfälle, 2017. Öl auf Leinwand. Foto: Jason Wyche / Mit freundlicher Genehmigung von Jordan Casteel und Casey Kaplan, New York


Außer natürlich, dass die westliche Kunst – insbesondere die Porträtmalerei – immer Weißheit bevorzugt hat. Vielleicht nicht zufällig, da dieses Land in den letzten Jahren mit der dringenden Notwendigkeit einer breiteren Repräsentation in allen Facetten der Kultur gerechnet hat, gibt es gleichzeitig eine Renaissance der darstellenden Kunst. 'Warum kehrt die Porträtmalerei jetzt zurück?' fragte der Schriftsteller Dushko Petrovich kürzlich in TZeitschrift . „Zum einen besteht die institutionelle Dringlichkeit, mit Malerei, die die schwarze Gemeinschaft, die asiatisch-amerikanische Erfahrung, das Latino-Gesicht darstellt, ein vielfältigeres Publikum anzusprechen, um die verschiedenen Menschen anzuziehen, die aus dem Museum ausgeschlossen wurden, indem sie die Geschichte neu machen.“ der figurativen Malerei, diesmal mit Farbe.“ Betrachten Sie Lynette Yiadom Boakyes klassische Ölgemälde mit fiktiven schwarzen Figuren („Andeutungen von Menschen“, wie sie sie genannt hat) oder Toyin Ojih Odutolas komplizierte, narrative Zeichnungen eines imaginären Clans westafrikanischer Aristokraten, unbelastet vom Erbe der Sklaverei. Betrachten Sie die jüngste Begeisterung für Kehinde Wiley und Amy Sheralds gerade enthüllte Präsidentschaftsporträts von Barack und Michelle Obama – „Ich habe gesehen, wie Geschichte geschrieben wurde“, sagt Casteel. „Porträts wurden plötzlich im Kontext der Politik wichtig“ – oder die Popularität von Kerry James Marshalls 2016 reisender Retrospektive „Mastry“, die sein langes Streben nachzeichnete, schwarze Gesichter wieder in den westlichen kunsthistorischen Kanon einzufügen.

Wenn Marshalls Werk die Auslöschungen der Geschichte berücksichtigt, ist Casteels Werk sehr stark im Präsens angesiedelt (obwohl ihre Bilder weniger eine wörtliche Transkription des wirklichen Lebens sind, als es scheinen mag: „Ich stelle mir gerne vor, dass sie ein- und auswackeln können dieser flachen und hyperrealistischen Räume“). Die Künstlerin fand ihren Fokus im Jahr 2013, während sie ein Stipendium für Landschaftsmalerei im Sommer in Gloucester, Massachusetts, erhielt, nachdem bekannt wurde, dass eine Jury aus Florida George Zimmerman freigesprochen hatte, den Nachbarschaftswächter, der ein Jahr zuvor den 17-jährigen Trayvon Martin erschossen hatte kaltblütig. Casteel, die mit zwei Brüdern aufwuchs (einer ihr Zwilling), wandte ihre Aufmerksamkeit der Malerei der schwarzen Männer in ihrem Leben zu, teilweise als Mittel, um Individualität und Dreidimensionalität zu zeigen, wo die Kultur darauf bestand, nur rassistische Stereotypen zu sehen. Sie konzentrierte ihre aufkommende Kunstpraxis darauf, „Geschichten von Menschen zu erzählen, die oft unsichtbar sind, jemanden dazu zu bringen, langsamer zu werden und sich auf sie einzulassen“. Eine frühe Serie—Brüder– konzentriert sich auf Paare und Trios von Figuren in Bezug aufeinander. Andere-Sichtbarer Mann– bestand aus Akten, kunstvoll posiert, um ihre Genitalien zu verbergen, ohne jegliche Kleidung, die ihre Identität politisieren könnte. Casteels Modelle – ihr Gesichtsausdruck schüchtern, trotzig, zärtlich – erwidern den Blick des Betrachters und erschweren die bewusste Umkehrung des Standardparadigmas durch den Künstler: männlicher Blick, weibliches Subjekt. Obwohl sie nicht buchstäblich entblößt sind, scheinen sie von persönlichen Ephemera (einer Discokugel; ein verlassener ausgestopfter Elefant) umgeben zu sein, die eine unbestreitbar private Seite ihrer selbst enthüllen.


2015 zog Casteel für einen Aufenthalt im Studio Museum von Ridgewood, Queens, nach Harlem. Die Nachbarschaft, „der einzige Ort [in New York], an dem ich mich jemals wohl gefühlt habe“, hat ihr eine Gemeinschaft gegeben, in der sie ihre Kunst verwurzeln kann. In den letzten Jahren hat sie Männer gemalt, die sie beim Bummeln kennengelernt hat, viele von ihnen lokale Persönlichkeiten oder Straßenverkäufer. Sie stellt sich vor, macht ihre Fotos und arbeitet dann in ihrem Studio aus diesen Bildern, um überlebensgroße Porträts vor fantastisch strukturierten Straßenlandschaften zu komponieren.

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Jordan Casteel,U-Bahn Hände, 2017. Öl auf Leinwand. Foto: Jason Wyche / Mit freundlicher Genehmigung von Jordan Casteel und Casey Kaplan, New York

„Um das Bild eines anderen zu übernehmen, fühlt man sich, als würde man ein Stück davon besitzen“, beobachtet sie. Die Porträts, mehr als nur eine Momentaufnahme eines Moments, verkörpern das, was Casteel als „zweiseitige Großzügigkeit“ bezeichnet hat, die Beziehung, die bei der Herstellung der Kunst geschmiedet wird, „etwas Größeres als nur das Gemälde selbst“. (Dieser Impuls, eine Gemeinschaft aufzubauen, bietet sie an, könnte teilweise von ihrem Kampf mit Lupus herrühren, einer chronischen Autoimmunerkrankung, die sie notwendigerweise sowohl zu einer Art Stubenhocker macht als auch zu jemandem, der „wirklich Authentizität wünscht, weil sich alles andere so flüchtig anfühlt“. .“) In einer kurzen Dokumentation von Kunst 21 Über Casteels Arbeit können wir die andere Seite dieser Gleichung sehen. Bei einer Vernissage stellen sich einige ihrer Sujets ihrem Konterfei an den Galeriewänden. „Ich fühle mich wie ein Superstar“, erklärt ein Mann namens Quentin, dargestellt von Casteel in einem Hoodie mit einem Bild von Biggie Smalls. 'Ich kann nicht aufhören zu erröten.'

Sie hat sich in Harlem einen Namen gemacht. „Sie nennen mich ‚Maler‘ und geben mich untereinander weiter“, sagt sie. „Dieser Respekt hat sich aufgebaut, weil ich nicht mehr nur eine Person bin, die eines Tages aufgetaucht ist. Ich bin ein Mensch, der sich mit einer gewissen Absicht und Zielstrebigkeit durch die Nachbarschaft bewegt.“ Im Film spricht Casteel mit einer Gruppe, die ihr Studio besucht. „Es gab einige Kritikpunkte, ich male nur Männer. Jedes Mal, wenn die Leute fragen: „Wann malst du Frauen?“ Ich sage: „Ich weiß nicht, ob ich Abwesenheit fühle, weil ich sehr ein Teil dieser Arbeit bin und sie durch meine Erfahrung übersetzt wird .' “


Um Oscar Wilde zu paraphrasieren: Jedes Porträt ist ein Selbstporträt. Es ist jedoch erwähnenswert, dass Casteel tatsächlichistjetzt malen Frauen. Oben auf der Galerie, in einem Hinterzimmer, hängt eine neue Leinwand, ein Bild von drei Figuren, zwei jüngeren Männern, einer älteren Frau, die an eine Küchentheke gelehnt sind. Sie sind die Besitzer von Benyam, einem äthiopischen Restaurant in der Nähe der hohen Wohnung im oberen Harlem, die Casteel kürzlich gekauft hat.

„Ich bin an einem Ort, an dem mir die Weite der Arbeit am wichtigsten ist“, sagt sie, „wenn ich über ihre Fähigkeit nachdenke, sich organisch zu entwickeln und nicht in dem zu stagnieren, was sie darstellen muss.“ Sie hat einen Moment Zeit, gibt die Künstlerin zu, aber was sie will, ist ein Durchhaltevermögen, eine lange Karriere, die jeden vorübergehenden Trend für oder gegen Porträts überschreitet. „Ich denke, die Herausforderung für viele Afroamerikaner besteht darin, dass es eine Schublade gibt. Das ist schwarze Kunst. So verstehen wir es. So sprechen wir darüber. Darüber hinaus bleibt nicht viel Raum für Nuancen. Ich möchte Teil von etwas Größerem sein als nur einen Moment. Es geht darum, mehr intrinsische Systeme zu durchbrechen, um Platz für die Menschen zu schaffen, die danach einfließen können.“

Ihr Höhepunkt, so hofft sie, liegt noch in weiter Ferne. Ich erwähne Alex Katz, einen Maler, der die Nachkriegsmode des abstrakten Expressionismus zugunsten der Figuration ablehnte und mit 90 immer noch malt, der gerne sagt, dass er heute besser ist als je zuvor. 'Neunzig!' ruft Casteel mit einem weiteren großen Lachen aus. „Rede mit mir, wenn ich 90 bin. Ich hoffe, ich bin wie,Eigentlich bin ich jetzt der Scheiß!Mögen,Geschafft!Das ist der Traum. Mit 90 malen zu können und das Gefühl zu haben,Jetzt habe ich das getan, was ich mein Leben lang gelebt habe und versucht zu verstehen. '

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