Jhumpa Lahiri in Rom: Die Pulitzer-Preisträgerin spricht über ihren neuen Roman und ihre neuen Ideen

In der September-Ausgabe habe ich **Jhumpa Lahiri’**s . rezensiert Das Tiefland (Knopf), ihr zweiter Roman und ihr viertes Buch, in dem das langjährige Thema der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Autorin – „die komplexen Wurzelsysteme von Familien, geschnitten und verpflanzt, vereitelte Träume und frühere Selbste auf der Spur“ – zu einem brillanten Höhepunkt kommt. Der Roman, der hauptsächlich in Kalkutta und Rhode Island spielt, zeigt Lahiris bisher herausforderndste Figur: Gauri, eine junge Mutter und Philosophiewissenschaftlerin, die, traumatisiert von Verlusten, versucht, sich in Amerika neu zu erfinden, nur um sich von der Liebe zurückzuziehen Anforderungen an den theoretischen Trost ihrer Arbeit. Im vergangenen Herbst startete die in London geborene, in Rhode Island aufgewachsene und in Brooklyn lebende Lahiri ihr eigenes geografisches Experiment und zog mit ihrer Familie nach Rom, wo sie in die italienische Sprache und Literatur eintauchte. An einem sonnigen Nachmittag im August traf ich mich mit der Autorin auf dem Deck ihres Hauses in Fort Greene, um über ihr Leben in Italien zu sprechen, wo sie ein weiteres Jahr verbringen möchte – und darüber zu diskutieren, warum sie vielleicht nie ein Buch schreiben wird wieder ein richtiger Ort.


Was stand hinter Ihrer Entscheidung, nach Rom zu gehen?
Ich schreibe viel über Menschen, die einen Ort verlassen und an einen anderen gehen – das war von Anfang an meine Arbeit – aber das habe ich persönlich nie wirklich erlebt. Ich bin mit zwei Jahren in die USA gekommen und habe zwar hautnah miterlebt, was es heißt, ein Einwanderer zu sein, aber ich musste nie ein anderes Land kennenlernen, in das ich eindeutig nicht gehöre und zu dem ich in einer zweiten Sprache zu sprechen und all die Dinge zu tun, die meine Charaktere tun und die meine Eltern und mein Mann Alberto getan haben. Ich hatte das Gefühl, dass etwas fehlt. Also überredete ich ihn, seinen Job zu kündigen und los ging es. Und es war das unglaublichste Jahr meines Lebens.

Wie sieht Ihr Alltag in Rom aus und wie haben sich Ihre Routinen verändert? Machen Sie es wie die Römer?
Wir leben in Trastevere – am Rande, wenn Sie nach Monteverde Vecchio fahren. Wir wohnen an einer hohen, kurvigen Straße, und wir wachen auf und sehen die ganze Stadt, den Himmel und die Berge. Es ist eine ganz andere Art zu leben. Und Rom ist eine sehr einladende Stadt. Mir ist bewusst, dass ich dort nicht hingehöre und auch nie werde, aber es ist ein Ort, an dem man sehr schnell Verbindungen knüpft, einfach was das Essen oder den Kaffee angeht. Da ich als Autor so viel Zeit allein verbringe, mag ich das sehr. Ich fühle mich dort auf eine seltsame Weise präsent, dass ich mich hier in Brooklyn nicht ganz präsent fühle. Nachdem ich unsere Nachbarn in unserem Block in Fort Greene gesehen hatte, sagte ich zu meinem Mann: „Ich denke, dies ist in New York das Beste, was man einer Piazza erreichen kann.“

Sport illustrierter Badeanzug unbearbeitet

Der andere Unterschied besteht darin, dass Schönheit und Kunst auf eine so erstaunliche Weise einfach Teil Ihres täglichen Lebens sind. Ich brachte meine Kinder zum Klavierunterricht und verbrachte dann die Stunde damit, herumzuwandern und in Kirchen zu sitzen oder Dinge anzuschauen. Außerdem ist der Maßstab klein. Wir schauten gestern auf den East River, als das Taxi gerade überqueren wollte, und meine Kinder sagten: „Das ist ein großer Fluss. Das ist nicht der Tevere!“

Wie gefällt es ihnen dort?
Sie haben sich bemerkenswert gut angepasst, aber Brooklyn ist ihr Zuhause. Es ist interessant, Mutter von Kindern zu sein, die ein Heimatgefühl haben, zumal ich ein Mensch ohne das bin. Sie sind acht und elf, und ich kann mir nicht vorstellen, dass diese Erfahrung sie nicht irgendwie prägen wird. Obwohl ich noch nie außerhalb der USA gelebt habe, wurde ich häufig aus den USA herausgeholt, ebenso wie mein Mann, der auf der ganzen Welt aufgewachsen ist. Und so hatte ich das Gefühl, dass wir keine Kinder haben könnten, die nur einem Weg und einem Ort ausgesetzt waren, einem so vielfältigen und lebendigen Ort wie Brooklyn.


Wie war es zu beendenDas Tieflandin so einer anderen einstellung?
Ich fühlte mich, als wäre ich sehr weit davon entfernt, als ich es öffnete und mich an meinen Schreibtisch setzte, um mich zum letzten Mal damit auseinanderzusetzen. Bis dahin hatte ich auf Italienisch gelesen, auf Italienisch gedacht und auf Italienisch geschrieben. hatte ich nicht gelesenDie New York Timesin einem Jahr. AußerDas Tiefland,Ich hatte nichts auf Englisch gelesen. Ich würde mich komplett abschneiden.

wie man selbstgemachtes Augenbrauenwachs macht

Hat sich das befreiend angefühlt? So viele Ihrer Charaktere haben an einem Ort, der weder Indien noch die USA ist, eine Art Freiheit gefunden – wie Moushumi inDer Namensvetter,die zu ihrem Recht kommt, wenn sie nach Paris geht, oder Kaushik, der als Fotograf durch die Welt streift. InDas Tiefland, Gauri findet ein gewisses Maß an Frieden in Kalifornien, einem Ort, an dem sie niemand kennt.
Ich finde es wirklich befreiend, an einem Ort zu sein, an dem ich in jeder Hinsicht ein Ausländer bin. Ich habe mein ganzes Leben damit gelebt – diese Kluft, diese Gabelung. Und in Italien spüre ich es nicht. Es gibt keine dieser Spannungen, nur die Erwartung, dass ich die Sprache gut spreche. Ich finde es entspannend. Etwas fällt weg, und ich beobachte.


Die Sprache ist auffallend reduziert inDas Tiefland.Wie hat sich Ihre Liebesbeziehung zum Italienischen auf Ihren Schreibstil auf Englisch ausgewirkt?
Ich habe nicht viel auf Englisch geschrieben, seit ich dorthin gezogen bin, aber es wird zwangsläufig Konsequenzen haben, wenn ich wieder darauf zurückkomme. [Samuel] Beckett sagte, einer der Gründe, warum er angefangen habe, auf Französisch zu schreiben, war, dass er ohne Stil schreiben konnte. Wenn ich auf Italienisch schreibe – das ist nur die Metapher, die mir sofort eingefallen ist und ich glaube, das ist es wirklich –, habe ich das Gefühl, mit der linken Hand zu schreiben. Aufgrund dieser Schwäche gibt es diese enorme Freiheit, die damit einhergeht. Ich bin wirklich gespannt, wo das alles enden wird. Ich habe einfach das Gefühl, in einem experimentellen Traum zu schweben.

Schreiben Sie Romane auf Italienisch?
Ich habe eine Kurzgeschichte und einige kürzere Stücke geschrieben und schreibe eine Art Reflexion über diese Erfahrung, mitten in einer Liebesbeziehung zu sein, genau wie es sich mit der Sprache anfühlt. Ich mache mir das ganze Jahr über Notizen – eine Art Tagebuch, das sich auf dieses spezielle Thema der Sprache konzentriert. Ich habe eine vage Vorstellung für eine Art Roman in der Zukunft, den ich gerade auch auf Italienisch aufnehme.


Würde dieser Roman in Rom spielen?
Ich habe das Gefühl, an einem Punkt angelangt zu sein, an dem ich nie wieder ein Buch an einem richtigen Ort vertonen möchte. Ich darf also über Italien schreiben, aber viel schräger darauf verweisen. Ich möchte kein weiteres Buch schreiben, das im realen geografischen Raum spielt, besonders danachDas Tiefland.Ich kann es nicht mehr. Ich kann es einfach nicht.

Das wäre ein gewaltiger Wandel, denn Geographie – diese Aufteilung, wie Sie es nennen, das Verhandeln zwischen zwei sehr unterschiedlichen Welten, zwei Lebensweisen – war bisher das zentrale Thema Ihrer Arbeit.
Teil meines ganzen Projekts war es von Anfang an, meinen Eltern eine abwesende Welt, nämlich Indien, zu präsentieren. MitDas Tiefland,Ich bin am Ende von etwas angelangt, das ich über vier Bücher hinweg zu erarbeiten versuchte. Und jetzt möchte ich einfach mit einer anderen Reihe von Bedenken und Einschränkungen arbeiten. Für alles, was als nächstes kommt, ist eine abstrahierte Umgebung das Einzige, worüber ich mir wirklich sicher bin.

Lesen Sie Megan O'Gradys Rezension zuDas Tieflandaus unserer Ausgabe vom September 2013.

wo luftbefeuchter für baby aufstellen