Jenna Coleman über die Mode der 1970er Jahre und das Eindringen in den Geist eines Serienmörders für The Serpent

Jenna Coleman hat sich immer gegen die Typisierung gewehrt. Mit 19 gab die heute 34-jährige in Blackpool geborene Schauspielerin ihr Leinwanddebüt als unruhige junge Frau in ITVsEmmerdale(1972 bis heute). Es folgten viele hochkarätige Rollen: als hartes Schulmädchen inWaterloo-Straße(2006 bis 2015), ein zeitreisender Abenteurer inDoctor Who(2005 bis heute), die junge Königin Victoria über drei Staffeln vonSieg(2016 bis heute) und eine Mutter, die in der Australien-Set-Serie nach ihrem vermissten Baby suchtDer Schrei(2018). Jetzt hat sie ihr neuestes Projekt in eine andere Zeit und an einen anderen Ort entführt – das Bangkok der 1970er Jahre, wo der französische Serienmörder Charles Sobhraj Touristen auf dem asiatischen Hippie-Trail ins Visier nahm.


InDie Schlange, eine achtteilige Serie, die auf Sobhrajs wahren Verbrechen basiert, spielt Coleman seine französisch-kanadische Geliebte Marie-Andrée Leclerc. Unter den Pseudonymen Alain und Monique freunden sich die beiden mit westlichen Touristen an, betäuben sie und stehlen ihre Pässe und ihr Geld. Diejenigen, die sich wehren, werden von Sobhraj (mit eisiger Überzeugung gespielt von Tahar Rahim) und seinem Gefährten Ajay Chowdhury (Amesh Edireweera) stillschweigend entsorgt. Doch dicht auf den Fersen sind Herman und Angela Knippenberg (Billy Howle und Ellie Bamber), ein niederländischer Diplomat und seine Frau, die in einer Reihe ungeklärter Morde ermitteln, sowie Sobhraj und Leclercs verdächtige Nachbarin Nadine Gires (Mathilde Warnier). Das Ergebnis ist ein weltumspannender Nagelbeißer mit spektakulärer 70er-Jahre-Mode.

Als die Show kommt auf Netflix an , Coleman erzählt uns, wie sie die echten Knippenberg und Gires kennengelernt hat, Leclercs Tagebücher gelesen und die kitschige Playlist, die ihr geholfen hat, in die Rolle zu kommen.

Mode: Die Schlange basiert auf einer unglaublichen wahren Geschichte. Wann landete das Projekt zum ersten Mal auf Ihrem Schreibtisch?

Jenna Colemann:Mir wurde das Skript währenddessen zugeschicktAlle meine Söhnebei The Old Vic [im Jahr 2019]. Es war eine Geschichte, von der ich noch nie gehört hatte. Sie schickten mir auch viele Fotos, Marie-Andrées wahres Statement und Aufnahmen ihrer Stimme. Ich war süchtig. Sie war mysteriös und kompliziert, und je mehr ich über sie las, desto süchtiger wurde ich. Es ist eine Geschichte, die verführerisch und berauschend, aber auch düster ist.


Wie sehr weicht die wahre Geschichte ihrer Verbrechen von dem ab, was wir auf der Leinwand sehen?

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Vieles davon ist offensichtlich unsere Interpretation [von Ereignissen]. Wir wissen zum Beispiel nicht und werden vielleicht nie wissen, inwieweit Marie-Andrée eine Komplizin oder ein Opfer war. Aber vieles basiert auf Fakten. Ein Freund hat mir neulich eine Nachricht geschickt und gesagt: „War der Affe wirklich vergiftet?“ Also schrieb ich [einem der Autoren der Serie] Richard [Warlow] und [Regisseur] Tom [Shankland]. Sie antworteten: 'Tatsache!' Es gibt so viel in der Show, das Sie nicht glauben würden, aber das ist tatsächlich passiert.


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Wie wollten Sie diese beiden Seiten von Marie-Andrée in Einklang bringen – Opfer und Komplizin?


Es ist etwas, womit ich ringen musste. Ich war ihr psychologisch noch nie zuvor begegnet, und ihr Hintergrund war wirklich interessant. Sie stammte aus einer religiösen Familie und wenn sie [in ihren Tagebüchern] über ihr Leben schreibt, ist es grau und banal. Sie war eine Romantikerin und ihr Selbstwertgefühl war gering. Sie trifft Charles Sobhraj und innerhalb von drei Wochen betäubt sie Menschen. Wir wissen nicht, wie viel sie wirklich darüber wusste, was Charles sonst noch tat, aber er wurde fast wie ihre Religion. Sie ließ zu, dass ihr moralischer Kompass völlig begraben wurde.

Stimmt es, dass Sie während der Dreharbeiten die echten Herman Knippenberg und Nadine Gires kennengelernt haben?

Sie kamen zum Set und ich denke, es war seltsam für sie. Ich fragte Nadine, ob Marie-Andrée und Charles wirklich verliebt seien. Sie sagte: 'Anfangs ja, und Marie-Andrée immer.' Aber sie sagte auch, dass sie Marie-Andrée gefragt habe, ob sie Kinder haben würden, und anscheinend habe sie geantwortet: „Ich konnte nicht. Er wäre ein Monster.“ Also war sie sich dessen bewusst und dennoch würde sie ihn nicht verlassen.

Marie-Andrée ist natürlich Französisch-Kanadierin. Haben Sie für die Show von Grund auf Französisch gelernt?


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Ich tat! Es war verrückt, weil ich das Stück machte und wir nur ein paar Wochen Zeit hatten, bevor wir mit den Dreharbeiten begannen, also drehte sich viel um die Muskulatur des Mundes und die Geräusche. Es war eine Sprache, die ich nie gelernt hatte, aber auf keinen Fall würde ich die Show nicht machen. Ich bin auch schon lange ein Fan von [dem französisch-algerischen Schauspieler] Tahar Rahim [der Sobhraj spielt]. Ich habe ihn in gesehenEin Prophet[2009] in meinen frühen Zwanzigern. Und so war ich innerhalb weniger Wochen am Set mit Tahar, der Französisch sprach.

Die Mode der 1970er Jahre in der Show ist so glamourös. Wie kam Marie-Andrées Look zusammen?

Wir hatten viele Referenzbilder und sprachen darüber, dass wir uns eine dunkle [Brigitte] Bardot-Atmosphäre wünschen. In meinen Augen war Marie-Andrée besonders von Zeitschriften besessenModeParis. Die Idee war, dass sie ihre frankokanadische Identität ablegen und sich in eine andere verwandeln wollte. Ihr Look ist fließend und ich habe die Idee, dass sie Kimonos trägt, im ganzen Haus getragen. Die Sonnenbrille ist auch unglaublich, und dann ist da noch, was sie in Paris trägt. Wir haben uns Bilder von Mick und Bianca Jagger angeschaut und dabei die Idee für [Sobhraj und Leclercs] Anzüge entwickelt. Ich hatte auch eine Teilperücke, denn als wir Marie-Andrée zum ersten Mal trafen, hatte sie ziemlich große, lockige Haare.

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Welche anderen Ressourcen haben Ihnen geholfen, in den Charakter zu kommen?

Tom Shankland, der Regisseur, schickte mir eine Marie-Andrée-Playlist. Wir spielten mit dem Gedanken, dass sie einen schlechten Musikgeschmack hat und kitschige romantische Lieder mag. Auf der Playlist standen John Denvers „Leaving on a Jet Plane“, ABBAs „Mamma Mia“, Elton Johns „Tiny Dancer“ und Simon & Garfunkels „Bridge Over Troubled Water“. Es gibt auch eine Szene, in der etwas Schreckliches passiert, aber Marie-Andrée ist im Nebenraum und hört Charles Aznavours „She (Tous les visages de l’amour)“ zu, um es auszublenden. Wir sehen, dass sie weiterhin diese romantische Heldin spielen möchte, die sie in ihrem Kopf hat.

Die Show hüpft von Bangkok über Kathmandu nach Paris, aber wurde sie hauptsächlich in Thailand gedreht?

Es war hauptsächlich in Thailand, aber wir sind viel herumgereist. Die Szene am Dal Lake wurde beispielsweise in der Nähe von Myanmar gedreht. Wir sollten nach Budapest fliegen, um die Pariser Szenen zu drehen, aber dann kam COVID. Wir wurden nach Hause geflogen und es gab eine sechsmonatige Pause. Danach konnten wir nicht wirklich reisen, also drehten wir den Rest der Serie in Tring in Hertfordshire, das als Teil von Mumbai, Karachi und Paris fungiert. Es war so ein Abenteuer, besonders in Bangkok mit den Märkten, dem Verkehr und der Hitze. Unsere thailändische Crew war unglaublich und das Set war dieser Schmelztiegel der Sprachen und Kulturen. Es hat wirklich den Hedonismus der 1970er Jahre eingefangen. Jetzt, nach all dem, die Show herauszubringen, ist aufregend.

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Wie haben Sie Ihre Zeit im Lockdown verbracht, wenn Sie nicht gefilmt haben?

Es fühlt sich an, als wäre so viel Zeit vergangen. Ich habe neulich gesehen, wie jemand ein Instagram über Bananenbrot gepostet hat und dachte: 'Wow, wir sind wieder beim Bananenbrot!' (Lachen.) Ich lerne immer noch Französisch, koche, arbeite im Garten und habe angefangen, einen Fotokurs bei Leica zu machen. Der Höhepunkt meines gesellschaftlichen Lebens war das Treffen mit Freunden für Spaziergänge. Zoom-Quiz wurde schnell langweilig.

Was haben Sie aus dem Jahr 2020 gelernt, das Sie ins Jahr 2021 mitgenommen haben?

Wir müssen langsamer werden. Es gibt das Gefühl, dass man immer etwas erreichen oder vorantreiben muss, die Tagebücher aller sind prall gefüllt und wir versuchen, Multitasking auf einem solchen Niveau zu betreiben, dass wir die Schönheit des Aufgebens vergessen. Ich habe die Stille und auch die Freundlichkeit geschätzt. Ich habe das Gefühl, dass es zu Beginn des Lockdowns so viel davon gab. Ich hoffe, das geht weiter.

Die SchlangePremiere auf Netflix 2. April.