Jean-Pierre Melville ist ein französischer Regisseur, den Sie kennen müssen

Der Stil mag nicht der Mann sein, aber er ist ein Bild des Mannes. Nur wenige Männer haben dieses Bild mit mehr Sorgfalt erstellt als Jean-Pierre Melville, der einsame französische Filmemacher, dessen hundertjähriges Bestehen ab dem 28 Filmforum . Sowohl in seiner Kunst als auch in seinem Leben wurde dieser coole, kluge Exzentriker seinem Anspruch gerecht: „Ich bewege mich vom Realismus zur Fantasie, ohne dass der Zuschauer es jemals bemerkt.“


Melville borgte sich den Nachnamen seines amerikanischen Lieblingsautors (er wurde als Jean-Pierre Grumbach geboren) und zeigte eine Vorliebe für Sonnenbrillen und Stetson-Hüte und schlüpfte in die Rolle des Samurai-Meisters des Kinos. Und vielleicht hat ihn die ganze Welt für diese Rolle gekauft, weil er in der französischen Résistance gekämpft hat. Melville machte nicht nur populäre Bilder mit Stars wie Alain Delon und Jean-Paul Belmondo auf dem Höhepunkt ihrer Anziehungskraft und ihres Ruhms, er wurde auch zu einer der einflussreichsten Figuren des modernen Films und inspirierte alle von den Nouvelle Vague-Helden der 60er (Jean-Luc Godard gab ihm eine Rolle als Weiser inAtemlos) über aktuelle Hollywood-Autoren wie Michael Mann und Quentin Tarantino bis hin zu Regisseuren aus Hongkong wie John Woo und Johnny To.

Schon früh vom Film besessen, hatte Melville eine besondere Affinität zu amerikanischen Krimiserien. Aber er hat sie nicht einfach kopiert. Stattdessen in Klassikern wieBob der Roller(1956),Der zweite Atemzug(1966), undder Samurai(1967) rifft er selbstbewusst auf Noir-Ikonographie, wie Miles Davis einen Song wie „Someday My Prince Will Come“ nimmt und daraus etwas ganz Neues macht. Seine Filme beschwören eine elegant stilisierte Welt aus verrauchten Pigalle-Bars, Mitternachtsstraßen, Autos mit großen Flossen, hübschen Molls (vertrauenswürdig oder nicht) und Trenchcoat-Gaunern mit Waffen in den Taschen und Treue im Herzen, auch wenn sie nur Sein sind getreu den stillschweigenden Grundsätzen der Diebe. Durchdrungen vom Existentialismus der Nachkriegszeit beschäftigt sich Melville mit Fragen der Ehre, Loyalität und des Schicksals – „männlicher Code“, der ihn ähnlich wie sein rigoroser, elegant lakonischer Stil Ernest Hemingway näher bringt als den Autor vonMoby-Dick.

Obwohl ich noch nie einen Melville-Film gesehen habe, der mir nicht gefallen hat – einschließlich seines bemerkenswerten Debüts,Die Stille des Meeres(1949), eine formal gewagte Geschichte über die deutsche Besatzung – ich muss gestehen, dass sich seine Krimis etwas austauschbar anfühlen. Es ist schwer, sich daran zu erinnern, welcher was ist. Aber wen interessiert das schon? Schließlich sind die Plots nur ritualisierte Rahmen, die es ihm ermöglichen, seine Fähigkeit zu zeigen, wie er prahlte, eine echt aussehende künstliche Realität zu schaffen, die einen direkt hineinzieht.

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Jeder wird seine eigenen Favoriten haben, aber wenn Sie mir eine Waffe an den Kopf halten – was bei Charakteren in seiner Arbeit ziemlich häufig vorkommt –, würde ich sagen, dass es vier Melville-Filme gibt, die Sie nicht verpassen sollten.Léon Morin, Priester(1961) ist ein echter Ausreißer, auch weil es sich um eine Frau dreht: die große Emmanuelle Riva (die in dem Oscar-prämiertenLiebe, und starb gerade am 27. Januar) spielt eine sexuell frustrierte, linke Witwe, die sich zu dem gutaussehenden örtlichen Priester hingezogen fühlt, der von Belmondo in seiner sexiesten Zeit gespielt wurde. Im Gegensatz dazu ist die Anziehungskraft im launischen 1966er UntergangDer zweite Atemzug, in dem Lino Ventura, ein Schauspieler, der wie ein Steinadler aussieht, als alternder Gangster mit einem brillanten Polizisten auf den Fersen die Hauptrolle spielt – und dennoch darauf besteht, einen letzten Raubüberfall zu machen.


So grandios dieser Film auch ist, an die emotionale Kraft von . kommt er nicht heranArmee der Schatten, das Meisterwerk von 1969, das über Noir Pastiche hinausgeht und eine erschütternde Geschichte über Mitglieder des Widerstands erzählt, die ihr Leben damit verbringen, sich hinter Codenamen zu verstecken, die Nazis zu bekämpfen, ihre Verräter (einschließlich ihrer Freunde) zu töten, Folter zu ertragen und endlich auf die Mauern zu warten um sie zu schließen. Zu dieser Zeit unbeliebt, fühlt es sich jetzt so an, als hätte Melville sein ganzes Leben damit verbracht, sich auf den Film vorzubereiten.

Eis auf dem Bauch

Während die entglamorisiertenArmee der Schattenist seine am tiefsten empfundene Arbeit, seine reinste stilisierte istder Samurai, eine hinreißende Kugel, die den absurd gutaussehenden Alain Delon in seiner vielleicht endgültigen Rolle spielt. Er spielt einen lächerlich gutaussehenden Auftragskiller, der durch eine Welt wandert, die in Henri Decaës exquisiter Farbfotografie mit stählernen Grautönen und in ihrer jenseitigen Glätte fast die Disney-Version von noir Paris sein könnte, wenn Onkel Walt Gangsterfilme anstelle von Mickey Mouse erfunden hätte .


Wenn Sie sich für die Möglichkeiten des Stils interessieren, sollten Sie dies nicht verpassender Samurai. Wie fast alle Arbeiten von Melville tut es das, was wir von Filmen erwarten: Es führt uns in eine magischere Welt als unsere eigene. „Ein Film ist in erster Linie ein Traum“, hat der Mann selbst einmal formuliert.