Jane Freilicher und Jane Wilson malten die Hamptons, bevor sie cool waren

Im Jahr 1924 wurden zwei Mädchen namens Jane Tausende von Kilometern voneinander entfernt geboren. Eine, Jane Wilson, wuchs auf einer Farm in der Nähe von Seymour, Iowa, auf. Die andere, Jane Freilicher, ist in Brighton Beach, Brooklyn, aufgewachsen. Beide studierten anschließend Malerei, Freilicher am Brooklyn College und später in Klassen bei Hans Hoffman; Wilson an der University of Iowa, zusammen mit Philip Guston. Beide ließen sich in New York nieder, beschäftigten sich mit Abstraktem Expressionismus, der Wut unter Malern der Mitte des Jahrhunderts, und gaben diese Disziplin schließlich zugunsten weniger modischer Landschaften, Porträts und Stillleben auf. Letztes Jahr starben sie innerhalb von sechs Wochen und hinterließen jeweils eine Tochter. Und obwohl keiner von beiden jemals zu einem bekannten Namen wurde, sind beide in den ständigen Sammlungen großer Museen wie dem MoMA, dem Met und dem Whitney vertreten.


Die beiden Janes lernten sich auch kennen und wurden nicht nur enge Freunde, sondern zeitweilig mit ihren Ehemännern auch Mitbewohner in einer Sommergemeinschaft im ländlichen Weiler Water Mill am East End von Long Island. Später kauften die beiden Paare einzeln Häuser im Umkreis von einer Meile voneinander in derselben Stadt und beide Künstler verbrachten ihr Leben damit, die gleichen Meereslandschaften und Sümpfe der Hamptons zu malen.

Und jetzt blickt „Jane Freilicher und Jane Wilson: Seen and Unseen“, eine Doppel-Retrospektive im Parrish Art Museum der Water Mill, auf ihr faszinierend verflochtenes Berufs- und Privatleben zurück. „Manchmal kann das Zusammenbringen von zwei Künstlern jeden noch stärker in den Fokus rücken“, sagt mir Parrish-Kuratorin Alicia Longwell am Telefon. „Es gibt so viele Gemeinsamkeiten in ihrem Leben und ihrer Arbeit. Was man merkt, ist, dass es auch so viele charakteristische Unterschiede gibt.“

Der Titel der Show unterstreicht einen dieser Unterschiede. Obwohl die beiden Künstler laut Wilsons Ehemann, dem Kritiker und Fotografen John Jonas Gruen, diesen einen Sommer damit verbrachten, „nebeneinander oder Rücken an Rücken“ im selben Raum zu malen, entwickelten sie sehr unterschiedliche Arten, dasselbe Ausgangsmaterial zu repräsentieren . (Per Wilson: 'Wir haben beim Malen nicht zu viel geredet, wir haben uns meistens ignoriert. Ansonsten haben wir geschnattert.')

Freilicher bezog sich bei der Diskussion der Abkehr von der Abstraktion auf ihr „Bedürfnis nach dem Gesehenen, der natürlichen Welt, dem, was sie beim Hinausschauen sah“, erklärt Longwell. Freilichers Gemälde zeigen oft Landschaften, wie sie sie aus ihrem Atelierfenster im zweiten Stock betrachtet, Naturflächen, die von Vorhängen und Wandtelefonen eingerahmt werden, im Vordergrund mit Interieurelementen wie Zimmerpflanzen und Spiegeln. In einem, 1981Die wechselnde Szene, malt sie sich sogar selbst ein, zieht einen Vorhang zurück und sieht genervt aus, um in einem grünen Teppich einen braunen Schnitt zu enthüllen, das Fundament eines neuen Hauses, das den freien Blick des Malers verändern würde. (Und natürlich ein Vorbote vieler Entwicklungen, die noch kommen werden.)


Jane und Jane

Jane und Jane

Sammlung von Jen und James Marden


Wilsons Naturbilder sind unscharfer, erkennbar gegenständlich, aber auch etwas abstrahiert und ephemeren ephemere atmosphärische Zustände. Bäume werden vom Wind geschlagen; Gewitterwolken sammeln sich über dem Ozean; Nebel verdunkelt Häuser am Ufer. Die Tatsache, dass Wilson ihre Landschaften größtenteils aus dem Gedächtnis malte, lässt vermuten, dass es in ihrer Arbeit weniger um die streng beobachtbaren Details einer Szene ging, als vielmehr um die emotionale Prägung. „Wilson bezog sich auf Momente starker Empfindung, im Grunde unsichtbar, aber intuitiv“, sagt Longwell. „Sie verbrachte viel Zeit im Freien, ging an den Stränden spazieren, ging in die Bucht. Sie hat diese Ansichten verinnerlicht.“

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So individuell ihre Ansätze auch waren, ihre Ähnlichkeiten entgingen der Aufmerksamkeit der Medien nicht. 'Sie haben großartige Kopien gemacht', scherzt Longwell. Ein Zeitungsreporter bemerkte, dass beide Janes „ein Gespür für ungewöhnliche Landschaften“ hätten und beide den Sommer damit verbrachten, sich auf „Ein-Mann-Kunstausstellungen in diesem Herbst“ vorzubereiten. Anders als die durchschnittliche Hausfrau, die „den ständigen Kampf gegen den Staub beklagt, den der Ackerbau unweigerlich in ihr Inneres treibt“, gefiel den Künstlern die „ruhige, friedliche ländliche Atmosphäre“.


Sowohl in der Stadt als auch im Osten reisten Freilicher und Wilson in einem sozialen Kreis, zu dem viele der berühmtesten Künstler und Schriftsteller ihrer Generation gehörten. „Mir scheint, dass sie ein sehr aktives soziales Leben hatten“, sagt Longwell. „So wie Künstler ein sehr einsames Leben führen, wenn sie versuchen, ein Gedicht zu schreiben, Musik zu komponieren, ein Gemälde zu malen, muss man Zeit mit seiner Arbeit allein verbringen. Geselligkeit ist das beste Gegenmittel.“ In ihrer ersten Hamptons-Saison mietete Freilicher mit ihren Kumpels, den Dichtern John Ashbery und Kenneth Koch sowie dem Künstler Larry Rivers, ein Cottage beim Kunsthändler Leo Castelli. Freilicher stand auch Frank O’Hara nahe, der eine Reihe von Gedichten über sie schrieb, und dem Künstler und Kritiker Fairfield Porter, der später ebenfalls ein großer Unterstützer von Wilson wurde und Porträts der beiden Janes malte. Der Katalog für die Parrish-Show enthält ein Foto von John Jonas Gruen von einem Tag am Flying Point Beach von Water Mill im Jahr 1959. Unter den Figuren in Badeanzügen, die für die Kamera posieren, sind Freilicher und ihr Ehemann Joe Hazan, Freilichers Galerist Tibor de Nagy, Larry Rivers, Robert Rauschenberg und Jasper Johns.

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Als sie jung war, fiel Wilson, dunkelhaarig und elegant, dem jungen Andy Warhol auf. Sie trat in einem seiner Experimentalfilme auf,Bildschirmtests, und später in seiner ZusammenstellungDie 13 schönsten Frauen. Warhol beauftragte sie auch, sein Porträt zu malen, und WilsonsAndy und Flieder, 1960 gemalt, zeigt den Pop-Art-Künstler mit Babygesicht und blasser Haut, umrahmt von Palmwedeln und einem riesigen Strauß lila Blüten.

Jane und Jane

Jane und Jane

Nachlass des Künstlers


Mehrere Jahre lang hatte Wilson auch einen Job als Model in der Seventh Avenue, eine Wahl, von der Longwell mir erzählt, dass sie von einigen von Wilsons Kollegen verachtet wurde. Aber auch ein Magazin-Feature über Wilsons glamouröse Nebenkarriere bietet Einblicke in die Freundschaft der beiden Janes. 1957, als beide 32 Jahre alt waren, erschien die MonatszeitschriftKronegab einen Fotoessay über Wilson mit dem Titel „Portrait of the Artist as a Young Model“ in Auftrag, mit begleitendem Text, der sie als „eine der vielversprechendsten jungen Malerinnen Amerikas“ beschrieb. Unter den etwas inszenierten Momenten, die filmisch festgehalten wurden – Wilson liest zu Hause mit ihrem Mann die Morgenzeitung, hält ein Taxi an – sind Bilder von Wilson und Freilicher, die zusammen rumhängen. Sie fahren mit der Fähre zu Freilichers Hoboken-Studio; sie bewerten eine Leinwand; sie spähen auf ein offenesLebenZeitschrift, die Ausgabe, in der Freilicher mit einem ihrer Gemälde in einem Stück über sechs Schüler des Malers Hans Hoffmann (sie ist nicht überraschend die einzige Frau) abgebildet war. Ein weiteres, besonders anschauliches Bild zeigt eine Party in der Wohnung von Gruen/Wilson in der Eighteenth Street, die beiden Janes lachend zusammen mit dem Librettisten und Dichter Arnold Weinstein und Freilichers Ehemann.

Freilicher starb im Dezember 2014, Wilson etwas mehr als einen Monat später im Januar. Beide waren 90, und beide malten bis in die frühen Morgenstunden. Obwohl sie sehr individuelle Sichtweisen auf ihre Umgebung entwickelten, enthüllten ihre Nachrufe zwei Künstler, deren Denkweise über ihre Arbeit viele Gemeinsamkeiten hatte. „Wetter ist nicht nur visuell“New York Timeszitierte Wilson 2001 zu einem Interviewer. „Man kann es mit allen Sinnen spüren. Das möchte ich in meinen Bildern erreichen – dieses Ganzkörpergefühl. Du schnupperst das Wetter, und ein komplizierter Gefühlsrausch durchströmt dich.“

Freilicher’sMalobit zeichnete aus etwas, das sie erzählteARTnewszurück im Jahr 1985. „Ich bin bereit, die Treue zum Thema der Lebendigkeit des Bildes zu opfern“, sagte sie. „Ein Gefühl für die schnelle, lebendige Unschärfe der Realität, die eher erfasst als analysiert wird.“

„Jane Freilicher and Jane Wilson: Seen/Unseen“ ist bis zum 18. Januar im Parrish Art Museum zu sehen. Parrishart.org für weitere Informationen.

Jane und Jane

Jane und Jane

Foto: John Jonas Grün