Es dauerte eine globale Pandemie, bis ich in meinen 30ern endlich grau wurde

Mein Mann musste es für mich tun. Ich hatte die letzten zweieinhalb Jahre damit verbracht, geduldig darauf zu warten, und wenn es hart auf hart kam, hatte ich nicht einmal den Mut, es selbst zu scheren. Ich rede von meinen Haaren und schneide die letzten paar Zentimeter rotbraun von der grauen Mähne ab, die ich seit meinem 34. Geburtstag mühsam herausgewachsen habe. Es war mitten in der Quarantäne, und ich konnte die zottigen, schlecht gefärbten kupferfarbenen Enden nicht mehr sehen. Anfang des Jahres hatte ich eine kathartische Reise geplant Caroline Salonsuite in SoHo, wo ich einen stylischen Haarschnitt bekommen würde, um zur Schau zu stellen, dass ich total silbern bin. Leider, als die Tage zu Monaten wurden und wir alle drinnen blieben, betrachtete ich die langen Strähnen, die mir fast bis zur Hüfte reichten, und stellte fest, dass, um mich davor zu bewahren, voll auf die Oma zu schauen, gute drei bis zehn Zentimeter hätte sein müssen gehen.


Wie so viele von uns sollte 2020 ein großes Jahr für mich werden: Mir wurde gerade mein Traumjob angeboten und ich plante auch eine große Sommerhochzeit. Ich fühlte mich, als wäre ich endlich erwachsen und hatte die Haare, um es zu beweisen. Ich konnte es kaum erwarten, diesen sexy Schnitt zu bekommen, der die weißen Streifen betont, die jetzt mein Gesicht umrahmen. Doch als sich die Sperrung hinzog, fiel der Traumjob einem Einstellungsstopp zum Opfer, die Hochzeit wurde abgesagt und mein Haar überquerte den schmalen Grat vom verführerischen Professor zur Seehexe.

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Es hat mich sehr angestrengt, dieses letzte Jahr nicht am Boden zerstört zu verbringen von all den Dingen, die ich – und das ganze Land – verloren habe. Es war noch schwerer für mich zu akzeptieren, wie wenig Kontrolle ich über die Situation hatte. Ich glaube, das Ganze hat mich erst an jenem Sommermorgen getroffen, als ich mir die spezielle Stoffschere meiner Schwiegermutter ausgeliehen und leicht zitternd meinem Mann überreichte. Während ich meine Augen fest schloss, steckte mein Mann, der keine eigenen Haare hat und nicht einmal Shampoo kauft, meine in einen Pferdeschwanz und schnitt alle Farbstoffe ab, die er finden konnte.

Als ich zusah, wie die Klumpen zu Boden fielen, überflutete mich ein Gefühl der Erleichterung, das ich das ganze Jahr 2020 nicht gespürt hatte. Diese drei bis zehn Zentimeter waren eines der wenigen Dinge, über die ich Macht hatte. Als er fertig war, hing mein Haar knapp unter meinem Schlüsselbein, rechts etwas schief und vorne länger, aber es gehörte mir. Meine Krönung war nicht mehr ein Produkt aus Chemikalien, Hennas, Sprays, Puder oder sogar Haarstiften. Mit 36 ​​war ich 100% Silberfuchs.

Ich wusste immer, dass ich dazu bestimmt war, früh grau zu werden: Meine Mutter und meine beiden Tanten hatten rabenschwarzes Haar, das sie kurz trugen und wie blaue Heiligenscheine um den Kopf dauerten. Aber einer nach dem anderen wurde scheinbar über Nacht von Femme Fatale zu Witchy. Ich fand meinen ersten grauen mit 18, eine Woche bevor ich aufs College ging. Ich war beim Friseur, als ich es sah, eine einzelne Strähne, die sich trotzig gegen das frische Föhnen abhob, das mein Haar wie eine schwarze Eisschicht über meinen Rücken hängen ließ. Es war erschreckend. Ich befragte meine Tanten, die antworteten, dass ich, obwohl die Grautöne unvermeidlich seien, einige Jahre sparen könnte, indem ich jeden Tag einen Esslöffel Melasse trinke. Ich habe ihren Rat nicht befolgt und als ich 23 wurde, war ich eher aschfahl als brünett. Das war das Jahr, in dem das Färben begann.


In den folgenden zehn Jahren verbrachte ich Tausende von Dollar und unzählige Stunden damit, mich um meine Wurzeln zu kümmern. Damals war ich ein hoffnungsvoller junger Schauspieler, der in Brooklyn lebte, der, nachdem er von mehreren Casting-Direktoren erfahren hatte, dass sie dachten, meine Haare seien eine Perücke, erkannte, dass ich meine Farbe falsch machte. Bei dem Versuch, die tiefschwarze Farbe meines ursprünglichen Haares nachzubilden, war ich fälschlicherweise zu matt geworden. Es sah so aus, als würde ich noch lange bei Hot Topic einkaufen, als es altersgerecht war. Meine Mutter stimmte zu, dass mein Heimfärbejob „Mall Food Court“ schrie, und gab das Geld auf, damit ich einen Haarfärbespezialisten aufsuchen konnte. Ich kam aus dem East Village-Salon, Schwarze Steine , sieben Stunden später mit pennyfarbenem Haar, das von blonden Strähnen hervorgehoben wird. Es war Sommer, und meine Locken ähnelten meiner Bräune, wie ein Sprühregen von Sommersprossen, die um mein Gesicht blühten.

Ich habe diese Haarfarbe eine ganze Weile beibehalten und den größten Teil meines Gehalts dafür ausgegeben, das Grau in Schach zu halten. Leider wurden die weißen Babyhaare um meine Schläfen immer hartnäckiger und mussten schließlich fast alle zwei Wochen gefärbt werden. Ich nahm zusätzliche Teilzeit-Gigs an und sparte alles, was ich konnte, um dieses Ritual aufrechtzuerhalten. Ich habe sogar eine Schönheitsschule besucht, da die Kosten für eine lizenzierte Kosmetikerin niedriger waren als die Kosten für meine regelmäßigen Salonbesuche. Erst als ich mit meinem Mann – damals Freund – zusammenzog und er herausfand, wie viel ich für meine Haare bezahlt hatte, zwang er mich, die Flasche aufzugeben.


Die Wahrheit sei, sagte er, der Farbstoff sähe nicht einmal mehr so ​​gut aus. Er hielt meine gespaltenen Enden sanft zwischen seinen Fingern und sagte mir, ich sei schön, aber die falsche Farbe tötete mein Haar, machte es rau und trocken. Ich holte tief Luft und warf die Latexhandschuhe, die Plastikumhänge und die Farbpinsel weg, die mir meine 14-tägige Angewohnheit erleichterten.

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Ich werde nicht lügen, das erste Jahr des Heranwachsens war nicht einfach. Es half, dass mein Mann und ich 2019 von L.A. auf eine ziemlich abgelegene Insel vor der Küste von Massachusetts gezogen sind, um näher bei seinen Eltern zu sein. Unsere Stadt wurde hauptsächlich von Rentnern bewohnt, so dass niemand ein Auge auf die Stinktierlinie zuckte, die auf meinem Kopf immer deutlicher wurde. Ich sah einfach aus wie all die anderen „Inselbubbies“, wie ich sie nannte – manchmal ein bisschen zu viel. (Ich war am Boden zerstört, als eine Freundin aus Brooklyn zu Besuch kam und sie, die immer noch mit übernatürlich schwarzen Haaren gesegnet war, die an meine eigenen jugendlichen Locken erinnerten, in der örtlichen Bar gekämmt wurde, während ich ohne einen zweiten Blick bedient wurde. Dachte der Barkeeper, ich sei sie? Mutter?)


Um diese anstrengende Zeit zu überstehen, habe ich mich stark auf den Instagram-Account verlassen Grombre , das Fotos von echten Frauen mitten in ihrem eigenen Aufwachsen zeigt, als eine Art feministische Sammelruf- / Selbsthilfegruppe. Es war mir wichtig, neu zu definieren, was es bedeutet, ganz silbern zu sein: Ich wollte nicht wie die grauhaarigen Damen von einst sein. Ich wollte, dass meine Mähne ein Symbol für Ehrgeiz, Macht und Klugheit ist. Eine Frisur, die ja sagte, ich bin nicht mehr in meinen 20ern – und ich bin ziemlich glücklich darüber! Mit jedem Monat, der verstrich, kanalisierte ich die intellektuelle Sexiness von Frauen wie Emmylou Harris, Anne Bancroft und meinem eigenen Schwarm Christiane Amanpour.

Dann brach der März auf all unsere Türschwellen ein und die Hoffnungen aller für das Jahr lösten sich in Rauch auf. Aber irgendwie habe ich die Quarantäne damit verbracht, etwas zu tun, von dem ich glaube, dass ich es noch nie in meinem ganzen Leben getan habe – mir keine Sorgen um meine Haare zu machen. Es stimmt, ich hatte ein paar Jahre Zeit, um mich darauf vorzubereiten, aber ich habe mich auf eine Art und Weise darauf gestürzt, die mich überrascht hat. Angesichts der unzähligen Ängste, die COVID-19 mit sich gebracht hat, war es tiefgreifend zu sehen, dass meine Haare nicht mehr darunter waren. So albern es klingt, ich hatte immer Angst, dass ich bei einem Roadtrip von mehr als 10 Tagen meine Haare in einem Motelzimmer färben müsste. Jetzt bin ich schockiert, dass ich so lange gebraucht habe, um mein wahres Gesicht zu akzeptieren.

Ich fühle mich nicht nur nicht mehr unsicher wegen meiner Locken, ich liebe meine Grautöne sogar. Ich hatte Glück mit Schatten und Kontrast und bekam weiße Highlights vor einem dunklen Hintergrund, der mich irgendwo zwischen Susan Sontag und einer heißen Version von Cruella de Vil aussehen lässt. Wenn mir auf magische Weise die Chance geboten würde, bin ich mir nicht sicher, ob ich zu meinem ursprünglichen Obsidian-Farbton zurückkehren möchte. Silber ist meine Visitenkarte.

Wenn überhaupt, hat mich dieses Jahr gelehrt, die Dinge zu vermeiden, die mir den größten unnötigen Stress verursachen. Die beste Wellness-Routine, die ich gefunden habe, ist wirklich gar nichts: keine Fahrten mehr in den Salon, kein Mischen von Bleichmittel und Farbe mehr, kein Kneifen mehr in der Nase beim Ammoniakgeruch. Nicht mehr ständig einen Haarfärbestift in meiner Tasche für den Fall, dass ich eine Notfall-Nachbesserung brauchte, oder hoffen, dass die Leiste dunkel genug ist, damit niemand meine Wurzeln bemerkt. All das ist weg. Jetzt sind es nur noch ich und meine Grauen. Und um fair zu sein, ein wirklich toller lila Conditioner. Ich stehe nicht so weit über meiner eigenen Eitelkeit.