Ist die Babybox sicher?

Seit fast 80 Jahren schlafen viele Neugeborene in Finnland in einem Karton. Seit 1938 , hat die finnische Regierung werdenden Müttern mit niedrigem Einkommen eine kostenlose Babybox angeboten, die gleichzeitig als Stubenwagen dient, zusammen mit Bettzeug, einem Mantel, Windeln, einem Thermometer und einigen anderen wichtigen Dingen für Neugeborene. Die Initiative begann als Versuch, die hohe Säuglingssterblichkeitsrate in Finnland einzudämmen, und als Anreiz für Frauen, eine Schwangerschaftsvorsorge in Anspruch zu nehmen (sie erhielten die Boxen bei einem Arzttermin ). Heute hat Finnland eine der niedrigsten Kindersterblichkeitsraten der Welt, und viele Länder, darunter Kanada, Großbritannien und die Vereinigten Staaten, versuchen jetzt, das Babybox-Phänomen zu Hause zu kopieren.


Anfang dieses Jahres begannen Alabama, Ohio und New Jersey, Babykartons aus Pappe an eine Reihe von Familien zu verteilen: New Jersey ist erwartend 105.000 Kisten zu verteilen, Ohio 140.000 und Alabama fast 60.000. Texas hat gerade angekündigt sie würden mit einer landesweiten Initiative von mehr als 400.000 auf den Babybox-Zug aufspringen. Dieses Schwangerschaftspaket enthält neben einem stabilen Karton auch eine feste Matratze, ein kuscheliges Bettlaken, einen Wickelsack und Details zum sicheren Schlafen. Die Hoffnung ist, dass die Boxen die Zahl der Kinder, die durch plötzlichen unerwarteten Kindstod (SUID) in den USA verloren gehen, drastisch senken werden, wo SUID derzeit mehr als 3.500 Neugeborene pro Jahr fordert. (Das plötzliche Kindstodsyndrom (SIDS) ist für etwa die Hälfte dieser Todesfälle verantwortlich.) Während in New Jersey eine Säuglingssterblichkeitsrate unter dem nationalen Durchschnitt liegt (4,5 von 1.000 geborenen Babys), haben Alabama und Ohio einige der höchsten des Landes.

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Es ist leicht, sich über die möglichen Auswirkungen des Babybox-Programms zu freuen. Es bietet nicht nur Familien, die es sich sonst vielleicht nicht leisten könnten, ein Kinderbett oder einen Stubenwagen zu kaufen, einen freien Platz für ihr Kind zum Schlafen, es ist auch eine einfache Möglichkeit, werdende Mütter über sichere Schlafpraktiken aufzuklären. Aber Dr. Harvey Karp, der Kinderarzt hinter dem äußerst beliebten Buch und VideoDas glücklichste Baby auf dem Block, warnt davor, zu viele Erwartungen an einen einfachen Karton zu stellen.

„Angeblich hat es, seit Finnland diese Boxen [verteilt], einen dramatischen Rückgang von SIDS gegeben“, sagt Karp. „Aber es ist eines dieser Dinge, bei denen Korrelation nicht Kausalität bedeutet. Während dieser Zeit begannen sie auch, Mikrowellen zu verwenden, aber niemand schreibt Mikrowellen zu, SIDS gestoppt zu haben.“ Einige Ärzte haben postuliert Finnlands niedrige Säuglingssterblichkeitsrate hat mehr mit der niedrigen Frühgeburtenrate des Landes zu tun. Wie auch immer, es ist derzeit unmöglich zu beweisen, ob die Babybox hinter dem Abwärtstrend steckt oder nicht.

„Es gibt einen schmalen Grat zwischen einfach und simpel“, fügt Karp hinzu, „und diese Vorstellung, dass Babys, wenn sie nur eine Kiste gehabt hätten, nicht sterben würden, ist simpel.“ Während Karp anerkennt, dass die Babybox ein sicherer Schlafplatz für Neugeborene ist, weist er darauf hin, dass das eigentliche Problem darin besteht, dass Mütter – selbst diejenigen, die über Stubenwagen oder Pack 'n Plays verfügen – ihre Babys am Ende immer noch in unsicheren Schlafumgebungen unterbringen .


Eyeliner am Unterlid

Die American Academy of Pediatrics (AAP) empfiehlt dass Kleinkinder auf dem Rücken, in einer Krippe oder einem Stubenwagen ohne Decken, Kuscheltiere oder Stoßfänger schlafen, um Erstickungsgefahr zu vermeiden. Und doch bringen viele Eltern in den ersten angespannten Monaten ihre Babys oft mit ins Bett oder halten sich nicht an andere AAP-Empfehlungen. Ein Bericht die 2015 in Wisconsin herauskam, ergab, dass 75 Prozent der Babys, die im Bundesstaat durch SUID verloren wurden, ein Kinderbett oder eine Wiege zu Hause hatten, während 90 Prozent von ihnen Stofftieren oder Kissen ausgesetzt waren. Warum ignorieren Eltern also eklatant die Anweisungen des Arztes?

Laut Karp ist die Antwort oft die offensichtliche: Erschöpfung. „Der Grund ist nicht, dass Mütter nicht auf ihre Ärzte hören, sondern weil die Ärzte nicht auf die Mütter hören“, sagt er. „Die Mehrheit der Menschen, die mit ihren Babys einschlafen, liegt daran, dass sie müde sind, und die einzige Möglichkeit, ihre Babys zum Einschlafen zu bringen, besteht darin, sie ins Bett zu bringen.“ Karp teilt mit, dass er seine Patienten oft fragt, ob sie jemals mit einem Baby im Bett einschlafen würden, wenn sie betrunken wären. „Ihre Gesichter wurden leer und sie sagten hartnäckig nein“, erinnert er sich. „Aber dann frage ich sie, ob sie ihr Baby jemals mit ins Bett nehmen würden, wenn sie so müde waren, dass es das war“Äquivalentbetrunken zu sein, und sie sagten ja. Tatsache ist, dass wir betrunkene Eltern sind.“


Anstatt all unsere Hoffnungen, SUID zu beenden, auf einen Pappkarton zu setzen, schlägt Karp vor, dass wir uns stattdessen darauf konzentrieren sollten, die Unterstützung für junge Mütter zu verbessern, die im Begriff sind, extremen Schlafmangel zu ertragen. „Erschöpfung ist die häufigste Ursache für Wochenbettdepressionen“, sagt er. Ab sofort leiden 10 Prozent der frischgebackenen Mütter nach der Geburt an einer Wochenbettdepression. „Wenn es ums Stillen geht, gibt es eine hervorragende Unterstützung von Krankenhäusern. Aber wie sieht es mit Informationen zum Schlaf aus? Für etwas, das 10 Prozent der Bevölkerung betrifft, brauchen wir mehr präventive Hilfe.“

Doch wie sieht präventive Hilfe aus? Ein großer Vorstoß, Eltern über Schlaf- und Beruhigungstechniken für ihre Babys aufzuklären, ist ein guter Anfang. „In unserer Kultur gibt es ein großes Missverständnis, nämlich dass frischgebackene Mütter und Väter denken, sie müssten alles wissen“, sagt Karp. „Aber die meisten Eltern haben heute wenig bis gar keine Erfahrung und wenig bis gar keine familiäre Unterstützung.“ Die Vereinigten Staaten sind immer noch beschämend das einzige Industrieland der Welt, das frischgebackenen Müttern weder bezahlte Elternzeit noch Kinderbetreuungsgeld bietet. Der Mangel an finanzieller Unterstützung nach der Geburt führt oft dazu, dass frischgebackene Mütter zu einer Zeit, in der sie noch unter starkem Schlafmangel leiden, zurück in die Arbeit rennen. Anstatt nur einen Pappkarton zu kaufen und die Daumen zu drücken, müssen wir beginnen, bessere Systeme für neue Familien bereitzustellen, sowohl zu Hause als auch im Kongress. Indem wir sicherstellen, dass junge Mütter langfristig unterstützt werden, können wir letztendlich dazu beitragen, viele vermeidbare Todesfälle von Säuglingen kurzfristig zu stoppen.