In Yves Béhar und Sabrina Buells High-Tech-Haus in San Francisco


  • Intelligentes Haus
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Sabrina Buell und Yves Béhar leben derzeit in San Franciscos wahrscheinlich modernstem Haus. Auf einem steilen Hügel im schicken, jugendorientierten Viertel Cow Hollow erbaut, hat es eine dunkle Fassade aus maschinell gemustertem, eloxiertem Aluminium, die einen starken Kontrast zu seinen traditionelleren Nachbarn darstellt. Wenn Yves oder Sabrina nach Hause kommen, weiß es die Haustür und öffnet sich automatisch, ohne ihr Zutun. Im Inneren versteckt sich der Fernseher in einer hüfthohen Metalltheke und fährt bei Bedarf hoch. Drücken Sie einen Knopf, und ein Geländer schwenkt in eine Falltür, die das Hauptschlafzimmer im obersten Stockwerk für absolute Privatsphäre abschließt. Drücken Sie einen anderen, und eine computerprogrammierte Lichtshow entspringt einer Laibung zwischen Wand und Decke. Es ist maximal minimal, eine 3.800 Quadratmeter große Umgebung voller Ideen, in der die meisten Möbel – Schränke, Stühle, Esstisch, Zickzack-Bücherregale – elegant und sinnlich handgefertigt sind. Nichts ist auffällig, aber was immer Sie wollen, ist da, zum Anfassen.


Bis auf wenige Möbelstücke wurde jedes Detail von Yves konzipiert und gestaltet. Die Kunst – meist von Künstlern, die sie kennen – ist Sabrinas Provinz. (Ein auffallendes Harlekin-ähnliches Muster auf einer Außenterrasse stammt von ihrem Freund Barry McGee.) Yves und Sabrina sind vor etwa einem Jahr mit ihren drei Kindern eingezogen – ein weiteres kommt Ende Mai – und das Haus passt perfekt für ihr Leben. Yves ist der innovative 49-jährige Industriedesigner, der uns Jambox, den kompakten kabellosen Audiolautsprecher, geschenkt hat; half bei der Gründung von One Laptop per Child, das Millionen von Kindern in Entwicklungsländern kostengünstige Computer zur Verfügung stellte; und schuf eine Reihe von Produkten mit weitreichenden sozialen und ökologischen Anwendungen. (August, das Schlosssystem, das den Hausbesitzer erkennt, ist eine seiner neuesten Erfindungen.) Dies ist Yves' erstes Haus – aber wahrscheinlich nicht sein letztes. „Es ist das Haus als Experiment“, sagt der Architekt David Adjaye, ein enger Freund. „Es geht um die Eigenheiten von Yves, mit Lektionen, von denen ich sicher bin, dass sie Teil der Art und Weise sein werden, wie die Welt gemacht wird, weil er ein radikaler Denker ist und an die Zukunft denkt.“

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Sabrina, 39, eine Kunstberaterin mit Missionssinn und viel temperamentvoller, unwiderstehlicher Energie, hat getan, was so viele vor ihr versäumt haben – zeitgenössische Kunst in die Tech-Community im Silicon Valley einzuführen. San Francisco boomt derzeit. Sein Museum für Moderne Kunst wurde gerade nach dreijähriger Renovierung und Erweiterung durch Snøhetta wiedereröffnet. Mehrere New Yorker Galerien, darunter Gagosian, haben Niederlassungen in San Francisco gegründet, ebenso wie eine Reihe von Modehäusern. Sabrina und Yves sind hier das richtige Paar in Sachen Kultur und Bürgertum. Als Hillary Clinton letzten September in die Stadt kam, veranstalteten sie gemeinsam ein Frühstück für 150 einflussreiche Gäste. Als Marni und Maison Margiela Sabrina baten, Dinnerpartys zu veranstalten, um ihre neuen Geschäfte in der Innenstadt zu eröffnen, sagte sie Marni, sie würde es tun, wenn sie es zu einem Vorteil für das Berkeley Art Museum machen würden (sie ist im Vorstand des Museums), und sie hat Margiela dazu gebracht, machen sie zu einem Vorteil für das Wattis Kunstinstitut. Yves wurde gerade als Treuhänder des SFMOMA wiederbestellt, und Sabrina wurde zur Co-Vorsitzenden seines neuen Programms Contemporaries ernannt. „Es ist nonstop“, sagt sie mir. 'Ich weiß, dass wir hilfreich sein können, daher ist es schwer, nein zu sagen.'

An einem kristallklaren Morgen trifft mich Sabrina an der Garagentür des vierstöckigen Hauses und wir begeben uns in den Wohnbereich, einen offenen, säulenfreien Raum mit raumhohen Glaswänden bei beiden endet: Sie sehen auf der einen Seite die Bucht und auf der anderen die Stadt. Yves nippt in der Küche an frischem Kamillentee. Er ist barfuß, Sabrina auch. Die schwebenden Stahlstufen, die zu den Schlafzimmern und zum Arbeitszimmer von Yves und Sabrina führen, sind mit Gummi überzogen, um Geräusche zu dämpfen. „Wenn man drei Kinder und zwei Unternehmen hat, versucht man Lärm zu vermeiden“, sagt Yves. Auch visuelle Geräusche werden auf ein Minimum reduziert, wobei versteckte Schränke und Einrichtungen zu einem überraschenden Mangel an Unordnung führen. „Ein Raum sollte für sich allein schon Integrität haben“, sagt Yves über seine Herangehensweise an Innenräume. 'Alles andere ist fremd.'

Sabrina und ihre beiden jüngeren Brüder sind in San Francisco aufgewachsen. Ihr Vater, Mark Buell, ein San Franziskaner in vierter Generation, war ein Immobilienentwickler, dessen Hauptinteresse in mehreren bürgerlichen Aktivitäten lag – er ist derzeit Leiter der San Francisco Recreation & Parks Commission. Ihre Mutter, Serena Ventura, war eine Mondavi, die Familie, die den kalifornischen Weinbau berühmt machte, und als Kind verbrachte Sabrina die Sommer im Napa Valley bei ihrer Mondavi-Großmutter, die ihr Interesse am Weingeschäft früh verkauft hatte. „Aber es war nicht so, dass ich mit Reichtum aufgewachsen bin“, sagt Sabrina. Ihre Eltern ließen sich scheiden, als sie vier war. Beide heirateten mehr als einmal, und als Teenager kam Sabrina ihrer Stiefmutter Susie Tompkins Buell nahe, der unternehmungslustigen Geschäftsfrau, die Esprit und The North Face mitbegründete. „Susie war auch eine Sammlerin, die erste Person, die ich kenne, die mit Kunst gelebt hat“, erinnert sich Sabrina.


Nach ihrem Abschluss in Stanford im Jahr 1999, wo sie Wirtschaftswissenschaften und Kunstgeschichte im Doppelstudium abschloss, arbeitete Sabrina als Assistentin von Mary Zlot, San Franciscos erster und angesehenster Kunstberaterin, bevor sie einen Master an der New York University machte und eine Stelle als Mitarbeiterin der Rezeption in der Matthew Marks Gallery. „Da wurde mir klar, dass ich gerne mit Sammlern zusammenarbeite“, sagt sie, „diesen neugierigen, aufgeschlossenen, faszinierenden Menschen, die genug Geld verdient hatten, um Kunst zu kaufen.“

Sie war zehn Jahre bei Marks, die ersten fünf in New York, das zweite als seine Repräsentantin in San Francisco. Sie war glücklich, nach Hause zurückzukehren, nachdem sie sich gerade von ihrem langjährigen Freund getrennt hatte. „Ich war kurz davor, 30 zu werden“, sagt sie. 'Ich hatte Angst, jemanden in New York zu treffen, weil mir klar wurde, dass ich vielleicht Kinder bekommen und mich niederlassen könnte, und ich wollte es dort nicht tun.' An dem Tag, an dem sie in San Francisco ankam, ging sie zur Fourth of July-Party ihres Vaters in West Marin und kam mit Yves Béhar ins Gespräch, der sie eine Woche später zum Surfen einlud. Sabrina sagte ihm nicht, dass sie noch nie gesurft war – sie ließ sich von ihrem Bruder einen Crashkurs geben. „Yves war noch in einer anderen Beziehung und hatte einen Sohn“ – Sky, jetzt neun – „also waren wir eine Zeit lang nur Surfkumpels“, sagt sie. Ein paar Monate später trennte er sich von seinem Partner und seitdem sind er und Sabrina zusammen.


Yves ist im schweizerischen Lausanne aufgewachsen, mit seiner Familie viel gereist und hat früh seine Leidenschaft gefunden. „Mit sechzehn wusste ich, was ich machen wollte“, sagt er. 1991 machte er seinen Abschluss am ArtCenter College of Design in Pasadena und gründete innerhalb weniger Jahre Fuseproject, seine eigene Industriedesign- und Markenmanagementfirma mit Büros in San Francisco und New York. Herman Miller, Movado, Samsung und Prada gehören zu seinen vielen hochkarätigen Kunden. Er hat unzählige Designpreise gewonnen und ist außerdem Chief Creative Officer von Jawbone, dem Unternehmen für tragbare Technologie.

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Sabrinas Stanford-Verbindungen führten sie in die junge Tech-Community im Silicon Valley. „Sie waren nicht einmal auf dem Radar der Kunstwelt“, sagt sie. „Einige der Leute, mit denen ich zur Schule gegangen war, die Techniker, kamen plötzlich zu viel Geld.“ Ein paar von ihnen wurden an sie verwiesen, weil sie daran interessiert waren, etwas an ihren Wänden zu haben, und Sabrina fiel plötzlich ein, dass sie mit dieser Generation arbeiten konnte. 2011 verließ sie Matthew Marks, um sich als unabhängige Kunstberaterin selbstständig zu machen. Sie entdeckte, dass sich Techniker nicht für die technikbasierte, digitale Kunst interessierten, von der Händler annahmen, dass sie sie wollen würden; Was sie begehrten, war das Handgemachte, und sie fand es für sie. Innerhalb weniger Monate schloss sie sich mit Mary Zlot zusammen und die Firma wurde Zlot Buell. „Ich wollte die nächste Welle für dieses Geschäft finden“, erzählt mir Zlot, „und Sabrina war die perfekte Person, um die Verantwortung zu übernehmen.“


Kunstberater müssen in Bezug auf ihre Kunden genauso diskret sein wie Psychiater, aber Sabrina kann sagen, dass sie Mike und Kaitlyn Krieger (Instagram) und Mark und Alison Pincus (Zynga und One Kings Lane) berät, und es wurde berichtet, dass sie mit Larry zusammenarbeitet Page und Lucy Southworth (Google). Zlot Buell verkauft nichts. Sie berechnen den Kunden eine Gebühr und nehmen keine Provisionen. „Sabrina und Yves haben tiefe und echte Beziehungen in der Tech-Welt auf sehr hohem Niveau“, sagt Ann Philbin, die dynamische Direktorin des Hammer Museums in Los Angeles. „Kunstsammeln kommt oft mit schnellem Reichtum, und es kann katastrophal sein. Sie bringt diesen jungen Sammlern bei, langsamer zu werden und Wissen zu sammeln – ein Ansatz, der zuerst lernt und später kauft. Sie führt sie auch in Richtung Philanthropie und die Unterstützung von Museen.“

Sabrina und Yves führen ein schnelllebiges Leben und finden trotz anspruchsvoller Berufe, die häufiges Reisen (selten gemeinsam) und viel soziales Engagement erfordern, Zeit, das Leben zu zweit und mit ihren Kindern zu genießen. Er liebt es, Kleidung für sie zu kaufen – Comme des Garçons, Margiela, Issey Miyake, Rick Owens. Ein Kindermädchen und ihre Schwester und Nichte helfen bei den Kindern und halten den Haushalt am Laufen. (Eine Babyschwester steht für das Neugeborene bereit.) Sabrina und Yves und die Kinder (Sky, die Yves mit Skys Mutter zusammenzieht, Sylver und Soleyl) verbringen die Wochenenden in ihrem Strandhaus in West Marin, surfen und hängen mit engen Freunden ab. Im August fahren sie nach Sumba, einer abgelegenen Insel in Indonesien. Das Surfen dort ist Weltklasse, und hier überraschte Yves im letzten Sommer Sabrina mit einem Vorschlag. Keiner von ihnen hatte zuvor das Bedürfnis verspürt zu heiraten. Als sie eines Tages in Sumba surften, „sagte Yves immer wieder: ‚Lass uns zusammen eine Welle reiten‘“, sagt Sabrina. „Es ist gefährlich, weil diese Wellen nicht klein sind. Ich bekam immer wieder die Wellen, aber Yves kam nicht hinein. Ich glaube, er war nervös.“ Als sie beide paddelten, packte er ihr Board und sagte: „Willst du mich heiraten?“ Sie dachte nicht, dass er es ernst meinte und sagte: 'Klar, aber kann ich wieder rauspaddeln?' Er zog eine Ziploc-Tasche aus seinem Neoprenanzug. Darin waren etwa 20 Ringe, die von einheimischen Frauen gewebt wurden“, und er sagte: ‚Hier, wähle einen aus. Ich bitte dich wirklich, mich zu heiraten.“ Und ich sagte: „Oh mein Gott! Natürlich werde ich dich heiraten.‘ Die Kinder und alle unsere Freunde waren im Wasser und alle fingen an zu jubeln.“

Das Hochzeitsdatum ist noch ungewiss und Sabrina trägt immer noch den gewebten Ring, während Yves an seinem Design für den echten arbeitet. Sie können ziemlich sicher sein, dass der Ring und die Zeremonie, wann immer sie stattfindet, einzigartig und auffallend sein werden.

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