Inside The Greatest Showman, das magischste Musical des Jahres

Obwohl Phineas Taylor Barnum sich im Laufe seiner farbenprächtigen Karriere neben vielen anderen mehr oder weniger gesunden Berufen in die Politik, in die Zeitungen und das Lotteriegeschäft wagte, erklärte er sich unverfroren: „„ein Schausteller“von Beruf“, fügte hinzu, dass „alleVergoldungsoll nichts anderes aus mir machen.“


Für Regisseur Michael Gracey, die Kraft hinter der großherzigen Vision vonDer größte Schausteller, 'Barnum war der Steve Jobs oder der Jay Z seiner Zeit, der ursprüngliche Impresario, der ursprüngliche Schausteller.'

Barnum begann seine Karriere im Showbusiness im Jahr 1835 – schamlos bewarb er einen blinden und schwer gelähmten afroamerikanischen Achtzigjährigen als George Washingtons 161-jährige Krankenschwester bei einer leichtgläubigen, zahlenden Öffentlichkeit – und er starb 1891 hatte sich einige Wochen zuvor dafür eingesetzt, dass eine Zeitung seinen Nachruf veröffentlichte - damit er ihn lesen konnte.

Wer könnte diese Naturgewalt besser darstellen als der absurd charismatische Hugh Jackman? „Es ist Hughs Leidenschaftsstück“, sagt Gracey. 'Er hat sich für diesen Film eingesetzt.' Kennengelernt haben sich die beiden vor acht Jahren, als Gracey mit Jackman in Rio de Janeiro einen Werbespot drehte. Gracey gewann das Projekt, als die Kunden annahmen, dass er und Jackman als Australier befreundet sein müssten – und am Ende der Dreharbeiten waren sie es. „Wir haben einfach kreativ geklickt“, erinnert sich Gracey, so sehr, dass Jackman vorschlug, gemeinsam einen Film zu machen.

„In der Euphorie einer Abschlussparty“, bemerkt Gracey ironisch, „sagt das jeder einzelne Promi.“ Einige Monate später rief Jackman tatsächlich an, um seinem Versprechen nachzukommen.


Obwohl Barnum in Bethel, Connecticut in eine bescheidene Bauernfamilie hineingeboren wurde, führten sein Ehrgeiz und sein Talent „zur Geburt des modernen Amerikas“, wie Jackman erklärt: „Diese Idee, dass man sein könnte, wer man sein möchte, dass es nicht Egal wo du geboren bist oder auf welche Schule du gegangen bist. Und Barnum hat viel Fantasie und verdammt viel Willen und Mischgeist eingesetzt.“

Barnum hat auch „zur Erfindung des Showbusiness beigetragen“, sagt Jackman, und hat die Idee des modernen Megastars in Form der gewinnenden Sopranistin Jenny Lind, „der schwedischen Nachtigall“, geschaffen, deren Dienste er für schwindelerregende 1.000 Dollar pro Konzert gesichert hat 93 ausverkaufte Vorstellungen. Barnums Werbeinstinkt sorgte dafür, dass Lind eine Berühmtheit war, noch bevor sie 1850 an der amerikanischen Küste landete: Geschätzte 30.000 Fans drängten sich auf den Docks, um sie zu begrüßen. Die heilige Lind – eine Frau, die, wie Barnum angeblich sagte, „gerade verehrt worden wäre, wenn sie die Stimme einer Krähe gehabt hätte“ – verwendete ihre Einnahmen, um wohltätige Projekte zu finanzieren. Aber diesesShowmans Lind, gespielt von Rebecca Ferguson, ist ein komplexerer Charakter, und Ferguson fügt der komplizierten professionellen und romantischen Beziehung des Sängers zu Barnum im Film eine Nuance hinzu. (Barnums leidgeprüfte Frau Charity wird von einer leichtfüßigen, stimmlichen Michelle Williams porträtiert.) Eine parallele Romanze, die eine andere Reihe von Tabus herausfordert, wird von Zac Efron als Barnums Schützling und verführerischem Pink . gesponnen -haariger Trapezkünstler, gespielt von Zendaya. „Dieses Mädchen ist das einzig Wahre“, sagt Gracey. 'Sie wird ein absoluter Superstar.' Jackman, der kleinlaut zugibt, dass er von seiner Tochter auf Zendaya eingestellt wurde, nennt sie 'eine der unglaublichsten jungen Leute, die ich je getroffen habe'.


Efron lernte Gracey unterdessen auf einer Hauptversammlung einige Jahre vor dem offiziellen Projektbeginn kennen, und sie blieben Freunde. Der Schauspieler saß im Verkehr, als Gracey anrief, um ihm zu sagen, dass er dachte, er hätte endlich eine Rolle für ihn. „Ich wollte mit dem 405 anhalten, aus dem Auto steigen und tanzen“, erinnert er sich, und im Film tut er genau das mit Astaire-Flair.

Efron merkt an, dass sein engstirniger Charakter „nach den Regeln lebte“. Als er jedoch Barnum und dann Zendayas Zirkusartist trifft – in einem elektrisierenden Zeitlupenmoment – ​​verändert sich sein Leben und er erlebt eine „Art von Befriedigung, die nicht monetär ist, nicht mit Status verbunden ist und nicht sein kann“. an Sie übergeben. Es ist innere Freude.“


Der größte Showman Hugh Jackman Vogue September Ausgabe 2017

In vollem GangRomanze braut sich zwischen einem rosafarbenen Trapezkünstler, gespielt von Zendaya, und Zac Efron als P. T. Barnums schneidigem Schützling zusammen. Das Meet-Süße, wie Efron erklärt, beeindruckte seinen Charakter sofort mit 'einer inneren Freude'. Fotografiert von Annie Leibovitz,Mode, September 2017

Als Gracey ein Kind war, nahm seine Mutter Lorenda ihn und seine musikbegeisterten Geschwister zu jedem Musical mit, das in Melbourne in die Stadt kam. Mrs. Gracey hatte sogar ein Gästezimmer, in dem Showbusiness-Leute willkommen waren. „Es war eine urbane Legende“, erinnert sich ihr Sohn, „eine kostenlose Unterkunft und eine warme Mahlzeit warteten auf dich!“ Gracey-Familienabende wurden oft damit verbracht, Show-Melodien zu singen.

Aber der Versuch, ein Musical in einem Franchise-orientierten Kinoklima zu präsentieren, war 'ein Narrenauftrag', sagt er. „Es gibt einen großen Teil des Kinopublikums, das einfach nicht in ein Musical geht, also ist die Nervosität groß“, erklärt Jackman. „Und wir waren am heißen Ende des Budgets – ich meine, das istDie Bar; du musst übertrieben sein!“

Aber nach sieben Jahren und etwa hundert Tonhöhen fand Gracey bei 20th Century Fox begeisterte Partner, und die Suche nach einem Songwriter war in vollem Gange. Viele der Marquee-Namen wurden in Betracht gezogen, aber es geschah einfach so, dass Benj Pasek und Justin Paul frisch von ihrer wunderbaren Retro-Tony-nominierten Partitur für die Broadway-Adaption von 2012Eine WeihnachtsgeschichteSie hatte sich nach Los Angeles zurückgezogen, um an den Songs für ihr kommendes Musical zu arbeitenLieber Evan Hansen. Dort trafen sie sich mit Gracey und das Paar war von seinem Geschichtenerzählen gefesselt. „Er kann einem auf so schöne Weise eine Vision verkaufen“, sagt Paul, der in der Nähe des Barnum Museums in Connecticut aufgewachsen ist und kürzlich ein Grundschulprojekt auf dem Impresario im Keller seiner Eltern gefunden hat. „Er erzählte uns eine Geschichte, die er erschaffen wollte – und warum es ein Musical werden sollte.“ Die Autoren rasten nach Hause, um an zwei Songs zu arbeiten, bevor Gracey Tage später nach London aufbrechen sollte.


Der Regisseur war überzeugt und um grünes Licht für die Beteiligung dieser jungen Talente zu geben, sagte er den Studio-Managern, dass Pasek und Paul „gerade einen Tony gewonnen“ hätten. Graceys kleine Notlüge war prophetisch: Sie haben in der Folge nicht nur einen Tony Award (fürLieber Evan Hansen) aber auch einen Golden Globe und einen Oscar (fürLa La Land). „Michaels Idee war, dass das Musikmaterial so wertvoll und zum Nachdenken anregen sollte wie das Drehbuch selbst“, sagt Efron.

„Die Musik ist eine Mischung aus Musiktheater und Pop, und die Choreografie mischt zeitgenössische und klassische Elemente“, bemerkt Gracey, und er wollte, dass die Ästhetik des Films dies widerspiegelt. Zu diesem Zweck arbeitete er mit dem Produktionsdesigner Nathan Crowley, dem Lichtmeister Seamus McGarvey und der Kostümdesignerin Ellen Mirojnick zusammen, um einen Pop-Steampunk-Look zu kreieren, der keiner bestimmten Zeit treu war. Crowley kanalisierte Barnums Leidenschaft für die innovative Technologie und Architektur seiner Zeit: die Hochbahn, Nikola Teslas frühe Experimente mit drahtloser Beleuchtung, die große Glas-Eisen-Struktur des Kristallpalastes. Das traditionelle,Große Erwartungen– Straßen aus der braunen Zeit wurden für „moderne Farbkombinationen“ aufgegeben, die „die Lücke zwischen unserem fiktiven Musical“ und Barnums Zeit schließen, sagt Crowley.

ist vaseline gut für haare

Ich habe das lebendige Mash-up selbst in einem aufstrebenden Lagerhaus in Brooklyn erlebt, in dem Teile des Films gedreht wurden. In verschiedenen Bereichen hatte sich das Gebäude aus den 1940er Jahren auf wundersame Weise in Barnums Wundermuseum verwandelt: ein plüschig ausgestatteter Eisenbahnwaggon, ein stimmungsvoller Pub, ein Studentenwohnheim für Mädchen und sogar ein miniaturisiertes Stadtbild des alten Manhattan. Im Schatten waren die Ziegelwände mit kühnen Postern verputzt, die die Wunder im Inneren ankündigten (und spielerisch die Namen der Darsteller und Crewmitglieder ankündigten). Sogar die Schminkkoffer waren in viktorianisch anmutende Verpackungen verpackt.

Wie Mirojnick sich erinnert, drängte Gracey sie auf ähnliche Weise, die einschränkende historische Authentizität zu ignorieren und stattdessen Kostüme mit „dem Elan eines großartigen Mode-Editorials“ zu kreieren. Mirojnick „wollte es synchron mit der fabelhaften modernen Musik – Zendaya hat rosa Haare, um Himmels Willen!“ Um dies zu schaffen, griff Mirojnick auf die Hilfe der Schneidermeisterin Birta Gábor in Budapest und auf Stücke von Marchesa, Reem Acra und sogar dem Brautladen Kleinfeld zurück. Und mit vielen der großen Broadway-Kostümläden, die mit epischen Produktionen (einschließlichHallo Dolly!), haben sich andere Designer großzügig eingebracht.

Der Probenplan war doppelt so lang wie viele Drehs, daher wurde es „für alle Beteiligten“, erklärt Gracey, „zu einem Leidenschaftsprojekt“. Nach der Wahlnacht hat sich der Film subtil verschoben. „Es begann als Film über die Kraft der Vorstellungskraft und des Willens und das niemals aufgeben seiner Träume“, sagt Jackman. „Es hat sich zu einer tieferen Idee entwickelt, dass das, was dich anders macht, dich zu etwas Besonderem macht.“ „Es ist ein unglaubliches Privileg, einen Film über Inklusivität und Akzeptanz zu drehen“, fügt Gracey hinzu.

Ein hymnisches Lied – „This Is Me“ – trägt dazu bei, diese Botschaft zu vermitteln. Es begann, wie sich Pasek und Paul erinnern, als „ein kleines Liedchen“, gesungen zu einer Banjo-Begleitung von „The Oddities“, Barnums unkonventionellem Stamm von Interpreten. Irgendwann im Produktionsprozess verblüffte Gracey die Songwriter, indem er ihnen sagte, dass er dies in den bestimmenden Song des Films verwandeln wollte – eine wilde, aber verletzliche Nummer, die von der bärtigen Frau, Broadway-Star Keala Settle, gespielt wurde. „Sie hatte einen kleinen Schluck Whisky“, erinnert sich Jackman. dann trat sie „mit Tränen auf, die ihr über das Gesicht liefen“. Ich habe gesehen, wie Settle den Song immer wieder lieferte (Gracey glaubt daran, es richtig zu machen) und das Dach am Set in diesem hoch aufragenden Lagerhaus in Brooklyn hob.

Für die Mitglieder der Besetzung und der Crew kamen diese bestätigenden Momente an verschiedenen Stellen. Mirojnick, die nur wenig Zeit hatte, sich vorzubereiten, befand sich „im gleichen Tempo“ wie die Dreharbeiten. „Es war ein inspirierter Prozess, und obwohl ich diese Hürden noch nie überwinden musste, waren sie wirklich befreiend.“

Mirojnicks Durchbruch kam, als Jackman zum ersten Mal sein Zirkusdirektor-Kostüm anprobierte, das von Meisterschneider D. Barak Stribling kreiert wurde. „Er wurde zum Charakter“, erinnert sie sich. „Er ist eine unaufhaltsame Kraft“, fügt Efron hinzu. „Wenn Sie also diese Leidenschaft mit der von Michael Gracey mischen, beginnt Magie.“

In dieser Geschichte: Make-up-Design: Nicki Ledermann; Haardesign: Jerry Popolis. Choreografin Ashley Wallen. Zirkuskoordinator/Choreograph: Mathieu Leopold; Stunt-Koordinator: Victor Paguia. Oberbeleuchter/Beleuchtung: Andy Day.

Sehen Sie sich Hugh Jackman, Josh Groban, Ben Platt, Idina Menzel und mehr bei ihren peinlichsten Musical Auditions an: