In Rick Owens’ Venedig: „Italien ist der Ort, an dem ich erschaffe, und Paris ist der Ort, an dem ich beurteilt werde“

Als Rick Owens sein Mittagessen bestellte – bitte gebratenen Thunfisch als Salatbeilage und auch etwas Burrata – in beiläufig fließendem Italienisch, war das eine Überraschung. Owens hat oft gestanden, kein Französisch zu sprechen, obwohl er seit 2003 dort gezeigt hat, und doch beherrscht er Italienisch? Er lächelte, nippte an seinemSprudel, und sagte: 'Italien ist der Ort, an dem ich kreiere, und Paris ist der Ort, an dem ich beurteilt werde.'


In dieser Saison zeigte Owens zum ersten Mal seit ewigen Zeiten außerhalb von Paris. Es war eine Präsentation, die, wie er es ausdrückte, in mindestens zweierlei Hinsicht „reduktiv“ war. Seine „Skelett“-Crew von etwa 20 Kollegen und 20-jährigen Models zeigte eine Livestream-Sammlung vor einem physisch anwesenden Publikum von nur zwei Personen (Angelo Flaccavento, früher dieser Gemeinde und mir), zum Teil als pragmatische Auseinandersetzung mit dem Leben in Zeiten von Coronavirus: „Es fühlt sich an, als könnten wir mit weniger Instrumenten etwas orchestrieren.“ Und doch war dieser Akt des Schutzes gleichzeitig auch ein Akt der Entblößung – denn mit der Entscheidung, uns hierher in den Lido di Venezia einzuladen, einen Ort, den er für mehrere Monate im Jahr sein Zuhause nennt, öffnete sich Owens.

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Foto: Luke Leitch

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Wie er in einem Outtake des gefilmten Interviews sagte, war ich hier, um es zu dirigierenGuten Morgen Vogue: „Es gibt eine Zurückgezogenheit, eine Isolation, die ich hier gefunden habe, die mich anspricht. Der Strand wird nie überfüllt. Ich habe in den letzten 10 Jahren die gleiche Cabana gehabt … und ich gehe jeden Morgen mit meinem Kaffee und habe meinen Computer und arbeite einfach den ganzen Tag dort. Ich springe ins Meer und dann arbeite ich und dann springe ich ins Meer… Und das ist mein Sommer. Und in letzter Zeit bin ich noch öfter hier geblieben: Paris war ein bisschen schwierig. Und ich beschloss, mich wirklich niederzulassen und in Italien zu bleiben und mich irgendwie zu konzentrieren und mehr bei der Fabrik zu sein … sobald die Fabrik wieder öffnen konnte, kam ich sofort.“


Diese Fabrik befindet sich in Concordia, Modena, etwa drei Autostunden von hier entfernt – und wo Owens auch eine Wohnung (plus eine Owenscorp-Cafeteria) hat, in der er sich in Zeiten anhaltender Konzentration auf die Produktion niederlassen kann. Für diese Show ließ Owens sein Team jedoch den kurzen Sprung zurück zum Lido machen, um seine Sammlung gegen die rationalistische Architektur des Palazzo del Casinò zu präsentieren. Ästhetisch ist die Fassade dieses Gebäudes ein venezianischer Cousin des Palais de Tokyo, Owens' üblichem Pariser Veranstaltungsort (der in dieser Saison in seiner Abwesenheit von Chloé aufgeschnappt wurde). Anders als der Palais de Tokyo ist das Casinò, ein wenig wie Owens selbst, ein Bauwerk, dessen monumental imposantes Äußeres – „grafische Strenge“, wie er es nennt – ein von Humor und Fülle geprägtes Inneres täuscht: „Ich wusste nicht, dass es was war“ wird so extravagant. Es gibt Wandmalereien und verrückte Murano-Kronleuchter, und die Proportionen sind extrem…“

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Alle Montagen und Last-Minute-Vorarbeiten sowie dieGuten Morgen VogueInterview, fand etwa 100 Meter die Straße runter im Hotel Excelsior statt. Hier übernachtete Owens zum ersten Mal, als er hier Stammgast wurde. Selbst jetzt, wo er sich in seiner nahegelegenen Wohnung niedergelassen hat, behauptet er, dass die von Excelsior betriebene Cabana (eine von Hunderten, die am Strand zum Ende des Sommers abgebaut werden) ist. Das Excelsior wurde 1908 erbaut und ist eine maurische Fantasie, deren Ausgangspunkt die wahren venezianischen Artikulationen dieses arabischen Stils waren, darunter der berühmteste Dogenpalast: Dieses mehr anmutende Update wurde als Disney-verzierter Vergnügungspalast für die Sybariten von gebaut Anfang des 20. Jahrhunderts. „Seine Legende hat mich immer gefesselt“, sagte Owens, der Nijinsky, der hier am Strand tanzt, als einen bevorzugten Bezugspunkt nannte. Heute sind sowohl das Lido als auch das Excelsior als Gastgeber der Filmfestspiele von Venedig bekannt, aber außerhalb der Saison und der Festivalzeit ist das Hotel und seine Umgebung ruhig. Das Strandrestaurant, in dem Owens sein Italienisch spielt, ist das einzige geöffnete und bleibt nur, weil er seine Besitzer gebeten hat, sein Team im Vorfeld der Show mit Lebensmitteln zu versorgen.

In Bezug auf die Referenz ist das Lido wahrscheinlich am besten für seine Schlüsselrolle in Thomas Manns bekanntTod in Venedig. 'Es hat mich immer berührt', sagte Owens, der hinzufügte, dass das Buch (und der Film) 'einer der Gründe ist, warum ich ins Lido gezogen bin.' Owens fügte hinzu: „Hier ist dieser asketische Schöpfer, der sich ins Lido zurückzieht, weil er eine Schreibblockade hat. Er sieht eine Jugend und ist inspiriert und euphorisch. Und dann wird das allmählich zu einer Art Besessenheit…. Aber ich denke, der Teil, der mich anspricht, ist der Teil über das Altern, und das ist ein großer Teil der Handlung. [Er] erkennt einen Moment in dieser Jugend, den er vermisst, den er zutiefst vermisst und den er vielleicht noch nie erlebt hat. Und er sieht, dass dieser goldene Moment unerreichbar ist und dass er ihn niemals erleben oder einfangen wird, und er wird zu einer erniedrigenden Erfahrung. Sie haben also diesen vollen Bogen von Euphorie, Inspiration und Stimulation, der allmählich verdirbt, bis er zu dieser Folter wird.“


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Wenn ich nicht gerade in meinem gepolsterten Zimmer im Excelsior lauere, andere Designer zoome und dabei zusehe, wie alle 20 Minuten der normalerweise fahrgastlose Wassertaxi-Shuttle von Venedig auf dem Ponton unten ankommt, bleibt genügend Zeit, um die unmittelbare Umgebung zu erkunden. Hier ist die Insel nur zwei Blocks breit. Es ist die Art von Ort, an dem Sie um eine Ecke biegen und eine Person sehen, an der Sie vor zwei Minuten vorbeigegangen sind und zwei Minuten davor. Das Schlagen von Schläger gegen Ball des Venice Tennis Clubs konkurriert mit dem „Oof, Oof, Oof“ von Jeff Judds Remix von Donna Summers „I Feel Love“, dessen Team Owens vom Casinò soundcheckt. Es ist eine Mischung, die nie einen Höhepunkt erreicht – eine hochgespannte Kakophonie industrieller Vorfreude – und die laut Owens Judd vor Jahren gemacht hat und auf die er gewartet hat, um sie bei einer Show zu verwenden. „Weil es sich einfach wie der größte Genuss anfühlte, es von einem rationalistischen Gebäude im Lido aus hämmern zu können… Ich fragte den Tontechniker: ‚Werden sie dieses Lied auf der Piazza San Marco hören?‘ Und er versicherte mir das ja sie werden.'

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Teile des Strandes – der Strand, an dem Manns Aschenbach den Titel des Romans erfüllt – scheinen ausschließlich aus toten Muscheln zu bestehen. Sie knirschen unter den Füßen. Das Wasser ist flach und klar, und es gibt keine sichtbare Horizontlinie, wo es auf den Himmel trifft. Die Luft ist salzig, sogar ein wenig feucht, und Möwen zanken sich, während die Bagger beim Abbauen von Cabanas auf und ab rollen. InTod in VenedigMann beschreibt „den Schwebezustand zwischen Schöpfung und Verfall“, und seine Beschreibung, warum Aschenbach von diesem Ort so angezogen wird, könnte ebenso gut auf Owens projiziert werden. Wie Mann es ausdrückt: „Seine Liebe zum Meer hatte tiefe Wurzeln: die Sehnsucht des fleißigen Künstlers nach Ruhe, seine Sehnsucht, der anspruchsvollen Vielfalt der Phänomene zu entfliehen und im Schoß der Einfachheit und Unermesslichkeit Zuflucht zu suchen; eine verbotene Neigung, die seiner Mission völlig entgegengesetzt und gerade deshalb verführerisch war – eine Neigung zum Unorganisierten, Unermesslichen, Ewigen: zum Nichts.“


Aus dem Nichts bemerkte Owens: „Ich gehöre nicht zu den Pessimisten, die denken, dass wir den Planeten zerstören werden. Ich habe das Gefühl, dass es sich zu etwas anderem entwickeln wird, und ich denke, es wäre arrogant von uns zu glauben, dass wir diese Macht haben … Ich denke, der Tod ist ein Teil unseres ganzen Lebens und alles muss sich zu etwas anderem entwickeln. Jedenfalls ist das meine fatalistische Einstellung.“

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Die Show begann fünf Minuten nach der angekündigten Startzeit. Die Modelle hatten jeweils zwei Änderungen, die sie nach und nach bekleideten: Auf keinen Fall präsentierten sich Owens' Watstiefel, Plateau-Oberschenkel, als Bewältigungsmechanismus für den Phlegethon (Fluss zur Hölle), nach dem die Kollektion benannt ist, kann mitten im Livestream geändert werden. Michèle Lamy sah zu, wie Tyrone Dylan Susman und der Rest dieses reduzierten Teams durch das Rack arbeiteten und die Blicke auffrischten, als die Models von ihren wilden Runden auf der Piazza zurückkehrten. Hinter dem Seil befand sich in dieser Schar von Zuschauern ein älteres Paar in pastellfarbenen Puffa-Jacken mit einem Pudel: Owens sagte später, sie seien seine Nachbarn im Erdgeschoss. Lichter pulsierten aus dem Inneren des Palastes. Oben stöhnte eine Drohne. Judds Mix baute und baute das Crescendo, das er nie erreichen würde.

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Nach Phlegethon gab es ein Abendessen im Excelsior. Es war ein Abendessen im Haus, und alle trugen Owens, außer Flaccavento (in Rick-bewunderten Issey Miyake- und Valentino-Schuhen) und mir (in Chinos, einem Kiss-Tour-T-Shirt und New Balances). Als Ensemble sah das Team furchterregend nach Owens aus, während die Atmosphäre, die sie schufen, das Gegenteil von wild war. Eine Assistentin, die seit 22 Jahren im Unternehmen tätig war, erhielt unter großem Applaus eine Überraschungs-Geburtstagstorte. Ein anderer Kollege weinte glücklich, als Reden gehalten wurden, um seine 10 Jahre im Team zu feiern. Die meisten Gespräche schienen sich um die Familie zu drehen; würde der Digitaldirektor rechtzeitig zur Geburt seines zweiten Kindes nach Australien zurückkehren? Wann würde sich so und so niederlassen und sie zum ersten Mal haben? Owens zeigte niedliche Bilder von seiner und Michèles Enkelin. Kurz darauf nahmen seine Mutter, Connie, FaceTimed und Owens sie mit auf eine virtuelle Tour durch die Tische, um alle zu begrüßen.

„Während der Quarantäne“, sagte Owens: „Mir ist aufgefallen, dass sich im Gespräch mit vielen Freunden viele Beziehungen entwickelt haben. Unsere Beziehungen zu unseren Lieben vertieften sich und Beziehungen, die unwesentlich waren, fielen irgendwie ab. Jeder hatte eine Minute Zeit, um zu definieren, was für ihn am wichtigsten war, was vielleicht ein Silberstreifen für diese Wolke war.“

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Owens schlüpfte nach dem Geburtstagskuchen vom Abendessen und ging die Straße hinunter zu seiner Wohnung. Auch andere versickerten. Für einige harte Seelen führte Phlegethon jedoch zu einem Marathon-Weinathon. Es wurde getanzt, zu Musik, die man wirklich nicht erwarten würde – eine Art Zusammenprall von Reggaeton und Euro-Käse-Sound – und wildes Gerede über Mitternachtsschwimmen und vielleicht noch mehr Tanz am Strand. Irgendwann tauschte ich meine New Balances gegen ein Paar von Tyrones Kiss-Kollektionsplattformen (er war in Waders) und stellte fest, dass sie a) ein Traum zum Laufen sind und b) wirklich großartig sind, um den unteren Rücken zu dehnen. Draußen über dem Ozean hing ein dicker Vollmond hoch am tintenfarbenen Himmel.