In der Princess Diana Style Exhibition im Kensington Palace

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„Sie hat den kulturellen Raum auf dieselbe zeitlose Art und Weise erobert wie eine Audrey Hepburn oder eine Jackie Kennedy“, sagt Eleri Lynn, Kuratorin der mit Spannung erwarteten Ausstellung „Diana: Her Fashion Story“ in Kensington. Sie war die Tochter des schüchternen Earls, die zu einer internationalen Ikone wurde und die Art und Weise veränderte, wie wir über die königliche Familie dachten. „Mode ist so eine gute Möglichkeit, über sie zu sprechen, weil sie durch ihre eigene Kleidung eine sehr gute stille Kommunikatorin war. Sie verstand die Sprache der Kleidung“, sagt Lynn. Die Ausstellung fängt die Entwicklung des Prinzessinnenstils ein, von den zurückhaltenden, romantischen Outfits ihrer ersten öffentlichen Auftritte bis hin zum „Dynasty Di“-Glamour und dem selbstbewussten internationalen Selbstbewusstsein ihrer letzten Jahre – Versace, Dior und Chanel, sie kamen in den 90er Jahren, nach ihrer Trennung. „Es wurde schlauer. Und ich glaube, Diana [hat gelernt], dass diese Rüschen und Rüschen, für die sie so eine Vorliebe hatte, überladen aussahen“, sagt Lynn. „Die Silhouette wurde glatt und schlicht. Die Verzierungen wurden an die Oberfläche.“

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Ich treffe Lynn im speziellen königlichen Restaurierungszentrum im Hampton Court Palace, wo die letzten Reparaturen sorgfältig abgeschlossen werden und die Schaufensterpuppen für den Transport zum Kensington Palace, wo die Ausstellung stattfinden wird, verpackt werden. In der Tat kostbare Fracht. Lynn und ihr Team arbeiten seit zwei Jahren daran, die berühmte Garderobe „nach Hause“ zu bringen. (Im Juni 1997 veranstaltete Diana eine große Auktion bei Christie's New York, wo sie 79 ihrer berühmtesten Kleider für wohltätige Zwecke verkaufte und 3,25 Millionen US-Dollar für Krebs- und AIDS-Wohltätigkeitsorganisationen sammelte.) Ja, Sie haben vielleicht schon viele der hinreißenden Looks gesehen, aber die Nuancen und Geschichten hinter den so erwogenen Blicken bringen ein besseres Verständnis für eine verehrte Frau. Diana war schließlich eine Pionierin der Disruption, die erste Royal, die aus einer persönlichen Erzählung eine Marke machte. Nicht alle Stücke kamen aus der Auktion – der Emanuel-Mantel von 1985, den sie nach Venedig trug, kam über einen anderen Weg. „Mitte der 80er Jahre hat Diana die Währung ihrer eigenen Kleidung noch nicht ganz erkannt“, sagt Lynn. “Dies endete in einem Wohltätigkeitsladen in der Nähe von Sandringham.” Lynn, eine Gelehrte der Tudor-Mode, die im alten Palast von Heinrich VIII. lebte, wandte die gleiche Methode an, diese Kleidung auf Dianas Garderobe zu lesen, wie 'sie Modesymbolik verwendeten, um Botschaften von Macht und Status zu vermitteln'.

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Zugegeben, das umwerfende „Rachekleid“ von Christina Stambolian ist nicht dabei, aber es gibt viele weitere bekannte Stücke, die den Zeitgeist beschwören: die Verlobungsbluse von Lord Snowden fürMode, die Emmanuel Pink Pie Crust Bluse, „die definitive Lady Di Bluse“. Im Gegensatz zu den traditionellen Jagd-Angel-Looks entwarf sie das übergroße Stück mit Bill Pashley und brach damit die ungeschriebenen Regeln der Country-Etikette. Das Mitternachtskleid von Victor Edelstein, das sie 1985 zum Abendessen im Weißen Haus trug, wo sie mit John Travolta zu 'Saturday Night Fever' auf den Boden trat, ist ebenfalls dort. Es wurde 2013 für 240.000 Pfund versteigert. „Es war klar, dass sie eine sehr fähige Tänzerin war“, erinnert sich Travolta. „Eigentlich musste ich ihr also nur zeigen, dass ich führen kann und dass sie folgen kann und dass wir eine gute Zeit haben.“ Und sie taten es.

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Dianas Tagesaussehen wurden ebenso sorgfältig überlegt. Bei Krankenhausbesuchen trug sie oft das gleiche fröhliche Blumenkleid (das an einen Besuch in einem Tierheim in Sao Paulo für verlassene Kinder im Jahr 1991 erinnert, von denen viele an AIDS litten) und mit klobigem Modeschmuck für Kinder zum Spielen ausgestattet. „Sie nannte es ihr fürsorgliches Kleid“, sagt Lynn von der Bellville Sassoon und zeigt mir die Paparazzi-Schnitte dieses Wiederholungsfavoriten. „Sie werden feststellen, dass sie keine Handschuhe trägt. Das ist ein königliches Protokoll, das sie aufgegeben hat, weil sie gerne Händchen mit Menschen hielt und Haut-zu-Haut-Kontakt hatte. Die ursprüngliche Skizze kam mit einem Hut, aber sie trug keinen Hut, weil sie sagte: 'Du kannst ein Kind nicht mit einem Hut kuscheln'“, sagt Lynn.

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„Dianas Modegeschichte ist eine [gelernte] Reise. Sie betrat nicht nur als Modeikone die internationale Bühne. Sie hat wirklich Schritt für Schritt gelernt, wie man dorthin kommt. Sie lernte jedoch schnell, denn ich glaube, sie hatte ein gutes Auge für Design und eine Affinität zu Designern“, sagt Lynn. „Zu der Zeit, als Diana sich mit dem Prinzen von Wales verlobte, war dies einer von nur drei Gegenständen, die sie in ihrem Kleiderschrank besaß. Sie besaß dieses Kleid, ein Hemd und ein schickes Paar Schuhe, und den Rest lieh sie sich von ihren Freunden. Sie lebte mit Freunden in einer Wohnung an der Old Brompton Road, und alle haben ihre Kleider zusammengelegt.'

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Die Ausstellung umfasst auch das blaue Prinzessinnenkleid aus ihrer Aussteuer; Designer David Sassoon erinnert sich an die Briefe, die Kinder an ihn schrieben, in denen sie um Teile des Stoffes baten, nachdem sie ihn zur Eröffnung der Gonzaga-Ausstellung im V&A getragen hatte, wo sie bekanntermaßen eindöste (sie war heimlich mit William schwanger).

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„Jasper Conran erinnert sich, wie sie vor einem Spiegel stand und sagte: ‚Wenn ich das trage, welche Botschaft gebe ich dann weiter?“ sagt Lynn. Die kuratierte Sammlung wird nun im Kensington Palace für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht, wo die Ausstellung am 24. Februar – passenderweise während des Modemonats – für die Öffentlichkeit geöffnet wird. Man kann nicht anders, als sich zu fragen, ob sie heute noch am Leben wäre, hätte sie die gleiche Kontrolle über ihr persönliches Image mit den sozialen Medien ausgeübt. Wie viele Follower hätte sie? Würde ihre Authentizität gefeiert werden?


„Diana: Ihre Modegeschichte“, Kensington Palace. Öffnet 24. Februar 2017