Ein besinnliches Wochenende in Miraval Berkshires

Ich besuche nicht oft Wellness-Resorts. Ich bin mir nicht sicher, was das über mich aussagt, aber ich schaue lieber nach außen als nach innen. Aber nach zwei Saisons im Lockdown, getragen von Sorgen, da mir nahestehende Menschen betroffen waren, habe ich die Idee überdacht – insbesondere nachdem ich erfahren hatte, dass die luxuriöse, aber entspannte Wellnessmarke Miraval kürzlich ihr drittes Anwesen eröffnet hat. Miraval Berkshires , in Lenox, Massachusetts. Was den Deal besiegelte, war die zweieinhalbstündige Fahrt von meiner Wohnung in New York City ( wie viele Amerikaner , ich verspüre nicht den Drang, mehr als ein paar Stunden von zu Hause weg zu reisen). Mein Mann hat sich ehrenhaft freiwillig gemeldet, sich mir anzuschließen.


Zu Beginn des Herbstes bleiben die Ängste vor einer weiteren Ausbreitung des Virus groß. EIN aktuelle CDC-Studie fanden heraus, dass 40 % der Amerikaner an pandemiebedingten psychischen Problemen litten. Der Umgang mit diesen Ängsten ist für Wellness-Resorts besonders schwierig, da viele ihrer angstlösenden Aktivitäten engen Kontakt erfordern (Gesichtsbehandlungen, Massagen).

Und so hat das Miraval mit 100 Zimmern nur für Erwachsene, das inmitten von 380 Hektar großen Grünflächen in den Berkshires liegt, seine Protokolle mit Anleitungen der CDC, staatlichen Vorschriften und Experten der Cleveland Clinic untermauert, um die Sicherheit der Gäste zu gewährleisten – einschließlich, aber nicht beschränkt auf, Maskenpflicht für alle, ständiges Abwischen von Oberflächen, die viel berühren, durch das Personal, Händedesinfektionsstationen und maximal acht Personen mit ausreichendem Abstand pro Klasse (vorher 20).

„Die Leute fühlen sich jetzt wirklich verletzlich und wir möchten, dass sie sich sicher fühlen“, sagt General Manager Vic Cappadona, während wir am Außenpool mit Brombeeren angereichertes Wasser schlürfen. „Einigen Menschen sind lebensverändernde Dinge passiert, bevor sie hierher gekommen sind. Wir hatten Leute, die während der Behandlungen weinten.“

„Die Eröffnung während Covid war…“ Er macht eine zarte Pause. „…eine Herausforderung“, endet er mit einem Lachen. „Aber es gab noch nie eine bessere Zeit, in der unsere Gesellschaft Wellness brauchte. Wenn Sie Ihre Gesundheit haben, können Sie den Rest reparieren. Wir sind bewusst zu 50 Prozent ausgelastet. Es gibt eine größere Nachfrage nach Outdoor-Aktivitäten, daher haben wir unser Außenprogramm verdreifacht und sehen eine Zunahme unserer privaten Aktivitäten.“


Der Pool von Miraval Berkshires

Der Pool von Miraval BerkshiresFoto: Mit freundlicher Genehmigung von Miraval Berkshires

Alle Pakete beinhalten Zimmer, Aktivitäten und Annehmlichkeiten des Resorts, Mahlzeiten, alkoholfreie Getränke und meinen Favoriten: eine unbegrenzte Smoothie-, Snack- und Kaffeebar namens The Roost, die ich mehrmals täglich aufschlage. Nichts verkörpert Miravals „Life In Balance“-Ethos besser als die Grab-and-Go-Angebote von The Roost. Obwohl die üblichen tugendhaften Verdächtigen erhältlich waren – grüner Saft aus lokalen Produkten, Chia-Pudding mit Kokosmilch und frischen Beeren –, gab es auch Cappuccino und eine riesige Auswahl an köstlichen Miniaturbackwaren wie flockige Haselnuss-Croissants von Konditor Jordan Miller. Und anders als in anderen Wellness-Spas wird Alkohol frei eingeschenkt (gegen Gebühr). Wenn Sie Ihr grasgefüttertes Steak mit einem doppelten Bourbon abrunden möchten, urteilt das Personal nicht.


Mein lichtdurchflutetes Zimmer mit dramatischem Blick auf die Berge war in warmen Naturfarben wie Bernstein, Marine und dem Blaugrau von Flusssteinen gehalten. Die Zimmer, das Spa und das Restaurant sind durch ein umfangreiches System von temperaturkontrollierten Innenwegen verbunden, sodass Sie nie nach draußen (oder sogar aus Ihrem Bademantel) gehen müssen.

Ein Zimmer mit Kingsize-Bett im Miraval Berkshires

Ein Zimmer mit Kingsize-Bett im Miraval BerkshiresFoto: Mit freundlicher Genehmigung von Miraval Berkshires


Social Distancing ist im Spa, dem größten im Portfolio der Marke, einfach genug: kolossale 9.000 Fuß in 28 Behandlungsräumen. Das Spa hat einige Anpassungen vorgenommen, um die Ansteckungsprotokolle zu berücksichtigen (Sauna, Dampfbäder und die sieben Whirlpools sind vorerst geschlossen und Masseurinnen müssen Masken und Handschuhe tragen). Spa-Direktorin Christine Mariconti sagte mir, dass Programme, die Ruhe oder Schlaf bewirken – wie From Stress To Rest, das sanftes Dehnen, Selbstmassage, Atemarbeit und Meditation verwendet, um in den Schlaf zu gelangen, besonders beliebt während Covid waren. (Keine Überraschung, da Schlafneurologen im ganzen Land berichten über einen Anstieg der Schlaflosigkeit. )

Im Spa sind Schilder an Waschbecken angebracht, die Sie bitten, dieses lange Mantra beim Händewaschen zu wiederholen – nicht einmal, sondern dreimal.Möge ich glücklich sein. Möge es mir gut gehen. Möge ich sicher sein. Möge ich friedlich und entspannt sein.Normalerweise hätte ich dabei die Augen verdreht, aber nicht mehr: Wenn das Wiederholen dieser Sätze einen Menschen in diesen schrecklichen Zeiten stärker fühlen lässt, bin ich voll dabei.

In den nächsten Tagen tauchten mein Mann und ich in einen erholsamen Mix aus Natureintauchen, Spa-Aktivitäten (Qi Gong auf einer Outdoor-Plattform an der frischen Morgenluft, Power-Flow-Yoga, einhüllende Aloe-Packung mit Zitronenverbene aus Miravals Garten) und Lebensmittel vom Bauernhof auf den Tisch.

Eines Abends nahmen wir an einem Programm namens Just Cook For Me Chef teil: vier Freestyle-Kurse mit Weinbegleitung unter der Leitung von Küchenchef Adrian Bennett. Nach Monaten, in denen dreimal täglich Mahlzeiten zu Hause zubereitet wurden, war es ein Paradies, es von jemand anderem machen zu lassen, und es war unterhaltsam, Bennett im Handumdrehen beim Kochen zuzusehen. „Das Schöne daran ist, dass ich tun kann, was immer ich will“, verkündete Bennett, während er Teller mit gegrillter Avocado mit Mais, Koriander und Lachs verfeinerte. Er untersuchte einen Haufen Grüns, der gerade von einem örtlichen Bauern geliefert wurde. „Ich glaube, ich werde ein paar Erbsensprossen für etwas verwenden, ich weiß es nicht“, überlegte er. „Und mag jeder Austernpilze?“


Meine Lieblingsausflüge drehten sich um Miravals Farm und Scheune, die eine Menagerie von Pferden (nicht zum Reiten, aber Pferdetherapie wie Meditieren zwischen ihnen), Hühnern und einer Imkerei hat. „Und unsere Esel sind erst vor einer halben Stunde angekommen“, verkündet Tierspezialistin Jen Leahy. Ich liebte die Stille und die sanften Geräusche der Farm – das verschlafene Summen der Bienen und das leise Gackern der Hühner.

Miravals Kinder

Miravals ScheuneFoto: Mit freundlicher Genehmigung von Miraval Berkshires

Eyeliner unteres Lid

Leahey, ein staatlich lizenzierter Rehabilitator für verletzte Wildtiere, führt auch ein Programm namens Avian Adaptations: A Lesson In Resilence durch, in dem Sie mit einem verletzten Greifvogel interagieren können, der in Gefangenschaft leben muss. Ich streichelte die Federn einer Schleiereule, die von einem Auto angefahren worden war und mit einem Rotschwanzbussard, der gefüttert wurde, in ein Gehege trat; es war bewegend, diesen wunderschönen Kreaturen so nahe zu sein.

Manchmal haben wir uns von organisierten Aktivitäten befreit. Eines Tages wanderten wir durch das Pleasant Valley Wildlife Sanctuary, ein 1.000 Hektar großes Turner-Gemälde, das der Massachusetts Audubon Society gehört. Einen ganzen Nachmittag lang gingen wir an keiner Menschenseele vorbei und konnten unsere Masken abnehmen, um die kühle Bergluft tief einzuatmen. Ich liebte auch das beheizte Hallenbad in olympischer Größe, das während COVID nur auf Reservierung verfügbar ist (begrenzt auf drei Personen für drei Bahnen, aber ich war drei Tage hintereinander der einzige dort). Es war ein Glück, ganz allein friedliche Runden zu drehen.

Ich konnte nicht gehen, ohne den hoch aufragenden Herausforderungskurs des Resorts in Angriff zu nehmen, der zwischen den Baumkronen des Meadowview Forest liegt. Ich hatte gerade den Full Moon Night Climb verpasst, der monatlich im strahlenden Licht des Vollmonds durchgeführt wurde. Es ist mit einem aufregenden Zipline-Gleiten von einer 15-Fuß-Plattform gekrönt, das den Flug eines Vogels durch die Dunkelheit inmitten des Zirpen und Quietschen von Waldbewohnern nachahmt.

Auf dem Challenge-Parcours

Auf dem HerausforderungskursFoto: Mit freundlicher Genehmigung von Miraval Berkshires

Stattdessen besuchte ich eine Morgenaktivität namens „Flying Squirrel“, eine Art Cirque de Soleil-Aufstellung im Wald. Angeschnallt in Klettergurt und Helm wurde ich von einer fröhlichen Gästeschar im Tauziehen aufgezogen, bis ich über meinen Landsleuten baumelte. Als einer an der „Reißleine“ zog, spürte ich, wie ich sackte und dann plötzlich durch den Wald schaukelte. Unser Führer, Mike Uberti, sagte, er könne das Angstniveau der Menschen anhand ihrer Körperposition erkennen; meins war, grob gesagt, 'um mein Leben zu klammern'. Er drängte mich, das Seil loszulassen, mich in die Schultergurte zurückzulehnen und einfach durch die Luft zu schweben. Ich vergaß plötzlich, wo ich war, dachte nur an den Wind in meinen Haaren, mein Gefühl der Schwerelosigkeit, den Kloß in meinem Hals, als die Gruppe unten jubelte.