Inside Dating-App Bumbles Gebot für die globale Vorherrschaft

Whitney Wolfe Herd öffnet die Flügeltüren ihrer Suite im Oberoi Hotel in Neu-Delhi im Hotelbademantel, ihr Gesicht versteckt unter einer meerschaumgrünen Schönheitsmaske. „Nutzen Sie Dating-Apps?“ fragt sie das dreiköpfige Zimmerservice-Kellner-Trio, während sie einen großen Serviertisch ins Zimmer rollen. Tatsächlich tun sie es. „Bumble hat mein Leben verändert“, sagt ein gutaussehender 23-Jähriger namens Shlok, der ein Sprecher des vierjährigen Dating- und Networking-Unternehmens sein könnte. 'Wir haben keine Zeit, Leute zu treffen.'


Wolfe Herds Augen weiten sich erfreut. Und obwohl es 1:30 Uhr in einer Dezembernacht ist und sie gerade das bodenlange, perlenbesetzte indische Kleid ausgezogen hat, das sie zu Priyanka Chopra und Nick Jonas' Hochzeitsfeier in Delhi trug (der letzte von fünf Tagen der Chopra-Jonas-Feierlichkeiten) , scheint der CEO und Gründer von Bumble nicht im Entferntesten müde zu sein. Es ist Vormittag in Austin, Texas, wo das Unternehmen seinen Hauptsitz hat, und es gibt viel zu tun. Wolfe Herd, 29, wird von drei weiblichen Bumble-Mitarbeitern in Jogginghosen und Firmen-T-Shirts begleitet, MacBooks unter den Armen. Sie serviert allen Rotwein und Margherita-Pizza. Die Stimmung ist geschäftig, markentypisch – Geschäftstreffen trifft auf Pyjama-Party.

Blake Shelton Betrüger

Ein Unternehmen von Frauen für Frauen: Auf dieser Idee wurde Bumble gegründet, bevor sie in Mode kam, in der sogenannten PreToo-Ära, in der Zeit, bevor Power-Frauen-T-Shirts bei J.Crew verkauft wurden. Es begann als Dating-App mit einem einfachen Konzept: Geben Sie Frauen die Möglichkeit, ihre eigenen Beziehungen zu diktieren und die Dynamik der Online-Werbung zu ändern, indem Sie sie den ersten Schritt machen lassen. Jetzt will Bumble nicht weniger als ein Anbieter von weiblicher Ermächtigung weltweit sein, ein soziales und berufliches Netzwerk ebenso wie ein romantisches. Die App, die jetzt BumbleBFF und BumbleBizz umfasst, beansprucht mehr als 50 Millionen Benutzer und fügt jede Woche eine halbe Million hinzu. Wolfe Herd sagt mir, dass Bumble profitabel ist und im letzten Jahr einen Umsatz von 200 Millionen US-Dollar erzielt hat. „Niemand hat diese Zahlen“, sagt sie. „Kein Technologieunternehmen in unserem Alter ist jemals profitabel.“

Bumble ist in 150 Ländern aktiv, aber das Unternehmen konzentrierte sich in letzter Zeit besonders auf Indien – auf dem Weg, bis 2020 mehr als 700 Millionen Menschen im Internet zu haben. Im Oktober 2017 engagierte sie Priyanka Chopra als Partnerin des Unternehmens, oder besser gesagt Chopra angeworben Bumble, packte den Arm des CEO beim Start von BumbleBizz in New York und sagte: 'Wir müssen das nach Indien bringen.'

Ein Jahr später sind wir hier mit einer umgebauten, Indien-freundlichen Version der App (Einbindung von Sprachen, Identitätsschutz für Frauen und kulturspezifisches Marketing). Die erste von drei Partys zu diesem Anlass findet im Bikaner House statt, einem Herrenhaus mit hohen Decken im Herzen von Neu-Delhi namens Amors Liebe. Die Menge verstummt und teilt sich, als Chopra und Jonas gegen 21:00 Uhr eintreten, gefolgt von Wolfe Herd.


Beim Abendessen steht die Gründerin von Bumble, um sich vorzustellen. „Ich war 22 Jahre alt, als wir Tinder gründeten, und es hob ab wie eine Rakete“, sagt sie. Sie ist selbstbewusst und selbstbewusst, ihre Schultern sind nicht nur gerade, sondern nach hinten gebogen, ihre Arme sind vor ihr gebeugt, die Pose, die Millennials einnehmen, wenn sie etwas erklären. Sie spricht knackig, aber in einem Clip. „Ich bin schließlich gegangen, als es täglich zwei- bis vierhunderttausend neue Nutzer hinzugewonnen hatte, und musste in einem Moment gegen das Unternehmen vorgehen, als niemand als junge Frau in einen Rechtsstreit verwickelt werden wollte.“ Sie ist entwaffnend ernst, fast ungeschliffen – sie hält eine Begrüßungsrede vor 100 Fremden, als würde sie mit einem engen Freund sprechen. (Oder es könnte die doppelte Dosis Benadryl sein, die sie vor dem Abendessen nach einem unerwarteten Bürsten mit Cashewnüssen eingenommen hat; sie ist tödlich allergisch gegen Nüsse.) das Haus verlassen. Ich habe überlegt, mir viele Katzen zuzulegen.“ Die Menge kichert.

Was sie meint, ist einer der am meisten diskutierten Skandale in der jüngeren Geschichte des Silicon Valley. Bevor sie 2012 Bumble gründete, half Wolfe Herd einer Gruppe junger Tech-Unternehmer bei der Einführung der Dating-App Tinder. Als sie zwei Jahre später nach der Auflösung einer Liebesbeziehung mit einem ihrer Mitbegründer hinausgedrängt wurde, verklagte sie Tinder wegen Diskriminierung und sexueller Belästigung. Dies war, bevor eine Welle so hochkarätiger Klagen die Tech-Welt erschütterte, an Orten wie Uber und Google; vor den Harvey Weinstein-Vorwürfen und der Time’s Up-Bewegung. Wolfe Herd sagt, sie habe nicht gespürt, dass sich Unterstützer an ihrer Seite sammeln. „Das Internet hat mich einfach angegriffen“, erzählt sie mir, „wie ‚Halt die Klappe, leg dich nicht mit Männern an‘, aber sehr schmutzig und böse.“ Frauen, fügt sie hinzu, seien dabei einige der schlimmsten Schuldigen gewesen. „Ich war traumatisiert von den Medien und dem Missbrauch im Internet“, sagt sie. 'Es war zu 100 Prozent PTSD.' Sie regelte den Fall, zog sich nach Texas zurück, das sich nach ihren Studienjahren an der Southern Methodist University wie zu Hause fühlte, und wurde so etwas wie eine Einsiedlerin. „Ich trug Jogginghosen, die in Uggs gesteckt waren, und ich habe viel getrunken“, gibt sie zu. „Ich habe um drei Uhr nachmittags eine Flasche Wein aufgemacht. Es war das einzige, was mir ein besseres Gefühl gegeben hat.“ Sie konnte sich nicht vorstellen, in die Technik zurückzukehren. Sie überlegte, eine Saftbar zu eröffnen.


Während dieser Zeit kontaktierte Andrey Andreev, das pressescheue russische Tech-Wunderkind, das die erste Dating-App, Badoo, entwickelt hat, sie aus London. Sie habe sich gezögert, einem Treffen zugestimmt, sagt sie, nur weil sie ihre Schwester in der Kochschule in Paris besuchen wollte. (Sie sind in Salt Lake City in einer eng verbundenen Familie aufgewachsen.) Als Andreev sie fragte, ob sie erwägen würde, mit ihm eine Dating-App zu starten, lautete die Antwort nein, bis sie „diesen Aha-Moment“ hatte, als sie erkannte, dass Internet-Dating neu gedacht werden könnte. Sie wusste, dass Tinder von männlichen Benutzern geplagt wurde, die Frauen belästigten, die sie verschmäht hatten. Ein neues Unternehmen könnte dieses Problem vermeiden. Sie würde Gründerin und CEO sein und 20 Prozent behalten; Andreev würde 79 Prozent des Unternehmens übernehmen und die technische Unterstützung über Badoo bereitstellen. Sie flog mit ihm und einer kleinen Gruppe früher Berater nach Mykonos, um ein Brainstorming durchzuführen, und über Ouzo und Halloumi erinnerte sich Wolfe Herd daran, was sie über Jungen im College weinen ließ: Mangel an Macht. „Jedes Mal, wenn ich zuerst einem Typen eine SMS schrieb, lebte ich in reiner Panik“, sagt sie. „Habe ich zu viel gesagt? Habe ich zu viele verwendetunds draufheyyy?' Wenn eine App Frauen zu gleichberechtigten Partnern machen würde, könnte sie „die perfekte Lösung für unsere Dating-Probleme als Kultur“ sein.

Am Morgen nach dem Abendessen in Delhi steht Wolfe Herd früh um 7:00 Uhr für eine Telefonkonferenz mit dem Team von Serena Williams auf. Der Tennis-Champion ist Bumbles Markenbotschafter und spielte in der Super Bowl-Werbung des Unternehmens mit. (Slogan: „Der Ball ist in ihrem Hof.“) Um 10 Uhr besteigt sie ein Privatflugzeug nach Jaipur, wo der junge Maharadscha den Palast für eine Feier öffnet. Die CEO macht es sich auf dem beigefarbenen Ledersitz des Flugzeugs bequem, ein blau-weißes Hermès-Schal um die Schultern drapiert und am Brustbein verknotet, die Pilotenbrille in ihrem blonden Haar verschachtelt, immer noch streng mit Haarspray vom Vorabend. Ihre immergrüne Hermès Kelly-Tasche ist winzig; ihr Verlobungsring ist es nicht. Der knöchelgroße Diamant im Birnenschliff wurde ihrem Ehemann, dem texanischen Energie-Spross Michael Herd, von seiner Großmutter unter der Bedingung vermacht, dass seine Braut ihn nie ablegt. Hat sie nicht. Ihre roségoldene Rolex hat eine ähnliche sentimentale Provenienz. Es war ihr erster teurer Kauf, den Michael ermutigte. „Ich könnte das für dich kaufen, aber du solltest es für dich selbst kaufen“, sagte er. 'Du hast jetzt deine Zeit.'


Das ist nicht zu leugnen. Wolfe Herd hat die letzten Monate in nahezu ständiger Bewegung verbracht, neue und zukunftsträchtige Märkte wie Australien und China besucht, auf acht verschiedenen Konferenzen gesprochen und wird von Mumbai für nur 36 Stunden nach Texas fliegen, um ihren Großvater zu feiern. 90. Geburtstag seiner Schwiegermutter, bevor er zu einer Vorstandssitzung von Badoo nach London reiste. „Ich kann das nicht mit voller Geschwindigkeit weitermachen“, räumt sie ein. Sie möchte anfangen, Kinder zu bekommen. („Wäre Bee Herd nicht der unglaublichste Name für unsere Tochter?“) „Es hat mich dazu gebracht, Prioritäten zu setzen und schnell zu laufen.“

Ihr iPhone-Startbildschirm ist ein Foto von ihrer Hochzeit 2017: Whitney starrt in Michaels Augen auf Positanos Villa Treville auf den Klippen, hinter ihnen leuchtet das Blau des Tyrrhenischen Meeres. Das Paar lernte sich vor fünf Jahren in Aspen kennen, als der Tinder-Sturm zu toben begann. Michael schlenderte mit seinem Labrador in Cowboystiefel und Skikleidung ins Little Nell und setzte sich neben sie ans Feuer. Seine Eröffnung? 'Ich habe gehört, Sie haben ein Dot-Com?' Wolfe Herd scheint immer noch gleichermaßen erfreut und entsetzt über diese Geschichte zu sein. Sie fragte, ob seine Stiefel im Schnee rutschig seien, und er sagte ihr, er sei ein Cowboy und könne damit umgehen. Sie schüttelt schnell den Kopf, als ich frage, ob ein Treffen mit ihrem Ehemann IRL schlecht für das Branding ist. „Nein, denn Bumble ist Michael“, beharrt sie. „Es ist jemand, der eine Frau schätzt, die sich behaupten kann. Er hat mir geholfen, mich wieder aufzubauen; dann hat er mir geholfen, Bumble zu bauen.“

Es stellte sich heraus, dass Michaels Mutter Wolfe Herds Lieblingsfilmprofessorin an der SMU war, eine offen schwule Frau an der Macht, die verlangte, dass ihre Schülerin Angst vor öffentlichen Reden hat. Das Match mit Michael fühlte sich für sie wie ein Schicksal an, und Michael nahm Bumbles Mission schnell an. „Ich bin ein heterosexueller Ölmann aus Texas mit zwei Müttern, also sehe ich die Dinge ein wenig anders als die meisten anderen“, sagt Michael. „Ich hatte schon in jungen Jahren den Vorteil, dass Frauen die Welt regieren.“

Der Stadtpalast von Jaipur, der Schauplatz der Bumble-Party, ist ein gelbbrauner Korallenton, der der Hauptstadt Rajasthans ihren Spitznamen Pink City verleiht. Auf den Toren sitzende Frauen in leuchtenden Saris werfen den Gästen eine Handvoll Ringelblumen auf die Köpfe. Wolfe Herd hält ihre Handflächen hoch, um die Blütenblätter zu fangen; sie passen zu ihrem sonnigen Costarellos-Spitzenkleid, das sie mit Aquazzura-Stilettos mit Quasten und einer Chanel-Samttasche kombiniert hat. Das einzige, was nicht gelb ist (Bumbles Markenzeichen) sind die 180 Karat Smaragde und Diamanten, die sie sich an diesem Nachmittag vom berühmten Jaipur-Juwelier The Gem Palace ausgeliehen hat. Hinter den Toren sind königliche Elefanten für diesen Anlass gekleidet, bestickte Howdah-Röcke, die bis zu den Knien reichen, und Bumble-Logos zwischen den Augen. Wolfe Herde gurrt vor Ehrfurcht, weiß aber besser, als mit ihnen für ein Foto zu posieren. Später am Abend kommt die Mutter des jungen Royals, der die Party geplant hat, auf sie zu und sagt ihr, dass sie vor 30 Jahren genau an diesem Ort ihrem Mann vorgestellt wurde und keine andere Wahl habe. Mit Tränen in den Augen erklärt sie, wie dankbar sie ist, dass ihre Tochter dank der sich ändernden sozialen Sitten in Indien die Möglichkeit hat, ihre eigenen Entscheidungen zu treffen.


„Wir stehen am Abgrund des Wandels“, wird Chopra mir am nächsten Tag in Mumbai sagen. 'Indische Frauen sind gerade an dem Ort, an dem sie gestärkt werden wollen, aber sie brauchen etwas, das ihnen dabei hilft.' Ravi Agrawal, Autor vonIndia Connected: Wie das Smartphone die größte Demokratie der Welt verändert, stellt fest, dass Bumbles Ankunft zwei Monate nachdem Indiens eigene #MeToo-Bewegung begann, das kulturelle Gespräch zu dominieren. „Das hätten sie nicht besser planen können“, sagt er.

Aber eine konservative Kultur und patriarchalische Gesellschaft mit einer der stärksten Traditionen der familiären Partnervermittlung stellt einzigartige Herausforderungen. 94 Prozent der Ehen in Indien werden immer noch arrangiert, sagt Agrawal und deutet darauf hin, dass das Publikum für indische Dating-Apps klein bleibt. „Das Dating-Konzept hier existiert nicht wirklich“, sagt Ira Trivedi, Autorin von 2014Indien in der Liebe: Ehe und Sexualität im 21. Jahrhundert. „Niemand weiß, wie es geht. Unsere Eltern haben sich nie verabredet; von wem lernst du datieren?“ Jeder Inder, mit dem ich spreche, sagt, dass Stalking auf und außerhalb sozialer Plattformen ein wichtiges Thema ist und dass der Schutz weiblicher Nutzer eine Priorität hat. TrulyMadly, eine führende indische Dating-App, listet Namen als „XXXX“ auf, bis eine Übereinstimmung gefunden wird, und Frauen auf Bumble India werden nur der erste Buchstabe ihres Vornamens angezeigt.

Im Allgemeinen unterstützt Trivedi den Women-First-Ansatz von Bumble – wenn er nicht davon überzeugt ist, dass er sich durchsetzen wird. „Wenn man sich Bollywood anschaut, verfolgt der Typ, verfolgt, jagt fast auf manische Weise, und dann bekommt er das Mädchen. Das ist eine ziemlich typische Storyline. Es ändert sich nicht wirklich.“ Indische Männer auf Bumble, prognostiziert Agrawal, werden eine sich selbst auswählende Gruppe sein, und möglicherweise keine große. 'Es ist wie das westliche Äquivalent eines Mannes, der zu einem Pilates-Kurs geht.'

Ich habe mich mit zwei von ihnen in Delhi abgeglichen (ich habe mich kürzlich selbst bei Bumble angemeldet), Pranav und Ravi und einer Frau bei BumbleBFF, die nur als 'S' enthüllt wurde. Pranav, ein Jain, der gerne trainiert und nach „etwas Lässigem“ und „Kuscheln“ suchte, antwortete, als ich sagte. „Hallo, ich besuche Delhi!“ aber es wurde still, als ich enthüllte, dass ich verheiratet war und einen Artikel recherchierte. Zurück in New York erging es mir nicht viel besser. Da war der Adrenalinschub, wenn man ein Match anstellte – egal in welchem ​​Modus ich mich befand – und das Gefühl der Ablehnung, wenn jemand nicht reagierte. „Ich glaube, Frauen sind diese Rolle immer noch nicht gewohnt“, sagt die Anthropologin und Match.com-Beraterin Helen Fisher. 'Sie sind die Ablehnung, die Männer die ganze Zeit erfahren, nicht gewohnt.'

Online-Dating ist ein überfüllter Marktplatz, auf dem Benutzer normalerweise mehrere Apps verwenden und oft dieselben Personen sehen. „Die Modeerscheinung ist das, was [Wolfe Herd] zu bekämpfen hat“, sagt die Tech-Journalistin Kara Swisher. 'Es ist ein ständiges Marketingspiel.' Aber Bumble scheut sich nicht, Marketing zu betreiben – bedenken Sie nur die Kosten für diesen Super Bowl-Werbespot. „Es darf nicht verschwenderisch sein“, sagt Wolfe Herd über das Marketingbudget des Unternehmens. 'Es geht darum, den Leuten zu zeigen, dass wir es ernst meinen.'

Andere haben sich bei der Ernennung von Erin und Sara Foster, den Komikern, die eine Art respektloses, blondes Privileg verkörpern, als Kreativdirektoren von Bumble am Kopf gekratzt. Aber Wolfe Herd sträubt sich gegen jede Kritik an ihren Qualifikationen, sagt, dass sie es liebt, mit ihnen zu arbeiten und dass sie eine bedeutende Bevölkerungsgruppe ansprechen. „Vertrau mir, die College-Mädchen in Oklahoma sind wichtig“, sagt sie, „und wenn sie die Foster-Schwestern mögen, großartig.“

Kleid mit passenden Schuhen

Dann seufzt sie frustriert: „Wenn wir dazu beitragen wollen, dass Männer Frauen besser behandeln, warum fangen wir dann nicht an, einander besser zu behandeln?“ Es ist klar, dass Wolfe Herd sich in der Vergangenheit von ihrem eigenen Geschlecht im Stich gelassen fühlt. Auf die Frage nach ihren Mentorinnen wird sie still und sagt, es seien nicht viele gewesen. Natürlich wird Wolfe Herd selbst zur Mentorin der Frauen, die für sie arbeiten (Bumble hat 140 Mitarbeiter, davon 85 Prozent Frauen), und sie feiert und unterstützt ihre weiblichen Kollegen schnell. Als ihre Freundin, die Glossier-Gründerin, Emily Weiss, das Cover von Entrepreneur machte, ließ Wolfe Herd Kekse aus dem Titelbild machen und an ihr Büro schicken.

Es könnte sein, dass Wolfe Herd Bumble gegründet hat, um die unterstützende weibliche Gemeinschaft zu schaffen, von der sie sich nie geglaubt hatte, sie zu haben. „Ich war schmerzlich verunsichert“, sagt sie, als sie Bumble gründete, „und ich denke, jedes große Unternehmen hat einen lähmend verunsicherten Gründer an der Spitze, weil es einen tief verwurzelten Wunsch nach Bestätigung geben muss.“ Sie beugt sich vor, die Finger verschränkt. „Was ich 2014 durchgemacht habe, hat mich immun gemacht. Es war wie eine riesige Impfung. Es ist mir einfach egal, was die Leute über mich denken. Wenn ich Champagner versprühen will, sprühe ich Champagner; wenn ich mich ehrenamtlich engagieren möchte, dann melde ich mich freiwillig. Ich werde tun, was ich will, und solange ich dir nicht weh tue, was macht das schon?“ (Sie fügt später höflich hinzu, dass sie noch nie Champagner gesprüht hat; vielleicht wurde sie ein- oder zweimal besprüht.)

Bumble plant, physische Treffpunkte zu eröffnen, mit der Produktion von Inhalten im Netflix-Stil zu beginnen und sogar eine Beauty-Linie einzuführen – all dies unter Abwägung eines öffentlichen Angebots (ein Börsengang würde Wolfe Herd zur jüngsten weiblichen CEO eines börsennotierten Unternehmens machen). Ende 2017 versuchte sein Rivale Match Group, Eigentümer von Tinder, Berichten zufolge, das Unternehmen für mehr als 1 Milliarde US-Dollar zu kaufen. Auf die Frage, warum sie weggegangen sind, antwortet Wolfe Herd nur schüchtern: 'Es war kein Spiel.' Zu der Zeit veröffentlichte Bumble auf seiner Website: „Liebe Match Group, wir werden niemals dir gehören. Egal wie hoch der Preis ist, wir werden unsere Werte niemals aufs Spiel setzen.“

„Unterschätzt zu werden ist meine Superkraft“, sagt Wolfe Herd. 'Es ist, als würde Prinzessin Peach im unsichtbaren Modus fahren.' Ich brauche eine Minute, aber sie bezieht sich auf das Nintendo-Videospiel Mario Kart. „Es gibt Bowser und Luigi und man könnte das eine Facebook nennen, das andere . . .“ Sie scheint kurz davor zu sein, Tinder zu sagen, überlegt es sich aber anders. „Bumble ist Prinzessin Peach. Niemand denkt, dass sie schnell ist; sie alle denken, sie ist die symbolische Prinzessin. Aber sie wird das Spiel gewinnen.'

In dieser Geschichte:
Sitzungsredakteurin: Chloe Malle.
Produziert von Charles Borradaile bei Serene Production.