In The Idiot, genau zur richtigen Zeit erwachsen werden

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Elif Batuman in einer Stella McCartney-Jacke und -Hose sowie einem Brunello Cuccinelli-Pullover.


Diktator Valentinstag Karten
Fotografiert von Tom Johnson,Mode, März 2017

„Es ist so peinlich und schmerzhaft, jung zu sein“, sagt Elif Batuman beim Brunch in ihrer Wohnung in Bedford Stuyvesant. Über dem Kopf hängt die Reibung eines Pegasus-Flügels von einem befreundeten Künstler; ihre Katze, Friday, beäugt das Gebäck, bevor sie sanft verbannt wird. Batumans autobiografischer Erstlingsroman, Der Idiot , handelt von einem Erstsemester in Harvard Mitte der Neunziger, einer großen, naiven und sehr aufgeweckten türkisch-amerikanischen Frau, die wissen will, „was Bücher wirklich bedeuten“. Selin ist entschlossen, ein Leben zu führen, das „unbefleckt von Faulheit, Feigheit oder Anpassung“ ist. „Sie wollten wissen, warum Anna sterben musste, und stattdessen erzählten sie Ihnen, dass die russischen Landbesitzer des 19. Die wirklichen Lektionen kommen in Form ihrer eigenen Streifzüge in Literatur und Sprache und in einer rätselhaften E-Mail-Korrespondenz, die sich mit einem intensiven ungarischen Klassenkameraden, Ivan, entzündet, der Kundera mag und seine Jeans zu kurz trägt. Entfaltung gegen ein Pre-Selfie-Zeitalter, das jetzt unglaublich unschuldig erscheint – „Was machen wir damit, erhängen wir uns?“ fragt Selin, als sie ihr ein Ethernet-Kabel präsentiert – ihre sentimentale Erziehung wird jedem, der von einem digitalen Alter Ego in die Irre geführt wurde, auf urkomische Weise zuordenbar sein.

„Menschen werden keine Schriftsteller, weil sie es lieben, spontane Interaktionen in der realen Welt mit lebenden Menschen als Körper mit Kleidung in der Zeit zu haben“, lacht Batuman, der in dieser besonderen Interaktion in der realen Welt offen und warmherzig mit dem Gesicht eines Stummfilmstars ist. „E-Mail hat mich sehr angesprochen. Ich hielt das Selbst für etwas, das sich am besten durch sorgfältige Gestaltung ausdrücken lässt.“ Das Erwachsenwerden ist voller Absurdität (z. B. die Beurteilung eines männlichen Schönheitswettbewerbs) und Verlust (der Diebstahl einer geliebten Cabanjacke, die immer noch nach dem Parfüm ihrer Mutter riecht), und es liegt an jedem von uns, dem Ganzen einen Sinn abzuringen. „Wenn Sie keine Geschichte hätten“, überlegt Selin, „wie würden Sie wissen, wer Sie waren, wenn Sie morgens aufwachten?“

Aufgewachsen von weltlichen türkischen Ärzten in New Jersey, lernte Batuman mit 3 Jahren lesen, diktierte ein Tagebuch, bevor sie eines schreiben konnte, und hat jetzt fast 30.000 Follower auf Twitter. Ihre Bestseller-Aufsatzsammlung 2010,Die Besessenen: Abenteuer mit russischen Büchern und den Menschen, die sie lesen, kündigte ein großes Talent an und forderte MFA-sanktionierte Ideen darüber heraus, was Literatur sein sollte. Ihre erfrischend grenzenlosen Artikel – sie hat über alles geschrieben von Isaac Babel und Entfremdung fürn+1zu Kopftüchern und Erdogan (in voller Filz Essay das erwähnt auch ihre Abtreibung) fürDer New Yorker, wo sie als angestellte Autorin tätig ist, verbinden eine ansteckende intellektuelle Neugier mit offener persönlicher Erzählung und oft politischer Kritik. Sie erinnert uns immer wieder an unsere eigene Subjektivität, sucht Begegnungen mit anderen Kulturen, die auch etwas über unsere eigene zu verraten haben.


„Als ich jünger war, hatte ich das Gefühl, dass wir jenseits der Geschichte und alle Bürger einer Welt waren, die jetzt so naiv erscheint“, bemerkt Batuman und zieht eine Analogie zwischen dem Aufstieg der Identitätspolitik in den USA und dem Aufstieg der islamistischen Regierung in der Türkei, wo sie drei Jahre lang Writer-in-Residence an der Universität Koç war. (Sie lernte zum ersten Mal Türkisch im Jahr 1980, als ein Besuch bei ihren Großeltern in Ankara durch einen Putsch verlängert wurde.) Nach den Wahlen, in denen die amerikanischen Brüche stark erleichtert sind, sind diese Konvergenzen und Echos für sie umso unmöglicher geworden, sie zu ignorieren. „Im Allgemeinen war es eine echte Herausforderung zu versuchen, im gleichen Tempo wie in diesen Zeiten zu schreiben“, schrieb sie in einem E-Mail-Austausch nicht lange nach der Schießerei im Nachtclub Reina. Diese Unmöglichkeit, die Geschwindigkeit des aktuellen Geschehens mit der Kunst in Einklang zu bringen, sei vielleicht genau der Punkt, fügt sie hinzu.

Der Idiotist gewissermaßen ihr erstes Buch: Im Jahr 2000, einem Jahr, in dem sie ihr Doktoratsstudium in Stanford beendete, schrieb sie einen vollständigen Entwurf und entdeckte die Akte fünfzehn Jahre später während eines Retreats in der Toskana in ihrer Cloud. umgeben von den Möpsen ihrer Baronin. Zu dieser Zeit arbeitete Batuman an einem zeitgenössischeren Roman, nur um festzustellen, dass die Rückblenden sie immer weiter in die Vergangenheit führten. „Es war einfach eine Freude, dieses Ding zu finden, das dieses wütende Kind geschrieben hatte“, erinnert sie sich. „Es hat so viel Spaß gemacht, es zu bearbeiten und damit zu spielen. Und, um nicht wie ein Idiot zu klingen, aber sie war ein bisschen lustiger als ich jetzt.“ Sie ist immer noch ziemlich witzig: Bei der Überarbeitung des 300.000-Wörter-Dokuments überlegte sie kurz, Selin riesige Brüste zu geben. Das Ergebnis dieses neuen Aufbruchs der Autofiktion ist die Art von Stimme – widerspenstig, offenherzig, antizynisch – wir haben das Glück, uns in unser sogenanntes Erwachsensein begleiten zu dürfen, das sich in einer sehr proustischen Form ausdehnt Sinn, unser Verständnis dessen, was der Roman tut. (Vielleicht kommen noch ein oder zwei Bücher über Selin.) „So erleben wir die Welt“, sagt Batuman. „Wenn du herumläufst, hast du all das Zeug in deinem Kopf, Dinge, die dir passiert sind, Dinge, die du gelesen hast. Das Leben ist einfach das Leben, und man bekommt, was man daraus macht.“