In Newport reagiert ein hinreißendes Performance-Stück auf die steigende See

Oben am Rough Point – einem der stattlichen, alten Herrenhäuser entlang der Bellevue Avenue in Newport, Rhode Island – passiert am Wasser etwas Wunderbares: Die Künstlerin Melissa McGill, derenRote Regattawar der Toast der Biennale in Venedig im Jahr 2019, hat eine hinreißende neue öffentliche Kunstperformance gezeigt.


In den Wellen — an diesem Samstag zweimal täglich um 15:00 und 16:00 Uhr kostenlos zu sehen — bindet die Landschaft, die Winde und ein temperamentvolles Team von Gemeindemitgliedern ein, um sowohl den steigenden Meeresspiegel der Welt zu beschwören als auch unsere Dynamik zu unterstreichen, kollektive Macht, etwas dagegen zu tun. (Das Projekt wird präsentiert von Kunst & Newport und der Newport Restoration Foundation 'S Die Geschichte über Wasser halten Initiative, eine Reaktion auf die unmittelbare Bedrohung durch den Klimawandel für das Gebiet.)

In jeder Aufführung wird eine vom Choreografen entworfene Bewegung Davalois Fearon versetzt Textilien, die aus recyceltem Meeresplastik gewebt sind, in eine fließende, wellenförmige Bewegung. ( Parley for the Oceans lieferte das Material, das in 25 bis 45 Fuß langen Blättern erscheint; McGill malte es in Blau-, Braun-, Grün- und Grautönen, inspiriert von der Website.) „Sie sind zwei Leute, die sich um eine Welle kümmern“, beschreibt McGill das Schema, durch das die Stoffe animiert werden. „Wir haben eine ganze Gemeinschaft von Leuten, die sich um ihre Wellen kümmern und ein Trio mit Wind und Wasser werden. Das ist das Herzstück des Projekts.“

Die Künstlerin Melissa McGill kreiert ihre Wellenbilder in Rough Point.

Künstlerin Melissa McGill, die in Rough Point ihre „Wellenbilder“ kreiert.

Foto: Caroline Goddard für Tom Powel Imaging


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McGill, der in Beacon, New York, lebt, hat oft großformatige, ortsspezifische Kunstwerke geschaffen, die Performance, Wasser, Licht und Sound einsetzen, um die Aufmerksamkeit auf die Umwelt zu lenken; ihre skulpturale Installation Konstellation , zum Beispiel, bildete zwischen 2015 und 2017 eine Ansammlung von solarbetriebenen LED-„Sternen“ um Bannerman’s Castle im Hudson River.

ModeMitherausgeberin Dodie Kazanjian, Gründerin von Art & Newport und Kuratorin vonIn den WellenSie fühlte sich danach besonders zu McGill hingezogen Rote Regatta , in dem sie die Wasserstraßen und die Lagune von Venedig mit traditionellensegeln zum drittenSegelboote mit handbemalten roten Segeln gehisst. „Es war so effektiv – ich hatte das Gefühl, dass sie diesen Raum wirklich erobert hat“, sagt Kazanjian. Kunstwerke in Rough Point würden eine ähnliche Kühnheit erfordern – es gab die Erhabenheit des Hauses, die üppige Rasenfläche und die Weite des offenen Meeres dahinter – „und ich wusste, dass Melissa das verstand und sie konnte es tun.“ Kasanjian fährt fort. Außerdem wurde sie in Quonset Point geboren – direkt gegenüber der Narragansett Bay – und war auf die Rhode Island School of Design gegangen.


Um die Einheimischen von Rhode Island in das Projekt einzubeziehen, rief McGill bereits im Juli einen offenen Aufruf für die Teilnehmer aus und zog schließlich eine Gruppe an, die so unterschiedlichen Hintergrund hat wie sie alt sind. („Ich glaube, unser Jüngster ist 14“, sagt McGill. Der Älteste? „Ich habe nicht gefragt, aber ich möchte sagen, dass er Anfang 70 ist.“) Um die Bewegung der Wellen mitzugestalten, gingen Kazanjian und McGill zuerst an den Choreografen und Dramaturgen Melanie George , der seit langem mit der Salve Regina University in Newport verbunden ist. Aber weil ihre Verfügbarkeit begrenzt war (sie würde bald zurück sein um Jakobs Kissen , wo sie stellvertretende Kuratorin ist), schlug George vor, dass Fearon an Bord kommt. „Die vielseitige Mischung aus künstlerischen Referenzen, die Melissa in unseren Gesprächen gemacht hat (Trisha Brown, meine Jazzarbeit, Umweltbelange) machte Dava' – kurz für Davalois – 'die absolut richtige Wahl“, schrieb George mir in einer E-Mail. „Ihre jamaikanischen Wurzeln, eine lange Geschichte als Tänzerin in der Kompanie von Stephen Petronio und Fokus auf Wasser in ihren früheren Arbeiten machte sie einzigartig geeignet.“

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Eine Szene aus der ersten vollständigen Aufführung vonIn den Wellen.


Video: Melissa McGill

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„Wir hatten ein großartiges Treffen, bei dem sie mich über die Hintergrundgeschichte der Arbeit informierte“, sagt Fearon über den ersten Kontakt mit Melissa. „Letztendlich war es mir wichtig, ein Werk zu schaffen, das sich auf die Gemeinschaft, die wir hier in Newport aufbauen, konzentriert und die Fähigkeiten aller würdigt.“ Das Ergebnis fühlt sich geübt und spontan an; kontrolliert und wunderbar locker. (Was die Kostümierung betrifft, so trägt jedes Mitglied des Ensembles ein T-Shirt, das von Hand in Indigofarbe getaucht wurde, um unterschiedliche Wasserstände widerzuspiegeln.)

„Eines der Dinge, die ich liebe, ist, dass Dava sagte: ‚Bei Performances ist es immer ein Work in Progress‘“, sagt McGill. Der Prozess ist nie wirklich abgeschlossen. „Das ist eine der Lektionen, die meiner Meinung nach ein wirklich wichtiger Teil dieses Projekts ist, weil es eine lebendige, bewegende, sich entwickelnde Sache ist und jeden Tag anders sein wird“, fährt McGill fort. „Wir werden Optimierungen und Änderungen vornehmen; mal weht der Wind stärker, mal weniger. Ich meine“, fügt sie hinzu, „das ist das Leben draußen.“ Mit anderen Worten: schön, unendlich wandelbar und sehr schützenswert.