In Meadowy Prints, Erinnerungen an die Hauptlinie

Growing Up in Style ist eine Serie über die Verbindung zwischen Mode und lokalem Leben in Amerika, Vergangenheit und Gegenwart.



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Inhalt

WARUM hast du so viele kleine Blumendrucke, die du nie trägst?“ fordert meine Tochter und durchwühlt eine selten besuchte Ecke meiner Schränke. Oben in unserem Familienhaus in Turin, Italien, durchwühlt sie wie immer meinen Kleiderschrank nach Vintage-Klamotten – einem Alaïa-Lederrock, einer Samtjacke von Tom Ford für Gucci –, die sie für längere Kredite von mir umschmeicheln wird. „So was steht dir nicht“, fügt sie mit töchterlicher Direktheit hinzu und hält eine Bluse der italienischen Firma Frau Lau mit einem winzigen Liberty-Dessin aus blassblauen Blüten hoch. 'Überhaupt nicht dein Stil.'

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Es ist wahr, ich gebe zu, dass es nicht mein Stil ist, der monoton, streng, aber manchmal leichtsinnig ist, idealerweise mit einer gewissen Knickkante. Richtig ist aber auch, dass ich im Laufe der Jahre unzählige Spontankäufe von Kleidungsstücken getätigt habe, die mit winzigen Blumen übersät sind: Laura Ashley Blusen, Prärieröcke von Straßenmärkten oder französische Sommerkleider mit zierlichen Rosenknospen. Ich ziehe sie selten, wenn überhaupt, an. Am Ende hängen sie hinter meinen „echten“ Kleidern, doch wenn ich gelegentlich einen Blick auf diese dezenten, wiesenartigen Prints erhasche, verspüre ich ein seltsames Gefühl der Zufriedenheit. Ihre Bedeutung liegt im Philadelphia meiner Kindheit, als sich meine 11-jährigen Identitäts- und Stilfantasien mit der weitreichenden Vision eines außergewöhnlichen Modeunternehmers und Landsmanns aus Philadelphia kreuzten. Das war Max Raab (1926–2008), derDie New York Timeseinst „The Dean of the Prep Look“ genannt und deren Labels The Villager und seine Junior-Linie Ladybug in den 1960er und frühen 70er Jahren die Vorstadtmädchen Amerikas in Hektar geblümter Baumwolle einhüllten.

In der siebten Klasse war ich von Raabs Kreationen gefesselt. Die Erinnerung ist lebhaft: Französischunterricht an einem grauen Novembermorgen an der Baldwin School, einer sehr wohlhabenden, sehr Waspy-Mädchen-Vorbereitungsstätte in Bryn Mawr, wo ich in diesem Herbst als eine der ersten beiden schwarzen Schülerin einen milden Ruf erlangt hatte . Es war der halbe Tag vor Thanksgiving, als wir unsere tristen Uniformen gegen Straßenkleidung aufgeben durften und der Klassenraum überflutet warMädchenplötzlichin Blüte– gekleidet in A-Linien-Röcken und Biesenblusen in einer strahlenden Masse von Pastelltönen, mit Mustern von winzigen Blüten, die alles bedeckten, was keine Shetland-Wolle war. Ich trug einen unvergesslichen Rock und eine Strickjacke, die ich in meiner Quäker-Grundschule bestanden hatte, und war fasziniert. Der Anblick dieses bunten Gefieders meiner geschwätzigen Klassenkameraden rückte meinen Status als Außenseiter ins Rampenlicht und erhellte auch das, was ich plötzlich als leidenschaftliche Sehnsucht erkannte, zu ihren Reihen zu gehören. Es war ein schmerzlicher Moment: Das erste Mal sah ich Mode als eine elementare Kraft, etwas, das man lernen musste, sich zurechtzufinden oder von dem man mitgerissen werden musste, etwas, das tiefe Geheimnisse des Lebens enthüllen konnte, etwas, das einem das Herz brechen konnte. In meinen ersten Monaten bei Baldwin hatte ich keinen offenkundigen Rassismus erlebt, sondern langsam von Tag zu Tag die unbestreitbare Erkenntnis gewonnen, dass mir alle gesellschaftlichen Türen fest verschlossen waren. Diese blumigen Abdrücke schienen Teil eines ummauerten arkadischen Gartens zu sein, der hinter diesen Türen verschlossen war, aber in mir flüsterte eine kleine, doppelzüngige Stimme, dass ich vielleicht in der Lage sein würde, diese Mauer zu erklimmen, wenn ich nur die Kleider kaufte.


Hätte man mich damals gefragt, wer so beneidenswerte Gewänder kreiert, hätte ich mir eine Patrizierfigur ausgedachtDie Philadelphia-Geschichte.Erst Jahre später erfuhr ich, dass der Schöpfer von The Villager kein WASP-Aristokrat war, sondern ein jüdischer Geschäftsmann mit einer pikaresken Vergangenheit. Als Sohn eines Bekleidungsherstellers aus Philadelphia, der sich auf billige Blusen spezialisiert hatte, war Raab ein Schulabbrecher, der Benzin pumpte und ein Taxi fuhr, bevor er sein Talent entdeckte, den Zeitgeist zu interpretieren. Als er die reichen Mädchen in Philadelphias Vororten beobachtete, vermutete er, dass sie auf der Suche nach Kleidung waren, die ihre Stimmung in dieser Übergangszeit zwischen der Konventionalität der frühen 60er und dem Jugendbeben am Ende des Jahrzehnts ausdrückte. Er entwarf Blusen und Kleider für Damen mit betont zurückhaltenden Silhouetten und verwendete eine Palette von „Land“-Farben mit Namen wie Cornflower, Wild Cherry und Dusty Olive. Die Wirkung war sportlich, aber mit einem Hauch subversiver Romantik, wie in einer John-Cheever-Geschichte. Raab wollte verkaufen – Sommer in Nantucket, Fußballwochenenden in Yale – und damit ein Modeimperium im Wert von 140 Millionen Dollar aufbauen. „Waspy-Frauen lieben den klassischen Vorstadt-Look“, fasst er die soziale Dynamik in a . zusammenPersonen-Magazin-Interview, 'und jüdische Frauen wollen wie WESPE aussehen.' Und das taten auch einige junge Schwarze Mädchen; es ging um Zugehörigkeit. In einer Zeit, in der es in den Medien wenig Vielfalt gab, waren unsere Wünsche von dem geprägt, was wir sahen.

Nur meine elegante Mutter, die bei Wanamaker und Bonwit Teller einkaufte, blieb – wie ihre zukünftige Enkelin – immun gegen den Charme winziger rustikaler Drucke. Sie, die Harris-Tweed und Bally-Schuhe liebte, weigerte sich, mir etwas zu kaufen, das sie für eine Modeerscheinung hielt. Obwohl sie und mein Vater – ein Minister und Bürgerrechtler – die akademische Exzellenz von Baldwin schätzten, waren sie besorgt über den emotionalen Tribut, den ihre Tochter bei der Pionierarbeit bei dem, was sie scherzhaft nannten, fordertedas'lily-white planet' und versuchte ständig, mein Selbstvertrauen mit Ermahnungen zu stärken, stolz darauf zu sein, wer ich war. Ich habe ihnen nie das Ausmaß meiner Leidenschaft für diesen speziellen Look offenbart, weil das mein Stockholm-Syndrom für die Vorbereitungsschule enthüllt haben könnte, meine illoyale geheime Sehnsucht, tatsächlichnichtwer ich war, aber stattdessen eine Main Line-Debütantin.


Als ich mir meine Kleidung selbst aussuchen durfte, war der Villager-Wahn verflogen, überwältigt von den Perlen und Fransen der Gegenkultur der späten 60er Jahre, die Max Raab reumütig als „Blue-Jeaning Amerikas“ bezeichnete. 1969 verkaufte Raab das Unternehmen mit Verlust; und auch ich hatte meine Träume von The Villager über Bord geworfen, wie man einen ersten Schwarm hinter sich lässt. Ich hatte angefangen, es zu genießen, ein Einzelgänger zu sein, ein schwarzes Mädchen, das Leonard Cohen liebte und launische Gedichte verfasste, das als Teil einer kleinen Clique von Künstlerfreunden eine Nische gefunden hatte. Bald ging ich nach Harvard, wo ich in geflickten Jeans und Vintage-Pelzmänteln Literatur studierte und den Grundstein für meine Ambitionen legte, Schriftsteller zu werden und die Welt zu bereisen. Als ich mein erstes Buch veröffentlichte und nach Europa zog, hatte ich vergessen, dass ich mich jemals danach gesehnt hatte, in die öden Weiden des WASP-Stils aufgenommen zu werden.

Oder hatte ich? Als meine Tochter Jahre später auf meinen Vorrat an Blumendrucken hinwies, wurde mir klar, dass sie ein Überbleibsel dieser Sehnsucht darstellten. Jede Frau hat eine Schattengarderobe, Outfits, die eine alternative Identität suggerieren, einen nicht eingeschlagenen Weg. Ich sehe meine als einen Schrein für vergangene Wünsche und die finsteren Aspekte der Selbsterfindung. Diese halbverborgenen Kleider erinnern an eine besondere, heute verlorene Ära der amerikanischen Mode, aber vor allem huldigen sie der Sehnsucht eines jungen Mädchens und einer Zeit des Lebens, die so vergänglich ist wie die Frühlingsblüte.


Andrea Lee ist die Autorin der MemoirenRussische Zeitschrift,die KurzgeschichtensammlungInteressante Frauen,und die RomaneSarah Phillips, Verlorene Herzen in Italien,undRed Island House: Ein Roman(Ankunft im März).

Thomas Hellebart Jeffree Star