In Ma'am Darling, ein empörender Blick auf die echte Prinzessin Margaret

Im ausgelassenen, unwiderstehlichen, nicht abzulegendenMa'am Liebling, nimmt der brillante britische Satiriker Craig Brown als sein fruchtbares Thema Prinzessin Margaret Rose, die verstorbene Schwester Ihrer Majestät Königin Elizabeth II.


Ich bin fasziniert von Prinzessin Margarets harebellblauen Augen, ihren weißen Minnie-Maus-Schuhen, die ihre winzige Form ein wenig betonten, und ihrem Salon aus Stockentenrohseide (enthüllt in einer Sonntagsbeilage und natürlich die perfekte Kulisse für Diese Augen). . Meine Großmutter machte unablässig davon, dass die arme Margaret nie den Mann heiraten konnte, den sie wirklich liebte, den Gruppenkapitän Peter Townsend, den Stallmeister ihres Vaters und einen älteren, geschiedenen Mann. Nach dem Skandal um die Abdankung, als ihr Onkel, der Herzog von Windsor, auf den Thron verzichtete, um die zweimal geschiedene, baltimoreische Draufgängerin Wallis Simpson mit dem Beilgesicht zu heiraten, wurde die königliche Familie stillschweigend von der Feen-Schrägstrich-Stahlkönigin dominiert Elizabeth (später Königin Elizabeth, die Königinmutter) war sich sehr bewusst, ein Bild von Anstand und konventionellem Familienleben zu projizieren. Die Abdankung von Edward VIII. hatte natürlich seinen zurücktretenden jüngeren Bruder George VI auf den Thron und in das ungewohnte Rampenlicht getrieben und das Schicksal von Margaret und beiden Elizabeths für immer verändert.

Der schneidige, unfreundliche Gruppenkapitän wurde nach Belgien verbannt, wo er bald eine hübsche lokale Aristokratin traf und heiratete, die ein Jahrzehnt jünger war als Margaret. Auf dem Rückweg von dieser Kränkung heiratete Margaret den geilen Gesellschaftsfotografen Antony Armstrong-Jones, dessen Onkel der skurrile Designer Oliver Messel war und dessen Mutter – eine Mode-Teller-Muse von Charles James zwischen den Kriegen – in ihrer zweiten Ehe zur Gräfin von Rosse wurde . Die sexuell flüssigen Armstrong-Jones bewegten sich in Bohème-Kreisen und brachten Geschmack und aktuellen Elan in die bewusst altbackene britische Königsfamilie. Er leitete die stachelige Mediävistik der Amtseinführung des Prince of Wales 1969 in Caernarfon Castle; die neue Voliere im Londoner Zoo; und schließlich der bahnbrechendeSunday Times Magazin. Er war das genaue Gegenteil der ehelichen Wahl Ihrer Majestät der Königin – die verarmte nordische Schönheit Prinz Philip mit Laternenkiefer, die durch jahrzehntelangen unerschrockenen Dienst an der Königin und Land.

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Margaret und Tony – Lord Snowdon, wie er bald von HM genannt wurde – waren in den 60er und 70er Jahren Großbritanniens Glamour-Paar, Freundinnen der Taylor-Burtons und Vertraute der damaligen Kultur. Snowdon erwies sich als brillanter und ausgezeichneter Fotograf, aber als komplizierter Ehemann, der mit einer mehr oder weniger unmöglichen Frau verheiratet war. Um ihre Scheidung herum fand Margaret Trost bei dem Spielzeugjungen Roddy Llewellyn. Sie war romantisch mit einer Reihe anderer Männer verbunden, aber da sie in einer späten Säuberung Scheffel intimer Korrespondenz verbrannte (ihre Mutter tat dasselbe, wenn auch aus anderen Gründen), werden wir ihre Geheimnisse vielleicht nie erfahren Herz. Heigh-ho, es gibt viele andere, die ins Getümmel springen und einige der Lücken schließen können.

Craig Browns Buch, das nur als Import aus Großbritannien erhältlich ist, wurde ursprünglich von den endlosen Hinweisen auf die Prinzessin inspiriert, die er in einer sehr vielseitigen Sammlung von Memoiren und Biografien von Gleichaltrigen der Prinzessin fand. Er greift auf die Beobachtungen von Freunden und Bekannten zurück, die im Laufe der Jahrzehnte aufgezeichnet wurden, aus den mehr oder weniger harmlosen Anekdoten eines Kindermädchens aus Kindertagen (dessen Memoiren von der königlichen Familie als der ultimative Verrat angesehen wurden), eines königlichen Lakaien, der das Leben der Teenagerprinzessin dokumentiert fast zaristische Trägheit und zeitweiliger, sehr widerwilliger öffentlicher Dienst, und weiter und weiter durch die verschiedenen Höflinge und Kulturschaffenden, die in der Gesellschaft der Prinzessin liebäugelten und nach Hause eilten, um sie in ihre nicht zu langen Tagebücher aufzuspießen. Die Ritter Cecil Beaton und der Museumsdirektor Roy Strong tauchen ihre Federn in die bittersten Gifte.


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Fotografiert von Cecil Beaton,Mode, November 1965

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Margaret entpuppt sich als kettenrauchendes, kettentrinkendes, menschenfressendes Monster mit Witzblitzen und unsicherem Charme. Es scheint, dass sie auch erschreckend schlecht ausgebildet war – unerklärlicherweise erhielten weder sie noch ihre Schwester überhaupt eine ernsthafte Schulbildung, was erstaunlich ist, wenn man bedenkt, dass Elizabeths Namensvetterin, Elizabeth I., zu ihrer Zeit zu den Gelehrtesten gehörte Frauen in der bekannten Welt. Der Partytrick der Prinzessin scheint darin bestanden zu haben, die Menschen in ein falsches Gefühl von Sicherheit und Kameradschaft zu wiegen und sie dann mit königlichen, hochrangigen Herabsetzungen, die Meisterwerke der Kunst sind, zu zerstören. Brown spekuliert, dass viele aus ihrem Kreis sie nur duldeten, damit sie sich nach ihren Tiraden über ihre Gemeinheit austauschen konnten. Die Abendessen mit Margaret scheinen buñuelische Qualen gewesen zu sein – das königliche Protokoll sah vor, dass die Gäste nicht gehen konnten, bevor sie es tat, und wenn sie in der Stimmung war (da sie den größten Teil des Morgens im Bett lag), konnte sie sie mit ihrem wackeligen Sopran bis zum Abend verwöhnen frühen Morgenstunden.


Während ihre Schwester fast unerträglich gewissenhaft und pflichtbewusst ist, war Margaret - die hübschere, glamourösere - auf Vergnügen und das im Allgemeinen schwer fassbare Streben nach Spaß und Glück ausgerichtet. Sie hat zwei faszinierende Kinder großgezogen, hatte einige wirklich hingebungsvolle (wenn auch langwierige) Freunde und scheint im Laufe der Jahre echte kulturelle Interessen entwickelt zu haben. Aber das Alter war weder gut für ihr Aussehen noch für ihre Gesundheit, und man kann sich des Eindrucks nicht erwehren, dass dieses Leben in vielerlei Hinsicht unerfüllt war. Wenn Margarets gesprochene Worte von Brown transkribiert werden – sie war Gast in der langjährigen RadiosendungEinsame Insel-Discs(Ich fordere Sie auf, es sich bei der BBC anzuhören Webseite : Es ist unbezahlbar) und trat in einem Cameo-Auftritt als sie selbst in der rustikalen Radio-Seifenoper aufDie Bogenschützen– er schreibt sie bösartig phonetisch und gibt einem einen scharfen Vorgeschmack auf ihre mundvollen Sprechmuster im Antebellum. Er hat auch besonderen Spaß daran, sich einige fiktive Szenarien für Margaret vorzustellen und die Wege, die sie möglicherweise eingeschlagen hätte, wenn sie alternative Verehrer geheiratet hätte.

Für jeden wie Moi – König oder Republikaner – der von Netflix in Ohnmacht gefallen istDie Kroneund steht in Hochstimmung für die zweite Staffel (wo der verträumte Matthew Goode als Lord Snowdon für Vanessa Kirbys temperamentvolle Prinzessin Margaret einspringt), wird dieses Buch ein Manna vom Himmel sein.