In Burn This finden Adam Driver und Keri Russell Liebe an einem hoffnungslosen Ort

Adam Driver betritt ein Lagerhaus in Brooklyn in schwarzen Stiefeln, Jeans und einem Sweatshirt mit Reißverschluss. Überragend groß – er ist der seltene Filmstar, der persönlich größer erscheint – streckt er seine Hand aus und drückt fest. Er trägt sich selbstbewusst, aber auch mit einer gewissen Vorsicht. (Bei der kürzesten Erwähnung vonKrieg der Sterne, schreckt er fast reflexartig zurück und besteht darauf, dass er nichts über die Handlung des kommenden Films, seines dritten im Franchise, verraten kann.) Es ist eine Haltung, die einem Schauspieler gebührt, der innerhalb weniger Jahre zu einem der größten Stars der Welt wurde, katapultiert durch sein beeindruckendes Charisma und seinen Ehrgeiz.


Die magnetische Intensität von Driver ist die wichtigste Visitenkarte einer der am meisten erwarteten Produktionen der Broadway-Frühlingssaison, der Wiederaufnahme von Lanford Wilsons Drama im Hudson TheatreVerbrenne das, in der er die Rolle von Pale spielen wird, dem stürmischen Restaurantleiter im Zentrum des Stücks. Dies ist eine Art Heimkehr, nicht nur, weil Driver zum ersten Mal in der New Yorker Theaterwelt bekannt wurde, sondern auch, weil dieses Werk von 1987 für den 35-Jährigen eine wichtige unvollendete Aufgabe darstellt. Während seines letzten Jahres bei Juilliard spielte Driver zum ersten Mal Pale – er trat neben seiner damaligen Freundin, der Schauspielerin Joanne Tucker, jetzt seine Frau, in einer Juilliard-Äquivalente einer Abschlussarbeit auf. Es war ungewöhnlich für einen Schüler, eine so schwierige und herausfordernde Rolle zu übernehmen, aber Driver hatte den Schauspieldirektor der Schule so beeindruckt, dass eine Ausnahme gemacht wurde.

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Doch als Driver nach dieser Leistung gefragt wird, schüttelt er verlegen den Kopf. „Mir ist alles peinlich, was ich nicht verstanden habe“, sagt er. Er bezieht sich auf die Handlungen seines Charakters, Aufgaben, die so banal sind wie das Kochen einer Kanne Tee: 'Ich habe keinen Tee getrunken, als ich in Indiana aufgewachsen bin.' Aber die Arbeit beinhaltet Nuancen, die für jeden Schauspieler mit Anfang 20 schwer zu absorbieren wären, und das ist ihm auch bewusst. „Du lebst das Leben ein bisschen und es gibt nur Dynamiken, die du nicht verstehst, bis du ein bisschen mehr Erfahrung hast.“

Diese Dynamik entfaltet sich in der unwahrscheinlichen Romanze zwischen Pale und einer sensiblen modernen Tänzerin namens Anna, die in dieser Produktion von Keri Russell gespielt wird. Die beiden werden zusammengebracht, als Pales Bruder Robbie, ein schwuler Tänzer, der seiner Familie und Anna nahe steht, bei einem Bootsunfall ums Leben kommt. Pale stürmt nach der Beerdigung in Annas Loft und zerstört ihre leidenschaftslose Beziehung zu einem Drehbuchautor.

Verbrenne dashat die klassische Romantik-Komödie-Liebes-Dreieck-Struktur, ist aber an den Rändern viel rauer – ein vernichtendes Porträt eines traurigen Paares, das sich trotz seiner besten Impulse zueinander hingezogen fühlt. Als es 1987 am Broadway uraufgeführt wurde, wurde das Drama, in dem John Malkovich zusammen mit Joan Allen, die den Tony Award als beste Hauptdarstellerin gewann, eine Starrolle spielte, als indirekter Kommentar zur AIDS-Krise gesehen – dem plötzlichen Verlust von Robbie wiederholt die rasanten Verwüstungen der Epidemie. Der Regisseur des aktuellen Revivals, Tony-Gewinner Michael Mayer (Spring Awakening), fand die Verbindung zu schüchtern: „Ich erinnere mich, dass ich dachte: Es geht um AIDS, aber er sagt es nicht. Warum sagt er das nicht?'


Im Jahr 2002, alsVerbrenne dashatte sein erstes großes New Yorker Revival in einer Off-Broadway-Produktion mit Ed Norton und Catherine Keener, die Geschichte von New Yorkern, die mit den Folgen eines unerklärlichen Todes zu kämpfen hatten, schien ein Kommentar am 11. September zu sein aktuelles gesellschaftliches oder politisches Klima, auch als Pause vom Tumult der Welt. „Das hat etwas sehr Menschliches, nicht Politisches“, sagt sie. 'Hier geht es wirklich um Menschen und Not und Liebe und Sex.' Mayer glaubt jedoch, dass das Drama so in der Epoche verwurzelt ist, in der es geschrieben wurde, dass es als historisches Stück präsentiert werden muss. „Das ist der einzige Weg“, sagt er.

Und doch handelt es sich bei dieser Produktion mehr als bei jedem thematischen Anliegen um Adam Driver, sowohl aus blechernen Gründen – ein großes Broadway-Revival erfordert heute fast einen Star seiner Schlagkraft – als auch aus ästhetischen Gründen.Verbrenne dasbietet die Möglichkeit, Driver’s Pale zu sehen, das vom komischen Chaos bis zur gewalttätigen Bedrohung reicht, von Gepolter bis hin zu lähmender Sensibilität. Zusammen mit Stanley Kowalski vonEndstation Sehnsuchtund Ricky Roma vonGlengarry Glen Ross, Pale gehört in das Pantheon der Charaktere, die das Erbe eines jungen Schauspielers aufpolieren können. „Jungen machen diesen Teil gerne“, sagte Russell. 'Jeder ist gerne ein harter Kerl.'


Annas Rolle ist ruhiger, mit weniger dramatischen Reden, aber mit einem stürmischen Subtext. Wie Driver hat Russell eine persönliche Geschichte mit dem Stück, wenn auch eine indirektere. Nach ihrer großen Pause aufGlückseligkeitEnde der neunziger Jahre zog sie nach New York und überlegte, die Schauspielerei aufzugeben. 'Ich dachte, vielleicht ist das zu viel', sagt sie. 'Ich habe kein Leben. Berühmt zu sein ist seltsam. Vielleicht möchte ich wieder zur Schule gehen.“ Sie wollte sich gerade für das College bewerben, als sie 2005 eine kleine Rolle in einem Film namens . bekamDie Oberseite der Wut, mit Joan Allen. Russell erinnert sich, wie Allen darüber gesprochen hatVerbrenne dasund wie befriedigend die Arbeit war. „Ich dachte, sie macht das schon eine Weile und es geht ihr gut. Sie ist schlau. Ihr Gesicht ist nicht ganz beschissen“, sagt Russell. 'Ich dachte, OK, vielleicht kann ich es versuchen.'

In den letzten Jahren wurde ein Großteil von Russells Zeit vonDie Amerikaner. Als diese TV-Serie letztes Jahr zu Ende ging, wollte sie etwas Intimeres ausprobieren, obwohl sie nervös war, ein Theaterstück zu machen. Aber sobald Russell für Anna las, waren sich Mayer und Driver einig, dass sie perfekt für die Rolle war. Dass ihr Charakter nicht im Mittelpunkt stand, gefiel ihr: 'Er kann der Auffällige sein, und ich kann mich hinterherschleichen.'


Aber das Stück handelt auch von Abwesenheit und Ungewissheit. „In den achtziger Jahren starben Menschen, und niemand hatte eine Antwort“, sagt Driver. „Dieser Verlust ohne Erklärung ist erschreckend. Dieses Stück bringt das wirklich gut zum Ausdruck – die Angst, nicht zu wissen. Das ist es, was ein Stück machen.“

In dieser Geschichte:
Moderedakteurin: Phyllis Posnick.
Haare: Thom Priano für R+Co Haircare; Make-up: Francelle Daly.
Pflege: Amy Komorowski.
Kostümbildner: Clint Ramos.
Bühnenbild: Hans Maharawal.