Ich sehe nicht in meinem Alter aus und es fängt an, peinlich zu werden

Ich hatte diese Woche meinen 28. Geburtstag, aber man würde es nie erfahren, wenn man mich ansah. Ich bin noch lange nicht alt oder runzlig, aber die Leute denken oft, dass ich wesentlich jünger bin als ich. Es kommt sogar so oft vor, dass ich vor kurzem ein Experiment gestartet habe: Ich bitte Leute, die mich nicht gut kennen – Freunde von Freunden, Weinhändler –, mein Alter zu schätzen. Ihre Antworten variieren in der Regel zwischen 19 und 22, was mich irgendwo zwischen einem kürzlich abgeschlossenen High-School-Absolvent und einem arbeitslosen College-Praktikum verbirgt.


Ich weiß: Schrei mir einen Fluss zu, denkst du. Wer möchte nicht jünger aussehen, als er ist? Die Wahrheit ist, dass mich das nie wirklich gestört hat, bis ich 21 wurde, und Türsteher würden immer noch annehmen, dass mein ausländischer Ausweis gefälscht ist.

Erst neulich, als ich mit meinem Hund Gassi ging, traf ich einen Nachbarn, der in meinem Haus wohnt und den ich ein paar Mal im Aufzug gesehen, aber nie wirklich gesprochen hatte. Wir sprachen über unseren gemeinsamen südamerikanischen Hintergrund und das Leben in New York. Er war so gesprächig, dass ich dachte, er könnte mich verprügeln. Das heißt, bis er fragte: 'Also wohnst du hier bei deinen Eltern?'

„Nein“, antwortete ich und warf einen Blick auf meine Cutoffs und Converse. 'Ich wohne hier mit meinem Mann.'

'Du bistverheiratet!? '


Kim Porter Sohn Quincy

Früher war ich zuversichtlicher, dass es signalisieren würde, dass ich Ende zwanzig bin, wenn ich „meinen Ehemann“ in ein Gespräch einbeziehe. Aber manchmal kann das diese Gespräche über mein Alter nur noch unangenehmer machen. Vor ein paar Jahren habe ich einen Freund meines Vaters kennengelernt und irgendwann erwähnt, dass meine Hochzeit nur noch eine Woche entfernt ist. Er schien erstaunt, dann entschuldigte er sich, musste aber fragen, wie alt ich war. Als ich antwortete, dass ich 25 sei, war er sichtlich erleichtert und gestand, dass er sich kurz Sorgen gemacht hatte, dass ich ein Teenager in einem Kinderbrautszenario sei.

Einmal wurde ich sogar von der Homeland Security vor einer Sicherheitskontrolle am Flughafen angehalten. Ich gab dem Beamten meinen Pass und mein Ticket, der mich ansah, dann meinen Pass, dann wieder mich und dann wieder den Pass. „Whoa“, sagte sie schließlich, rief einen anderen Beamten zu sich und zeigte auf meine Reisedokumente. 'Sieh dir das an. Ist das nicht verrückt? Sie sehenwirklich jung.'


Lippenform und Persönlichkeit

„Auf dem Foto oder im echten Leben?“ fragte ich halb erschrocken, dass ich wegen des Verdachts auf Passbetrug festgenommen werden würde.

'Beide!' sagte sie und fügte hinzu: 'Genieße es, solange du kannst!'


Und ich mache. Aber es gibt eine Kehrseite. Mein jugendliches Aussehen ist in meinem Berufsleben nicht immer von Vorteil – ich sehe weniger aus wie jemand, der sich auskennt, sondern eher wie jemand, der vielleicht nicht viel weiß. Ich bin mir darüber tatsächlich bewusst geworden. In letzter Zeit stelle ich fest, dass ich Interviews lieber am Telefon mache, weil ich bemerkt habe, dass mehr als ein Publizist bei einem wichtigen Interview eine doppelte Haltung einnimmt, weil ich zweifellos dachte, dass eine Juniorassistentin in letzter Minute geschickt wurde.

Ein Freund eines Freundes, einer in L.A. ansässigen Stylistin namensJasmin,sieht auch deutlich jünger aus als sie ist, und auch sie sieht darin Hürden in ihrem Berufsleben. „Ich bin 33, aber die Leute denken, ich bin 21, 22 und manchmal jünger“, sagt sie. 'Es ist ärgerlich, weil wir Karrierefrauen sind, wir haben all diese Arbeit reingesteckt, und es ist schwer, wenn man von Gleichberechtigten nicht ernst genommen wird.' Nachdem ein Fotograf sie mit einer Praktikantin verwechselt hatte – etwas, das mir schon mehrmals passiert ist – hat Jasmine einen ausgeprägten geschäftlichen Ton in ihren beruflichen Umgang einfließen lassen. „Ich versuche immer, zu überkompensieren“, sagt sie. „Ich bin wirklich konzentriert und förmlich, aber wenn ich mich dann so verhalte, denken die Leute immer nur, dass ich gemein bin.“

Wie ich versucht Jasmin, Kleidung als Korrektiv zu verwenden. „Manchmal trage ich einen Nadelstreifenanzug, wenn es sich um einen Kunden auf der A-Liste handelt“, sagt sie. „Und ich trage viel Schwarz. Wenn ich mit Abzügen reinkäme, würde ich mich nur einrichten.“ Nach meiner Erfahrung sind Strampler, Mary Janes, Jeans und alles mit Pailletten nicht hilfreich. Und Komfort ist in den Hintergrund getreten. Ich hasse es, dass es wahr ist, aber ein Paar schwarze Wildlederpumps bringt mich die Altersleiter hoch. Auch wenn ich High Heels hasse, vermitteln sie einen Hauch von Raffinesse, der sich bei einem wichtigen Meeting oder Event als nützlich erweist. Was den Sneaker-Wahn angeht, der dieses Jahr die Modebranche erfasst hat, steht er einfach außer Frage. Wie Jasmine es ausdrückte: „Ich kann es nicht. Ich würde einfach wie ein jugendlicher Ausreißer aussehen.“