Ich hatte nicht erwartet, von JoJo Siwas Coming-Out-Geschichte berührt zu werden. Ich lag falsch

In der kleinen Ecke von Brooklyn, in der ich wohne, fühlt es sich an, als wäre jeder queer. Okay, nein, das sind sie nicht – ganz bestimmt nicht – aber New York hat… offener LGBTQ+-Bewohner als jeder andere U-Bahn-Bereich. Und wenn man das mit der Tatsache kombiniert, dass die meisten meiner besten Freunde ehemalige Mitbewohner von meinem hippiehaften Liberal-Arts-College sind, kommt man auf einen Querschnitt der Bevölkerung, der einer überfüllten Partyszene sehr ähnlich siehtDas L-Wort: Generation Q.(Oder zumindest vor der Pandemie – jetzt sind wir alle in unseren Schlafzimmern verschanzt und schreiben uns gegenseitig eine SMS schwule meme .)


Ich bin erst vor ein paar Jahren herausgekommen, aber es ist schon bemerkenswert, wie schnell sich die Seltsamkeit von der neuen, aufregenden Sache, die alle meine Gedanken verschlingt, zu einfach, nun ja... der Norm verlagert hat. Ich weiß, dass dies größtenteils eine Funktion meiner Identität als weißer, cis, heterogener Mensch ist, der sich selten um eklatante Akte von Homophobie oder struktureller Diskriminierung kümmern muss. Aber es fühlt sich auch wie ein Meilenstein an; Ich fühle mich weniger wie ein Schwuler, sondern eher wie eine Person, die von anderen Leuten umgeben ist, die zufällig viel über Boygenius nachdenken.

All dies sagte, als ich letzte Woche auf dem Boden meines Schlafzimmers weinte, als ich die 17-jährige Tänzerin, Sängerin, Schauspielerin und YouTube-Phänomen JoJo Siwa sah Coming-out-Tweet , es fühlte sich wieder wie mein erster Tag von Lesbianism 101 an. (Nein, dies ist kein richtiger Kurs, den Sie nehmen müssen, aber viele von uns strömen zu Autostraddle für eine Art selbst erstellter Lehrplan sowieso.)

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Oberflächlich betrachtet haben Siwa und ich außer unserer Sexualität wenig gemeinsam. Sie ist ein international berühmter Kinderstar, was ihr Coming-out zu einer unendlich größeren Sache macht, als ich mit 24 meinen besten Freunden in der Gruppe eine SMS schicke, um zu sagen: 'lol übrigens, ich habe heute Abend ein Date mit einem Mädchen.' Als ich jedoch sah, wie sie auf Twitter öffentlich ihre Sexualität behauptete, fühlte ich eine Mischung aus Stolz, Euphorie und – verwirrenderweise – Neid. Um ehrlich zu sein, war ich vor letzter Woche nicht ganz sicher, warum Siwa berühmt war, obwohl ich wusste, dass sie von Teenagern aus aller Welt verehrt wurde. Jetzt bin ich mir jeder Tatsache über ihr Leben peinlich bewusst, von ihrer Nebraska-Erziehung bis zu ihrem katapultierten Ruhm in der Reality-ShowTanzende Mütter.


Ich bin hauptsächlich in New York City mit liberalen Eltern aufgewachsen, das heißt es gab keinen wirklichen Grund für michnichtbis ich 20 Jahre alt bin (besonders im Vergleich zu Siwa, die eine Marke aus dieser Art aufgebaut hat glitzernde, bogenverzierte Weiblichkeit das ist normalerweise heterosexuellen Frauen vorbehalten). Hast du in letzter Zeit versucht, als Teenager-Lesbe in der Welt zu existieren? Filme, Musik, Zeitschriften und so ziemlich jede andere Form von Medien neigen dazu, davon auszugehen, dass Sie ein Mädchen sind, das Jungen mag. Und während sich das endlich zu ändern beginnt, habe ich diese Normen jedes Mal verinnerlicht, wenn ich eine Ausgabe von . durchblätterteJugendliche: „Du wirst nie der sein, für den wir schreiben.“ Ich habe von weit mehr Repräsentation profitiert, als man sich queeren und transsexuellen Menschen leisten kann selbst jetzt , aber es fühlte sich immer noch nicht genug an. Vielleicht tut es das nie, aber ich wünschte mir verzweifelt, ich hätte jemanden wie Siwa gehabt, für den ich mich begeistern und sehen könnte, als ich 17 war.

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Siwas nach vorn gerichtete Reise ist nicht zu romantisieren, zumal sie bereits vor sich steht – mit unendlich mehr Anmut, als man von einer 17-Jährigen erwarten sollte – Rückschlag von Homophoben . Trotzdem bin ich überrascht von der Tiefe der Emotionen, die ich bei ihrem Coming-out-Prozess empfinde. Ich kann nicht aufhören, darüber nachzudenken, was es für ein junges queeres Mädchen in Nebraska – oder New York oder sonst wo – bedeuten würde, Siwa im Fernsehen zu sehen und zu denken, es geht mir gut. (Oder, aufregenderweise, vielleicht interessieren sie sich überhaupt nicht für Siwas Sexualität und bewundern nur ihr Outfit. Können Sie sich vorstellen, dass die LGBTQ + -Repräsentation ein so fester Bestandteil des Teenagerlebens wird, dass es sich banal anfühlt?)


Siwa sagt, sie fühle sich nicht bereit, ihre sexuelle Identität mit einem Label zu versehen. Dieser Reifegrad ist lobenswert, insbesondere angesichts des Drucks, den viele LGBTQ+-Menschen verspüren, sich in unnachgiebigen Begriffen zu definieren, um die Mitgliedschaft in der Community zu beanspruchen. Aber es zeigt auch gekonnt, wie viel Macht darin liegt, die unendlichen Unbekannten unserer einzigartigen Identitäten anzunehmen.

Siwa schuldet uns nichts, aber da ich fast 30 werde, bin ich ihr trotzdem zutiefst dankbar. Zu sehen, wie sie Raum für ihre Queerness beansprucht und sich gleichzeitig weigert, vor den Forderungen der Welt nach ständiger Offenlegung zu kapitulieren, gibt mir zum ersten Mal das Gefühl, dass jedes Kind, das ich das Glück haben könnte, auf die Welt zu bringen, ermutigt werden könnte, sich auf der Grundlage dessen zu definieren, was fühlt sich richtig an, eher als das, was erwartet wird.