Wie dieser selbsternannte Milchliebhaber entschied, vegan zu werden

Vegan zu werden stand noch nie auf meiner Agenda. Tatsächlich bin ich mir nicht sicher, ob ich dem Begriff überhaupt begegnet bin, bis wir 2009 nach Chicago gezogen sind, wo er zu meiner Überraschung fast überall auftauchte. Chicago war eine Stadt mit zwei Hälften – zum einen Deep-Dish-Pizza, zum anderen die Grenzen der pflanzlichen Küche. An vorderster Front in Sachen Foodie hatte es eine aufkeimende vegane Szene, die ich bald entdecken sollte.


Bis dahin hatte ich jedoch praktisch keine Erfahrung mit Vegetarismus, geschweige denn mit Veganismus. Als ich in den 1980er und 1990er Jahren in Derry, Nordirland, aufgewachsen bin, bestand meine Ernährung aus typisch traditionellen Gerichten – denken Sie: Rinderbrühe, Lammeintöpfe und ein paar Streusel und Vanillesoße. Alles, was ein wachsendes irisches Mädchen braucht, dachte ich zumindest.

Milchprodukte waren definitiv mein Ding. Milchig, cremig, am liebsten süß. Den ganzen Tag. Jeden Tag. Sie können sich meine Freude dann vorstellen, als wir uns ahnungslos in Chicago wiederfanden, einer der Lebensmittelhauptstädte der Welt. Ich dachte, die Iren hätten den Markt für Buttermilch in die Enge getrieben, aber die Chicagoer haben einen Weg gefunden, diese bescheidene Zutat in fast allem zu verwenden. Pfannkuchen würden nie wieder dieselben sein.

Überlegen, wie man „freundlicher“ leben kann

Und dann kam es. Dieses nagende Gefühl, dass meine aktuellen Essgewohnheiten nicht ganz zu meiner (selbst für mich) sich fast unmerklich wechselnden Denkweise passten. ich bin darüber gestolpert Das freundliche Leben , ein Blog, der von Alicia Silverstone, der beliebtesten Ikone der 90er Jahre, gegründet wurde und den ich sofort verschlungen habe. Ich war sofort auf der Mission, mehr zu erfahren, und wurde schnell von dem Konzept des Veganismus und der Idee, „freundlich“ zu leben, konsumiert, mit anderen Worten, meine eigenen Bedürfnisse und Wünsche hinter die der Umwelt und der Tiere zu stellen die es bewohnen.

Die seltsamsten Dinge, die im Internet verkauft werden

Es gab auch unzählige Dokumentationen, die auf dem Weg halfen, darunter Essen, Inc. (2008), die ein Licht auf die negativen Auswirkungen der großflächigen industriellen Tierhaltung auf unsere Produkte und den Planeten werfen. Es war ein echter Augenöffner für mich und hat mich auch in das Wunderbare eingeführt Michael Pollan , ein produktiver Autor, der den Satz prägte „essen Sie nicht zu viel, hauptsächlich Pflanzen“ – ein Mantra, nach dem ich bald leben sollte.


Nachdem ich all dies entdeckt hatte, gab es kein Zurück mehr, keine Möglichkeit zu wissen, was ich jetzt wusste. Der Schalter war umgelegt, und so sehr ich mich auch sträubte, wusste ich, dass sich meine Konsumgewohnheiten ändern mussten.

Den Übergang machen

Danach habe ich noch eine Weile geduscht, meinen Zeh in die Welt des grasgefütterten Rindfleischs eingetaucht und nur Bio-Joghurt und dergleichen gekauft, aber das alles verzögerte nur das Unvermeidliche. An der Hotdog-Theke unseres lokalen Whole Foods zu sitzen und einen Soja-Hund zu bestellen, fühlte sich fast befreiend an. Ich hatte nicht das Gefühl, etwas zu verpassen oder zu einem Leben mit Kichererbsen und Grünkohl verdammt zu sein – obwohl sich in der Zwischenzeit sogar meine Geschmacksknospen verändert haben. Wo ich einst bei dem Gedanken an Grünkohlchips zusammenzuckte, sehne ich mich jetzt tatsächlich danach.


Auch die gesundheitlichen Vorteile einer veganen Ernährung waren schnell spürbar. Ich schlief besser und meine Haare und Nägel verbesserten sich erheblich. Überraschenderweise gab es zunächst kein Bedauern oder Verlangen. Andererseits stand mir jeder erdenkliche Ersatz zur Verfügung, dank Target und Trader Joe's, die von vegan-freundlichem Wein bis hin zu milchfreiem Eis alles auf Lager hatten, das zu meinem größten Erstaunen sogar noch besser schmeckte als das „echte“ ' Ding. Zugegeben, es war schwieriger, wenn ich meine Familie in Irland besuchte, wo sogar Pommes nicht auf der Speisekarte standen, weil sie oft in Fett gebraten werden. Schluchzen.

Es waren jedoch die ethischen und ökologischen Bedenken, die mich davon abgehalten haben, von diesem neuen Weg abzuweichen. Von der Abholzung bis zur Not der Honigbiene, nachdem ich diese spezielle Büchse der Pandora geöffnet hatte, gab es keinen Deckel mehr über meine frisch erworbenen Sorgen.


Es geht nicht um Perfektion

Meine neu entdeckte Existenz erstreckte sich auf jeden Aspekt meines Lebensstils, einschließlich Mode und Schönheit. Veganismus ist so viel mehr als eine Diät, es ist ein allumfassender Lebensstil (sogar eine Philosophie), der dazu gehört, alle tierischen Produkte auszuschließen – „wo möglich und praktikabel“, wie die Vegan Society selbst einräumen würde.

In diesen frühen Jahren habe ich mich von jedem tierischen Produkt in meinem Schrank befreit – obwohl es im Nachhinein vielleicht ein großer Fehler war, diese Vintage-Bally-Stiefel zu spenden, aber man lebt und lernt. Heutzutage würde ich viel lieber einen gebrauchten Wollmantel kaufen als einen neuen aus umweltschädlichen synthetischen Stoffen, aber wir machen ständig große Fortschritte bei der Herstellung von pflanzlichen Alternativen.

Das ist die Sache mit Veganismus. Es geht nicht darum, perfekt zu sein oder es gleich beim ersten Mal richtig zu machen. Ein Jahrzehnt später lerne ich immer noch und ändere meine Haltung zu bestimmten Dingen, während ich versuche, mein ursprüngliches Ziel zu erfüllen, das einfach darin besteht, auf unserem Planeten ein wenig leichter zu treten. Für mich ist es ein fortwährender Balanceakt, bei dem man die Vor- und Nachteile jeder einzelnen Wahl abwägt. Es ist immer im Fluss und meiner Meinung nach gibt es viele Graustufen. Ich finde Dogmatismus nicht hilfreich für die Bewegung oder angehende Veganer.

Eine wachsende Gemeinschaft

Im Laufe der Jahre hat auch die soziale Landschaft eine metaphorische 180-Grad-Wende erfahren. Was einst ein Nischenlebensstil war, ist heute fast komplett Mainstream und ich bin zu 100% dafür da. Ja, große Marken springen auf den Zug auf, und ja, wir nennen Dinge gelegentlich pflanzlich, um ein breiteres Publikum zu erreichen, aber wenn das bedeutet, Nachhaltigkeit stärker in den Vordergrund zu stellen, warum nicht? Es war noch nie einfacher, vegan zu leben, und es war wunderbar zu sehen, wie viele Menschen in den letzten Jahren diesen Lebensstil angenommen haben. Es fühlt sich sicherlich weniger einsam da draußen an.


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Meine persönliche vegane Reise entwickelt sich weiter. Ich werde zweifellos noch mehr Fehler machen, aber meine Hingabe an diese Lebensweise bleibt intakt. Es bringt mir nicht nur viel Frieden, sondern auch eine Sinnhaftigkeit, die kein anderer Lebensstil könnte. Ich bin langfristig dabei und freue mich darüber.

Áine Carlin ist die Autorin von Koch Teilen Vegan essen (Oktopus), jetzt draußen.