Wie Romantik geboren wurde, wurde vom Passionsprojekt zu Australiens aufregendster Marke

Judy Garland trällert durch „Somewhere Over the Rainbow“ in einer Schmuckkästchen-Galerie im Metropolitan Museum of Art. Gleich links vomCamp: Hinweise zur ModeDer Eingang der Installation ist eine Inszenierung funkelnder Ensembles. „Ein Moment des Genusses“ lautet der Text hinter einem Trio von Mannequins, die mit Pailletten und glitzernden Verzierungen verziert sind. Die beiden Looks ganz links stammen vom Londoner Designer Ashish. Auf der rechten Seite sind die ersten Stücke zu sehen, die jemals von einem australischen Label entworfen wurden und in eine der Costume Institute-Shows des Museums aufgenommen wurden. Es ist ein schwarzer Rockanzug – ohne Hemd – mit gebrochenen Herzen und Monden aus Plexiglas in Regenbogenfarben aus der Frühjahrskollektion 2015 von Romance Was Born, inspiriert von der Arbeit der australischen Couturierin Linda Jackson. Das Outfit in der Ausstellung in einem Remake eines Romance Is Born Runway-Looks, den die Designer Anna Plunkett und Luke Sales speziell für das Museum entworfen haben. 'Es ist eine einmalige Gelegenheit für uns und ein wunderbares Kompliment', sagte das PaarModeAustralien zum Zeitpunkt der Eröffnung der Show. 'Wir sind stolz, das Land zu feiern, in dem wir geboren wurden und in dem wir leben. Natürlich verstehen wir die Bedeutung eines globalen Publikums, aber es ist so schmeichelhaft, unser Land auf diese Weise zu repräsentieren.'


An einem sonnigen Herbsttag in Sydney, kurz nach demLagerShow im federnden New York eröffnet hatte, saßen Plunkett und Sales auf den Stufen eines anderen Museums. Sydneys Powerhouse Museum ist vor allem für seine Wissenschafts- und Popkulturausstellungen bekannt, aber es ist auch eine der besten Moderessourcen von Oz. In den letzten Jahren hat es Shows inszeniert, die die Garderobe von Isabella Blow zeigen und die Karriere von Akira Isogawa gefeiert. Aber spannender als das, was ausgestellt wird, ist das, was sich im Lager befindet. Auf der anderen Straßenseite, durch einige Sicherheitsleute und viele verschlossene Türen, beherbergt das Powerhouse die Kostüme aus jedem einzelnen Baz Luhrmann-Film sowie eine Fundgrube an historischer Kleidung. Irgendwo zwischen der Australiana aus dem 18. Jahrhundert und Leonardo DiCaprios berühmtem Hawaiihemd vonRomeo + Juliaist auch ein Cache mit Romance Was Born-Stücken.

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Das Kleid „Cate Blanket“Fotografiert von Dan Roberts

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Handler mischen ein Regal mit etwa einem Dutzend Lieblingsdesigns von Plunkett und Sales. „Das ist die Cate Blan-herunterfallen“, sagt Vertrieb. Das Strickkleid hat eine ziemliche Hintergrundgeschichte: 2009 trug Blanchett es zu einer Ausstellungseröffnung in Melbourne; eine lokale Boulevardzeitung erfand den Spitznamen und die Presse drehte sich durch. Plunkett und Sales scheinen mit dem Wortspiel zufrieden zu sein. Wie sie erzählen, ist ihr Romance Is Born-Projekt so etwas wie ein ernst gewordener In-Witz. Sie hätten nur nie wirklich gedacht, dass zwei beste Freunde mit verrückten kreativen Adern ein Geschäft werden würden, geschweige denn eine von The Met anerkannte Marke.

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Als Modestudenten am East Sydney Technical College – heute TAFE New South Wales Sydney Institute genannt – trafen sich Plunkett und Sales auf einer Tanzparty. 2003 hatten sie Karen O von den Yeah Yeah Yeahs für ein Konzert in Sydney in ein Kuller-Oberteil gehüllt. Zwei Jahre später nahmen sie an einem Modewettbewerb in Italien teil und mussten sich einen Namen ausdenken. „Wir waren in einem Stadium in unserem Leben, in dem wir wirklich gerne ausgehen und Spaß haben. Der [Name kommt von der] ganzen Idee des erhöhten Gefühls“, erinnert sich Plunkett. „Wir fanden es auch urkomisch. In unserer Arbeit steckt viel Humor und Spaß.“ Sie zogen die Worte Romance was Born von einer Anstecknadel, die der Cousin von Sales in Chinatown gekauft hatte. „Wir fanden es einfach lustig und süß“, sagt er. 'Es war ein Witz, aber im Laufe der Zeit wurde alles nachgeahmt, was wir erreichen wollten.'


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Das Kleid auf der linken Seite weist lokale Flora-Verzierungen mit ein paar „Buschbabys“ auf, die als gutes Maß eingesteckt sind. Fotografiert von Dan Roberts

Fast 15 Jahre später ist der Witz in gewisser Weise über sie, denn ein Paar Kumpels, die es liebten, „abzuhängen und Mist zu machen“, sind zu den mächtigsten Stimmen der australischen Mode geworden. Sie haben Berühmtheiten angezogen, Frau Blan-herunterfallenenthalten, machte das Cover vonModes australischen Imprint und machten aus ihrem Leidenschaftsprojekt ein internationales Geschäft – im vergangenen Sommer inszenierten sie sogar eine Couture-Show in Paris. Dabei haben sie es geschafft, das Gütesiegel von zwei ihrer Helden, Linda Jackson und Jenny Kee, einer anderen australischen Designerin, zu erhalten. Plunkett bezeichnet das Paar als ihre 'Modefeen'. Sie trafen sich – wo sonst? – auf der Tanzfläche vonModeAustraliens 50. Jubiläumsparty im Jahr 2009 und seitdem sind sie dick wie Diebe.


Mit Lee und Jackson als Musen und Mentoren ist es Plunkett und Sales gelungen, Romance Was Born als vollwertiges Unternehmen zu strukturieren, das ihren kreativen Drang mit den Realitäten des Einzelhandels in Einklang bringt. „In den letzten fünf Jahren haben wir beide erkannt, dass das unser Berufswunsch ist“, sagt Sales. „Wir haben die Idee der Mode schon immer geliebt. Wir haben erst vor kurzem erkannt, dass Kleidung unser Geschäft ist.“

Wachstum bedeutet, darüber nachzudenken, was kommerziell ist und was nicht. „Das ist ein Balanceakt“, sagt Plunkett. „Branding ist etwas, worüber wir in letzter Zeit ernsthafter gesprochen haben, weil das ein so großer Teil ist. Wir setzen uns nicht hin und denken: „Wie ist die Stimmung der Saison?“ oder „Wer ist das Model der Saison?“ Wir konzentrieren uns nur so sehr auf die Kleidungsstücke, aber ich denke, es ist so wichtig, ein Gespür zu haben was eine Marke bedeutet.“


Mila Kunis ist dagegen

Das bedeutet vorerst, lebhafte Lookbooks zu drehen, um sie auf Instagram zu promoten, eine weitere Couture-Show in Paris im nächsten Januar zu planen und ihre Präsenz in den USA auszubauen. Ein kleiner Schub von der Met-Ausstellung sollte in diesem Bereich sicherlich helfen, da 32.000 Instagrams mit #metcamp hashtagt sind und mehr.