Wie sich ein widerwilliger Sufjan Stevens in das Ballett verliebte

Sufjan StevensBallett mochte nie. „Es ist so konservativ, antiquiert, eingeengt“, beklagte er sich und erinnerte sich an seine anfänglichen Gefühle zu diesem Thema. Das Folk/Elektronik-Chamäleon, das kürzlich ein Mixed-Genre-Album veröffentlicht hat,Sisyphos,mit Son Lux und RapperSerengeti,hatte sich nicht vorstellen können, dass sein Klang in die Ästhetik eines Klassizisten passt.


EintretenJustin Peck,New York City Ballet Solistin und mit 26 Jahren Choreografin von fünf hochgelobten Werken. 2012 choreografierte das Tanzwunderkind ein Ballett, das von Stevens' Album 2001 inspiriert war.Genießen Sie Ihr Kaninchen,die zu kritischem Lob debütierte. Um ihre Chemie wiederzuerlangen, bat NYCB Stevens, eine Originalmusik für eine zweite Produktion zu erstellen, die das Paar gemeinsam entwickelte. Das Ergebnis,Überall wohin wir gehen,Premiere heute Abend bei der Frühlingsgala von NYCB. MitFliesenleger PeckundAmar Ramasar,das Ballett enthält eine neunsätzige Orchesterpartitur und verspricht die Laune, Seele und Komplexität, die für Stevens' Werk typisch sind.

Mitten in den Proben sprach Stevens mit Vogue.com über seinen Ausflug in die Welt des Balletts.

Sufjan Stevens

Sufjan Stevens

Foto: Paul Kolnik


Wie hat Ihre Beziehung zu Justin Peck begonnen?
Justin wollte an Balletten arbeiten, die auf dem elektronischen Album basieren, das ich vor Jahren gemacht hatte.Jahr des Kaninchens.Ich glaube, er hat es irgendwo gehört, auf NPR oder so. Als sie es für die Saison abgeholt haben und er es für ein Streichorchester erweitern wollte, bat er mich, mich stärker zu engagieren. Das war vor etwa zweieinhalb Jahren.

Er hat Sie aus heiterem Himmel kontaktiert?
Ja. Er sammelt Musik aus allen Lebensbereichen, aus allen Jahreszeiten und Epochen. Ich glaube, viele Choreografen sehnen sich nach neuer Musik. Dieses ursprüngliche Ballett war wie ein Testgelände. Es ermöglichte uns, eine kreative Beziehung aufzubauen, ohne zu viel zu investieren, da es sich um bereits existierende Musik handelte.


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Aber für dieses neue Projekt haben Sie Musik speziell für das Ballett komponiert.
Alles neue Musik. Es ist für ihr komplettes Orchester und den Pit geschrieben.

Wie unterscheidet sich das Komponieren von Ballettmusik von Ihrem normalen Schreibprozess? Deine Songs sind so erzählerisch, hast du in visuellen/speziellen Begriffen für diese Art von Projekt gedacht?
Ich denke, für Ballett zu schreiben, ist viel nützlicher, daher achte ich mehr auf Rhythmus und Bewegung und Dynamik mit sehr genauen Funktionen. Beim Songwriting folgt man einfach der Muse, der Erzählung, der Melodie und dieser inhärenten Geschichte. Manchmal habe ich das Gefühl, nur ein Verwalter des Songs zu sein. Beim Ballett hingegen gibt es keinen Gesang, keine Erzählung, keinen Text, sondern nur Musik, die Bewegung fördert, was Spaß macht.


Fühlte es sich befreiend an, die Erzählung abzulegen?
Da ich ein natürlicher Songwriter und Geschichtenerzähler bin, fühlt es sich wirklich gut an, auf all das zu verzichten und mich nicht so eingeengt im Subjekt-Verb-Prädikat einer Erzählung zu fühlen. Ich mag es, in der Abstraktion zu wohnen und dem Subtext von Klang und Musik und Melodie zuzuhören. Ich habe immer geglaubt, dass alles eine Bedeutung hat, die über den Wortsinn hinausgeht.

Ist Justin mit einem Konzept zu Ihnen gekommen oder haben Sie das gemeinsam konstruiert?
Wir haben nicht mit einem Konzept angefangen. Im Allgemeinen choreografiert er abstraktes Ballett, das nicht erzählend ist. Wir haben uns entschieden, es ohne Handlungsstränge zu belassen. Wir haben darüber in Bezug auf die Technik in Bezug auf bestimmte Tänzer gesprochen. Ich bin ein großer Fan von Tiler und Amar und wollte Musik machen, die sie und ihre Bewegungen und ihre Kraft begleitet, was meiner Meinung nach Schnelligkeit, Präzision, Spinning ist – all das Zeug.

Wie war der kreative Prozess?
Ich habe alle möglichen Ideen entwickelt, musikalisch. Wir haben ein Veto-System durchlaufen. Weißt du, wenn Justin das Gefühl hatte, dass es nicht funktioniert, würde er sagen: 'Lass es uns wegwerfen.' Und oft haben wir etwas Neues geschrieben, die Takte geändert oder vielleicht etwas wie eine Prozession oder einen Walzer in Betracht gezogen – ich habe keinen Walzer geschrieben, weil ich Walzer hasse. Justin ist ein interessanter Choreograf, weil es irgendwie sehr konservativ ist, was er tut, aber trotzdem sehr selbstbewusst, auffallend und bewegend. Er hat eine wirklich starke Stimme, obwohl sie immer noch in der Tradition des klassischen modernen Balletts steht.

Wann kam das Set?
Es gibt eine Kulisse, die von unserem Freund Karl Jensen, Architekt und Künstler, entwickelt wurde. Er hat noch nie eine Kulisse für Theater gemacht, aber er hat an großformatigen Skulpturen gearbeitet. Er interessiert sich wirklich für Geometrie als Metapher, wie nichtfigurative Muster und Formen. Sein Hintergrund ist wirklich einfach, aber er verändert seine Form – es wird wirklich cool.


Wie haben Sie das Tanzen vorher erlebt? Waren Sie ein Fan von Ballett?
Ich war schon immer beim Clubtanzen, aber ich habe nicht viel Ballett gesehen, bevor ich Justin traf, und ehrlich gesagt mochte ich es nicht – überhaupt nicht. Ich hatte immer gedacht, wenn ich jemals Musik für Tanz schreiben würde, dann wäre es Modern Dance oder Downtown Dance. Aber Justin setzte mich hin und sagte: „Du brauchst nur eine Ausbildung. Sie müssen die Sprache des Balletts entmystifizieren.“ Er war sehr kuratorisch und drängte mich, bestimmte moderne Balanchine zu sehen. Nachdem ich die Umgangssprache verstanden hatte, verliebte ich mich in sie. Ich hasse immer noch die kitschigen romantischen Erzählballette, aber ich verstehe, dass Tradition wichtig ist. Es ist eine archaische Sprache, fast wie ein Museumsstück, und ich habe mich irgendwie in die Formalität verliebt.

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