Wie Michael B. Jordan die Rolle des All-American-Schauspielers neu definiert

„Ich bin in einer schwierigen Nachbarschaft aufgewachsen“, sagt Michael B. Jordan, der Schauspieler mit dem übernatürlich süßen Lächeln. „Es gab viele Drogen, viele Gangs, viele Fallstricke, wohin man auch trat. Ich liebe Newark, aber es war leicht, in die falsche Situation zu geraten. Weißt du, wenn man aus sehr bescheidenen Verhältnissen kommt, hat man immer die Angst, dass jeden Moment alles verschwinden könnte.“


Pinsel zum Auftragen von Highlighter

Wie sich herausstellte, fand diese Angst ihren Ausdruck in seiner bahnbrechenden Rolle in Ryan Cooglers Oakland-SetBahnhof Fruitvale, der 2013 mit Sundance ausgezeichnete Arthouse-Hit über den 22-jährigen Oscar Grant III, einen echten afroamerikanischen Vater, der, obwohl unbewaffnet, von einem Transportbeamten tödlich in den Rücken geschossen wurde. Seine Leistung hat nicht nur bewiesen, dass Jordan einen Film tragen kann, sondern ihn auch als Schauspieler etabliert, dessen Arbeit an unseren historischen Moment gebunden ist. Black Lives Matter wurde im selben Jahr geboren, in dem der Film herauskam.

Damals erzählte mir Jordan, dass er vorhabe, ein Hollywood-Hauptdarsteller zu werden. Vier Jahre später ist er einer. Tatsächlich lässt seine beeindruckende Mischung aus Live-Wire-Körperlichkeit, bodenständiger Bekömmlichkeit und weitreichenden Talenten als Schauspieler die Leute fragen, ob Jordan eine neue Art von Star für die Millennium-Ära ist.

„Mike ist sehr ehrgeizig“, sagt MTV-Moderator Sterling „Steelo“ Brim, den Jordan sein Alter Ego nennt – sie sind beste Freunde, seit sie sich im Alter von zwölf Jahren am Set eines Keanu Reeves-Films getroffen haben. „Er möchte von einem A-Listener über einen Superstar zu einer Legende werden. Viele Leute in der Branche schauen sich die Hautfarbe an und sagen: ‚Er ist der nächste Denzel Washington‘ oder ‚der nächste Will Smith‘. Mike denkt, er könnte der nächste Tom Hanks sein.“ Das heißt, der 30-jährige Schauspieler strebt nicht danach, ein schwarzer „Crossover“-Star zu sein, sondern, wie Hanks, als das Vorbild dessen angesehen zu werden, was wir an der amerikanischen Kultur lieben – gute Laune, instinktiven Anstand, und eine innere Körnung.

Einer seiner großen Champions ist Kevin Tsujihara, der Vorsitzende und CEO von Warner Bros., der Jordan kennen und bewundern lernte, als der Schauspieler 2015 die Hauptrolle spielteGlauben. „Michael ist sympathisch“, sagt er und bezieht sich sowohl auf seine Persönlichkeit als auch auf seine Reichweite. Dennoch ist es das überzeugende Paradox von Jordans Karriere, dass er nicht den sicheren Weg zum Mainstream-Bildschirmsymbol-Status einschlägt. Er hat sich durch seine Arbeit mit rassistischer und politischer Bedeutung einen Namen gemacht, die tief in einem Ortsgefühl verwurzelt ist – einschließlich des von Kriminalität geplagten Baltimore vonDas Kabel(wo er den geliebten Wallace spielte), die Kleinstadt Texas vonFreitagnachtlichter(wo er den angeschlagenen Fußballstar Vince Howard spielte) und der Arbeiter Philadelphia vonGlauben. In diesem Hit aus dem Jahr 2015 wurde die Geschichte des beliebtesten weißen Boxers der Welt, Sylvester Stallones Rocky Balboa, neu ausgerichtet auf Adonis Creed, einen afroamerikanischen Underdog, der von Jordan mit verletzter Tapferkeit gespielt wird. EINGlaubenFortsetzung wurde vor kurzem angekündigt.


2018 wird Jordan zwei völlig unterschiedliche Rollen übernehmen, die seinen Ehrgeiz weiter unterstreichen. Im Februar spielt er mit Chadwick Boseman und Lupita Nyong’o in Coogler’sSchwarzer Panther, ein Marvel Studios-Blockbuster. „Es ist ein 200-Millionen-Dollar-Film mit einer komplett schwarzen Besetzung und einem schwarzen Regisseur“, sagt Jordan, „wenn es also nicht funktioniert, wer weiß, ob es noch einen anderen geben wird.“ Er soll auch den Helden von . spielenFahrenheit 451, HBOs bevorstehende Adaption von Ray Bradburys dystopischem Roman über eine Bücherverbrennungsgesellschaft.

Jordan hatte zunächst Vorbehalte; sein Charakter Guy Montag ist ein sogenannter Feuerwehrmann, ein Polizist, der Bücher findet und verbrennt. 'Bei dem, was in meiner Gemeinde vor sich geht', sagt er, 'wollte ich keinen verdammten Polizisten spielen, wenn Schwarze erschossen werden.' Aber Regisseur Ramin Bahrani (99 Häuser) versprach, den Charakter der 1950er Jahre in einen zu schneidern, der besser zu seinem Star passte. Jordan ist jetzt äußerst erfreut über die Botschaft der Show. „Die Geschichte ist so genau, was vor sich geht“, sagt er. „Als wir es machten, spiegelten die Dinge, die wir zeigten, auf unheimliche Weise die Welt.“


An einem vergangenen Samstag betritt der messerscharfe Sechsfuß in einem blendend weißen Dolce & Gabbana-T-Shirt und dunklen Jogginghosen das Garden-Restaurant im Soho House in West Hollywood mit der selbstbewussten Anmut eines Menschen, der keine Probleme damit hat, einen Quarterback im College zu spielen oder ein Weltklasse-Boxer. Er strahlt die atmosphäreverändernde Aura eines Filmstars aus, während er durch den Raum arbeitet – Bekannten zuwinkt, Freunde mit Schulter-zu-Brust-Händedruck begrüßt, sein Killergrinsen an unsere Kellnerin gerichtet, die mir, bevor er ankam, sagte: „Du bist“ so glücklich. Er ist ein unglaublich netter Mensch.“

Schließlich plumpst er über den Tisch: „Hast du Hunger? Ich bin ein dickes Kind und werde eine Menge Dinge bestellen.“ Was er prompt macht: ein riesiges Frühstück mit einer Quesadilla mit Eiern, einer Reisschüssel mit extra Hühnchen und (warum nicht?) einem Teller Hühnchenwurst.


Persönlich ist Jordan so freundlich und optimistisch, dass es eine Weile dauert, um zu erkennen, wie vorsichtig er ist. Sicher, er wird Ihnen sagen, dass er einen teuren Acura NSX-Sportwagen besitzt, oder seine Bestürzung über die rassistischen Äußerungen des Präsidenten ausdrücken. („Er ist unverhohlen, in deinem Gesicht.“) Aber du spürst, dass sich unter der Oberfläche viel abspielt. Wo sich die meisten Schauspieler als Künstler präsentieren, scheint Jordan am wohlsten zu reden. Er erklärt, wie er in einer Branche, die dafür berüchtigt ist, afroamerikanische Schauspieler in Nebenrollen zu verdrängen („Du wirst es satt, die Rolle des Gangbanger #1 zu spielen und beim Vorsprechen die gleichen üblichen Verdächtigen zu sehen“, bewusst daran geht, wie er es ausdrückt, „reverse-engineering“ die Karrieren derer, die zu Stars wurden. Zunächst gründete und leitet er seine eigene Firma, Outlier Society Productions, deren Name – von Malcolm GladwellsAusreißer, ein Buch über Menschen, die nicht den üblichen Leistungsstandards entsprechen, aber aufsteigen, weil sie Möglichkeiten finden und endlose Arbeit leisten – spricht Jordans Selbstverständnis. Natürlich ist es selbst eine Kunst, Chancen zu ergreifen, und Jordan ist wählerisch in Bezug auf die Rollen, die er einnimmt.

„Jagen Sie nicht dem Geld hinterher“, sagt er fest. „Jagen Sie nicht dem Geld hinterher. Ich habe zu vielen Dingen nein gesagt, weil sie mich nicht zu einem führenden Mann gemacht haben. Sie haben mich in eine Kategorie gesteckt, die mich nicht interessierte. Wenn ich arbeite, möchte ich, dass die Leute gehen, verdammt, es ist Mikes nächster Film. Sieh dir Leo an“, sagt er und verweist auf dieTitanicStar, der eines seiner Models ist. „Löwe. . . nimmt sich Zeit.'

Natürlich erfordert das Ablehnen des Geldes keine geringe Selbstdisziplin, etwas, das Jordan wahrscheinlich von seinem Vater übernommen hat, einem ehemaligen Marine, der ein Catering-Unternehmen von zu Hause aus betrieb (der junge Mike hackte oft Gemüse), während seine Künstlermutter Donna arbeitete an einer Schule. (Der Schauspieler sieht sich als Kombination der kreativen und emotionalen Seite seiner Mutter mit der Disziplin und dem strategischen Denken seines Vaters.) Das mittlere Kind – seine ältere Schwester Jamila, 33, ist TV-Produzentin, während der jüngere Bruder Khalid, 25, für die Firma von Nas arbeitet Massenaufruf—Michael war so etwas wie eine Pistole (er liebte es, Toilettenpapier in Brand zu setzen), hielt sich aber aus Ärger heraus. Bis heute, sagt er, sei seine Familie „super-super nah“; tatsächlich zogen seine Eltern nach Los Angeles, damit die Familie zusammen sein konnte. Obwohl er einen Platz in der boomenden Innenstadt von L.A. anstrebt, lebt der immer noch alleinstehende Schauspieler die letzten zwei Jahre in ihrem Haus in Sherman Oaks, auch um für seine an Lupus erkrankte Mutter da zu sein.

Würfelspeicher-Hacks

Er begann mit dem Geschäft durch einen Freund seiner Mutter, der Söhne hatte, die in Newark modelten. Dann trat er in lokalen Anzeigen für Toys „R“ Us auf und hatte mit zwölf Jahren kleine Rollen in zwei TV-Molochen gelandet.CosbyundDie Sopranistinnen. Mit vierzehn erschien er inDas Kabel, wo der mögliche Mord an seinem Charakter vielleicht die düsterste Szene in einer Show war, die für ihre Unterdrückung bekannt ist. Auch wenn ihm die Erfahrung zeigte, wie sehr er die Schauspielerei liebte – „Ich habe mich in einer Rolle verloren“ – führte es nicht über Nacht zum Erfolg. Er erinnert sich lebhaft an den Tag, an dem er und Brim beide pleite waren, ihren Stolz schluckten und beschlossen, sich bei Jack in the Box zu bewerben. Nach Jahren auf Shows, die gut waren (Freitagnachtlichter) und nicht so gut (Alle meine Kinder), Jordan hat endlich seine große Filmpause mitBahnhof Fruitvale. Dort traf er den Regisseur, mit dem er später machen würdeGlaubenundSchwarzer Panther. „Ryan [Coogler] ist Michaels Scorsese“, sagt Warner Bros.‘ Tsujihara, ein Vergleich, der Jordan Cooglers Leonardo DiCaprio oder Robert De Niro stellen würde. „Wir hatten dieses Kürzel, als wir uns kennengelernt haben“, erzählt mir Coogler. „Wir sind gleich alt, kommen aus ähnlichen Familien und aus Städten mit ähnlichen Codes.“ Er lacht. 'Natürlich schadet es nicht, dass Mike wahnsinnig talentiert ist.'


Jordan kann die dunkle Seite dieses Talents zeigen inSchwarzer Panther, in dem er Erik Killmonger spielt (sein Name sagt alles), der mit seinem Gegenüber um die Kontrolle über das fiktive Wakanda kämpft, eine geheimnisvolle, technologisch fortschrittliche afrikanische Nation.

„Ich wollte einen Bösewicht“, sagt er und schiebt den Teller mit den Würstchen besiegt beiseite. „Ich hatte es satt, ‚Er ist ein guter Kerl, ein sympathischer Kerl; er ist so nett.‘“ Jordan nahm die Vorbereitung ernst: „Ich habe Erik lange gelebt“, sagt er. „Ich habe viel getrunken. Ich habe mir die Haare wachsen lassen. Ich habe mir meinen Vollbart wachsen lassen. Ich lief mit einem Chip auf meiner Schulter herum und hatte neun Monate lang eine kurze Zündschnur. war mir einfach egal. Die Leute haben mich ganz anders behandelt. Weiße Leute waren definitiv eingeschüchtert. Ich wurde ihr schlimmster Albtraum.“

Hat es einem Teil von ihm Spaß gemacht, sich auf diese Weise loszulassen?

„Ja“, sagt er mit einem leicht verlegenen Grinsen. „Es hat sich gut angefühlt. Ich hatte eine Ausrede, um mir keine Sorgen zu machen, wie jemand meine Worte aufnehmen würde. Es war befreiend.“

Wenn er offen über seinen Prozess spricht, ist er zurückhaltend, wenn es um sein Privatleben geht. Dies ist nicht verwunderlich, da er den Zorn einiger Fans nur dadurch geweckt hat, dass er mit Kendall Jenner außerhalb einer Party gesehen wurde (sie waren kein Gegenstand, wie er beharrt), und wie praktisch alle unverheirateten Hollywood-Schauspieler wurde er mit Behauptungen konfrontiert er ist heimlich schwul. Wenn ich frage, ob er gerade mit jemandem zu tun hat, wirft er seiner Polo S-Uhr einen leichten Ruck-hier-Blick zu, murmelt etwas darüber, wie schwer es ist, in LA zu verabreden (schlechter Verkehr, opportunistische Leute), dann sagt, er sei zu beschäftigt, um sich von der Romantik ablenken zu lassen. In seiner Freizeit trainiert er, spielt mit Freunden die Videospiele NBA 2K und Call of Duty und kocht, wann immer er kann, mit dem Sohn seines Vaters. Er macht, erzählt er mir, ein gemeines Risotto mit Brokkoli und Parmesan.

Aber er besteht darauf, dass es in seinem Leben nur ums Arbeiten geht. Er hat Werbeverträge mit Nike, Acura und Piaget (was den Polo S erklärt). Er und sein Unternehmen entwickeln einen Neustart vonDie Thomas Crown-Affäre(„Es ist einer meiner Favoriten“) und arbeite an einem animierten Projekt mit dem aktuellen TitelSuper Tagespflegefür 2019 und die Zusammenstellung einer Fernsehsendung mit dem Dramatiker Tarell Alvin McCraney (der Co-Autor vonMondlicht). Er hat sich vor kurzem auch als Executive-Producer und Act inDion aufziehen, die kommende Netflix-Show über eine alleinerziehende Mutter, die einen Superhelden erzieht. Auf meine Frage, woher er seinen Antrieb hat, sagt er, er wisse es nicht, aber er erzählt mir, wie er als Junge in New Jersey auf die sich abzeichnende Skyline von New York City blicken würde.

Tattoos mit Narben

„Meine Träume sind riesig, Mann. Ich träume jeden Tag den ganzen Tag. Will ich eines Tages in Restaurants gehen? Ja! Will ich in die Gastronomie einsteigen und eigene Hotels haben? Ja, das tue ich! Möchte ich eine riesige Produktionsfirma haben, die sich um jedes Studio und jeden Schauspieler kümmert und animierte Projekte und Videospiele und gute Filme und gute Fernsehsendungen erstellt? Ja Ja Ja!' Er schenkt mir dieses Killerlächeln. 'Und ich kann es schon sehen.'

In dieser Geschichte:
Herrenmode-Redakteur: Michael Philouze.
Sitzungsredakteurin: Phyllis Posnick.
Produziert von Caroline Stridfeldt für LOLA Production.