Wie Mary Tyler Moore mich durch diese Pandemie bringt

Die einzige Sache, die während dieser Pandemie in den letzten 184 Tagen konstant geblieben ist (und ja, ich habe sie fast wie besessen gezählt, seit ich am 17. .

Ich habe in den letzten sechs Monaten genau ein Buch von Anfang bis Ende gelesen (ein Stapel unvollendeter Bücher, von bisDas Prächtige und das BösezuDie verschwindende Hälfte,sitzt anklagend auf meinem Nachttisch), ich habe versucht, Serien wieNachfolgeundWächter, und sogar dieNew Yorkerdie jede Woche kommen, normalerweise der Höhepunkt meiner Montage, liegen tagelang unberührt, bevor ich sie müßig durchblättere.

Aber eines Nachts vor ungefähr zwei Monaten wurde mein Leben von jemandem verändert, an den ich mich aus meiner Jugend noch entfernt erinnerte, aber an den ich seit Jahren nicht mehr gedacht hatte: Mary Tyler Moore. Ich hatte vor kurzem den Hulu-Streaming-Dienst bekommen, hauptsächlich weil ich zuschauen wollteFrau Amerika, die Serie über den Kampf um die ERA mit Cate Blanchett als Phyllis Schlafly. Aber als ich in den Archiven surfte, fand ich eine Fundgrube von Sitcoms aus meiner Jugend, an die ich mich kaum erinnern konnte:Die Bob-Newhart-Show,Taxi,Das seltsame Paar,und ja,Die Mary Tyler Moore-Show.


Diese Show wurde diesen Monat vor genau 50 Jahren zum ersten Mal ausgestrahlt. Debüt am 19. September 1970, läuft für sieben volle Saisons, und 29 Emmy Awards gewonnen während dieses Laufs. Aber ich hatte die Show nicht wirklich gesehen, als sie zum ersten Mal ausgestrahlt wurde. Stattdessen fing ich in den frühen 1980er Jahren an, es mir anzusehen, als ein lokaler New Yorker Fernsehsender am Wochenende nächtliche Wiederholungen ausstrahlte. Ich war nach New York gezogen, um meine journalistische Karriere zu beginnen, und lebte allein in einem begehbaren Studio mit einem ausklappbaren Sofa, ähnlich wie Marys. Und wie Mary war ich in die Großstadt gezogen, ohne mehr als ein paar Leute zu kennen, die hier lebten, und wie sie waren die meisten meiner anfänglichen Freundschaften mit den Leuten geknüpft, die meine neuen Kollegen waren.

In den frühen Morgenstunden, vielleicht noch ein wenig betrunken, schaltete ich innerhalb von Minuten nach meiner Rückkehr zu meinem Walk-up den Fernseher ein und fühlte mich in Mary und Rhoda ein, als sie auf ein Date nach dem anderen gingen . Ich erkannte die beruflichen Schwierigkeiten von Journalisten, die bei einem niedrig bewerteten Fernsehsender mit niedrigem Budget arbeiteten, aber davon träumten, eines Tages ganz groß rauszukommen. (Mein erster Schreibjob war für eine Versicherungsfachzeitschrift, aber zwei Jahrzehnte später landete ich bei derNew York Times.) Und wie Mary sehnte ich mich danach, eines Tages aus einer Einzimmerwohnung auszuziehen und in einem richtigen Bett schlafen zu können.

Dieses Mal habe ich es mir in sicherer Entfernung von meinem eigenen Leben angeschaut und die Dosis Nostalgie, die es bot, angenommen. Ich war begeistert vom ersten Auftritt von Betty White als Sue Ann Nivens (in der mittlerweile klassischen Episode, in der Phyllis sie wegen einer Affäre mit ihrem Ehemann Lars konfrontiert). Während der Episode, in der Mary am Heiligabend arbeiten muss, verspürte ich einen Kloß im Hals, die erste, die jemals ohne ihre Familie verbracht wurde, und dann überraschen Lou, Murray und Ted sie am Ende der Episode, indem sie gegen Mitternacht in die Nachrichtenredaktion platzen, um läuten Sie mit ihr den Urlaub ein. Ich nickte wissend, als ich aufstrebende Schauspieler in winzigen, einmaligen Walk-Ons erblickte, wie Henry Winkler als gerade gefeuerter Kollege von Rhoda oder Craig T. Nelson als Automechaniker und der zukünftige fünffache Emmy-Gewinnerin Doris Roberts als verärgerte Angestellte bei einem Arbeitsamt. Und ich beobachtete die unangenehmen Cocktailpartys, die Mary veranstaltete, und die katastrophalen Abendessen, die sie zubereitete ( die Kalbsprinzen-Orloff-Episode !). eine Cocktailparty, die ich ihnen zu Ehren veranstaltet hatte.

Und obwohl einige Momente in der Show im Rückblick fast erschreckend sind – Mary, eine Mitproduzentin einer Nachrichtensendung, bringt Mr. Grant regelmäßig Gelee-Donuts und Rhoda stöhnt ständig darüber, fett zu sein, obwohl sie eindeutig alles andere als war – im Laufe der Zeit die Show begann Mary nach und nach als eine substanzielle Frau zu behandeln, die anfing, so gut wie möglich zu geben, wie sie in der Nachrichtenredaktion bekam und die in ihrem Privatleben eindeutig ein gesundes Sexualleben genoss, ohne Angst zu haben, sich nicht für die Ehe zu retten. (Der Wendepunkt könnte ein Blinzeln-und-du-verpasst-es-verpassen-Moment in der dritten Staffel gewesen sein, als sie bei einem nächtlichen Abschied von ihrem Vater ausrutschte, dass sie die Pille nahm.)

Im Moment bin ich kurz vor dem Ende der fünften Staffel und mehr und mehr der Handlungsstränge werden mir vertraut, was meine Vorfreude auf kommende Episoden steigert, die ich mir deutlich erinnere, als ich sie auf meinem ausklappbaren Sofa gesehen habe und versuche, nüchtern zu werden etwas, bevor Sie den Fernseher ausschalten. Ich kann es kaum erwarten, dass Mary und Lou tatsächlich versuchen, ein Date zu haben (es läuft nicht gut) oder auf den, in dem Tante Flo, gespielt von der perfekt bissigen Eileen Heckart, auftaucht und sich als perfekte Antagonistin erweist für den männlichen Chauvinisten Lou (ein Begriff aus den Siebzigern, wenn es jemals einen gab). Und natürlich freue ich mich auf die sechste Staffel und die klassische Episode Chuckles the Clown, die weithin als eine der am besten geschriebenen Episoden in der Geschichte der TV-Sitcoms gilt. (Es wurde von dem legendären David Lloyd geschrieben, der später fürDanke schönundFrasier,unter anderen klassischen Sitcoms, aber deren Nachruf in demNew York Timestitelte: „David Lloyd, 75, stirbt; Schrieb 'Chuckles'-Episode.')


Für mich kommt die fünfte Staffel erst richtig zur Geltung: Der Schreibstil wirkt schärfer und ausgefeilter, die Charaktere von Phyllis und Ted, die in den ersten Staffeln etwas eintönig waren, haben einige wirklich überraschende und urkomische Momente und die Schauspieler Cloris Leachman und Ted Knight erreichen neue komödiantische Höhen. (In einer für die damalige Zeit überraschenden Episode entpuppt sich ein gutaussehender Mann, mit dem Phyllis ausgetreten ist, als schwul.) Und um ehrlich zu sein, vermisse ich Rhoda nicht, die zurück in New York ist und in ihrer eigenen Hauptrolle spielt Spin-off (obwohl ich ihre Mutter vermisse, gespielt von der großartigen Broadway-Schauspielerin Nancy Walker, die jede Szene, in der sie war, geklaut hat).

Aber der wirkliche Unterschied ist Maria. Ja, sie nennt ihren Chef immer noch „Mr. Grant“, aber jetzt wird es in einem sardonischeren Ton verwendet, wenn sie ihn bei Entscheidungen herausfordert und mehr von der Autorität behauptet, die sie als Associate Producer und dann als Produzentin der Nachtnachrichten verdient. („Das ist blöd, du bist ein Dummkopf“, sagt sie an einer Stelle zu ihm und schockiert sowohl Lou als auch zweifellos die Zuschauer.) Sie zeigt ein Selbstvertrauen, das in den Anfangsjahren fehlt. Wie Phyllis in einer Episode der fünften Staffel sagt: „Erinnere dich daran, als du vor fünf Jahren hierher gekommen bist. Du warst ein verlorenes kleines Lamm, das von deinem Verlobten im Stich gelassen wurde. Ein einzelnes Mädchen allein und unerwünscht in einer kalten, herzlosen Stadt.“ Jetzt, sagt Phyllis, eine verheiratete Frau mit einer Tochter im Teenageralter, habe Mary die Oberhand in ihrer Beziehung: 'Dies ist die Ära der alleinstehenden Frau.'

Und ja, die Serie, die ursprünglich am Samstagabend ausgestrahlt wurde, fand offensichtlich bei vielen alleinstehenden Frauen Anklang, die sie als Spiegel ihres eigenen Lebens empfanden. Als Nora Ephron einmal geschriebenEsquire , sie begann die Show in der dritten Staffel zu sehen, als sie frisch geschieden war und sich nicht sicher war, wieder in den Dating-Pool einzusteigen. “Die Mary Tyler Moore-Showwar die erste moderne Situationskomödie, in der der weibliche Star nicht nur nicht verheiratet, sondern auch nicht verlobt war – aber das Wichtigste war, dass es Mary Richards egal zu sein schien“, schrieb Ephron. „Da war sie, drehte die Welt mit ihrem Lächeln in der Eröffnungsmontage der Show an, ging mit einer Tüte Lebensmittel in den Armen entlang, und man konnte erkennen, dass sie auf dem Heimweg war, um sich das Abendessen für einen zu kochen. Kalbsleber, dachte ich immer.“ In diesem Essay von 1977, der an die letzte Episode der Serie anknüpfte, schrieb Ephron Mary Richards einen Dank: „Sie haben es Millionen von Amerikanern ermöglicht, am Samstagabend zu Hause zu bleiben und nicht das Gefühl zu haben, dass ihnen etwas fehlt. Allein dafür liebe ich dich.“


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Bezeichnend für eine Sitcom dieser Ära macht Mary ihren Mitmenschen klar, dass sie eine sexuell aktive Frau ist, die nicht vorhat, sich in absehbarer Zeit niederzulassen. (Es gibt einen konstanten Strom von Daten über sieben Staffeln, aber nur wenige erscheinen in mehr als einer Episode.) Wenn Lou – oder „Mr. Grant“ – beginnt, sich mit einer Saloon-Sängerin zu verabreden, die zuvor dreimal verheiratet war, und äußert gegenüber Mary seine Besorgnis über ihre Vergangenheit. Das bringt sie in eine offene Diskussion – undenkbar in den frühen Jahren der Serie – darüber, wie viele Sexualpartner ausreichen, bevor eine Frau einen Ruf erlangt.

„Sechs“, sagt Lou zu Mary und erwartet, dass dies das Ende des Gesprächs ist.

'Sechs?' Mary antwortet ungläubig, bevor sie zur Tür geht, anhält, sich umdreht und wiederholt: 'Sechs??!!'

Während der Pandemie habe ich nicht viele Episoden gleichzeitig gesehen, vielleicht eine oder zwei, bevor ich einschlafe, eingelullt von dem warmen Bad des Wiedersehens mit alten Freunden und einer Zeitreise zurück in eine Zeit, in der ich jemanden gebe eine Umarmung (wie Mary im Vorspann mit Lou, Murray und Ted) fühlt sich nicht so an, als ob Sie sich dem Risiko des Todes stellen. Damals war es Komfortfernsehen, auf eine Weise, die ich vielleicht nicht ganz erkannt habe. Und es ist Komfort-TV gerade jetzt, wenn ich es mehr brauche, als ich es mir vor 40 Jahren je hätte vorstellen können.