Wie mich das Leben durch den 11. September in New York City auf die Pandemie vorbereitet hat

Es war ein Dienstag, einer der am wenigsten bemerkenswerten Tage der Woche. Sogar mein Gehirn vor dem Kaffee hatte bemerkt, dass der Himmel hell, scharf, schmerzhaft blau und fast vollständig wolkenlos war. Es war kalt, obwohl es Anfang September war. Ich war immer noch mit müden Augen aufgestanden und ging hinaus, um mit dem Hund spazieren zu gehen. Kaum war ich wieder oben und in der Wohnung angekommen, klingelte das Telefon hektisch.


Damals hatten wir zu Hause Telefone, große, sperrige Plastikstücke, die neben einem Bett standen und auf einen Anruf von einem Elternteil oder Liebhaber warteten. Viele dieser riesigen Apparate hatten Schnüre. Es gab keine winzigen Taschen-Supercomputer. Es gab Handys, aber es waren auch ziegelsteingroße Brocken aus Metall und Plastik. Und Sie konnten auf diesen Telefonen keine Zeitschriften lesen; man konnte nur über sie reden.

Mein Freund war damals Junior-Redakteur bei Little Brown. Er trug Khakihosen und Hemden mit Kragen und eine runde Brille. Er war schon zur Arbeit gegangen. Es war mein Stiefvater am Telefon. „Mach den Fernseher an, Moll.“

Ich habe CNN eingeschaltet. Es war einer dieser wirklich desorientierenden Momente, in denen ich nicht verfolgen konnte, was passierte. Sie sagten immer wieder, dass ein kleines Flugzeug einen der Türme des World Trade Centers getroffen habe und spielten dann immer wieder in Zeitlupe das Video ab, das offensichtlich ein großes Flugzeug war, das in den ersten Turm stürzte. Ich setzte mich auf den Boden und sah mir das Video an. Man konnte den Aufprall sehen, man konnte ihn fast spüren – das Flugzeug, das das Gebäude durchbohrte. Man konnte Glas splittern sehen; Sie konnten die tatsächlichen Auswirkungen sehen. Sie sagten immer, es sei ein kleines Flugzeug. Achtzehn Minuten später, als das zweite Flugzeug einschlug, wussten alle, dass dies kein kleines Flugzeug war, das vom Kurs abkam; das war etwas aus unseren kollektiven Albträumen. So etwas passierte in Filmen und nicht im wirklichen Leben.

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Am 25. Februar 2020 hörte ich die aufgezeichneten Äußerungen von Dr. Nancy Messonnier , dann ein leitender Beamter bei der CDC. Sie sagte den Leuten in der Telefonkonferenz 'Wir bitten die amerikanische Öffentlichkeit, mit uns zusammenzuarbeiten, um sich auf die Erwartung vorzubereiten, dass dies schlecht werden könnte.' Sie schlug weiter vor, dass wir möglicherweise Homeschooling machen und „Massenversammlungen ändern, verschieben oder absagen“ müssen. Und dann sagte sie: „Jetzt ist es an der Zeit, dass Unternehmen, Krankenhäuser, Gemeinden, Schulen und normale Menschen mit den Vorbereitungen beginnen.“


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Ich konnte spüren, wie es mir kalt über den Rücken lief. Wie an diesem Tag vor 19 Jahren im September, als ich mich plötzlich in einem Film wiederfand, in einem Angsttraum, an einem Ort, für den ich keine Referenz hatte. Aber in diesem Fall habe ich es irgendwie getan.

In den Tagen nach 9/11 lernte ich, in einer Stadt zu leben, die ziemlich überzeugt war, dass ihre eigene Zerstörung unmittelbar bevorstand. Monatelang gab es Übungen und Tests und Warnungen. EIN Farbcode-System in Kraft getreten, um auf die Gefahr eines Terroranschlags hinzuweisen. Brücken und Tunnel wurden ständig geschlossen. Der typische Soundtrack der Stadt – Sirenen in der Ferne oder in der Nähe – wurden zu einem unmittelbaren Auslöser für Besorgnis. Das Gefühl minderwertiger Panik zog sich über Monate hin. Die U-Bahn wurde so unheimlich wie nie zuvor. Jedes Mal, wenn es aufhörte, drehte sich mein Kopf sofort zu Horrorfilmzeug. Chemische Gase? Rohrbomben?


Im Oktober 2001 flog ich über die schwelende Asche des World Trade Centers nach Chicago. Es hat mich so aufgeregt, dass ich nicht nach Hause fliegen konnte. Ich habe den Zug genommen. Die Menschen hatten damals Angst vor Flugzeugen, vor Männern, die mit Kistenschneidern Cockpits übernehmen, vor dem Undenkbaren. Es war der Anfang, dass ich eine Weile nicht flog. Ich war schon immer nervös wegen des Fliegens, aber das hat mich übertrieben. Ich hatte jemanden sehr kurz gekannt, der in einem der Flugzeuge gewesen war, und ich dachte daran, wie viel Angst sie gehabt haben musste.

Wie später während der Pandemie verspürte ich unterschwellige Angst, das Gefühl, dass der andere Schuh fallen würde. Aber ich hatte auch seltsamerweise eher den Entschluss, in der Stadt zu bleiben, meiner Stadt. Sowohl während des 11. Septembers als auch auf dem Höhepunkt der Pandemie hatte ich das Gefühl, dass ich unmöglich von dort weggehen könnte, wo ich herkam – als wäre es meine Identität, ein New Yorker zu sein, und ich könnte sie nicht einmal zu meiner eigenen Sicherheit aufgeben.


In ihrem Tempo war die Pandemie jedoch völlig anders als 9/11, eine Katastrophe in Zeitlupe, die sich über Tage und Wochen und Monate erstreckte. Sicher, da war Angst, aber es war ein langsames Brennen, keine plötzliche Panik. Es gab eine ständige nagende Angst, dassichkönnte etwas tun, das mich oder meinen Mann oder unsere Eltern töten könnte. Soll ich zum Supermarkt gehen? War es das Risiko wert? Soll ich zu Starbucks gehen? War es in Ordnung, Essen zu bestellen? Soll ich die Behälter waschen? Was war sicher und was war gefährlich? In den ersten Monaten war es, als würde man auf eine neue Schule gehen und keine Regeln kennen. Würde mich das im Krankenhaus enden oder war das völlig ungefährlich?

Und natürlich gab es die ganz unterschiedlichen Reaktionen der republikanischen Führung auf diese Krisen. Nach 9/11 sprach George W. Bush zur Nation vom Oval Office über diese „verabscheuungswürdigen Terrorakte“ und die „schreckliche Traurigkeit“ gingen dann in New York in die glühenden Trümmer. Ausnahmsweise waren die New Yorker, die von anderen Amerikanern so gern gehasst wurden, im Landesinneren beliebt. Menschen im ganzen Land weinten um unseren Verlust, teilten unsere heftige Wut – ebenso wie für diejenigen, die von dem Angriff auf das Pentagon oder dem abgeschossenen Flugzeug in Shanksville, PA, betroffen waren.

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Dies unterschied sich grundlegend von dem, was während der Pandemie geschah. Als die Todesfälle durch Pandemien in New York City ihren Höhepunkt erreichten, schrieben konservative Kolumnisten Dinge wie Wir können das Land nicht um New York City willen zerstören und Amerika sollte nicht nach New Yorker Regeln spielen müssen . Die Konservativen wollten, dass Amerika New York City loslässt, etwas, das funktional unmöglich war, aber lange Zeit eine Art konservativer Fantasie gewesen war. Präsident Trump schien hauptsächlich damit beschäftigt zu sein, anderswo Schuldzuweisungen zu machen, und nannte es „ wenn Grippe ' und später Mexiko die Schuld geben , seine Ernsthaftigkeit herunterspielen, indem es Unwahrheiten über die von ihm behaupteten Zahlen verbreitet und im Allgemeinen außergewöhnlich wenig Sympathie zeigt inmitten einer der größten Krisen in der amerikanischen Geschichte.

Ich bin 20 Jahre älter. Die Pandemie geht weiter, aber wie bei allem gewöhnen wir uns daran, an den Tod und die Vorsichtsmaßnahmen und den Verlust. Sie sehen immer noch Werbung im Fernsehen für den Entschädigungsfonds für 9/11-Opfer für die Menschen, die an den Folgen gestorben sind Krebs mit dem Asbest in den Gebäuden verbunden. Der 11. September endete nicht im September oder Oktober oder auch nicht in 2011 oder 2021. Die Verluste von Covid werden auch nicht verschwinden – selbst nachdem das Virus abgeklungen ist (wie auch immer das aussieht). Aber wir lernen, mit dem Verlust und dem damit verbundenen starken Schmerz zu leben. Und New York wird weitergehen.