Wie ein Baby meine Modebesessenheit beendete

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Ich kann mich noch an den Freitagnachmittag erinnern, als ich 800 Dollar aus dem Geldautomaten auf der Straße unter unserer Wohnung abheben wollte und die Nachricht aufblitzte: nicht genügend Geld. Mein Magen fiel und meine Kehle zog sich zusammen. Ich konnte unserer Nanny nicht zahlen, was wir ihr für die Woche schuldeten.


Bilder vom Fortschritt beim Gewichtheben

Dies geschah kurz vor Weihnachten 2008. Unser Sohn war fast 8 Monate alt. Anfang des Jahres hatte ich den Übergang zurück zur Arbeit reibungsloser gemacht, als ich erwartet hatte. Der Gedanke an das Ende des Mutterschaftsurlaubs war schlimmer als sein tatsächliches Ende. Das liegt zum Teil daran, dass ich meinen Job bei Style.com geliebt habe und zum anderen, weil ich unser Kindermädchen, eine tibetische Immigrantin und zweifache Mutter, die ich schnell als die echte Erwachsene in unserer Familie betrachtete, verehrte.

Mein Mann und ich haben unser Geld zusammengelegt und sie für diese Woche bezahlt. Und am nächsten Freitag kam ein Gehaltsscheck, sodass ich mir keine Sorgen um die nächsten 800 Dollar machen musste. Aber ich würde meine Ausgaben ernsthaft überdenken müssen. Ernsthaft! Ich könnte mir keinen Mitarbeiter von 40.000 US-Dollar pro Jahr leisten, ohne radikale, lebensstilverändernde Veränderungen vorzunehmen. Es war einfach nur Pech, dass wir acht Monate ohne Geldkrise überstanden hatten.

Zuerst fing ich an, Lebensmittel mit meiner Kreditkarte zu kaufen, nicht mit meiner Debitkarte. Das war einfach genug, aber es hat keinen großen Unterschied gemacht. Ich fing auch an, von E-ZPass Benachrichtigungen über unzureichende Mittel zu erhalten. Es war an der Zeit, unser Auto zu meinen Eltern in Connecticut zu bringen. Das würde die 375 Dollar im Monat eliminieren, die ich zahlte, um es auf einem Parkplatz in der Delancey Street zu parken. Als der Snowtober 2011 einen Ast in ihrer Einfahrt umstürzte und das Schiebedach durchbohrte, war das eine weitere Ersparnis von 125 US-Dollar pro Monat, die ich für die Autoversicherung bezahlt habe.

Die Kostensenkungen begannen sich zu summieren, kamen aber bei weitem nicht an die 3.200 US-Dollar pro Monat, die ausgegeben wurden. Während der schlimmsten Zeit schleppte ich eine riesige Tüte mit unerwünschter Kleidung zur Buffalo Exchange in Williamsburg, nur um den Hipster hinter der Theke fast alles zurückzuweisen. Ich hatte sommerliche Sachen mitgebracht und es war tiefster Winter. Wie blöd! Aber noch düsterer war die Zeit, als ich meinen Mann dazu brachte, die Wechselgeldgläser zu kombinieren und zu Coinstar zu bringen. Wir waren ungefähr 1 Prozent von den 1 Prozent schüchtern und wir waren pleite.


All dies, um zu sagen, dass meine Modekäufe zu einem knirschenden, kreischenden Stillstand kamen. Die Vorbestellungen von Maria Cornejo, die ich jede Saison gemacht habe? Über. Die 1.000 Dollar, die ich am Ende meines Mutterschaftsurlaubs bei Barneys New York Co-op und meinem kleinen Lieblingsladen von Nolita, Lyell (RIP), ausgegeben hatte? Was. Hatte. Ich war. Denken? In den ersten vier Lebensjahren unseres Sohnes habe ich mir kaum etwas gekauft. Ich habe auf Uniqlo, J.Crew, Geschenkgutscheinen und Theoutnet.com überlebt. Auch die East Village Buffalo Exchange habe ich sehr gut kennengelernt. Ich würde das Geld, das ich dort verdiente, für Smoothies verwenden, die damals noch ein kleiner Luxus waren.

Das klingt nicht so schlimm. Das war es sicherlich nicht, wenn man die Opfer bedenkt, die weniger benachteiligte Mütter in New York City und im ganzen Land gebracht haben. Abgesehen von der Tatsache, dass als Chefredakteur von Style.com natürlich eine der Voraussetzungen für den Job modisch aussah.


Es ist nicht so, dass ich vor dem Baby eine Kleiderordnung hatte, und ich war kein Influencer, der Tüten mit kostenlosem Zeug erhielt. Ich war von Anfang an ein zurückhaltender RedakteurINundDamenbekleidung täglich, bevorzugt Jeans und Blazer gegenüber Kleidern und trägt meistens Marine und Schwarz. Aber das Nanny-Budget ließ mich schäbig fühlen, besonders während der Fashion Week, wenn die unausgesprochene Kleiderordnung nur in der Saison gilt und andere Frauen in meinem Umfeld in neuen Outfits auftauchen, die leicht im hohen vierstelligen Bereich liegen. Täglich. Die Ankunft meines Sohnes entspricht dem Aufstieg der Streetstyle-Fotografie, und das letzte Mal, dass ich mich erinnern kann, von The Sartorialist fotografiert zu werden, war, als ich im siebten Monat schwanger war.

Wir verabschiedeten uns von unserem ersten Kindermädchen, als unser Sohn 4 Jahre alt war und er in die Ganztagsvorschule ging. Ich habe geweint und geweint, aber ein Babysitter in Teilzeit bedeutete für uns große Ersparnisse: eine Chance, die Schulden zu begleichen, die ich bei Whole Foods angehäuft hatte (was für ein fantastisches Gefühl war das, als ich es endlich tat) und die Freiheit, es zu machen diskretionäre Modekäufe wieder. Jahre später gebe ich jedoch sehr selten Geld aus wie früher vor der Geburt. Jetzt denke ich wie verrückt über Dinge nach, die früher nur Launen gewesen wären. Und mein Sweet Spot liegt irgendwo unter 500 Dollar. Ich lebe für ein gutes Geschäft bei TheRealReal und trage viele coole T-Shirts.


Es ist zutiefst unchick, finanzielle Zwänge in diesem Geschäft zuzugeben, ich weiß. Und ich bin mir nicht sicher, ob ich es nicht bereuen werde, mich so zu outen. Aber hier sind zwei Dinge, bei denen ich kein schlechtes Gewissen habe: Schuldenfreiheit und mein Baby. Er ist jetzt 10 und entwickelt eine Fixierung auf Supreme. Wir sagen nicht immer nein, aber auch nicht immer ja. Er ist ein Glückskind; die Hoffnung ist, dass er den Wert einer kleinen Sparsamkeit lernt.

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