Wie das Aufgeben der Happy Hour meine geistige Gesundheit und meine Gesundheit gerettet hat

Ich war nie ein großer Trinker, bis ich es war. Klar, ich hatte meine Highschool-Bad-Kid-Phase, als ich einmal in der Woche vier Bier im Wald zerquetschte. Und im College habe ich an den Wochenenden meinen gerechten Anteil an Keg-Stands auf Verbindungspartys gemacht. Aber als ich Ende 20 war, fand ich mich in einer viel dunkleren Situation wieder. Nach der Arbeit trank ich mit Freunden eine Flasche Wein. zwei bis drei Miller High Lifes zu schlucken, oft begleitet von einem Schuss Wodka, wenn es eine Happy Hour war (und der Preis stimmte); und besonders schmutzige Martinis zu lutschen – manchmal alles in einer Nacht und manchmal drei- bis viermal pro Woche. Plötzlich war ich ein großer Trinker. Es war auch sichtbar. Ich hatte in ungefähr drei Monaten 10 Pfund zugenommen. Viele der Effekte waren in meinem Gesicht. Meine Augenlider waren geschwollen, als würde ich eine ständige allergische Reaktion ertragen. Meine Wangen waren schlaff, ließen mich krank erscheinen oder als hätte mich gerade ein Bienenschwarm gestochen. Zusätzlich zu dem Alkohol, den ich konsumierte, aß ich mehr, weil ich um 23:00 Uhr tief in meinen Kühlschrank eintauchte. Vor zwei Sommern ging ich zur jährlichen Untersuchung zum Arzt und sie bemerkte die Gewichtszunahme. Ich fragte: 'Könnten es Muskeln sein?' Sie antwortete mit dickem russischem Akzent: 'Waage lügt nicht.'


Aber nicht nur mein Gewicht war ein Problem. Emotional war ich ein Wrack. Ich wachte ein- oder zweimal mitten in der Nacht auf und fühlte mich morgens erschöpft. Gepaart mit einem anhaltenden Kater und mangelnder Motivation – ich trainierte kaum, was in der Vergangenheit mein einziger Stressfaktor war – und der Dominoeffekt war kein Witz. Ich litt unter Stimmungsschwankungen, ständigen Zweifeln und meine Arbeit begann zu leiden. Ich machte leichtfertige Fehler oder vergaß einfache Aufgaben, wie das Verpassen eines Markttermins. Finanziell? Mein Bankkonto hat stark gelitten. Ein Martini in New York City kostet Sie 13 Dollar (oder mehr); ein Bier, besonders wenn es handwerklich hergestellt wird, kann 7 oder 8 US-Dollar (oder mehr) kosten; und ein Glas Wein kann leicht zwischen und liegen. Ohne Ihnen Kopfrechnen aufzuzwingen, habe ich fast 100 Dollar pro Woche oder 400 Dollar pro Monat weggeworfen, oder fast so viel wie meine monatliche Studienkreditzahlung. Freakig, oder? Mehr noch: Meine Neigung zum Übertrinken hielt ungefähr zwei Jahre an.

Zum Glück kam es letzten Januar nach einem besonders schrecklichen Kater am Neujahrstag zum Stillstand – und ich meine lähmende Kopfschmerzen, die ich zwei Tage lang nicht abschütteln konnte. Da kam mir die Idee, nur einen Drink im Monat zu trinken. Während es körperlich einfach war, meine Trinkgewohnheiten niedrig zu halten, war es sozial schwierig. Als mich zuerst jemand fragte, warum ich nicht trank, wusste ich nicht, was ich antworten sollte. Ich habe mich oft überredet und erwähnt, wie viel ich im Jahr zuvor getrunken habe oder wie viel ich zugenommen habe – langweiliges Zeug für Leute, die einfach nur feiern wollen. Irgendwann habe ich gelernt, einfach zu sagen: „Ich habe keine Lust“, was zu genügen scheint. Jetzt, ein volles Jahr nach meinem Entschluss, kann ich ehrlich sagen, dass die Methode funktioniert. Ich kann an einer Hand genau abzählen, wie viele Drinks ich 2018 konsumiert habe: ein Bier mit meiner Freundin in Boston, als meine Mama im Januar notoperiert wurde. Ein Glas Wein mit zwei sehr lustigen italienischen Taschendesignern im Februar. Ein halber Martini bei einem Date im März und ein leichter Cider mit einem Highschool-Freund im Mai – und das war's. Die Taktik hat auch ein introspektives Plus. Wenn ich jetzt nach einem Glas greife oder darüber nachdenke, warum ich trinke...Bin ich gestresst? Bin ich glücklich? Bin ich verärgert?– Von da an treffe ich eine bewusste und sehr bewusste Entscheidung, zu trinken oder nicht zu trinken. Plötzlich habe ich die Kontrolle über die eine Sache, die sich irgendwann ziemlich unkontrollierbar anfühlte.

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Und im Nachhinein war mir klar, dass Alkoholkonsum, vor allem viel davon, schlecht ist. Es scheint jede Woche eine Studie über die schädlichen Auswirkungen des Zurückwerfens einer Erkältung zu geben. Da ist zum einen die unvermeidliche Gewichtszunahme, die Dana James, M.S., C.D.N., C.N.S., eine dreifach zertifizierte Ernährungswissenschaftlerin, mit dem Verzehr von zu viel Käsekuchen vergleicht. „Wenn man darüber nachdenkt, hat ein Glas Wein etwa 150 Kalorien. Nehmen wir an, Sie trinken drei Gläser Wein, was für eine New Yorkerin einfach ist, das sind 450 Kalorien“, sagt James. „Das entspricht einem Stück Käsekuchen. Du würdest niemals wöchentlich [mehrere Scheiben Käsekuchen essen], aber die Leute denken nicht so aus der Alkoholperspektive.“ Nehmen Sie das und fügen Sie Schlafstörungen, beschwipste Essattacken und die Tatsache hinzu, dass Alkohol ein Wermutstropfen ist, bevor Sie entscheiden, ob Alkohol eine Angewohnheit ist, für die es sich zu kämpfen lohnt oder nicht.

Vielleicht noch beängstigender? Studien haben gezeigt, dass Alkohol potenziell krebserregende Wirkungen hat. Noelle LoConte, M.D., außerordentliche Professorin an der University of Wisconsin, verglich Alkohol mit einem umgewandelten Karzinogen. „Es ist kein Geheimnis, warum wir Krebs des Kopfes, des Halses und der Speiseröhre bekommen – Menschen baden ihr Körpergewebe im Grunde in Karzinogenen“, sagt sie. Trotz ärztlicher Warnungen wird das Trinken ständig verherrlicht, auch wenn es mehr ist als das, was als 'okay' gilt. (Zur Orientierung sagt LoConte, dass acht Drinks pro Woche als „schwer“ gelten, während vier in einer Sitzung als „Binge“ gelten.) Nehmen Sie zum Beispiel die zum Buch gewordene FernsehserieSüßbitter,die gespickt ist mit sexy weintrinkenden Momenten und poetischem Kater. In seinen schlampigsten Momenten,Sex and the Citymacht zwei – oder drei – Kosmopoliten lustig. Sogar Beyoncé witzelt in ihrem neuen Song „Apeshit“: „Sippin’ my favorite Alcohol / Got me so lit, I need Tylenol.“ Eine einfache, rezeptfreie Heilung für viele Symptome am Morgen danach, aber zwei Jahre später im Schnelldurchlauf? Die Realität des Trinkens ist nicht so lustig und unbeschwert.


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Kürzlich war ich mit Freunden unterwegs, die nach der Arbeit ein paar Gläser Weißwein genossen haben. Man hatte gerade erfahren, dass ich den Alkohol im Wesentlichen aus meinem Leben gestrichen hatte und dem Kellner zugerufen, dass ich nicht trank. „Du musst eine schwere Zeit gehabt haben“, sagte er zu mir, und ich antwortete, dass er nicht falsch lag. Aber in diesem Bruchteil einer Sekunde erinnerte ich mich an meine schlaflosen Nächte, meine Gewichtszunahme, die ich nicht schütteln konnte, und mein ständiges Gefühl, weniger als zu sein. Und in diesem Moment schien flaches, langweiliges New Yorker Leitungswasser während der Happy Hour nie eine bessere Erfrischung zu sein.

Bild kann Gesicht Mensch und Person enthalten

Mode's Liana Satenstein, vor und nach Alkohol.


Mit freundlicher Genehmigung von Liana Satenstein


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