Hollywood, aufgepasst: Es gibt kein #TonysSoWhite

Wenn ihre charakteristischen Preisverleihungen ein Hinweis darauf sind, könnte Hollywood ein oder zwei Dinge vom Broadway lernen. Im vergangenen Februar wurden die Academy Awards, die historisch fehlte die Vielfalt Er erhielt den berüchtigten #OscarsSoWhite und einen Boykott von Leuten wie Spike Lee und Jada Pinkett Smith. Zum zweiten Mal in Folge wurde keine einzige Person of Color in den Schauspielkategorien nominiert.


Die diesjährigen Tony-Nominierten spiegeln jedoch eine „Revolution am Broadway“ wider: Vierzehn der 40 Nominierte für die Schauspielerei afroamerikanisch, lateinamerikanisch oder asiatisch-amerikanisch sind. Darunter sind afroamerikanische und gemischtrassige Schauspieler (Leslie Odom, Jr.; Christopher Jackson; und Daveed Diggs), die gezielt die Rollen der Gründungsväter inHamilton; ein hitziges Rennen um die beste Schauspielerin zwischen Phillipa Soo, die chinesisch-amerikanisch ist, als Eliza Hamilton und Cynthia Erivo, dem atemberaubenden britischen Star vonDie Farbe Lila; und Lupita Nyong’o, das mexikanisch-kenianische Kraftpaket, HeadlinerVerfinstert, von dem simbabwisch-amerikanischen Dramatiker Danai Gurira, der die erste komplett schwarze Besetzung und das kreative Team des Broadways nur aus Frauen besetzt. In den Besetzungen der Top-Nominierten –HamiltonundMitmischen– es gibt mehr farbige Schauspieler als nicht.

Während die Filmindustrie fummelt, schlüpft formelle “ Diversity-Initiativen “, um seine Reihen aufzurütteln, wie macht der Broadway es schon richtig? „Es ist beabsichtigt – das ist der Unterschied“VerfinstertCo-Lead-Produzentin Alia Jones-Harvey sagte gegenüber Vogue.com. Sie und ihr Produktionspartner Stephen C. Byrd, die einzige am Broadway afroamerikanisches Produktionsteam , haben Pionierarbeit für Vielfalt auf der modernen Broadway-Bühne geleistet. Sie sind verantwortlich für die komplett schwarze Wiederbelebung vonKatze auf einem heißen Blechdachmit James Earl Jones und Phylicia Rashad, multirassische Produktionen vonEndstation SehnsuchtundRomeo und Julia, und Cicely Tysons aufrüttelnder Turn inDie Reise nach Freigebig.

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„Hollywood. . . du kannst da draußen vor Hoffnung sterben“, sagte Byrd. Aber am Broadway, losgelöst von dem antiquierten Studiosystem, das große Filme finanziert, nehmen die Produzenten die mühsame Aufgabe der Mittelbeschaffung für ihre eigenen Produktionen in Angriff und besitzen anschließend sowohl die Macht des Geldbeutels als auch die kreative Kontrolle. Für Byrd und Jones-Harvey bedeutet das, verschiedene Dramatiker, Schauspieler und Regisseure auszuwählen. Im Falle desVerfinstert, das die schwierige Aufgabe erfüllt, ein Theaterstück über Sexsklaven während des liberianischen Bürgerkriegs sowohl sengend als auch lustig zu machen, bemerkt Byrd: 'Ich kenne nicht viele Produzenten, die die-' 'Gumption?' Jones-Harvey bietet.

Diverse Castings sind für den Broadway nicht gerade eine Neuentwicklung. Die aktuelle Produktion vonMitmischenbasiert auf der ursprünglichen komplett schwarzen Revue, die erstmals 1921 debütierte. „Theater war der erste Ort, an dem in den frühen 80er Jahren ein AIDS-Stück aufgeführt wurde. Es war das erste, das gemischtrassige Beziehungen unterhielt “, sagte Bernard Telsey, die Casting-Legende hinter Broadway-Shows, darunterMietenundBöse(er hält die Auszeichnung für die Entdeckung von Idina Menzel) und deren Kollegin Bethany Knox bei seiner gleichnamigen Casting-Agentur castHamilton. „MTV folgte, dann folgten die Filme, aber das Theater war immer ein Vorreiter.“


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Neu ist laut Telsey, Jones-Harvey und Byrd die entscheidende Diversifizierung hinter dem Vorhang – mehr Produzenten, Regisseure und Autoren ebnen den Weg für vielfältigere Projekte und streben in die Reihen des Dramatikers August Wilson, des Regisseurs Kenny Leon, und Choreografin und Regisseurin Debbie Allen. (Sie und andere im Theater betreuen junge Schriftsteller, Darsteller und Produzenten, um eine neue Generation frischer Talente zu fördern.)

„[Mehr] Autoren wollen jetzt Vielfalt, was sie vor 10 Jahren vielleicht nicht hatten“, sagte Telsey. In der Vergangenheit „waren es meistens die Casting-Direktoren, die zu einem Team sagten: ‚Kann das Mädchen rein?Glasmenagerieist das?“ „Kann der Typ rein?Mietensei das?‘“ Aber er sagtHamilton's geschichtsträchtiges, normenerschütterndes Casting war ein klares Mandat von Lin-Manuel Miranda und Regisseur Thomas Kail. Auch in der diesjährigen Wiederbelebung vonFrühlingserwachenProduzent, Regisseur und Autoren hatten laut Telsey eine Vision: 'Wir machen eine Produktion, in der wir körperlich behinderte und gehörlose Schauspieler haben werden.'


Erwarten Sie ein „HamiltonEffekt“, um Casting-Direktoren in Hollywood quer durchs Land zu bringen. „Alles, woran ich jetzt in L.A. arbeite, Film und Fernsehen, alle sagen: ‚Wir wollen die gleiche Besetzung wie du in‘Hamilton,’“, sagte Telsey. Vielleicht hat es in seinen Broadway-Nachbarn bereits zu mehr farbenblinden Castings inspiriert; Sophie Okonedo, eine schwarze Schauspielerin, ist Tony-nominiert für die Rolle der Elizabeth Proctor, verheiratet mit Ben Whishaws John Proctor, in der Wiederbelebung vonDer Tiegel. „Es ist eine Lebenseinstellung und so sollte es sein. Jahrelang war es das Richtige für die Politik. Aber jetzt tun sie es, weil es Sinn macht.“

Hinweis an Hollywood: Der Broadway hat gelernt, dass sich Vielfalt auszahlt. Jawohl,Hamiltonhat Eintrittskartenrekorde gebrochen, ist aber nicht allein in seiner Fähigkeit, ein neues Publikum anzuziehen, das begierig darauf ist, ein Stück von sich selbst in den Schauspielern auf der Bühne zu sehen. Als Jones-Harvey und Byrd ihre komplett schwarze Produktion von . eröffnetenKatze auf einem heißen Blechdachin London gewannen sie nicht nur den Olivier Award 2010, sondern fanden auch heraus, dass 78 Prozent der Besucher der Show ganz neu im West End waren. Als die Show am Broadway lief, wurde sie das umsatzstärkste Stück des Jahres und wurde dennoch von den Tonys übergangen.


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„Dass sie uns nicht anerkannt haben – nun, diese Annahme müssen Sie selbst treffen, warum nicht“, sagte Byrd. Acht Jahre später nominiert fürVerfinstertist ein Zeichen des Fortschritts: „[The Tonys] nehmen uns ernster. Ich glaube, als wir reinkamen, dachten sie, wir wären One-Trick-Ponys“, sagte er. 'Jetzt denke ich, dass die Tür für den Broadway weit offen ist.'