Hillarys Geheimwaffe: Huma Abedin

Huma Abedin überwacht jede Minute des Tages von Senatorin Clinton. Rebecca Johnson hält mit einem unverzichtbaren Insider Schritt.


Es ist der Morgen nach der zweiten demokratischen Debatte. Huma Abedin hat drei Stunden geschlafen und vier Tassen Kaffee getrunken, aber ihr schwarzer Prada-Anzug ist faltenfrei, ihre Haut ist makellos und ihr langes, luxuriöses Haar ist zu federnden Wellen geföhnt, die man meistens in Shampoos sieht Werbung. Ihre Gedanken sind jedoch bei ihrem Chef. Während Hillary Clinton sich in der Verehrung von 500 der mächtigsten Frauen New Yorks sonnt, die alle 250 Dollar pro Kopf für das Frühstück bezahlt haben, sieht Abedin stolz von der Rückseite des Raumes aus zu. „Wir sind so hoch wie gestern Abend“, sagt sie. „Ich war so nervös, dass ich Tränen in den Augen bekam. Es war, als würdest du deinem Kind beim Kindergarten zusehen, aber ich fand es großartig.“

Heute ist jedoch ein neuer Tag mit einer Reihe neuer Probleme, die darauf warten, gelöst zu werden. Im Moment ist es der allgemeine Ballsaal in einem Hilton-Hotel, der zu sehr nach einem allgemeinen Ballsaal in einem Hilton-Hotel aussieht. Wo sind die Hillary-Banner? Oder der Boden mit dem Kampagnenlogo, der auf Fotos so gut aussieht? „Es ist nur“, erklärt Huma und klickt auf einen der beiden BlackBerrys, die ihr Reisebüro bilden, „Sie möchten, dass alles perfekt ist.“

Eigentlich könnten die Banner überall sein. In den vergangenen zehn Tagen fliegen Hillary Clinton und Huma Abedin, ihr reisender Stabschef, nonstop durch das Land. Zuerst Nord- und Südkalifornien, gefolgt von Las Vegas, Iowa, dann New Hampshire. Heute ist ihr Reiseplan in New York sechs Seiten lang, wobei der Tag in Fünfzehn-Minuten-Schritte unterteilt ist. Nach dem Frühstück gibt es ein privates Treffen mit einem New Yorker Lokalpolitiker, gefolgt von einem Treffen mit Zeitschriftenredakteuren, einem Fotoshooting, einem Interview, dann zurück nach D.C. und einer weiteren Debatte mit den Rivalen Barack Obama und John Edwards. Es ist ein Zeitplan, den kein normaler Mensch einhalten könnte. Aber Hillary Clinton ist keine gewöhnliche Person. Huma auch nicht.

„Sowohl Hillary als auch Huma sind außergewöhnliche Menschen, die auch Workaholics sind“, sagt Oscar de la Renta, der die beiden oft in seinem Haus in der Dominikanischen Republik zu Gast hat. „Der E-Mail-Versand! Es hört nie auf. Ich sage Hillary: ‚Nur weil du in der Sonne arbeitest, macht das noch keinen Urlaub.‘ Sie haben Glück, dass sie sich gefunden haben.“


„Ich glaube nicht, dass man sagen kann, dass sie wie Mutter und Tochter sind. Es ist eher wie eine ältere Schwester-jüngere Schwester-Beziehung, aber es ist definitiv familiär“, so eine langjährige Freundin von Hillary, die Schauspielerin Mary Steenburgen.

„Ich bin mir nicht sicher, ob Hillary ohne Huma aus der Tür gehen könnte“, sagt Clintons Beraterin Mandy Grunwald. „Sie ist ein bisschen wie Radar onMAISCHE.Wenn die Klimaanlage zu kalt ist, ist Huma mit dem Schal dabei. Sie denkt Hillary immer drei Schritte voraus.“


„Ich weiß nicht, ob Hillary Huma betrifft oder umgekehrt“, sagt Mary Steenburgen, „aber zusammen arbeiten sie“

Abedin ist bemerkenswert fröhlich, wenn es darum geht, Schals zu tragen – „Mir ist kein Detail zu klein“, sagt sie –, aber ihr Job hat noch viel mehr zu bieten. „Huma sorgt dafür, dass die Züge pünktlich fahren“, sagt Bob Barnett, der langjährige persönliche Anwalt der Clintons, „und sie macht das gut, was wichtig ist, wenn man so gefragt ist wie der Senator. Aber sie hat auch eine unglaubliche Fähigkeit, sich an Menschen zu erinnern und Dinge zu erledigen. Ich bin immer auf der Suche nach ihrem Urteilsvermögen und ihrem enzyklopädischen Wissen darüber, was, wo und von wem gesagt wurde.“


Unter allen Eigenschaften von Abedin ist jedoch die wichtigste vielleicht die unaussprechlichste – sie sagt besser „Nein“ als jeder andere. „Viele Leute, die bei großen Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens arbeiten, werden mit der Zeit sauer und exklusiv“, sagt Barnett. „Huma ist das Gegenteil. Sie ist immer inklusiv. Sie gibt den Leuten ein gutes Gefühl, auch wenn sie nein sagt.“ Und es gibt eine Menge Nein, wenn Ihr Chef eine der berühmtesten Frauen der Welt ist, die für das Präsidentenamt kandidiert.

„Kampagnen sind unhandliche, schwer zu kontrollierende Dinge. Entscheidungen müssen spontan getroffen werden; Sie brauchen jemanden, dem Sie in diesem Moment vertrauen können“, erklärt Mike Feldman, ein Huma-Freund und ehemaliger reisender Stabschef von Al Gore während seines Präsidentschaftswahlkampfs. „Der Senator und Huma haben eine einzigartige Beziehung. Beobachten Sie sie zusammen und es gibt diese nonverbale Kommunikation zwischen ihnen. Manchmal ist es nur ein Blick, aber die Senatorin weiß, dass sie ein Staatsoberhaupt, einen Senator oder einen wichtigen Spender an Huma übergeben kann und dass das Gespräch gut ausgehen wird.“

kleinste Taille ohne Korsett

Ich habe einmal einen Film gesehen, in dem Schönheitswettbewerbe gefälscht wurden, indem eine Kandidatin als ihr Talent einen Koffer packte. Als ich sah, wie Abedin ihren Koffer für diese zehntägige Reise füllte, wurde mir klar, dass der Film falsch lag. Packen ist ein Talent, das Abedin klar beherrscht. (Anmerkung zum selbst-Faltmantel auf derhorizontalmacht viel mehr Sinn.) „Ich habe im Laufe der Jahre gelernt, wie man es macht; Ich kümmere mich nicht einmal mehr darum, was nicht mehr funktioniert“, erklärt sie, während wir im Schlafzimmer ihrer Wohnung in Washington, DC, sitzen, ein schnittiger, loftartiger Raum mit Blick auf das Kapitol im Hintergrund, ein helles Grün Tagesdecke auf dem Bett und ein Bücherregal, das hauptsächlich mit politischen Büchern gefüllt ist, darunter eine wertvolle Ausgabe von Bill ClintonsMein Lebenins Arabische übersetzt. Jedes Outfit – ein schwarz-weiß karierter Anzug, ein weißes Seidenhemd, der schwarze Prada-Anzug – ist mental auf ein Ziel ausgerichtet. „Das ist der einzige Weg“, betont sie. Ihr Rudel zu beobachten, löst auch ein Rätsel: Diese federnden Wellen von toll aussehendem Haar? Seien Sie darauf vorbereitet, einen professionellen Haartrockner mit sich herumzutragen, der mindestens fünf Pfund wiegt.

Wenn man Abedins Kleiderschrank durchsieht, kann man die Entwicklung von einem jungen College-Absolventen, der Ann-Taylor-Anzüge trug und begeistert war, einen Job als Praktikantin im Weißen Haus zu bekommen, elf Jahre später zu einem Chanel-tragenden, zutiefst selbstbewussten 32-Jährigen - eine alte Frau, deren BlackBerry einige der berühmtesten Namen Amerikas enthält - sie lässt mich nur schauen, wenn ich nicht sagen will, wer. (Ich erfahre, dass sie mit dem Schauspieler John Cusack und Lance Armstrong eng zusammen war.)


Ehrlich gesagt, war sie ein wenig enttäuscht, als sie 1996 dem Büro der First Lady statt der Pressestelle, wie sie es gewünscht hatte, zugewiesen wurde. Und das nicht nur, weil sie aus einer Familie von Unabhängigen und Republikanern stammt. Wussten ihre neuen Arbeitgeber nicht von dem Plan, den sie mit fünfzehn geschmiedet hatte, um die nächste Christiane Amanpour zu werden? Egal. Als sie Hillary Clinton tatsächlich traf – auf der berüchtigten Intern-Leitung in Arkansas, nach der Wiederwahl von Präsident Clinton – war sie süchtig. Damals wie heute glaubte Abedin, dass Hillarys Anwesenheit etwas Unwiderstehliches an sich hatte. „Ich habe es immer wieder gesehen“, sagt sie. 'Sobald die Leute sie sehen und treffen, ändern sie ihre Meinung.'

Sie können sehen, warum die First Lady Abedin wollte. Abedin spricht fließend Arabisch und ist eine praktizierende Muslimin, die in Kalamazoo, Michigan, als Tochter einer pakistanischen Mutter und eines indischen Vaters geboren wurde. Im Alter von zwei Jahren zog Abedin mit ihrer Familie nach Saudi-Arabien. Dort gründete ihr Vater, ein Islamwissenschaftler, ein Institut zur Förderung der religiösen Verständigung zwischen Ost und West. Ihre Mutter, eine Soziologieprofessorin, half beim Aufbau einer der ersten privaten Frauenhochschulen des Landes. „Ich bin in einer sehr traditionellen Familie aufgewachsen“, sagt sie, „aber es gab nie etwas, was ich nicht für möglich gehalten hätte.“

„Huma ist immer inklusiv“, sagt der persönliche Anwalt der Clintons. „Sie gibt den Leuten ein gutes Gefühl, auch wenn sie nein sagt“

Mode ist nicht das Erste, was einem in den Sinn kommt, wenn man an traditionelle muslimische Werte denkt, aber Abedin weiß, dass die Wahrheit komplizierter ist. „Ich erinnere mich, dass ich mit meinen Eltern zu Hochzeiten ging, bei denen die Frauen mit schwarzen Schleiern bedeckt ankamen, darunter aber die schönsten bunten Dolce & Gabbana-Anzüge trugen. Sie waren wie Pfauen, die ihre Schwänze zur Schau stellten.“ Die Frauen in Abedins Familie (sie hat zwei Schwestern und einen Bruder) bestellten Nachahmungen basierend auf den Kleidern, die auf den Seiten von gefunden wurdenMode. Bis heute bewahrt sie diese Rückenprobleme unter ihrem Bett in ihrer Wohnung in Washington auf.

In Clintons engerem Kreis wurde Abedin als 'Hillarys Geheimwaffe' bezeichnet, aber im vergangenen März porträtierte der New York Observer sie (ohne ihre Mitwirkung) in einem Artikel mit dem Titel 'Hillary's Mystery Woman: Who Is Huma?' Die Botschaft zum Mitnehmen war, dass Huma unter Druck übernatürlich ruhig und eine feine Schönheit ist. “Huch,mein Gott“, keuchte James Carville dem Reporter, „hast du Huma gesehen? Sie raubt einem den Atem.“ Huma war verblüfft. „Ich mag es, gut zusammengestellt zu sein“, sagt sie, „aber ich war wirklich sehr überrascht von der Wahrnehmung in dem Artikel. So halte ich mich überhaupt nicht.“

'Ich weiß es nicht', ruft Philippe Reines, Sprecher von Senator Clinton, vom Rücksitz des Jeep Cherokee, den sich Huma geliehen hat, um sich für den Tag in DC fortzubewegen. „Ich würde sagen, dass die Frauen in unserem Büro auf jeden Fall aufpassen, was Huma trägt.“ Und manchmal auch die Männer.

„Erinnerst du dich an den Tag, an dem du einen Gürtel ohne Schlaufen um dein Hemd getragen hast?“ fragt Reines.

„Nein“, antwortet Abedin.

'Oh ja. An diesem Tag nahmen alle Männer ihre Gürtel ab und trugen sie um ihre Hemden, nur um zu zeigen, wie dumm es ist, Gürtel ohne Schlaufen zu tragen.“

Nur um zu zeigen, dass sie Humor hat, lacht Abedin.

Abedin behauptet, Politik zu lieben, aber nachdem Sie eine Weile mit ihr gesprochen haben, beginnen Sie etwas anderes zu vermuten. Es sind nicht das Pferderennen oder die Besonderheiten der Politik, die sie animieren. Was sie wirklich zu mögen scheint, ist die Art und Weise, wie Politiker auf einzigartige Weise mit der Macht ausgestattet sind, Einzelpersonen zu helfen – wie beispielsweise bei der Frau, deren Beine am 11. September durch ein Stück Flugzeugrumpf schwer gebrochen wurden. Clinton und Abedin besuchten sie mehrmals im Krankenhaus. Beim ersten Mal war Mardenfeld nicht einmal bei Bewusstsein. Das nächste Mal war sie wach und sagte ihren Besuchern, dass sie ein großer Fan von Meryl Streep sei. Clinton ließ eine Reihe von DVDs mit Streep ins Krankenhaus schicken. In den nächsten Jahren blieb Huma mit Mardenfeld in Kontakt und half ihr, Bürokratie zu überwinden, um die richtigen Ärzte und Behandlungen zu finden. Vor zwei Jahren konnte Mardenfeld bei ihrer eigenen Hochzeitsfeier tanzen. Sowohl Hillary als auch Huma nahmen daran teil. „Für mich ist das einer der Segen dieses Jobs“, sagte Huma. „Auf eine winzig kleine Art und Weise bin ich Teil der Geschichte, aber ich kann auch Menschen helfen.“

„Was Hillary und Huma gemeinsam haben“, sagt Steenburgen, „ist ein absoluter Mangel an Abstumpfung. In diesem Job ist es leicht, taub zu werden, weil so vieles von dem, was Sie hören, eine Beschwerde ist. Aber beide haben es geschafft, ein Gefühl der Empörung und des Kummers aufrechtzuerhalten. Wenn überhaupt, denke ich, dass Hillary die Dinge intensiver fühlt als in ihrer Jugend. Ich weiß nicht, ob es eine Henne-oder-Ei-Sache ist – Hillary beeinflusst Huma oder umgekehrt –, aber zusammen funktionieren sie.“

Kartoffeln in Socken gegen Erkältung

Nachdem ich von so vielen Leuten gehört habe, dass Huma Abedin der Meister des Samt-Neins ist, konnte ich es endlich hautnah miterleben. Nach Hillarys Frühstück im Hilton-Ballsaal stellte mich ihr reisender Pressesprecher dem Senator vor, damit ich ein Angebot über ihren Angestellten einholen konnte. Gerade als ich fragen wollte, stürzte Abedin herein. »Nein, nein, nein«, sagte sie und wedelte mit den Händen. 'Sie muss gehen.'

Clinton lächelte und zuckte die Achseln. „Ich gehe dorthin, wo mir gesagt wird“, sagte sie.

„Es tut mir leid“, entschuldigte sich Huma später. „Sie ist heute einfach so beschäftigt. Ich will sie nicht mit meinen Sachen belästigen.“

Egal. An diesem Abend erhielt ich eine E-Mail von der Senatorin selbst. „Huma Abedin hat die Energie einer Frau in ihren 20ern, das Selbstbewusstsein einer Frau in ihren 30ern, die Erfahrung einer Frau in ihren 40ern und die Anmut einer Frau in ihren 50ern. Sie ist zeitlos, ihre Kombination aus Haltung, Freundlichkeit und Intelligenz ist unvergleichlich und ich habe das Glück, sie seit einem Jahrzehnt in meinem Team zu haben.“