Kopf an Kopf mit Martin Puryear in der Morgan Library

1964 reiste der Bildhauer Martin Puryear, der gerade sein Studium an der Katholischen Universität abgeschlossen hatte, nach Westafrika, um zwei Jahre als Freiwilliger im Friedenskorps zu arbeiten, lebte bei den Mende in Sierra Leone in einem Dorf ohne Strom und unterrichtete Englisch, Französisch , Biologie und Kunst. Dort ließ Puryear seine Kamera zu Hause und hielt stattdessen seine Umgebung in einer Reihe von Skizzen und Holzschnitten fest. Diese Werke – Bilder von Nashornkäfern, Nachtwächtern, strohgedeckten Häusern und einheimischen Kindern, die manchmal beiläufig auf die Rückseite von Briefen nach Hause gezeichnet wurden – wurden jahrzehntelang aufbewahrt. Einige Stücke wurden später bei einem Brand zerstört, der 1977 Puryears Studio in Brooklyn verwüstete. Einige wurden beschädigt, die Tinte aus den Akten, in denen sie aufbewahrt wurden, sickerte durch das Papier. Andere blieben intakt, aber von der Öffentlichkeit nicht gesehen.


In den Jahrzehnten danach hat sich Puryear, der an der Königlich Schwedischen Akademie der Künste und Bildhauerei in Yale Druckgrafik studierte, zu einem der führenden Bildhauer des Landes entwickelt, der für seine Verwendung von Holz und anderen natürlichen Materialien sowie für seine Handarbeit bekannt ist. gehauene, hausgemachte Qualität seiner Arbeit. Er hat ein Stipendium der MacArthur Foundation, ein Guggenheim-Stipendium und die National Medal of Arts gewonnen. Er hatte eine große Retrospektive im New Yorker Museum of Modern Art. Im nächsten Frühjahr werden Sie alles über ihn lesen, wenn er seine nächste öffentliche Skulptur installiert – einen 12 Meter hohen Koloss namensBig Bling, aus Holz, umwickelt mit Maschendrahtzaun und gekrönt mit einem Blattgoldschäkel, der über Manhattans Madison Square Park schweben wird Mai 2016 bis Januar 2017 .

Mit etwas weniger Pomp und Umstand hat die Morgan Library & Museum in New York diesen Monat „Martin Puryear: Multiple Dimensions“ gezeigt, eine Ausstellung der Papierarbeiten des Künstlers (sie wird später zum Art Institute of Chicago reisen, dessen Kuratoren organisierten der Ausstellung und dann zum Smithsonian American Art Museum). Es ist bemerkenswert, weil es die erste Ausstellung ist, die sich auf die Zeichnungen und Druckgrafiken des Künstlers konzentriert, und weil es das erste Mal ist, dass einige seiner frühen Arbeiten aus Sierra Leone das Licht der Welt erblicken. Jeder Künstler fängt irgendwo an, aber das Faszinierende an den Zeichnungen, die Puryear in Westafrika angefertigt hat, ist, dass sie die Kerne seiner Ideen zeigen, mit denen er seit 50 Jahren spielt. Wie die Kuratorin Ruth Fine in einem Essay schreibt, den sie zum Ausstellungskatalog beigesteuert hat: „Puryear schöpft nicht mehr aus der Natur, aber der Körper der Formen, den er als junger Künstler gesammelt hat, trägt ihn immer noch.“ Bereits in den 60er Jahren entdeckte und manipulierte Puryear in diesen beiläufigen, fast dokumentarischen Skizzen die Bildsprache, die ihn für den Rest seiner langen Karriere besessen hat.

Viele der Werke der Schau sind Prozesszeichnungen für seine Skulpturen. Selten, sagt mir Morgan-Kuratorin Nadia Perucic, die mich durch die Ausstellung führt, macht Puryear eine Zeichnung von einer Skulptur?nachEs ist vollbracht. (Es gibt eine bemerkenswerte Ausnahme in der Ausstellung.) Ebenfalls zu sehen sind einige kleine Skulpturen, zwei große Skulpturen, einige Maquettes für größere Skulpturen und eine Auswahl von Drucken, die Puryear während seines Studiums in Schweden und später in seiner Karriere angefertigt hat.

Die Schau bietet einen bemerkenswerten Einblick in den iterativen Prozess eines Künstlers, dessen elementares, abstraktes Werk sich einer einfachen Kategorisierung entzieht. Aber es ist ebenso bemerkenswert wie ein Blick aus der Vogelperspektive auf die Art und Weise, wie Puryear im Laufe der Zeit und in verschiedenen Medien mit einer Handvoll essentieller Formen gespielt hat. Wie er im einleitenden Wandtext der Ausstellung zitiert, verlief seine künstlerische Entwicklung nur „linear in dem Sinne, dass eine Spirale linear ist“.


Mit Puryears Metapher können diese Sierra Leone-Zeichnungen als Mittelpunkt der Spirale angesehen werden. Nehmen wir zum Beispiel Puryears Graphitportrait von 1966Geh hinauf, eine Zeichnung eines Nachtwächters mit einer hohen Mütze, die seinem Kopf eine ovale Form verleiht. Später, in Stockholm, erstellte Puryear dasselbe Bild als Kaltnadeldruck. Die Arbeit, die Puryear in Westafrika und Schweden gemacht hat, ist weitaus repräsentativer als alles andere in der Show – Gesichtszüge, mit Ausnahme der Ohren, spielen nicht in das spätere visuelle Vokabular von Puryear ein – sondern das Bild des Kopfes oder at zumindest die Andeutung einer urtümlichen Kopfform, hallt immer wieder nach: verlängert nach Art des mit einer Kappe bedeckten Gbago; manchmal im Profil, wie in einem Holzschnitt eines Jungen von 1966, der neben dem stark eingeschnittenen Holzschnitt, aus dem er hergestellt wurde, ausgestellt ist; manchmal von hinten betrachtet, wie in einer 1964 gezeichneten Zeichnung eines Babys, das sich auf seinem pausbäckigen Hals vom Künstler wegreckt.

Martin Puryear ohne Titel

Martin Puryear ohne Titel


Fakten zum Ohrlochstechen
Gedruckt von Jacob Samuel / The Art Institute of Chicago

Kopfähnliche Formen gibt es in der Galerie im Obergeschoss der Ausstellung im Überfluss (ein Teil der Ausstellung ist in einer separaten Galerie im Erdgeschoss installiert). Es gibt eine, wie das Baby in einer Dreiviertelansicht, die abgewandt ist, in dicker, verwischter schwarzer Conté-Buntstifte, Teil einer Reihe von Skizzen für einOhne TitelSkulptur. Eine Radierung von 1999 namensOhne Titel (LA MoCA-Portfolio)zeigt etwas, was man sich als körperlosen Kopf vorstellen könnte, der ein Paar Creolen schaukelt, von hinten gesehen (das Bild kann auch als umgekehrter Krug interpretiert werden). Eine andere Radierung namensProfildreht dieselbe Form in eine Form, die eher einem Satz von 2009 . entsprichtOhne TitelKopfskulpturen in Bronze und Kiefer.


Gesicht nach unten, aus dem Jahr 2008, in weißer Bronze, führt einen Kopf in gesichtsgepflanzter Ruhe ein, eine Haltung, die in . wieder auftauchtSchiff, das größte Werk im Raum, bestehend aus einem massiven kraniumförmigen Käfig aus Weißkiefer, der ein großes Netz und Teer-Und-Zeichen umschließt, das von einer Basketball-großen Holzkugel unterbrochen wird. Es ist eine Position, die vor Möglichkeiten vibriert, auf einem schmalen Grat zwischen, wie Perucic es ausdrückt, „humorvoll und bedrohlich“. Es soll an ein gestrandetes Schiff oder eine Flasche erinnern. Aber natürlich kann es einem Kopf sehr ähnlich sein.“ Dieses kaufmännische Und-Zeichen ist für Puryear ungewöhnlich, sagt sie mir. 'Es ist die einzige Quelle eines tatsächlichen Referenten in seiner Arbeit.' Er sagte Perucic, er schätze die formale Qualität des Zeichens und auch seine Bedeutung: „Die Assoziation, die es mit Kontinuität hat. Wenn man das im Kopf liest, könnte es das Geschehen im Kopf sein.“

Es endet nicht dort. In der zweiten Galerie im Erdgeschoss erhebt sich der Kopf in einer Maquette und einer Zeichnung für Puryears Skulptur von 1997Zeugnis ablegen, ein gehämmertes und geschweißtes vertikales Totem aus Bronze, das dauerhaft im Bundesdreieck in D.C. installiert ist. Dieses Totem, sagt Perucic, basiert teilweise auf einer Rückansicht des Schädels der damals noch jungen Tochter des Künstlers. Und in einer Miniatur-Eisenversion vonGroßer Bling,namensGefesselt(das Material, sagt Perucic, sollte unbedingt an Sklaverei erinnern), ich bemerke einen nierenbohnenförmigen Ausschnitt, einen negativen Raum, der an einen schräg geneigten Kopf an einem dünnen Hals erinnert und an die Zeichnungen von Kindern erinnert, die sich von Puryear, einem Ozean, wegdrehen und ein halbes Jahrhundert entfernt in Sierra Leone.

Martin Puryear

Martin Puryear

Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Martin Puryear


Der Kopf ist nicht die einzige Form, die den Künstler fasziniert. Er steht auch auf abgerundete Stonehenge-ähnliche Formen, lustige kleine phrygische Mützen (Kopfbedeckung scheint angebracht) und vage elefantenhafte Figuren, die den Formen von ähnelnBig BlingundGefesselt(in anderen Iterationen erscheint der Schäkel spielerischer als stammähnliche Kurve). Aber für mich stechen die Köpfe als das allgegenwärtigste und wesentlichste Motiv in der Show heraus.

Warum also Köpfe? Puryear ist auf Reisen und kann meine Frage nicht beantworten, also habe ich sie an Perucic weitergeleitet. „Es gibt definitiv eine formale Überlegung, die Schönheit der Linie“, sagt sie mir. „Aber auch das Interesse, das er immer für Interieur und Exterieur hat und erforscht. Der Kopf ist das Gefäß von so viel.“ Später schickt sie mir eine E-Mail, um zu sagen, dass sie mehr über meine Frage nachgedacht hat. „Es ist etwas Universelles, das zu einer erkennbaren, aber abstrahierten Form destilliert werden kann“, schreibt sie. „Es ist auch eine Form, die sich für Experimente und Transformation eignet. Es kann verlängert, erweitert, gedreht werden. Es kann für andere Formen eintreten.“

Und was es bedeutet: „Ich sehe den Kopf auch als Speicher für Gedanken, Fantasien, Wissen, alle inneren Prozesse (von denen viele noch nicht vollständig verstanden sind)“, sagt Perucic. „Aber es ist auch das Medium, über das wir uns anderen bekannt machen können.“

Und offenbar das Medium, durch das sich Martin Puryear bei uns bekannt macht. Zumindest bis zu einem gewissen Punkt. „Es hat auf jeden Fall eine Bedeutung“, sagt mir Perucic, als ich sie zum Dolmetschen drängeSchiffFür mich. „Aber seine Kunst ist, wie Sie sehen können, nicht sehr explizit. Ich glaube, er überlässt es dir.“ Wie sagt man so schön: Man kann nie genau wissen, was im Kopf eines anderen vorgeht.