Hamish Bowles Sambas seinen Weg durch den Karneval von Rio de Janeiro


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Ich war noch nie beim berühmten Carnaval in Rio, da die Daten immer mit den Pariser Kollektionen kollidieren, aber die Idee davon hat einen mythischen Zauber gewirkt, seit die glamourösen Schweizer Nachtclub-Diven Gerlinde Kostiff und Susanne Bartsch ins Londoner Clubland der 80er Jahre zurückgekehrt sind mit Geschichten über seine Wunder.


In dieser Saison habe ich jedoch die Pariser Shows verpasst, und als ich in Manhattan zusammengesunken über meinem Laptop lag, der von FOMO geplagt wurde, explodierte eine Glühbirne in meinem geschwächten Gehirn, als mir klar wurde, dass die Karnevalsfeierlichkeiten in Rio begannen. Und als ich entdeckte, dass der Riophile Jean Paul Gaultier – der Anfang der 80er Jahre zum ersten Mal nach Brasilien kam – an der Kostümierung und dem Sponsoring der berühmten Portela Samba School beteiligt war (das erste Mal, dass ein internationaler Designer darum gebeten wurde), dachte ich Die Gelegenheit, am Spaß teilzunehmen, war zu gut, um sie zu verpassen.

Und so erleuchtete ich diese schwüle, sonnenverwöhnte Stadt aus Manhattans stygischer Düsternis und wurde bald glücklich im Janeiro Hotel an Leblons meerekliger Küste in einem erstaunlichen Zimmer untergebracht, das einen Blick auf die Cagarras-Inseln einrahmte – der erste Zufall von vielen in den folgenden Tagen, und ein Zen-ähnliches Heiligtum vor dem Carnaval-Wahnsinn, das bereits auf den von Burle Marx entworfenen Bürgersteigen draußen in voller Feige steht.

Das Janeiro Hotel, das nächsten Monat offiziell eröffnet wird, ist die Idee des Designers Oskar Metsavaht – dessen Modemarke Osklen Jahrzehnte bevor sie zu Modewörtern der Branche wurden, auf dem Konzept von Nachhaltigkeit und „neuem Luxus“ aufbaute und der heute der Kreativdirektor ist von OM.art. 1975 erbaut, als dieser Bereich von Rios berühmter Küste zu luxuriösen Apartmentgebäuden ausgebaut wurde, um die Beaux-Arts-Villen zu ersetzen, die um die Jahrhundertwende gebaut wurden, wurde das Janeiro neu konzipiert, um Metsavahts Philosophien zu verkörpern und seine Werte zu veranschaulichen.

Nachhaltige grüne Initiativen reichen von Innovationen in der zentralen Luft- und Sanitärversorgung bis hin zu köstlichen Lebensmitteln vom Bauernhof bis zum Tisch von che Daniel Pinho; Die Schränke sind aus nachhaltig geerntetem Freijo-Holz und die Nachttischlampen aus recyceltem Glas. Metsavaht arbeitet auch an einer Initiative zur Pflege der Wildpflanzen, die einst an den berühmten Stränden der Stadt gediehen.


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Hubschrauberansicht von Paul Landowskis Statue von Christus dem Erlöser von 1931 auf Corovado.

Foto: Hamish Bowles


wie man brillenspuren loswird

An diesem Abend fuhr ich dank des unermüdlichen Rodrigo Garcia Alvarez nach Camarote Numero 1, um einen erstklassigen Aussichtspunkt der jährlichen Parade der Sambaschule im Sambadrome Marquês de Sapucaí zu haben. Diese beeindruckende Halle wurde speziell für diesen jährlichen Blockbuster vom berühmten Architekten des Landes, Oscar Niemeyer, entworfen, dessen geschwungene, skulpturale Gebäude mit sinnlichem Glamour und einem Optimismus der Mitte des Jahrhunderts pulsieren. Die Struktur – mit einer Sitzkapazität von 90.000 Personen – wurde von Gouverneur Leonel Brizola im Sinne von . in Auftrag gegebenbrauner Sozialismus(Multikultureller Sozialismus) und vollendet von Niemeyer, als er nach dem Fall der von 1964 bis 1985 andauernden Militärdiktatur aus dem selbst auferlegten Exil zurückkehrte. Der kilometerlange Paradeplatz soll von den Rundungen des Gesäßes einer Frau inspiriert worden sein – ein charakteristischer Niemeyer-Schnörkel. 2012 erweiterte der unermüdliche Architekt den Komplex auf weitere 18.000 Personen (und besuchte die Eröffnung im zarten Alter von 104 Jahren lustvoll).

Ich bin mir nicht ganz sicher, was ich von diesem offiziellsten Teil der Karnevalsfeierlichkeiten erwartet hatte, aber absolut nichts hätte mich auf das vorbereiten können, was ich sah. Die Schulen der zweiten Klasse hatten zuvor eine Parade gemacht, aber in dieser Nacht und in der folgenden Nacht stellte jede der konkurrierenden Sambaschulen der ersten Liga etwa 5.000 Mitglieder auf, die jeweils in den aufwendigsten Kostümen gekleidet waren, in choreografierten Bewegungen gingen und die mitreißenden und hypnotischen Lieder ihrer jeweiligen Schule sangen , eigens für diesen Anlass komponiert und geschrieben. Es gab extravagante Karnevalskönige und -königinnen, die mit höfischen Gesten umherwirbelten, die Königin, die in eine riesige Krinoline aus Federn gekleidet war, und die fantastisch geschmeidigenKönigin der Trommeln(Königin der Trommeln), die auf schwindelerregenden Absätzen über eine Stunde lang einen energiegeladenen Samba tanzen konnte. Es gab auch dieFlügel der Baianas– Hunderte von meist älteren Frauen aus der Gemeinschaft der Sambaschule – gekleidet, um die bahaiischen Sklaven zu ehren, deren afrikanische Traditionen tief in Brasilien und in der DNA des Karnevals verankert sind.


Für jeden Schuleintritt gibt es ein allgemeines oder spezifisches Thema, von dem einige nicht so leicht zu verstehen sind – eines war „Geld“, das die prekäre Wirtschaft des Landes und die Budgetkürzungen für die Sambaschulen widerspiegelt; ein anderer waren „Märchen“, wie in den Geschichten, die Großeltern ihren Enkeln erzählten; während ein dritter „Verschmutzung“ zu sein schien – und interne Kreativdirektoren, die für die Choreografie und die Ästhetik der Wagen und Kostüme verantwortlich waren. (Der Karneval war auch ein Forum für Proteste – vielleicht nie mehr als jetzt, wenn Brasilien im Bann eines rechtsextremen Präsidenten, Jair Bolsanaro, steht, der keinen Hehl aus seinem Hass auf die Afro-Brasilianer des Landes gemacht hat und LGBT-Gemeinschaften und der offensichtlich wütend war über den regierungsfeindlichen Ton der Nachtschwärmer, von denen einige Transparente trugen, die zu seiner Amtsenthebung aufriefen. Seine „Präsidenten“-Tweets über die Parade sind hier nicht abdruckbar.)

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Ein energisches junges Mitglied der Sambaschule bei der Sambodromo-Parade.

Foto: Hamish Bowles

Sobald die ersten Kandidaten erschienen – Schachfiguren, wie es so war – war ich süchtig. Die phantasievollen Kostüme und die Energie und Liebe von 90.000 Zuschauern spiegeln das Adrenalin des Laufstegs wider. Die Brillanz der Kostüme, die Wagen, der Humor, das Drama und die fast überirdische Feier der pulsierenden Vielfalt dieses Landes sind nicht zu übertreffen. Es ist das denkbar inklusivste Spektakel, das alle Rassen, Altersgruppen, Geschlechter und sexuellen Orientierungen umfasst.


Von der Camarote aus kann man das Spektakel von oben betrachten, um seinen epischen Schwung zu genießen – wenn der erste Wagen das Ende erreicht hat, werden die letzten Mitglieder der Schule eine halbe Meile hinter ihnen das Stadion betreten – oder ganz nah ran spüren Sie die Energie der Teilnehmer und die Kraft der legendären Schlagzeug-Sektionen.

Als die letzte Schule des Tages aufmarschierte, war die Morgendämmerung über ihrer Promenade mit Brotmotiven angebrochen, die die unwahrscheinliche Nebeneinanderlage eines stark überdimensioniertenDas letzte AbendmahlTableaux, wirbelndes Gebäck und ein Pfauengarten (der Vogel ist, wie ich entdeckte, das Krafttier dieser Schule).

Es muss sieben Uhr morgens gewesen sein, als ich meinen müden Rückweg nach Janeiro antrat, wo ich mit Freude feststellte, dass Samba-Unterricht auf dem Tagesplan stand. Ich erhielt auch die gruselige Nachricht, dass Jean Paul Gaultier nicht nur die Akkreditierung und die erforderlichen T-Shirts für die Camarote für die Nachtparade besorgt hatte, sondern auch ein Kostüm – sollte man mit der berühmten Portela-Schule spazieren gehen, für die er hatte ein Tableau in den Schulfarben Blau und Weiß entworfen.

So versuchte ich später an diesem Tag in einem Ballsaal des berühmten Copacabana-Palastes den inspirierenden Bewegungen der Sambaschullehrer zu folgen. Es war schmerzlich offensichtlich, dass ich mich nie gegen die Mitglieder der Schule behaupten würde, die das ganze Jahr über unermüdlich übten, aber zumindest wusste ich, dass mein von Gaultier entworfenes Matelot-Ensemble aus weißen und blauen Paillettenstreifen – und einem Kuss-mich- schnelle Mütze mit rotem Tüllbommel – würde von meiner ungeschickten Beinarbeit ablenken.

Später am Nachmittag bat mich Designerin Alix Duvernoy, mit ihr zu einem derBlockStraßenfeste, die an Karnevalstagen die Stadt entzünden. Dies können epische Ereignisse sein, bei denen Tausende und Abertausende anwesend sind, jeder in seinen eigenen erfinderischen Kostümen, aber dieser wurde neu kreiert und intim. Eine Samba-Band begann damit, in und um eine entzückende altmodische Musikkapelle in der Praca Harmonica, einem malerischen Stadtplatz im Schatten von Flammenbäumen, zu spielen, und führte dann die lustige Boho-Menge mit einer eigenartigen Poesie durch die gepflasterten Gassen.

Später am Abend ging es zurück zur Copacabana, um sich in Kostüme zu kleiden und zum Sambadrome quer durch die Stadt zu eilen. Die schöne Jhona Burjack mit dicken Augenbrauen, gekleidet in der Couture-Version meines Matelot-Looks, wurde von It-Girl Camila Coutinho in einem blau-weiß gestreiften Tüllkleid begleitet, das einem ikonischen Gaultier-Haute-Couture-Kleid, Caroline Trentini (meine einstige Met Gala Date), gekleidet in eine Borste aus Kokoswedeln, und Lais Ribero in einem Moulin Rouge Bullseye aus Federn – bald würden sie alle auf einem Wagen tanzen, der dem Eiffelturm nachempfunden war, wie er von der großen brasilianischen Vorkriegskünstlerin Tarsila do Amaral (deren sui generis-Werke wurden kürzlich in einer Ausstellung bei . präsentiert MoMA .

Die Parade der Portela-Schule wurde von der gefeierten Clara Nunes (bekannt als Guerrera oder Kriegerin) inspiriert, der weithin zugeschrieben wird, dass sie die Samba-Traditionen aus den Favelas und in den Mainstream gebracht hat. Portelas Carnavalesca (Kreativdirektorin) Rosa Magalhães entwarf die Wagen und Kostüme, um Nunes' frühes Leben in einer Textilfabrik, ihre Beziehung zu Portela und ihre Reisen nach Afrika zu illustrieren, um die Wurzeln der Samba-Tradition zu erforschen. Gaultier vergleicht die kreative Arbeit der Sambaschule mit der eines Modedesigners – beide arbeiten ein halbes Jahr lang intensiv im Rampenlicht.

Das Treiben in den Straßen hinter der Bühne war hektisch, als die Sambaschulmitglieder ihre aufwendigen Kostüme anzogen und ich versuchte, meine ersten nächtlichen Nerven zu beruhigen. Schließlich hievten sich die Schwimmer langsam an ihren Platz – der vor unserem ein Dschungel aus riesigen zwitschernden Kolibris mit kostümierten Teilnehmern, die hoch unter ihnen platziert waren.

Ein Organisator einer Martinet-Samba-Schule rief uns Anweisungen zu, um sicherzustellen, dass wir uns in einer strengen Formation hielten, eine Armbreit nach der anderen: Sie machte keine Gefangenen. Und dann bog der Kolibri-Wagen in das Sambadrome ein und wir folgten. Es ist schwer, die Wirkung von 90.000 Menschen, die Sie von den Tribünen aus anfeuern, und der pulsierenden Energie, die Sie umgibt, zu beschreiben, aber ich kann mit Sicherheit sagen, dass es wie ein einmaliger Nervenkitzel wirkte – und erst als wir die kurvenreichen Bögen von Nieymeyer erreicht hatten Ich entdecke, dass ich fast anderthalb Stunden hektisch Samba gemacht hatte.

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Um das High aufrechtzuerhalten, machte ich am nächsten Tag mit der Gaultier-Crew einen Helikopterflug über grüne Dschungelhügel, um die Schönheit von Rio darunter zu sehen – See, Hügel, geschwungene Buchten – und wir umkreisten Paul Landowskis erstaunliche Christusstatue aus dem Jahr 1931 der Erlöser, Ikone der Stadt, krönt den Corcovado-Berg und ist in Wolken gehüllt.

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Ein Schwarm Schmetterlinge bei der Parade der Sambodromo Samba School.

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Foto: Hamish Bowles

An diesem Abend machten wir uns auf den Weg nach Santa Teresa, dem Sintra von Rio, in das entzückende Boutique-Hotel Mama Ruisa, das von Jean Michel Ruis in einem Herrenhaus von 1871 mit hohen Decken geführt wird, wo wir mit einer limitierten Auflage von Gaultiers passend festlicher „classique“ bespritzt wurden.KabarettDuft und wurden von Visagisten betreut, um unsere Kostüme zu verschönern. Von dort den Hügel hinauf zu einem weiteren erstaunlichen Kolonialhaus für den kostümierten Arara-Ball, der von Pedro Igor Alcantara und Malu Barreto (Ehefrau des gefeierten Künstlers Vik Muniz) der Kreativagentur Arara erfunden wurde. Hier wurden wir von einigen der besten Sambamusiker und -sänger der Stadt und von DJ Gaspar Muniz (Sohn von Vic) besungen. Die Party endete auf die stilvollste und poetischste Art und Weise, die man sich vorstellen kann, als eine Samba-Blaskapelle – die Cover von Britney, Madonna und anderen spielte – die Gäste auf die Veranda und dann die Stufen hinunter und auf die Terrassen und weiter durch die Eingangstore und hinein führte eine spontaneBlockdas endete auf einem örtlichen Kinderspielplatz, als die helle Morgendämmerung aufging und die Band „Hallelujah“ spielte. Magie pur.

Am Morgen erwachte ich mit der aufregenden Nachricht, dass meine unsterblichen Tanzbewegungen die Globo-Fernsehnachrichten gemacht hatten – zumindest wenn man nicht blinzelte – und dass Portela sich im Wettbewerb platziert hatte, was bedeutete, dass sie im March of Champions wieder paradieren würden am Samstagabend. Diesmal dachte ich, ich könnte es mir von der Camarote aus ansehen.

Währenddessen erkundete ich die Stadt, aß in der Casa Firjan zu Mittag, einer wunderschönen Beaux-Arts-Villa, die 1910 vom französischen Architekten Joseph Gire erbaut wurde (Gire entwarf auch das Copacabana Palace Hotel) und machte eine Tour durch eine palastartige neoklassizistische Deco-Residenz auf einem Hügel von Santa Teresa - noch immer mit vielen der ursprünglich dafür gelieferten Lalique-Lampen und Pariser Designermöbel ausgestattet.

Am Freitagabend haben Metsavaht und seine Frau Nazaré mit den lustigen Kreativen der Stadt – Sängerin Bebel Gilberto, Vik und Malu Muniz, Brasilianerin – ein wunderbares Abendessen für mich geschmissenMode’s Daniela Falcão und unter ihnen der schicke Bademoden-Designer Lenny Niemeyer – in ihrer wunderschönen Wohnung in Arpoador mit Blick über die Palmen und die plätschernden Wellen.

In der folgenden Nacht bröckelte meine Entschlossenheit und ich entschied, dass ich es nicht verpassen durfte, noch einmal an der Parade teilzunehmen. In der Abenddämmerung versammelten sich die Gaultier Matelots in der Small Pool Bar and Terrace des Janeiro, wo uns kein Geringerer als Master DJ Guy Gerber ein Ständchen brachte, um uns alle in Stimmung zu bringen, was er sicherlich tat.

Von dort ging es zurück zum Sambodrome. Diesmal hatte sich die intensive Wettkampfatmosphäre verflüchtigt und die Stimmung war ganz anders: Waren wir am Montagabend alle fahrbereit und zur Besichtigung bereit, ähnelten wir diesmal betrunkenen Matrosen auf Landgang. Es hätte nicht mehr Spaß machen können.

Ich hatte auch den Siegerbeitrag verpasst – die Sambaschule Mangueira, die am Abend als letzte ging – also ging es zurück in die Camarote, um ihren Wettbewerbsbeitrag aufzunehmen. Mangueiras Spaziergang, der unter einer Flagge mit der Aufschrift „Indigene, Schwarze, Arme“ vorgeführt wurde, war Persönlichkeiten des sozialen Wandels in Brasilien gewidmet, darunter der afrobrasilianischen Freiheitskämpferin Luiza Mahin, einer befreiten Sklavin, die half, die Aufstände der versklavten Völker in Bahia zu organisieren die 1830er Jahre; ihr Sohn Luis Gama, der Dichter, Anwalt und Abolitionist; und Marielle Franco, die brasilianische Stadträtin und Menschenrechts- und LGBT-Aktivistin, die eine ausgesprochene Kritikerin der Polizeibrutalität war und letztes Jahr ermordet wurde. Ihre Witwe Mônica Benício ging bei der Parade mit. (Zwei ehemalige Polizisten wurden im Zusammenhang mit ihrer Ermordung am 12. März festgenommen.)

Es war unmöglich, nicht gerührt zu werden, und als die letzten Fahnen der Parade vorbeizogen, die Bilder dieser Helden des Widerstands und der positiven Veränderung im Wind wirbelten – und von Freude getragen – war ich zu Tränen gerührt.