Gwen Stefani: Die First Lady des Rock


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Gwen Stefanis Haus in Los Feliz hat eine vage gruselige Qualität. Das Unbehagen, das ich verspüre, wenn ich vorne anhalte, kann einfach darauf zurückzuführen sein, dass ich den Sunset Boulevard zu oft gesehen habe. Oder vielleicht hat die feuchte Januarkälte damit zu tun. Jedenfalls gehe ich, wenn die hohen Tore aufschwingen, die geschwungene, regennasse Auffahrt hinauf. Ich werde an der schweren Holztür von Stefanis Assistent Pete begrüßt, einem umgänglichen jungen Engländer, der ein Jugendfreund von Stefanis Ehemann Gavin Rossdale ist.


Das Haus wurde in den zwanziger Jahren erbaut und Stefani ist erst der vierte Bewohner, weshalb viele seiner ursprünglichen Details unverändert geblieben sind. Der rotundenartige Eingang zum Beispiel wird von einer dramatischen Wendeltreppe (der Norma Desmond selbst würdig) mit einem komplizierten schmiedeeisernen Geländer mit einer Nachbildung einer spanischen Galeone dominiert. An der gewölbten Decke darüber befindet sich ein großes Fresko einst berühmter Konquistadoren. Pete führt mich durch ein Esszimmer mit dunklen Gemälden und blutroten Wänden, einem mittelalterlichen Kronleuchter, der über einem langen Holztisch hängt, und setzt mich in eine riesige Küche, die so umgebaut wurde, dass sie in den Zwanzigern entworfen wurde – ein Meer von schwarz-grüne Keramikfliesen in warmes, schwaches Licht getaucht. Hier und da flackern Kerzen und religiöse Ikonographie. Es ist, als ob Stefanis ganzes Haus eine Art Gothy-Version des alten Hollywood ist.

Während ich auf die Dame des Hauses warte, schaue ich mir in einer Ecke gerahmte Familienfotos an. Es gibt ein Bild von Stefani als Jean Harlow, aufgenommen am Set vonDer Flieger,Martin Scorseses in Kürze erscheinendes Howard Hughes Biopic mit Leonardo Di-Caprio in der Hauptrolle. Obwohl sie in einer Filmpremierenszene nur ein paar Zeilen sagt, ist ein Cameo in einem Scorsese-Film auf Leos Arm sicherlich nicht die schlechteste Art zu verkünden, dass sie für ihre Nahaufnahme bereit ist.

Als Stefani Augenblicke später in der Küche auftaucht, wirft ihre sonnige Anwesenheit dieDunkle SchattenAspekt ihres Hauses in Hochrelief. Als sie eine Flasche Chardonnay öffnet, frage ich nach dem Foto. Zuerst sagt sie, es sei die eigentliche Jean Harlow, und obwohl ich kurz zuvor gedacht hatte, es sei Stefani, falle ich darauf herein, weil sie nicht im geringsten wie der Rockstar aussieht, den wir kennen und lieben. „Ich mache Witze“, sagt sie. 'Da ich bin!' Sie scheint erfreut zu sein, dass ich bereit war zu glauben, dass es Harlow sein könnte. 'Das ist der Schlüssel, richtig?' Sie sagt. Als ich mich nach vorne lehne, um mir das Foto noch einmal anzusehen, beschwert sie sich über ihr Make-up. „Ich hätte es ein bisschen anders gemacht“, sagt sie. „Ich habe immer die Kontrolle über meine Haare und mein Make-up. Ich sagte: 'Bist du sicher, dass die Lippen so dünn sein sollen? Die von Jean Harlow waren größer. Es ist nicht so, dass ich nicht zwei Biografien gelesen und achtzehn ihrer Filme gesehen hätte, bevor ich hierher kam.' Aber was wirst du tun? Sie hatten die Kontrolle. Ich konnte nichts sagen. Es war schwer.'

Der Maskenbildner muss ein nervöses Wrack gewesen sein. Gibt es heute jemanden in der Populärkultur, der sich so mit ihrem Make-up identifiziert wie Gwen Stefani? Die gepuderte, blasse Haut, die scharlachroten Lippen, diese hohen, gewölbten Brauen. Sie hat eine ganz besondere, fast schon veraltete Beziehung zum „Gesicht aufsetzen“. Sie hat vor ein paar Jahren sogar einen Song darüber geschrieben („Wenn die Magie im Make-up liegt/Wer bin ich dann?“). Es ist so selten, sie ohne Make-up zu sehen, dass sie, als sie kürzlich in einem Video mit nacktem Gesicht auf ein Bett sprang und einfach hübsch aussah, fast nicht wiederzuerkennen war. Das Bild scheint eine Hommage an die berühmten Aufnahmen einer natürlichen Marilyn Monroe zu sein, einer weiteren Ikone, die in der Öffentlichkeit immer ihr Gesicht hatte und auf die Stefani seit ihrer Jugend fixiert ist. „Mein ganzes Zimmer war mit Marilyn Monroe-Postern ausgestattet“, sagt sie.


Heute trägt Stefani ein ärmelloses T-Shirt mit breiten roten, grünen und gelben Streifen und eine komplizierte neue Levi's-Jeans, tief und lang getragen. Spitzenunterwäsche lugt aus ihrer Jeans hervor. An den Füßen: Schweißsocken und Adidas-Flip-Flops. Um ihren Hals ist ein diamantenes Halsband, das WIFE in gotischen, diamantbesetzten Schriftzügen buchstabiert – ein Geschenk von Rossdale. Ihr weiß-weißes Haar ist ein Wunderwerk der Bautechnik, an den Seiten straff zurückgekämmt und hoch auf dem Kopf zu einer Art quadratischer, simulierter Mohawk aufgetürmt. Wie so vieles in Stefanis Stil schafft es das Do, gleichzeitig das Hollywood der 40er und den SoCal-Punk der frühen 80er zu beschwören. Es ist ein ziemlicher Trick.

Stefani ist gerade von einem Vorsprechen für Brian De Palma nach Hause gekommen, den Regisseur, der mitverantwortlich dafür ist, dass hinter jedem Tor in Hollywood etwas Gruseliges lauert. Sein neuestes Projekt wird nichts dazu beitragen, diese Vorstellung zu zerstreuen. Er wirftDie schwarze Dahlie,ein Film, der auf dem Roman von James Ellroy basiert, der selbst auf der wahren Geschichte des grausamen Mordes an einem jungen Hollywood-Starlet im Jahr 1947 basiert (ihre Leiche wurde in zwei Hälften geschnitten und ausgeweidet gefunden). Josh Hartnett und Mark Wahlberg wurden bereits als zwei Detektive für den Film gecastet. Stefani erzählt mir, dass sie heute Nachmittag mit „einem jungen Kerl namens Josh“ lesen musste, der anscheinend nicht weiß, wer er ist. Sie kann manchmal schwindlig werden, aber um fair zu sein, könnte dies nur ein Zeichen dafür sein, dass sie in der Filmwelt noch irgendwie fremd ist. „Es war wirklich demütigend und nervenaufreibend, aber ich habe das Gefühl, dass ich es ziemlich gut gemacht habe“, sagt sie. 'Aber ich weiß nicht, ob ich es jemals machen würde, wenn sie es mir anbieten würden, weil es eine Art rassiges Teil ist.' Ihren letzten Gedanken berichtigt sie ein wenig: „Ich kenneIch werde es nicht verstehen, weil ich denke, dass der Charakter so das Gegenteil von mir ist. Sie ist wirklich dunkel und ungezogen und nuttig. Und sie hat schwarze Haare.“ Dies ist der erste Blick auf Stefanis Selbstverständnis, das trotz ihrer harten Bühnenpersönlichkeit überraschend gesund, wenn nicht sogar primitiv ist.


Stefani behauptet, sie habe nie daran gedacht, zu spielen, bis sie als Sängerin von No Doubt berühmt wurde und Agenten anfingen, anzurufen. Nachdem sie für das Durchbruchalbum der Band auf Tour war,Tragisches Königreich,1997 entschied sie sich für David Schiff von der United Talent Agency. „Ich gehe immer nur mit ihm auf Partys“, sagt sie. 'Ich mache nie Filme.' Gesprochen wie ein echtes Hollywood-Starlet. Wenigstens bringt er sie durch die richtigen Türen. Der letzte Film, für den sie vorgesprochen hat, warHerr & Frau Smith.„Es war zwischen mir und Angelina Jolie und ich dachte: ‚Oh, großartig. Ich habe hier eine Chance.' “ Aber dann, sagt sie, „fühlt sich die ganze Schauspielsache wirklich nach etwas an, das ich tun könnte. Wann immer ich es getan habe, wann immer ich Momente hatte, in denen es funktioniert, ist es wie ein Auftritt. Du hast einen Moment getroffen. Und das sind Filme: eine Reihe von Momenten.“

„Du bist wirklich großartig, wenn du diese Kulturanzeige bewegen kannst, wenn du die Nadel springen kannst. Sie ist diese Art von Künstlerin“


„Gavin ist einer dieser Multitasker – gut in allem. Ich habe total gepunktet“

Jetzt sitzen wir in ihrem Wohnzimmer, dessen Artefakte die kuriose Interessenmischung ihres Lebens widerspiegeln, von Haute Couture bis Hollywood-Geschichte, von Reggae bis Rock 'n' Roll. Der Raum wird von zwei schlichten weißen Sofas und einem kleinen Flügel aus dunklem Holz dominiert. Über dem Kaminsims ist ein riesiges gerahmtes Schwarz-Weiß-Foto von Bob Marley zu sehen. Daneben ein rotes Neonherz in einer Plexiglasbox, ein Geschenk von Gwen an Gavin. In der Nähe befinden sich John Gallianos gerahmte Skizzen ihres Hochzeitskleides. Und da, in der Ecke, stehen Stefanis zwei Grammys, denen sie jetzt noch einen dritten hinzufügen kann, den sie im Februar für „Underneath It All“ gewonnen hat, ein süß-forderndes kleines Lied, das sie vor ihrer Hochzeit über Rossdale geschrieben hat. Auf dem Couchtisch liegen Stapel von Kunstbüchern, darunterIkonen & Idole, Große Hollywood-Filme,und ein Buch mit Marilyn Monroe-Fotografien.

Im Moment sitzt Stefani zusammengerollt auf einem ihrer weißen Sofas und nippt an einem Glas Wein. Direkt hinter ihrem Kopf befindet sich eine Reihe sehr glamouröser Herb Ritts-Fotografien von ihr und ihrem Mann, gerahmt und aufgereiht auf dem Klavier. Tatsächlich sind die Bilder so glamourös, dass es verlockend ist, Stefani mit Monroe und Harlow ins Pantheon zu stellen. „Ist es nicht komisch, wie es solche Icons gibt?“ Sie sagt. „Wie Jean Harlow. Sie haben ihren Film gezeigtHells Angelsfür uns. Sie war wirklich schlecht darin, wirklich peinlich. Aber sie ist so magisch. Sie kommt auf den Bildschirm und du sagst: Wann kommt sie zurück? Sie ist genau wie diese Glühbirne. Und es ist so offensichtlich, dass sieriesig. '

Stefani könnte sich genauso gut beschreiben. Sophie Muller, die bei sieben von No Doubt-Videos Regie geführt hat, sagt, sie habe „keine Ahnung“, ob die erstaunliche Bildschirmpräsenz der Sängerin in Musikvideos auf Film übertragen wird. „Der Unterschied zwischen Schauspielern und Sängern, die großartig in Videos sind“, sagt sie, „ist, dass sie großartig darin sind, sie selbst zu sein, aber eine noch bessere, hübschere, überlebensgroße Version ihrer selbst. Schauspieler sind oft Menschen, die nicht wirklich wissen, wer sie sind und die es wirklich lieben, jemand anderes zu werden.“ Muller und Stefani trafen sich zum ersten Mal vor neun Jahren, als sie sich darauf vorbereiteten, das mittlerweile klassische „Don't Speak“-Video zu drehen. „Sie kam in mein Hotelzimmer und ich erinnere mich nur, dass sie ganz glitzernd war“, sagt Müller. „Sie hatte Diamanten unter den Augen und sah unglaublich glamourös aus. Ich wusste nur, dass sie ein großer Star war. Das konnte man sofort sehen.“


Mit 34 kann Gwen Stefani manchmal viel jünger wirken. Sie redet immer noch im Patois eines Teenagers und beginnt Sätze mit 'Dude!' öfter als nicht.

Vor acht Jahren habe ich einen 26-jährigen Stefani kurz telefonisch interviewt. Ich schrieb eine Geschichte über Frauen im Rock, und gerade als ich einen Entwurf fertigstellte, sah ich auf MTV ein Video einer Band, von der ich noch nie gehört hatte. Das Lied war „Nur ein Mädchen“. Abgesehen davon, dass der Text mich direkt anspricht, war ich überwältigt von diesem neuen . . .Person. Sie war eindeutig eine ironische Blondine nach Madonna; Sie verbrachte viel Zeit in dem Video mit Schmollmund und Wimpernschlag, hatte aber steinharte Bauchmuskeln, war halb wie ein Junge und halb wie eine Cheerleaderin gekleidet und stapfte wie ein knallhartes Rockermädchen herum. Ich dachte: Ich muss mit ihr reden.

Trotz des trotzigen Textes des Liedes – „I’ve had it up to here“ ist die letzte Zeile, obwohl es mit einer niedlichen Betty Boop-Stimme gesungen wird – behauptete Stefani damals, keine Ahnung zu haben, dass es bei Feministinnen und harten Grrrls Anklang finden würde .

„In der Szene, in der ich aufgewachsen bin“, sagte sie, „mit Künstlerinnen wie Bikini Kill und Hole und all diesen weiteren Punkrock-Girls hatte ich immer den Druck: ‚Du musst Feministin sein und du hast… muss Jungs hassen. Und du musst fluchen und hart sein.' Und ich war nie so. Ich bin wie ein katholisches braves Mädchen aufgewachsen. GesamtBrady HaufenFamilie. Das hat mich immer irgendwie erschreckt, der Druck, so cool sein zu müssen oder dich in die Welt zu ficken. Aber ich habe das irgendwie überwunden und erkannt, dass ich es liebe, mich zu verkleiden und ich liebe es, Make-up zu tragen und ich selbst zu sein. Ich bin gerne ein Mädchen; Ich mag es, wenn mir eine Tür geöffnet wird; Ich mag all das traditionelle Zeug und ich werde es nicht leugnen.“

Seitdem hat sich nichts geändert. Andrea Lieberman, eine Stylistin, die seit einigen Jahren mit Stefani zusammenarbeitet, sagt: „Gwen ist das mädchenhafteste Mädchen, das ich kenne. Sie ist wie ein riesiges Herz, das in eine diamantbesetzte Schleife gehüllt ist.“ Stefanis Mädchenhaftigkeit scheint die direkte Folge davon zu sein, dass sie erst in der Schutzblase ihrer Familie, dann ihrer Band gelebt hat.

Stefani wurde am 3. Oktober 1969 als Tochter von Highschool-Freunden geboren. Ihr Vater Dennis, ein Italiener, arbeitete in der Forschung und im Marketing für Yamaha-Motorräder, und ihre Mutter Patti, die irischer und schottischer Abstammung ist, war Hausfrau. Stefani hat einen älteren Bruder und eine jüngere Schwester und einen jüngeren Bruder, die alle in Los Angeles leben und sich sehr nahe stehen. „Im Vergleich zu vielen Leuten war ich sehr verwöhnt“, sagt sie. 'Wir waren nicht reich, aber wir hatten definitiv, was wir wollten.' Auch der Haushalt Stefani war sehr musikalisch. „Meine Eltern standen auf Bob Dylan und waren große Liebhaber der Volksmusik.“ Stefani erinnert sich deutlich daran, dass sie aus Girl Scouts geholt wurde, um Emmylou Harris in einem örtlichen Theater zu sehen. Ihre Eltern nahmen sie mit, um Filme und Musicals zu sehen, darunterDer Klang von Musik,die, wie sie gerne sagt, „mein Leben verändert hat“. Dann waren da noch die unvermeidlichen Besetzungsalben fürVermeidenundAnnie, zu dem sie mitsingen würde. „Ich habe keineSänger-Sängerstimme“, sagt sie. „Ich kenne meine Stimme. Aber ich wusste, dass es sich körperlich wirklich gut anfühlte.“

Zufällig war ihr Vater vielleicht der erste, der wirklich erkannte, dass ihre schrille, unberechenbare Stimme eigentlich ziemlich überraschend war. „Ich erinnere mich, dass ich meinem Vater ein Demo-Tape mit einem Song namens ‚End It on This‘ gab, den ich geschrieben hatte“, sagt sie, „und er hörte es sich auf dem Weg zur Arbeit an und spielte es den Leuten vor. Ich erinnere mich an zwei Dinge, die er zu mir sagte. Eine davon war: „Alle sagen, dass dein Songwriting wirklich gut ist und du einfach weitermachen solltest.“ Und das andere war ‚Nimm niemals Unterricht, denn deine Stimme ist wirklich einzigartig. Es hat einfach etwas.' ”

Sogar No Doubt war eine Familienangelegenheit. 1986 von Stefanis Bruder Eric und seinem Freund John Spence als Ska-Band gegründet, hatte No Doubt sehr bescheidene Anfänge. Gwen wurde von ihrem Bruder als Co-Sängerin eingeladen; kurz darauf trat der Bassist Tony Kanal der Band bei und sie begannen, kleine lokale Veranstaltungsorte zu spielen. Ein Jahr später beging Spence Selbstmord und Gwen trat ins Rampenlicht. Sie wurde auch die Freundin von Kanal, einer Beziehung, die sieben Jahre dauerte und deren Trennung sie in mehreren Songs (am bekanntesten in 'Don't Speak') akribisch detailliert beschrieben hat. „Ich war sehr passiv“, sagt sie. „Mein Bruder hat alles gemacht. Ich dachte: ‚Ich bin nur die Schwester.' Und danach war ich ‚Tonys Freundin‘. Und das war gut genug für mich! Ich hatte nie wirklich Ambitionen, Ziele oder Träume.“

Als Stefanis Großmutter starb, zogen alle Bandmitglieder außer Gwen und Kanal in ihr Haus, und es wurde als Bandhaus bekannt, was die Vorstellung festigte, dass No Doubt eine Familie war. „Ich blicke zurück auf die Band, unsere kleine Familie und wie wir daraus eine geworden sind. Wir hatten viele Regeln, die wir uns ausgedacht haben. Die Band war immer die Nummer eins.“

Die Gruppe sammelte langsam und stetig eine beträchtliche und sehr loyale Anhängerschaft in Südkalifornien – aber es gab keinen Plan. „Wir hätten nie gedacht, dass wir wirklich irgendwo hingehen; Wir wollten nur die nächste Show sehen. Es war nur eine wirklich hausgemachte kleine lustige Sache, die wir buchstäblich in unserer Garage gemacht haben.“ Ihr großer Durchbruch kam 1990, als No Doubt von Jimmy Iovine bei seinem damals noch jungen Interscope Records unter Vertrag genommen wurde. „Jimmy nahm mich beiseite und sagte: ‚Gwen, du wirst in sechs Jahren ein Riesenstar sein.' Ich dachte mir: ‚Zuallererst, wer zum Teufel bist du?' Und zweitens: ‚Ich werde es nicht sein‘indiese Band in sechs Jahren. Ich werde vierzehn Kinder haben und heiraten.' Damals war „Don’t Speak“ praktisch auf den Tag genau die Nummer eins auf der ganzen Welt. Es ist ziemlich gruselig. Darüber lachen wir immer.“

1995 gingen No Doubt zur Unterstützung ihres zweiten Albums auf Tour.Tragisches Königreich.Stefani brach die Schule für ein Semester ab, weil sie dachte, sie wäre nur zwei Monate weg. Aber aus zwei Monaten wurden zweieinhalb Jahre, undTragisches Königreich16 Millionen Mal verkauft. Als die Tour endlich endete, kam Gwen nach Hause in ihr Kinderzimmer im Haus ihrer Eltern in Anaheim, älter und klüger und berühmt für Rockstars. Sie war ihrem eigenen Leben entwachsen.

Drei Wochen bevor ich sie in LA besuche, treffe ich mich mit Stefani in London im Home House, einem mondänen Club nur für Mitglieder, in dem sie und Rossdale im September 2002 ihre Hochzeitsfeier abhielten. Es ist später Nachmittag an einem Wochentag und wir sind in einem ruhigen, shabby-schicken Raum sitzen, in dem ein paar kleine, wählerische Sofas und Tische verstreut sind. Es gibt ein paar Männer mittleren Alters, die so tun, als würden sie nicht zuhören, aber ich sehe, wie sie über ihre Zeitungen blicken. Stefani trägt eine weit geschnittene Gucci-Hose mit Nadelstreifen und eine kurze kleine, braune Secondhand-Jacke über einem sehr engen Vivienne Westwood-Unterhemd und ein Paar rote Seidenstilettos von Sergio Rossi. Vielleicht hat es etwas mit ihrer Aufmachung zu tun, oder vielleicht ist es diese alte Welt, aber das erste, was mir an Stefani auffällt, ist, dass sie überraschend damenhaft ist.

Während Stefani es leid wird, mit Madonna verglichen zu werden, ist der Vergleich unwiderstehlich. Madonna filterte ihre Hollywood-Starlet-Persönlichkeit durch das Prisma des Pops; Stefani hat mit Rock 'n' Roll etwas ganz Ähnliches gemacht. Wie Madonna hat Stefani begonnen, sich von einer Street-Punk-Ästhetik abzudriften und in die ersten Reihen der Couture-Shows einzusteigen. Und dann natürlich der englische Ehemann und die doppelte Staatsbürgerschaft. Tatsächlich wurden Gavin und Gwen kürzlich zu Madonna und Guy zum Abendessen eingeladen, nur sie vier. „Wir haben viele Gemeinsamkeiten“, räumt Stefani ein.

Aber während Madonnas Bemühungen, erwachsen zu werden und sich wie eine Dame zu verhalten, sich immer etwas erzwungen anfühlten, wirkt Stefani von Natur aus souverän und gut erzogen. So ruppig wie sie auf der Bühne ist, lässt Stefani diese Einstellung hinter sich, wenn das Konzert vorbei ist. Es gibt keine Courtney Love-Theater, keine Garderobenfehler im Janet-Jackson-Stil, keine J.Lo-Diva-Routinen. Sie ist ein seltener Rockstar, der beides hat.

Wieder einmal scheint ihre Familie sie vor den schlimmsten Auswüchsen ihres gewählten Berufes geschützt und ihr starke Werte beigebracht zu haben. „Meine Mutter war sehr konservativ, als sie aufwuchs; alles war schlicht und einfach und geschmackvoll, und ich konnte es kaum erwarten, meine Hemden zu zerreißen und Dinge zu zerschneiden.“ Für Stefani, das Cover vonModestellt den Gipfel dar – wichtiger denn jeRollender Stein.„Als ich meiner Mutter sagte, dass ich dabei sein würdeMode, sie fing an zu weinen.“ Auch Mama Stefani ist außer sich vor Freude darüber, dass ihre Tochter endlich ihre eigene Kollektion herausbringt, L.A.M.B., die im Februar debütierte. „Sie hat die Designs in meinem Buch durchgesehen und wurde sehr emotional.“ Hier ahmt sie ihre Mutter nach, die schreit: „Das liegt dir im Blut! Das ist für Uroma!“ Es stellte sich heraus, dass Gwen aus einer langen Reihe von Näherinnen stammt. „Meine Urgroßmutter fing immer an Neujahr an, das war ihr Geburtstag, und sie nähte jedem in ihrer Familie eine Steppdecke und einen Flanell-Pyjama, und am nächsten Weihnachten bekamen Sie ihn. Ihre Tochter, die Mutter meiner Mutter, machte alles, was meine Mutter trug, bis zu dem Punkt, an dem sie sich ihre Kleidung nicht selbst aussuchen konnte, bis sie sozusagen verlobt war. Und dann hat meine Mutter unsere Kleider gemacht. Früher war ich irgendwie verdutzt. Wie: ‚Kann ich nicht ins Einkaufszentrum gehen?' ”

Einer der Gründe, warum Stefanis Look von Anfang an so unverwechselbar war, ist, dass sie die meisten Dinge, die sie auf der Bühne trägt, selbst gemacht hat. Als sie erfolgreich wurde und anfing, ständig auf Tour zu gehen, hatte sie das Gefühl, sich verlaufen zu haben. Dann lernte sie die Stylistin Andrea Lieberman kennen. „Ich wusste nie wirklich etwas über Mode“, sagt Stefani. „Andrea hat mich viel schlanker gemacht und mich beruhigt. Früher würde ich einfach alles tragen. Sie hat meinen Stil gereift.“

Lieberman hatte Stefani aus der Ferne bewundert. „Ich erinnere mich, als ich sie in einem Video in einer Viktor & Rolf-Hose gesehen habe und ich dachte: ‚Sie ist so schön!' Sie hatte immer diesen wahnsinnig fantastischen Stil, aber ich hatte das Gefühl, dass niemand sie der Welt der Couture und Designer geöffnet hatte. Aber sie ist wie ein Kind in einem Süßwarenladen. Ihre Augen sind weit geöffnet. Sie liebt es, alles anzuziehen, und ich komme herein und sage: ‚Manchmal gibt es etwas zur Zurückhaltung.' Ein Teil der Freude an der Zusammenarbeit mit ihr ist, dass sie dieses angeborene Verständnis, diesen coolen Faktor hat. Das It-Girl-Ding.“

Ihr „inspirierendes Tennismatch“, wie Lieberman es ausdrückt, führte dazu, dass Stefani L.A.M.B. Und obwohl die Linie ziemlich jugendlich im Gwen-Stil ist, gibt es etwas damenhafteres und feminineres, als Nadel und Faden zu greifen?

Es ist, als ob Stefani die Rolle der Frau anprobiert. Als sie und Rossdale bei den Shows in Paris am Ring gesehen wurden, hat man das Gefühl, dass sie es genießt, die soignée Braut eines englischen Gentleman zu sein. „Wenn man verheiratet ist, fühlt man sich wie eine Frau“, sagt Stefani. „Andere Leute behandeln dich auch anders. Sie haben Respekt vor Ihnen als Duo. Es ist irgendwie cool.“

Es ist schwer, sich nicht zu fragen, ob die Hochzeit und ihr späteres Eheleben Stefanis sehr hohe (und konventionelle) Erwartungen erfüllt haben, die sie vor zwei Alben direkt ansprach. Ein Lied trug den schlichten Titel „Marry Me“ („… ich hätte nichts dagegen, wenn mein Name in Mrs. . . einfaches Leben/Alles was ich brauchte war ein einfacher Mann/Damit ich eine Frau sein konnte.“ Wenn ich sie danach frage, sagt sie: „Es ist seltsam, denn als ich ein kleines Mädchen war, habe ich immer in Brautmagazinen geschaut und gezeichnet, wie mein Hochzeitskleid aussehen würde. Aber es war nichts dergleichen. Ich war auf Tour und kam nach Hause und Gavin hatte buchstäblich das Ganze geplant. Und John Galliano machte mein Hochzeitskleid, wählte die Farbe, alles. Es ist seltsam, weil du denkst, dass du das alles tun wirst. Ich kann mich erinnern, dass ich auf Tour war und weinte: ‚Ich verpasse mein Leben!' Aber dann bin ich zwei Wochen vorher nach Hause gekommen und habe mich angepasst. Und es war sehr romantisch, weil es sich einfach so anfühlte, als hätte Gavin alles für mich getan.“

Man hofft, dass der 36-jährige Rossdale ein gesundes Ego hat, denn während Stefanis Star immer im Aufstieg begriffen ist, hat sich sein Star in den letzten Jahren stark abgekühlt. Als ich sie frage, wie er ist, sagt sie: „Er ist einer dieser Multitasker – gut in allem. Er ist ein unglaublicher Koch. Ich habe total gepunktet. Ich bin ein großes, riesiges Schwein und ich liebe es zu essen, und ich habe einen Mann geheiratet, der gerne kocht.“ Rossdale war in seiner Jugend ein ernsthafter Tennisspieler, gab es aber auf, als sein Trainer starb. „Wir waren in L.A. auf einer Dinnerparty und dieser Typ meinte: ‚Du solltest zu mir nach Hause kommen und Tennis spielen.' Und das war es. Jetzt spielt er in Promi-Turnieren. Er ist ein Wahnsinniger. Er spielt etwa drei Stunden am Tag.“

Es ist ein faszinierender Rollentausch: Während Stefani um die Welt tourt und scheinbar eine neue Karriere nach der anderen startet, plant Rossdale Hochzeiten, kocht, spielt Tennis und kauft Kunst für ihre beiden Häuser. Auf komische Weise lebt er das Leben, von dem sie immer geträumt hat. Und obwohl sie seit acht Jahren zusammen sind, scheinen sie sich immer noch kennen zu lernen. „Wir haben nie zusammen gelebt und wir haben nie im selben Land gelebt“, sagt Stefani. 'Also, alles in allem sind wir erst seit etwa zwei Jahren zusammen.' Sie lacht. „Wir haben so viel getrennt getourt. Die meiste Zeit, die wir je zusammen verbrachten, bevor wir heirateten, waren ungefähr vier Wochen. Aber das ganze letzte Jahr waren wir fast jeden Tag zusammen. Was einfach unglaublich war.“ Übertrieben wischt sie sich mit dem Handrücken über die Stirn und sagt: „Puh!“ Großes Lachen. 'Wir mögen uns!'

Zwischen dem stillen Angriff auf Hollywood, der Heirat und dem Entwerfen ihrer eigenen Kleidungslinie kommt Gwen Stefani eindeutig zu ihrem Recht. Nirgendwo wird dies deutlicher als in ihrer Musik. No Doubts Album von 2002,Felsenfest,war ein großer Erfolg, sowohl kreativ als auch kommerziell, und brachte vier Hit-Singles hervor. Nach fast fünfzehn Jahren als unglaublich erfolgreicher Ska-Band arbeitete No Doubt schließlich mit anderen Songwritern und Produzenten zusammen. Das Ergebnis war eine glitzernde Sammlung brillanten High-End-Pop, die über die gesamte musikalische Landkarte sprang. In der Zwischenzeit legte Stefani 2001 auch geschickt den Grundstein für ihre Solokarriere, als sie mit Moby an der ghetto-fabelhaften Sendung „South Side“ und wieder mit Eve an ihrer Single „Let Me Blow Ya Mind“ zusammenarbeitete. ” Plötzlich wurde Stefani zu einer Art Genre-Sprung-Mädchenwunder, die sich in Hip-Hop, R&B und Dance-Musik genauso wohl fühlt wie in der Rockwelt seit langem. Die Überraschung für Moby, sagt er, war, dass „ihre Stimme dieses sehr einzigartige Timbre und eine ganz besondere Qualität hat. Aber nachdem ich einen Tag mit ihr im Studio verbracht habe, habe ich auch gemerkt, dass sie technisch unglaublich versiert und einfach eine wirklich bemerkenswerte Sängerin ist. Und sie hat wirklich hart gearbeitet.“

„Ich liebe es, mich zu verkleiden. Ich bin gerne ein Mädchen; Ich mag es, wenn mir eine Tür geöffnet wird. Ich mag all das traditionelle Zeug; Ich werde es nicht leugnen“

Prinz Harry Geschwister

Wie um zu beweisen, dass es nichts gibt, was sie nicht kann, stellt Stefani derzeit ihr erstes Soloalbum zusammen, das sie „eine Tanzplatte“ nennt. Zu diesem Zweck arbeitet sie mit einer herausragenden Besetzung von Produzenten und Songwritern zusammen, darunter André 3000 von OutKast, Dallas Austin und ihr Ex-Freund Tony Kanal. „Ich dachte wirklich, diese Platte würde einfach, lustig und kurz werden. Ich werde ein paar Cover machen, ich werde mit ein paar wirklich talentierten Leuten arbeiten, ich muss nicht alles schreiben. Es ist eine Tanzplatte, also kann es nicht wirklich seinemotional. Nun, ich habe ungefähr siebzehn Songs geschrieben, und nur zwei davon sind gut genug.“

Iovine, Vorsitzender der Interscope-Division von Universal (den David Geffen kürzlich als „die führende Plattenfirma der Welt“ bezeichnete) glaubt, dass Stefanis Zukunft nie besser ausgesehen hat. „Es kann so groß sein, wie sie es haben möchte. Sie ist eine getriebene Person, und sie ist hart mit ihrer Musik. Sie hat gerade genug Unsicherheit, um dorthin zu gelangen, wo sie ist. Es gibt keine Arroganz.“

Alle, die mit ihr arbeiten, scheinen sich einig zu sein, dass Stefani absolut arglos ist. „Sie hat keine Front“, sagt Müller. „Alles sprudelt nur so heraus. Und sie hat immer Ehrfurcht vor ihrem Leben. Es ist fantastisch, so viel getan zu haben wie sie und trotzdem dankbar und erstaunt zu sein.“ Oder, wie Iovine es ausdrückt: „Sie nutzt sich selbst nicht aus. Sie übertreibt es nicht.“

Ich frage Iovine, ob er denkt, dass es noch andere weibliche Rockstars gibt, die so groß sind wie Stefani. „Nein“, sagt er. „Was Gwen hat, ist, dass siebewegt sichdie Kultur. Sie sind wirklich großartig, wenn Sie diese Kulturanzeige bewegen können – wenn Sie die Nadel springen lassen können – und ich denke, sie wird es in den nächsten fünf Jahren viel bewegen. Sie wird es einfach tun. Sie ist so eine Künstlerin. Ich würde den Laden auf sie wetten.“

Seien wir ehrlich: Ein großer Teil von Stefanis Reiz ist der Killerkörper. Sie trainiert religiös und zieht Old-School-Laufen und Gewichtheben dem Yoga oder Pilates vor. Es überrascht nicht, dass sie in letzter Zeit extra hart trainiert und sich das Essen verweigert, das sie so sehr liebt, für sieModeFoto-Shooting. Aber nach einem Glas Wein auf nüchternen Magen in ihrem Wohnzimmer in L.A. hat sie beschlossen, dass wir etwas essen gehen müssen. 'Ich habe das Gefühl, wenn ich nicht esse, könnte ich noch ein Pfund verlieren.' Sie hält inne. 'Aber ich binverhungern.“ Sie lädt mich ein, mit nach oben zu gehen, während sie sich fertig macht, und sagt auf dem Weg nach oben: „Wenn ich zu Hause bin, trainiere ich fünf Tage die Woche. Es ist ein Kampf, muss ich sagen. Ich muss aufhören zu essen. Fragen Sie jeden um mich herum: Ich muss kämpfen, um diesen heißen Körper zu haben!“ Sie lacht. Oben an der Treppe befindet sich das Hauptschlafzimmer mit einem riesigen, dunklen Holzhimmelbett. Da drüben, in der Ecke, ist ihr Waschtisch, ein minimalistischer kleiner moderner Schrein für Make-up, Pinsel und Zaubertränke. Da ist ein Büro, ein Gästezimmer und schließlich der riesige, rauschende Schrank. Es ist eigentlich ein umgebautes Schlafzimmer mit einem weichen weißen Teppichboden und Kleiderständern und Kleiderständern. „Schau dir an, wie viel Glück ich habe“, sagt sie.

Das ist der größte Schrank, den ich je gesehen habe, sage ich.

'Hallo. Haben Sie Paula Abduls nicht im Fernsehen gesehen? Sie hat diese runden Regale, wie sie sie in Geschäften haben. Ich war so eifersüchtig.' Sie holt ein Paar Stiefel heraus (nagelneuer spitzer Neo-Viktorianischer John Galliano) und setzt sich auf den Boden, um sie zu schnüren. Dann geht sie zu den Regalen und holt eine zerlumpte, aber elegante Vintage-Strickjacke mit Flecken an den Ellbogen heraus. Und dann zieht sie sich eine Art Cabanjacke über und los geht's.

Wir steigen in einen wahnsinnig luxuriösen Range Rover mit computergesteuertem Armaturenbrett. „Das ist Gavins“, sagt sie. 'Ich habe gerade kein Auto.' Sie legt eine CD ein und dreht sie hoch. Es ist eine Demo eines ihrer neuen Songs namens „Crash“, die an Kelis' Song „Milkshake“ erinnert und genauso ansteckend ist. 'Japanisch oder Italienisch?' schreit sie über sich hinweg. Wir entscheiden uns für Italienisch, und sie zeigt das Auto zu einem Lokal in der Nachbarschaft, in dem sie Stammgast ist. 'Es ist nichts Besonderes-Hosen', sagt sie. Als wir im Restaurant ankommen, ist es voll und wir müssen draußen auf der Straße warten. Ich kann sehen, dass das sie ein wenig nervös und vielleicht ein bisschen verärgert macht. In London gibt sie mit erfrischender Ehrlichkeit zu: „Es gibt bestimmte Dinge am Berühmtsein, die ich liebe, wie zum Beispiel, dass ich mich umsorgt habe, wenn ich in ein Restaurant gehe. Ich liebe die Aufmerksamkeit. Es macht Spaß.'

Wenn Stefanis Karriere mit ihrer körperlichen Schönheit verbunden ist (es ist schwer vorstellbar, dass sie zu einer Sängerin heranreift), dann besteht kein Zweifel daran, dass sie in ihrer Blütezeit ist. Sobald wir Platz genommen haben, frage ich sie, ob sie sich Sorgen macht, dass die Karriere eines weiblichen Rockstars zeitlich begrenzt ist. „Wenn man ein bestimmtes Alter überschritten hat, denkt man über das Leben nach und wie lange es noch dauert, bis man stirbt, und gerät in Panik. Ich möchte eine Familie haben, und das habe ich noch nicht einmal getan. Ich mache mir Sorgen, dass ich nur noch ein paar Jahre Zeit habe, um dieses Solo-Album zu machen, weil ich glaube, dass mich dieses Album nicht mehr interessieren wird, wenn ich 45 bin. Ich weiß es nicht. Du kannst nicht vorhersagen, wie du dich fühlen wirst.“ Dann erzählt sie mir von einer Lyrik, die sie vor Jahren geschrieben hat und seither versucht, in einen Song hineinzukommen: „Born to Bloom, Bloom to perish“.

Aber vorerst lässt Stefanis immense Anziehungskraft nicht nach. Ein paar Tische weiter stehen zwei junge Mädchen, die wegen ihrer Anwesenheit aussehen, als würden sie gleich platzen. Stefani bemerkt sie und winkt. Wir kehren zu unserem Abendessen zurück, und als die Teller abgeräumt sind, kommt eine Kellnerin mit einem Zettel. „Die kleinen Mädchen hinten wollten, dass ich dir das gebe. Sie haben solche Angst.'

„Werden Sie ihnen einfach sagen, dass sie mir Hallo sagen können?“ sagt Stefani. Sie entfaltet den Zettel und sagt. „Omgott. Oh. Mein. Gott.' Es stellte sich heraus, dass eines der Mädchen, Jana, mit Gwens Nichte Madeline zur Schule ging. Einen Moment später erscheinen die Mädchen mit ihrer Mutter an unserem Tisch. „Jana, du bist so süß“, sagt Stefani. 'Wie alt bist du?' „Acht“, sagt ihre Mutter. „Ich kann nicht glauben, dass du Madeline kennst“, sagt Stefani. „Es ist so komisch, weil sie mich letzte Woche angerufen hat und gesagt hat, ich sei ihre Lieblingssängerin. Zum ersten Mal!'

'Hat sie das nicht jeden Tag gesagt?' sagt die Mama.

'Nein!' sagt Stefani. 'Weil,Hallo. Kennen Sie Hillary Duff? Endlich habe ich es auf ihrem Radar geschafft. Ich nehme sie mit zu den Grammys, also schau fern. Ich mache ihr ein wirklich süßes Outfit.“ (Natürlich war da Stefanis Nichte in der ersten Reihe der Grammys in einer verrückten Aufmachung.)

Als wir zu ihrem Haus zurückfahren, sagt mir Stefani, dass sie mir ein Video zeigen möchte. Es ist geschnittenes Filmmaterial aus den frühen Tagen, als Gwen noch die kleine Schwester in der Rockband ihres Bruders war. Als wir ankommen, führt sie mich in ein dunkles, höhlenartiges Fernsehzimmer und steckt es in den Videorecorder. Plötzlich erscheint ein Mädchen auf dem Bildschirm. Sie hat langes braunes Haar, ein rundes Gesicht und klumpige Kleidung. Der einzige Grund, warum ich weiß, dass es Gwen Stefani ist, ist die Stimme. Das achtzehnjährige Mädchen im Fernsehen sieht nicht wie das glamouröse Wesen vor mir aus. „Ich erkenne mich selbst nicht wieder“, sagt sie. Sie spult das Band vor. „Ich möchte dir zeigen, wo meine Haare blond werden, damit du sagen kannst: ‚Whoa!' Okay, hier ist es. Sehen. Die blonden Haare haben alles verändert. Wir spielen im Disneyland. Wir wollten es tun, nur um zu sagen, dass wir es getan haben. Das ist das Kleid, das ich auf dem Cover getragen habeTragisches Königreichdie ich für 14 Dollar bei Contempo Casuals gekauft habe.“

Wow, sage ich, ich kann nicht glauben, wie anders du aussiehst.

„Alter, das ist lange her“, sagt sie. 'Seien wir ehrlich. Ich bin jetzt viel cooler.“

„Gwen Stefani: The First Lady of Rock“ wurde erstmals in der April-Ausgabe 2004 von . veröffentlichtMode_._