Die viel umkämpfte China-Ausstellung von Guggenheim hält stattdessen Amerika einen unerwarteten Spiegel vor

Wenn man aus Chinas Zensurversuchen eine Lehre ziehen kann, dann ist es manchmal, dass das, was nicht gesagt wird, am klarsten klingt. Während die Worte „Platz des Himmlischen Friedens“ oder „Demokratie“ nirgendwo innerhalb der Großen Chinesischen Firewall zu finden sind, werden viele Erwähnungen Chinas – oder seiner Kunst – außerhalb des Landes von Fragen zu Menschenrechten und Unterdrückung der freien Meinungsäußerung begleitet.


Es scheint fast eine zu perfekte Metapher für die umfassende historische Ausstellung des Guggenheim Museums über zeitgenössische chinesische Kunst in einem Zeitraum von 20 Jahren zu sein.Kunst und China nach 1989: Theater der Welt, die am Freitag eröffnet wurde. Für viele wird der Ruf der Ausstellung ihrem tatsächlichen Besuch vorausgegangen sein, wenn man bedenkt, dass drei Kunstwerke, darunter eines, nach dem die Ausstellung benannt wurde, umstritten waren ENTFERNT wenige Tage vor seiner Eröffnung inmitten gewaltsamer Proteste rund um den Tierschutz. Dies wurde geleitet von a Petition online, das fast 800.000 Unterschriften gesammelt hat und das Guggenheim auffordert, Huang Yong Pings zu entfernenTheater der Welt, zu dem ein Käfig gehört, in dem Reptilien und Insekten unweigerlich gegeneinander kämpfen; Xu BingsEine Fallstudie zur Übertragung, das ein Video zeigt, das die Paarung zweier Schweine zeigt; und Sun Yuan und Peng YusHunde, die sich nicht berühren können, ein Video, das Pitbulls zeigt, die an ein Laufband gefesselt sind und versuchen, aufeinander zuzurennen. Die Guggenheims vieldiskutierte Entscheidung Die Entfernung der Werke erfolgte, nachdem das Museum und seine Kuratoren gewaltsame Drohungen erhalten hatten, die ihre Sicherheit gefährden, obwohl die Ironie darin besteht, dass die drei Werke alle symbolisch die Unterdrückung Chinas darstellen.

Huang Yong Ping Theater der Welt 1993

Huang Yong Ping,Theater der Welt, 1993

Giraffenhalsmädchen
Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Guggenheim Museums

Natürlich ist es gerade die Abwesenheit der Tiere (bzw. ihres Filmmaterials), die den Schweigeakt noch lauter klingen ließen. HuangsTheaterschmückte den Eingang der Show: Seine monumentalen Käfige, die sowohl einem Panoptikum ähnelten als auch eine Schlange bildeten, die über einer Schildkröte aufragte – zwei mythologische Kreaturen, von denen chinesische Volksmärchen sagen, dass sie die Welt erschaffen haben – standen jetzt leer. Ein Statement von Huang begleitete die Arbeit, in dem er darauf hinweist, dass das „sorgfältig berechnete“ Netz, die unabhängigen Schubladen, die es umgeben, und der offene Raum in der Mitte mit Bezug auf Thomas Hobbes der Organisation der Gesellschaft ähnelt. „Diese Struktur stellt das dar, was die Leute als einen friedlichen, sicheren und geordneten Zustand der ‚Regierung‘ bezeichnen könnten“, schreibt er. „Die Leute neigen dazu, nur auf diejenigen zu achten, die ‚regiert‘ werden (das Chaos und die Grausamkeit im Käfig). Aber wird diese Grausamkeit nicht durch die exquisite Regierung realisiert, hier verkörpert durch den ‚Käfig‘?“ Wenn ich meinen Blick von den leeren Strukturen auf die flüsternde und herumwandernde Menge lenke, kommt genau diese Frage auf: Wer sind wirklich diejenigen, die in dem lebenden Käfig gefangen sind?


Dennoch bietet die Schau, die sich über alle Stockwerke der Rotunde des Guggenheims und seiner beiden Türme erstreckt, auch genügend andere Werke. Die Show wird von den Studentenprotesten auf dem Platz des Himmlischen Friedens im Jahr 1989, als die Regierung jede Hoffnung auf die Demokratie gewaltsam zerschmetterte, bis zu den Olympischen Spielen 2008 in Peking gebucht, als China seine schnelle wirtschaftliche Entwicklung auf der Weltbühne zur Schau stellen wollte. Viele der größten Hits der zeitgenössischen chinesischen Kunst erscheinen dazwischen, von Wang Guangyis MohnblumeMao Zedong: Rotes Gitter Nr. 2zu Chen ZhensStürze Geburt, eine imposante Skulptur aus Fahrrädern und Autoreifen, die über der Rotunde hängt. Man kann nicht umhin, sich zu fragen, ob dies die einzigen Arten chinesischer Kunst sind, die ein bestimmtes westliches Publikum sehen möchte: leicht verdaulich, frei von Schmutz und passend zu einer vorgefertigten Vorstellung des sich schnell entwickelnden Ostens.

Kunst und China nach 1989 Ausstellung Theater der Welt

Chen Zhen,Stürze Geburt, 1999


Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Guggenheim Museums

Im Verlauf der Ausstellung wird der Einfluss des Westens auf China immer deutlicher, ebenso wie der Wunsch der Künstler, am globalen Kunstmarkt teilzuhaben. Eines von Yan Leis Gemälden,Gehst du in der Ausstellung nach Deutschland?, zeigt ein revolutionäres propagandistisches Bild, das die Namensgeber-Frage stellt (die sich auf die alle fünf Jahre stattfindende Documenta in Kassel bezieht). Xu Bings InstallationWo sammelt sich der Staub selbst?zeigt Staub, den der Künstler am 11. September gefunden hat, als Bing von seinem Studio in Brooklyn aus Zeuge des Einsturzes der Zwillingstürme wurde. Und natürlich gibt es Werke von Ai Weiwei, darunter sein berühmtesEine Urne aus der Han-Dynastie fallen lassenund seine Untersuchung der Opfer des Erdbebens in Sichuan 2008. Es ist bezeichnend, dass Ai, der sichtbarste chinesische Menschenrechtsaktivist in der westlichen Kunstwelt, während der boomenden 90er und 00er Jahre in China berühmt wurde, als die Erzählung eines unterdrückten chinesischen Volkes zusammen mit der zunehmenden wirtschaftlichen Macht des Landes auf der globalen Bühne an Attraktivität gewann . Aber laut Alexandra Munroe, Samsung Senior Curator, Asian Art, die die Ausstellung kuratiert hat, laden die Werke die Besucher ein, ihren Blick nach innen zu richten und „unsere eigene Geschichte der globalen zeitgenössischen Kunst und der massiven Globalisierung zu betrachten“.


Dies bedeutet nicht, dass die Show nicht viele subtilere Juwelen enthält, wie Liu Zhengs berührende Porträtserien,Die Chinesen, Yu Hongs Gemäldeserie oder Geng Jianyis AbsurdistFormulare und Zertifikate, in dem er Künstlern befahl, ein vorgetäuschtes Registrierungsformular der Regierung auszufüllen und sie nach ihren Träumen und ihrem Innenleben zu fragen. Dennoch kann man sich den Schatten der entfernten Werke nicht entziehen, schon allein deshalb, weil die Ausstellung mit Yuan und Yu endetHunde, die nun durch einen schwarzen Bildschirm dargestellt wird. Munroe erzählte mir, dass das Museum mit den betreffenden Künstlern überlegt habe, wie sie ihre Werke in Abwesenheit der Tiere und ihres Filmmaterials ausstellen könnten. „Wir wissen es zu schätzen, dass das Fehlen dieser Werke eine Präsenz hat“, sagte sie. Nach Angaben der Kuratorin wird das Archiv der Drohungen und E-Mails, die das Museum erhalten hat, als Aufzeichnung dieser Ausstellung aufgenommen. „Diese Events gehören dazu, und davor scheuen wir uns nicht.“

Kunst und China nach 1989 Ausstellung Theater der Welt

Ai Weiwei,Eine Urne aus der Han-Dynastie fallen lassen, 1995 (gedruckt 2017)

Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Guggenheim Museums

Der beste Ort, um einen Luftbefeuchter im Schlafzimmer aufzustellen

Wer ist am Ende schuld an der Entfernung der Werke? Ist es das Guggenheim, das als eine der bedeutendsten Kunstinstitutionen der Welt den künstlerischen Ausdruck hätte schützen sollen? Handelt es sich um eine bestimmte Art von weißem Liberalismus, der sichtbare – und Instagram-taugliche – soziale Ursachen kontinuierlich über das Hinterfragen komplexerer Formen ökologischer, rassistischer und kolonialer Unterdrückung stellt? (Man muss sich fragen, was der Mob zu Israels anhaltender Besetzung Palästinas, Chinas aggressiven Infrastrukturprojekten in Afrika oder der Bedrohung durch einen Atomkrieg, eskalierender Rassengewalt und der Förderung von Frauenfeindlichkeit, die Amerikas neuer Präsident hervorgebracht hat, zu sagen hat.) dass die Chinesen für Tierschützer im Westen ihrem Image als tierquälerische Wilde, die es lieben, Hunde zu essen, einfach nicht entkommen können?


Auch Xu Bing schrieb eine Künstlererklärung zu seinem entfernten Video, in der er schrieb: 'Vielleicht besteht der Sinn der zeitgenössischen Kunst darin, die Menschen einfühlsam vor den Problemen zu warnen, mit denen sie konfrontiert werden.' Es könnte in der Tat klug sein, einige Lehren aus dieser umfassenden Ausstellung über chinesische Kunst zu ziehen. Laut Munroe war es Ai, die ihr sagte, dass das Debakel um die Werke genau das ist, worum es in der Show geht. Er hatte recht. Ihre Entfernung ist eine Warnung: In einer Zeit, in der Empörung vielfältig und leicht zu twittern ist, kommt das wahre Zeichen der Ohnmacht, wenn wir aufhören, Kriege zu führen, die gerecht sind, sondern nur auf Kriege gegen diejenigen zurückgreifen, die nicht gewinnen können.