Grey Foy, ein Meister-Präzisionsexperte, der legendäre Salons präsidierte, steht im Rampenlicht

1944, als Leo Lerman mit einer sonnengebräunten Marlene Dietrich zumMode – der Filmstar, immer noch in ihrem GI-Shirt und ihrer Hose bekleidet, war gerade von einer dreimonatigen USO-Tour zurückgekehrt – sein zukünftiger Freund Grey Foy unternahm seine eigenen Kriegsanstrengungen. Ein schwerer Asthmafall hielt den Mittzwanzigjährigen vom Militär fern, aber er fand Arbeit in einer Lockheed-Verteidigungsfabrik in Burbank, Kalifornien. Nach Feierabend, bewaffnet mit Bleistiften der Standardausgabe Nr. 2 und einem Stapel gestohlener Anforderungsformulare, begann Foy, seine außergewöhnlichen Visionen zu entwerfen. In einer Zeichnung sitzt eine sehnige Figur im Sand, alle Gliedmaßen und Krallenklauen – eine surrealistische Übung, die durch die klerikalen Anweisungen am Rand („Kit-Nummer“; „Falten online“) ausgeglichen wird. Aber es ist nicht die kleine Schrift, die einen nahe bringt. Es ist das wahnsinnige, mikroskopische Detail, weshalb diejenigen, die vorbeikamen, „ Grey Foy: Zeichnungen 1941–1975 “ in der New Yorker Galerie Francis Naumann Anfang dieses Herbstes wurden Lupen an der Tür gereicht.


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Graues Foy,Ohne Titel (Landschaft mit sich wandelnden Figuren über dem Becken),C. 1944.Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Nachlasses von Grey Foy 2018

„Searching for Grey Foy“ hätte ein alternativer Titel für die Ausstellung sein können und gründlich recherchiert Buchen organisiert von Don Quaintance, einem Designer und Redakteur aus Houston, der seit langem mit der Menil Collection verbunden ist. (Eine Auswahl von Zeichnungen besucht nächsten Monat die Art Basel Miami Beach.) Foy, der vor sechs Jahren im Alter von 90 Jahren starb, ist von der Kunstwelt so gut wie vergessen worden. Seine letzte Einzelpräsentation war 1957; Nachdem er 1961 ein Guggenheim-Stipendium erhalten hatte, hörte er Mitte der 1970er Jahre auf, zu arbeiten. Von den geschätzten 100 Zeichnungen, die Foy anfertigte – oft monatelang schuftend, seinen Bleistift mit einer Rasierklinge von Hand anspitzend – landeten nicht wenige in guten Händen. „Die Leute, die seine Zeichnungen kauften, waren Lloyd Goodrich, der Kurator am Whitney; Philip Johnson, mit dem er auch eine Affäre hatte; Paul Sachs, der berühmte Kurator für Zeichnungen aus Harvard und der Spross von Goldman Sachs; und Lincoln Kirstein, der ein Porträt von sich in Auftrag gegeben hat“, sagt Quaintance, der damit beauftragt ist, weit verstreute Bestände aufzuspüren. Der Schauspieler Steve Martin, ein weiterer Freund und Fan, spendete die monumentale, dicht geschichtete Zeichnung Maße ,ca. 1945–46, an das Museum für Moderne Kunst.

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Graues Foy,Maße,C. 1945–46.Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Museum of Modern Art, New York / Estate of Grey Foy 2018

Es ist schwer genau zu sagen, wann Foys Karriere an Fahrt verloren hat; eine Zeit lang war er damit beschäftigt, Zeitschriftenillustrationen, Buchcover und Kunst für Dutzende klassischer Schallplatten zu erstellen, darunter eine Aufnahme von Strawinskys . 1958Der Ritus des Frühlings.Aber der Moment der Zündung ist leicht zu erraten: eine Party von 1947, bei der er Lerman traf, den charismatischen Geschmacksmacher von Condé Nast, der fast ein halbes Jahrhundert lang sein Partner wurde. 'Ich habe einen neuen Freund. Er ist wirklich einer der größten Zeichner, die ich je gesehen habe, und wunderbar schön“, schrieb Lerman kurz nach Foys Einzug an einen Freund. „Sie werden ihn anbeten – jeder tut es.“ Mit jedem meinte er wirklich jeden, dem Querschnitt der Leute in ihren überfüllten Salons nach zu urteilen. („Sonntagnächte der Massenzuneigung“, nannte Lerman sie.) Maria Callas, Max Ernst, Cecil Beaton, Martha Graham: Sie stapelten sich im bescheidenen Keller des Paares in der Lexington Avenue und naschen an billigen Wein- und Käseplatten. Später, nachdem sie in eine palastartige Wohnung im Osborne in der 57th Street umgezogen waren, konstruierten Foy und Lerman eine passende theatralische Kulisse für die Zusammenkünfte. Antike Gouachen des ausbrechenden Vesuvs leuchteten vor einer lila Wand; Viktorianische Tierpräparate und pastorale Hundebilder leisteten den Männern Gesellschaft, nachdem die Gäste nach Hause gegangen waren. Mit einem klatschhaften Kulturkalender, der sie in der Stadt verbreitete (Lerman bearbeitetSpielzettelzusammen mit seiner langjährigen Arbeit fürMode, Fräulein, Glamour,undEitelkeitsmesse) ist es kein Wunder, dass Foy seine arbeitsintensive Kunstpraxis eingestellt hat. Wer hatte die Zeit? 'Was passiert, ist, dass er im Grunde nur Leos Sozialsekretär wurde', sagt Quaintance, 'diese Art Lebemann.'


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Leo Lerman und Grey Foy bei einer Aufführung des American Ballet Theatre 1975. Foto: Mit freundlicher Genehmigung des American Ballet Theatre Archives, Library of Congress, Washington, D.C.

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So sehr Lerman die Kameradschaft aufschleckte, verdrängte er Bedenken über Foy (unter Verwendung eines Kosenamens) in seinem Tagebuch. „Frage: War Puss auf diese Weise ein glücklicherer Mensch oder wäre er glücklicher, erfüllter gewesen, wenn er seinem Genie treu gewesen wäre? Ich denke, letzteres.“ In einem anderen Eintrag, der über ein Gespräch mit Kirk Askew, Foys ehemaligem Dealer, nachdachte, schrieb Lerman: „Der Kummer ist, dass Kirks Prophezeiung wahr wurde: ‚Wenn ihr zusammenbleibt, wird Grey irgendwann keinen Schlag mehr ziehen.‘“ Arbeit – botanische Formen, die an Pilze oder knorrige Äste erinnern, gefangen in einem Zustand der Schöpfung oder des Verfalls –, gibt es ein Gefühl von Zerbrechlichkeit und ökologischer Unsicherheit, das heute besonders resonant ist. Es lässt Sie sich fragen, wie Foy die frühen Keime des Klimawandels interpretiert haben könnte oder die brutale Krankheit, die durch die Schwulengemeinschaft von New York gerissen (und sie verschont) hat. Lerman, der sich von einer Schwellung erholt, notiert eine Szene aus dem Krankenhaus Anfang 1987: „Der Kater ist absolut hundetreu und wachsam. Ich bin so ein glücklicher Mann. Dieser winzige Raum ist mit floralen Hommagen, Obstopfern usw. Ich habe ungefähr 10 davon zu den AIDS-Patienten geschickt.“


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Graues Foy,Entwurzelte Pflanzen[auch bekannt alsGekreuzte Wurzeln], 1955.Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Whitney Museum of American Art, New York / Estate of Grey Foy 2018

Es ist eine Liebesgeschichte in einer Zeitkapsel des Goldenen Zeitalters, die Art und Weise, wie der vornehme Künstler und redaktionelle Machtvermittler ein glamouröses Dasein aufbaute. (In einem Tagebucheintrag von 1990 während einer Reise nach Kalifornien bietet Lerman einen Blick nach draußen. „Ich habe über das Fernsehen und ‚Convenience Food' eine verblüffende Aufklärung über Mittelamerika erhalten.“ Proust, fährt er fort, rettete ihn.) all ihre Graphomanie – hauchdünner Graphit auf Papier oder violette Tinte, die in Tagebücher gekritzelt war – schien im Leben nicht viel davon zu halten. Foy, so meint Quaintance, hielt sich im künstlerischen Sinne für „ideenlos“. Lerman, ein Romanautor, der es nie war, hatte diese niedergeschlagene Einschätzung: „Die Entdeckung – hat 75 Jahre gedauert – gestern, am frühen Morgen –, dass ich unwissentlich daran gearbeitet habe, das stille Zentrum des Whirlpools zu sein.“ Erst nach dem Tod jedes Mannes kam das volle Ausmaß ihres Schaffens ans Licht. Nachdem Foy Lerman verloren hatte, stieß er auf Dutzende von Notizbüchern und viele weitere Briefe, für die sein langjähriger Assistent Stephen Pascal zusammengestellt hatte Die große Überraschung ,veröffentlicht im Jahr 2007. Eine Fundgrube von Foys Werken wurde auf ähnliche Weise nach seinem Tod entdeckt, versteckt in Schubladen und Schränken und Schränken.


Posthume Anerkennung mag für manche ein zweitrangiger Preis sein, aber man kann sich vorstellen, dass dies bei diesen Männern nicht der Fall ist, erstaunliche Sammler von nicht beliebten Antiquitäten, die es freuten, sie stolz zu machen Platz. Dieselbe Großzügigkeit galt für die Einfältigen und abgewaschenen Stars, die sich auf ihren Partys mischten. „Gestern hat Maria Riva geklingelt“, schrieb Lerman 1989 und erzählte von einem Gespräch „über das Gebläse“ mit der deutschen Schauspielerin. „Sie sagte, dass Marlene in Scotch eingelegt war. Da Marlene nie ausging und keine Keime an sie rannten, würde sie ewig leben.“ In gewisser Weise haben sie alle.