Fantasia über ihr neues Album und keine Angst, es auf ihre Art zu machen

„Sleeping With The One I Love“, die neueste Single der Sängerin Fantasia, ist derzeit sicherlich einer der ungewöhnlicheren Songs im Radio. Zu einer Zeit, in der fast alle Beats im Äther, unabhängig vom Genre, vom Hip-Hop beeinflusst sind, erinnert dieser an 1966 – James Browns „It’s A Man’s Man’s Man’s World“ oder ein überragendes James-Bond-Thema, gespielt von Shirley Bassey.


„Ich hatte keine Angst [das Lied zu veröffentlichen]“, erzählt die 32-jährige Sängerin Vogue.com am Telefon vor der Veröffentlichung ihres fünften Studioalbums.Die Definition von. . . . „Alle anderen waren. Alles ist so eingepackt und jeder hat eine bestimmte Vorstellung davon, was ein Künstler sein sollte“, fügt sie hinzu. „Nun, das ist seltsam. Wenn du weißt, was ich sein sollte, macht mich das nicht zum Künstler, richtig? Sie prostituieren meine Gabe, sagen mir, was ich anziehen und wie ich singen soll, damit es so klingt, als ob es gerade angesagt ist.“

Fantasia war schon immer gefangen zwischen der Notwendigkeit, Hits zu produzieren, die moderne R&B-Hörer ansprechen, und blechernen Retro-Exkursionen, die ihr halfen, die dritte Staffel von zu gewinnenamerikanisches Idolim Jahr 2004, als sie Stevie Wonder, Ike & Tina Turner und mehr auf dem Weg zum Gewinn des Wettbewerbs durchleuchtete. Im Laufe der vier folgenden Alben stürmte sie zwischen den Polen und tat sich mit namhaften Produzenten wie Rodney Jerkins und Swizz Beatz zusammen, um zeitgenössisch zu klingen, aber oft mit Neo-Motown vertrauter zu wirken.

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Die Ergebnisse können verstreut sein, aber das hat sie nicht daran gehindert, eine erfolgreiche Karriere aufrechtzuerhalten: Zusammen mit Kelly Clarkson und Carrie Underwood ist Fantasia eine der letztenamerikanisches IdolAlaune stehen. Darüber hinaus haben sich ihre Alben im Laufe der Zeit in den Charts besser entwickelt; beideZurück zu mir(2010) undNebenwirkungen von dir(2013) erreichte Platz zwei der Billboard 200, ihre bisher höchsten Einträge. Sie schreibt dies einem hartnäckigen Geist zu – „Ich komme aus einer langen Reihe von Kämpfern“ – und der Weigerung, nach den Regeln anderer zu spielen. „Ich mag es nicht, wenn mir jemand sagt, was ich kann und was nicht“, sagt sie. 'Ich akzeptiere keine Neins gut.'

Dieser Trotz erlaubt es Fantasia nun, absichtlich aus dem Takt mit den aktuellen R&B-Trends zu geraten. Das Beispiel von Aaliyah beeinflusst die stimmliche Herangehensweise so vieler junger Künstler, die mit dem Genre verbunden sind – Tinashe, FKA twigs, Jhené Aiko –, aber Fantasia stammt aus einer direkteren und volatileren Gesangsschule. Sie verzichtet auf die Bezeichnung R&B zugunsten von „Rock-Soul“, das sie als „ein bisschen von allem“ beschreibt, und kontrastiert ihr Bekenntnis zum Stil mit der Zugsprung-Mentalität, die sie um sich herum sieht: „Once one song Tropfen und es ist irgendwie eingängig, es ist einfach und leicht zu machen, die Leute sagen: „Oh mein Gott, wir müssen das machen.“ Es ist der einfache Ausweg. Sie bekommen Angst.“


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„Sie haben auch Angst, weil die Radiosender derzeit nichts anderes als diese Art von Musik spielen“, fährt Fantasia fort. „Man hört hauptsächlich Rap.“ Sie sympathisiert mit den Künstlern, die ihrer Angst nachgeben. „Ich sage nicht, dass sie damit falsch liegen“, bemerkt sie. „Sie versuchen nur zu essen; Musik ist alles, was sie haben, und damit bezahlen sie ihre Rechnungen.“ Aber sie fügt hinzu: „Niemand hat mir das Memo gegeben, in dem es heißt: ‚So solltest du sein.‘“

Nach einem Fehlstart amDie Definition von. . . Mit R. Kelly hinter den Brettern und einer Zeit, in der Fantasia überlegte, eine Jazzplatte aufzunehmen, fand sie ihren Hauptpartner im Verbrechen: Ron Fair, ein Chamäleon der Plattenindustrie mit vielseitigen Credits – Christina Aguilera, Counting Crows, Slayer – und einem R&B-Lebenslauf dazu gehört auch die Arbeit mit Keyshia Cole, Mary J. Blige und Mýa. Während Fantasias erstes Treffen mit Fair erinnert sie sich daran, dass er ihr eine Vielzahl neuer Musik vorgestellt hat: Jazz, Gospel, The O’Jays. „Manchmal sah ich ihn an wie ‚Was weißt du darüber?‘“, erinnert sich Fantasia. 'Er ist ein cooler weißer Mann mit dieser Brille und einem kleinen Hut auf, diese Chuck Taylors.'


Gemeinsam haben die beiden etwas erfunden, das zu Fantasias weitreichender Vision passt. Zu den Gästen zählen die Soulsängerin Aloe Blacc und Tye Tribbett, ein Pfarrer, der Hochgeschwindigkeits-Gospel macht. „Ugly“ wurde von Nicolle Galyon mitgeschrieben, die bei den Academy of Country Music Awards 2015 für ihre Arbeit an der Miranda Lambert-Single „Automatic“ als Song of the Year ausgezeichnet wurde.

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Der Bilderstürmer des Albums ist „No Time For It“, die Art von zeitgenössischem Song, zu dem Fantasia eine komplizierte Beziehung hat. „Das ist die Single, die das Label herausgebracht hat“, erklärt sie. Der Beat enthält einen de rigueur Köcher von programmierten Hi-Hats; die wurmige Synth-Melodie und Basslinie könnte auf einem Crossover-Rap-Hit von einem beliebten und radiofreundlichen Produzenten wie DJ Mustard erscheinen. (Der Song wurde tatsächlich von Brian Kennedy produziert, der unter anderem mit Rihanna zusammengearbeitet hat.) „Zuerst dachte ich: ‚Ist das eine Platte, mit der ich zurückkommen soll?‘“, gibt Fantasia zu. Es kletterte auf Platz sechs der Adult R&B-Charts.


„Es hat die Atmosphäre bestimmt“, entscheidet sie. „Jetzt legen wir eine Platte ab, um sie daran zu erinnern, warum sie für mich gestimmt habenIdol, um sie an die Soulsängerin zu erinnern, die ich bin“ – sie hat sich wieder der Vintage-Pracht von „Sleeping With The One I Love“ zugewandt. „Ich bin jeden Abend auf der Bühne unterwegs, um mit diesen Leuten in Kontakt zu treten, mit ihnen in Meet and Greets zu sprechen“, behauptet Fantasia. 'Ich weiß, was sie wollen.'