Exklusiv! Christian Lacroix verrät Hamish Bowles alles

Die Haute-Couture-Kollektion, dieChristian LacroixHeute enthüllt wurde eine disziplinierte, raffinierte und bearbeitete Zusammenfassung seines monumentalen Beitrags zur Mode, die seine Fähigkeit hervorhebt, Laune, Fantasie und Dramatik in seinen eigenwilligen Mix zu bringen, ihn jedoch mit Eleganz und einem Gefühl von Zeitlosigkeit zu verbinden, das eine Leidenschaft für die Modegeschichte vereint zu einer Auseinandersetzung mit den Möglichkeiten und Wundern der zeitgenössischen Welt. Seine Modelle tanzten durch eine Reihe von Räumen im Musee des Arts Decoratives, an den Wänden hingen Beispiele der Wunder der französischen Holzschnitzkunst vom 18. seine Arbeitsräume sind in der Lage. Doch an einem lauen Pariser Sonntagnachmittag, nur wenige Tage zuvor, gab Christian Lacroix in seinem Atelier in der Rue du Faubourg Saint-Honoré der temperamentvollen 24-teiligen „Couture Light“-Kollektion den letzten Schliff – eine Kollektion, die vielleicht seine sein könnte letzte. Er war jedoch in Kampfform. „Der Krieg hat mir neue Energie gegeben!“ Lacroix erklärte seine umkämpfte Beziehung mit der Falic Group, Eigentümern von Duty Free Americas, die sein Label im Januar 2005 von LVMH gekauft hatten. 'Es ist eine sehr seltsame und seltsame Geschichte.' In den Flitterwochen seiner Beziehung zu den dreienFalic-Brüder(Simon, Jerome und Leon) freute sich Lacroix, dass die Linien Bazar und Jeans fallengelassen werden, um sich auf „Deluxe-Linien und -Produkte“ zu konzentrieren und dass die Schal- und Duftlizenzen neu strukturiert werden. Der stellvertretende Geschäftsführer von Lacroix wurde von Chanel geholt, und es gab auch einen neuen Konfektionsstudio-Direktor, der „einen neuen Ansatz mitbrachte. Ich war so glücklich!' Lacroix erinnerte sich. (Beide Frauen sind inzwischen weitergezogen.) Aber der Studioleiter erklärte den Lieferanten schließlich, dass ihre Schecks bald per Post sein würden, da das Unternehmen gezwungen war, die Produktion auf ein Karussell neuer Lieferanten auszulagern, und Lacroix sollte eine ungezügelte Fantasie bündeln, die die Modewelt drei Jahrzehnte lang entzündet hatte, um „die It-Tasche aus billigem Leder“ zu entwerfen. Die Falics, „die nicht aus dem Couture- und Luxusbereich stammen. . . waren nicht auf die langfristige Investition vorbereitet“, sagte Lacroix. 'Sie dachten, dass sie in zwei Saisons ihr Geld zurückbekommen würden.' Der wirtschaftliche Abschwung hat natürlich alle Luxusmarken in einer Weise beeinflusst, die 2005 nicht vorhersehbar war, aber Lacroix sagte: „Eine Zeitlang wurde ich mit Schwierigkeiten bezahlt – vielleicht sechs Monate zu spät –, aber ich war naiv und wollte es werden optimistisch.' Dennoch trat Lacroix im vergangenen Oktober in den Streik, zum Teil wegen versäumter Zahlungen. „Ich wurde ein Jahr lang nicht bezahlt, aber es war wirklich, um die kleinen Lieferanten zu verteidigen, diese Juwelenmacher, für die jeder Scheck so dringend benötigt wird.“ Im März versuchten die Falics, das Haus, das seinen Namen trägt, an Investoren zu verkaufen, die Lacroix nie getroffen hatte, aber der Deal kam nicht zustande. Neben einigen Lieferanten, die seit Monaten nicht bezahlt wurden, wurde die Fabrik in der Normandie, die seine Konfektionslinie produziert (und auch mit Chanel, Balenciaga und Chloé zusammenarbeitet), für die letzte Kollektion nicht bezahlt. Lacroix behauptet, er selbst habe Schulden in Höhe von 1,2 Millionen Euro (fast 1,7 Millionen US-Dollar), was den Betrieb seiner eigenen Firma XCLX hemme, die an nicht-modebezogenen Projekten arbeitet, einschließlich seiner meisterhaften Theaterarbeit (er entwarf kürzlich das extravagante Kostüme fürRenée Flemingals Violet inLa traviatabei der Gala der Metropolitan Opera 2008 und in dieser Saison in der Titelrolle des Thaïs), Hoteldesign und ein aktueller Plan zur Dekoration eines Wohngebäudes mit 38 Wohneinheiten in Dubai. Darüber hinaus hat Lacroix mit . unterschriebenTricia Gildevon Designers Guild für eine neue Linie von Textilien und Tapeten und mit Libretto in New York für eine Linie von Deluxe-Papieren und -Karten. „In meiner optimistischen Art war ich mir sicher, dass dieses Jahr eine neue Chance sein würde, dass diese Krise ein Weg sein würde, neue Codes und Regeln zu finden“, sagte der Designer, aber sein Optimismus wurde in vielerlei Hinsicht nicht zurückgezahlt. Trotz der Tatsache, dass die Prt-à-porter-Kollektion von Lacroix im Herbst/Winter 2009 von beiden Medien gut aufgenommen wurde („Von Anfang bis Ende war es, als würde man eine miniaturisierte, viel tragbarere Version einer seiner Couture-Shows sehen, aber mit all der Zierlichkeit“ und Charme bleiben“, schrieb Style.comSarah Mäher) und Käufern war der Designer besonders stolz auf einen bedeutenden Barneys-Auftrag. Weder diese Kollektion noch seine nachfolgende Cruise-Kollektion wird produziert. „Die Boutiquen müssen also möglicherweise im September schließen; sie werden leer sein“, erklärte er. Und obwohl die Couture-Direktorin,Marie Seznec,„hatte ein wirklich wunderbares Auftragsbuch“, blieben die Wünsche der Kunden nach Models aus der Januar-Couture-Show weitestgehend unerfüllt. 'Ich hatte Mühe, die Kleider für die [Marielle] Safra-Hochzeit zu machen', sagte Lacroix und wies darauf hin, dass treue Anhänger im Voraus bezahlten, damit die Stoffe und Stickereien gekauft und ihre Kleidung hergestellt werden konnten. Trotz all dieser Schwierigkeiten produzierte Lacroix jedoch eine Kollektion gegen alle Widrigkeiten. „Die Falics wollten nicht, dass ich Couture mache. Sie dachten, ich wäre eine nette, süße Stumme“, sagte Lacroix. „Aber ich habe den Arbeitsräumen Skizzen gegeben. Es ist so sadistisch, diese Mädchen während der Couture-Saison mit verschränkten Armen zu haben.“ Lacroix erklärte auch, dass sich in der Manutention des Hauses (Stoffladen) seit 22 Jahren luxuriöse Stoffreste befinden, und so berühmte Produzenten wie Taroni und Gandini haben alles andere geschenkt, was er benötigte. Als Lacroix alle seine Lieferanten zu einem Treffen in die grünen Gärten seines Couture-Hauses einlud, um die finanzielle Situation zu erklären, war er tief berührt, dass alle ihre Dienste und Talente kostenlos anboten. Der HutmacherCheri Bibihat Hüte zur Verfügung gestellt.Inès de La FressangeundBruno Frisonischenkte „die schönen Schuhe von Roger Vivier“ für seine Show, undHelene David-Weill,Der Präsident von Les Arts Décoratifs bot dem Museum eine Reihe wunderbarer Räume (für die Öffentlichkeit geschlossen) an, um die Show zu präsentieren.Stephane Maraishabe das Make-up gemacht,Odile Gilbertdie Haare undMichel Gaubertdie Musik. Lacroix zahlte nur für die Modelle, wie es das französische Gesetz vorschreibt, jedoch zu stark reduzierten Sätzen. „Ich wollte keine Retrospektive haben“, erklärt Lacroix von der Sammlung, die in der gertenschlanken Form seiner Assistentin eine neue Muse hatteAlexia Pferd,25, die er im November 2007 bei der Arbeit an seiner sensationellen Retrospektive zum zwanzigsten Jubiläum im Musée de la Mode et du Textile kennenlernte. Er und Cheval holten mehrere zeitlose Stücke aus den Archiven, die in die Ausstellung aufgenommen werden. Anstelle der üblichen Armee von Praktikanten und Helfern wurde die Sammlung von Lacroix und einer Kerngruppe von fünf oder sechs engen Assistenten zusammengestellt. 'Es war wie eine Diät!' er erklärte. „Nicht wie es in unserer goldenen Ära der Achtziger war. Aber jetzt haben wir alles fertig; wir sind weiter als je zuvor!“ Und was ist mit der Zukunft? Der BankerDavid de Rothschild,der Sohn des VerstorbenenMarie-Hélène,ein Inbegriff des Pariser Chic und ein guter Freund und Kunde von Lacroix, arbeitet mit ihm zusammen, um eine stabile neue Investition zu finden. Aber die Uhr tickt: Lacroix glaubt, dass die Falics es vorziehen würden, dass das Haus bankrott geht (und tatsächlich hat das Unternehmen im Mai die französische Version von Kapitel 11 beantragt), aber der Richter der französischen Regierung, der sich der ikonischen Bedeutung des „emblematischen Hauses “ gewährte eine Frist von sechs Monaten, um eine neue Finanzierung zu sichern. Die Falics müssen möglicherweise das Personal um 90 Prozent reduzieren und nur mit internationalen Lizenznehmern weitermachen. 'Das bedeutet Laken!' sagte Lacroix lachend. Das französische Recht ist natürlich protektionistisch, so dass dem Haus möglicherweise ein Hinrichtungsaufschub gewährt wurde. „Ich drücke die Daumen“, sagte er. „Wir haben einige wichtige Leute gesehen, und wir treffen uns nur mit Leuten, die bereit sind, Couture zu unterstützen – selbst für den von der Regierung ernannten Anwalt war es offensichtlich, dass die Couture gebraucht wurde. Für sie war es nicht einmal eine Frage. Aber es wird in den nächsten Jahren eine Menge Geld benötigt“ – er schätzte zwischen 40 und 60 Millionen Euro –, „dass die Zeit für potenzielle Investoren zu kurz ist, um zu entscheiden, ob sie das notwendige Engagement eingehen oder nicht. „Die Kreativität hört nicht am Saloneingang auf“, fügte Lacroix hinzu. „Ich würde gerne eine neue Generation glaubwürdiger Investoren und Manager treffen, die nicht mit diesen alten Rezepten aus dem letzten Jahrhundert kommen. Ich möchte auf eine neue Generation vertrauen.“ Er ist überzeugt von seiner Designvision für die Zukunft, die „hochwertige Konfektionsware beinhaltet, weil diese Zeit so schwierig und hart ist. Wir werden für immer raffinierte und schöne Dinge brauchen“ und eine „Couture-Leuchte“, die sich auf die Nachfrage amerikanischer Tageskleidung konzentriert; Spezielle Abend- und Brautkleider werden in der Regel in Zusammenarbeit mit Kunden entworfen. Lacroix stellt sich einen Umzug in ein anderes Haus an einem anderen Ort und eine Kundenansprache vor, die der vonAzzedine Alaïain seinem eigenen Atelier-Emporium-Salon in einer umgebauten Fabrikhalle im Marais. Die Falics sorgten dafür, dass die Lacroix-Archive, die rund 3.000 Haute Couture und einige Konfektionsstücke sowie Bilder und seine eigenen exquisiten Skizzen umfassen, gut erhalten, dokumentiert und aufbewahrt wurden. Aber Lacroix ist bestürzt darüber, dass sie kürzlich geprüft wurden, als ob sie sich auf die Gerichtsvollzieher vorbereiten würden. Er hat eigene Pläne für sie. Lacroix 'Mutter starb 1999 und Lacroix konnte sich nicht überwinden, in seine geliebte Heimatstadt Arles zurückzukehren. Im vergangenen Jahr wurde er jedoch zum künstlerischen Leiter des bedeutenden jährlichen Fotofestivals der Stadt ernannt, und zu seinen Projekten gehörte die Kuratierung einer Ausstellung seiner Haute-Couture-Kleidung im Musée Réattu, die der traditionellen Tracht der Arlesienne huldigte. Seitdem ist er im Gespräch mit dem Museum, dem Bürgermeister der Stadt und dem Präsidenten der Region sowie mit seiner Freundin Maya Hoffman, die dort eine Stiftung für zeitgenössische Kunst gründet, um vielen dieser Ikonen ein dauerhaftes Zuhause zu schaffen Stücke, „etwas sehr lebendiges und einladendes“. „Ich habe diesen Sommer geliebt“, sagte Lacroix wehmütig und erinnerte sich an den Spaß, den er hatte, die Stadt neu zu entdecken und die Ausstellungen zu kuratieren und zu planen. „Wir haben einen paradiesischen Sommer verbracht. Ich glaube, ich bezahle dafür mit diesem Albtraum. Das ist mein Annus horribilis!“