Öko-Idylle: Las Catalinas, die autofreie Stadt Costa Ricas, begrüßt ein neues Hotel


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Was entsteht, wenn man die Architektur einer mediterranen Bergstadt, das Outdoor-Abenteuer einer amerikanischen Skistadt und die Schönheit eines tropischen Dschungels ins Wanken bringt? Las Catalinas , ein Küstendorf mit Terrakotta-Spitze und 40 km bewaldeter Wander- und Radwege entlang der Pazifikküste von Guanacaste, Costa Rica.


Die 1.200 Hektar große autofreie Anlage, eingebettet zwischen bewaldeten Hügeln an einem halbmondförmigen Strand, ist die Idee des in Atlanta ansässigen Unternehmers Charles Brewer, der antike europäische Städte für ihre Schönheit, Begehbarkeit, ihren Gemeinschaftssinn und ihre Architektur schätzt für die Ewigkeit gebaut. Um seinen eigenen Inbegriff einer Traumstadt in den Tropen zu schaffen, suchte Brewer nach New Urbanism, einer zeitgenössischen Planungsbewegung, die einen umweltfreundlichen Ansatz, kompakte Nachbarschaften und Harmonie zwischen privaten und kommunalen Räumen priorisiert. Infolgedessen grenzen die Geschäfte von Las Catalinas an Privathäuser in Fußgängerzonen, die sich durch Kopfsteinpflaster und unter blühenden Balkonen in Hörweite der Wellen des Ozeans schlängeln. Einwohner von New York bis Paris haben von Grund auf über 70 Villen gebaut, jede mit ihrem eigenen einzigartigen Geschmack. Wenn die Eigentümer abwesend sind, können Reisende eine private Residenz buchen, die ihren Bedürfnissen entspricht, von schicken Apartments mit einem Schlafzimmer bis hin zu weitläufigen Herrenhäusern mit sechs Schlafzimmern.

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„Die Menschen, die es nach Costa Rica zieht, lieben die Natur“, sagt Neal Herman, der den Betrieb und die städtischen Angelegenheiten bei Las Catalinas überwacht. An jedem beliebigen Tag finden die Besucher Scharen von Einwohnern, die im Morgengrauen zusammen Mountainbike fahren, bei Tagesanbruch surfen und bei Sonnenuntergang Stand-Up-Paddling machen. „Ich habe einmal versucht, meine eigene Zeitzone einzurichten, damit die Leute zwei Stunden früher aufstehen, um zu trainieren“, fügt Brewer hinzu. Während den Gästen eine lange Liste von Freizeitabenteuern zur Verfügung steht, vom Tauchen bis zum Quadfahren, bietet Las Catalinas mehr als nur Adrenalin-Aktivitäten. Die Strandclub ist eine Oase der Ruhe im Herzen der Stadt. Auf einer kleinen Klippe über dem Strand säumen bequeme Chaiselongues einen Infinity-Pool und ein 25-Meter-Sportbecken aus guatemaltekischem Marmor, der die Jade- und Kobalttöne des Ozeans nachahmt. Ein Pavillon mit Hängematten ist der perfekte Ort zum Faulenzen mit einem eisigen Guaro Sour, das von der angrenzenden Bar und dem Restaurant geliefert wird.

Die Straße entlang, Aufwachen Day Spa ist ein friedlicher Rückzugsort, um sich mit einer Schönheits- oder Körperbehandlung zu verwöhnen, einschließlich Hot-Stone- und Mineralsalzmassagen sowie Peeling- und Packungskombinationen. Ästheten können auch ein paar Türen weiter zum Shoppen schlendern d-Aqui-Design , das maßgeschneiderte Einrichtungsgegenstände verkauft, die ins Ausland versendet werden können, und LaPula , ein angesagter Designladen mit Warmwetterkleidung, farbenfrohen Lederhandtaschen und handgemachtem Schmuck von costaricanischen Designern. In Kürze eröffnet in der Nähe des Beach Clubs eine exklusive Damenboutique. Feinschmecker werden über das gehobene Lebensmittelgeschäft der Stadt in Ohnmacht fallen. Kupfer & Stein (denken Sie an Dean & Deluca), das alles von Seetangnudeln und lokal hergestelltem Kombucha bis hin zu einer Vielzahl von Wurstwaren und Grundnahrungsmitteln aus der Vorratskammer führt und in seinem Weinkeller The Cava elegante Wein- und Käseverkostungen veranstaltet, umgeben von seltenen Jahrgängen.

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Wie ein SimCity-Experiment verdoppelt sich Las Catalinas jedes Jahr weiter, was den Bewohnern und wiederkehrenden Gästen ein Gefühl der ständigen Entdeckung verleiht. Seine neueste Ergänzung, Santarena Hotel , debütierte diesen Februar im zentralen Stadtteil Beach Town. Als urbanes Resort konzipiert, kreierte die d-Aqui-Inhaberin Andrina Fonseca (ein Gensler-Alaun) ein Interieur, das vom „Gentleman Surfer“ aus Europa der 1960er Jahre inspiriert wurde und einen tropischen Touch hat. Fünfundvierzig moderne Gästezimmer umschließen einen Innenhof im Freien und erinnern an das Gefühl einer traditionellen Hacienda.


„Wir haben viele natürliche Materialien wie Teakholzböden, in Sackleinen gewickelte Beleuchtung und maßgefertigte Möbel von lokalen Handwerkern verwendet, um dem Hotel ein authentisches Gefühl von Ort zu verleihen“, erklärt Fonseca. Ein Pool auf dem Dach und eine Lounge mit Meerblick krönen das Hotel, während eine ganztägig geöffnete Bäckerei und ein Restaurant im Erdgeschoss als Treffpunkt für ein ungezwungenes Essen oder ein anspruchsvolles Abendessen dienen. „Nachdem sie den Tag in Bikini und Flip-Flops verbracht haben, können sich die Gäste in der antik-goldenen Lobbybar frisch machen und in High Heels für einen richtigen Cocktail schlüpfen“, sagt Fonseca.

Direkt gegenüber dem Hotel soll noch in diesem Jahr ein hochmodernes Wellnesscenter mit einem Mediationsraum, Yoga- und Bewegungsstudio sowie einer Reihe alternativer Therapien vom Chakra-Ausgleich bis zur Klangheilung eröffnet werden. „Ich möchte eine Gemeinschaft aufbauen, die von Lebensqualität über Quantität des materiellen Besitzes angetrieben wird“, sagt Brewer, während er vor seinen Augen sieht, wie seine Traumstadt Stein für Stein zum Leben erweckt wird.