Tu dir selbst einen Gefallen: Geh zu Raoul Pecks I Am Not Your Negro

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Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Velvet Film


Ein Imbiss aus Raoul Pecks unglaublichem neuen Oscar-nominierten Dokumentarfilm,Ich bin nicht dein Neger, über den verstorbenen, großartigen Autor James Baldwin, ist, dass es im Grunde keinen Sinn macht, jemals beredter, prägnanter oder kraftvoller zu sagen, als Baldwin es bereits gesagt hat.

Peck sah keine Notwendigkeit für Talking Heads, Experten oder Stellvertreter: Baldwin argumentiert für sich selbst. In Archivausschnitten hören wir die wahre Stimme des verstorbenen Autors: seine Debatte von 1965 mit William F. Buckley an der Universität Cambridge über den Status des amerikanischen Traums ( schau es dir an , falls Sie dies noch nie getan haben); seine Auftritte in Fernsehprogrammen in den 60er Jahren, wo er die Bürde auf sich nahm, die gesamte afroamerikanische Erfahrung einem weißen Moderator zu repräsentieren. Und dank einer dezenten Darbietung des Schauspielers Samuel L. Jackson hören wir auch Baldwins Schreibstimme, die aus einem Manuskript für ein nie abgeschlossenes Projekt namens . stammtErinnere dich an dieses Haus, eine dreifache Biografie der Bürgerrechtler Malcolm X, Martin Luther King Jr. und Medgar Evers, die alle drei innerhalb von fünf Jahren vor ihrem 40. Geburtstag ermordet wurden. Baldwin glaubte, durch ihr Leben und Sterben einen Faden ziehen zu können, der die Geschichte Amerikas enthüllen würde.

„Ich möchte, dass diese drei Leben gegeneinander prallen, wie sie es in Wahrheit getan haben, und ihre schreckliche Reise als Mittel nutzen, um die Menschen, die sie so sehr liebten, die sie verraten haben und für die sie ihr Leben gaben, zu unterrichten“, schrieb Baldwin in seinem Buchvorschlag an seinen Agenten. „Bang gegeneinander“ ist eine angemessene Formulierung, insofern sie ein Trauma suggeriert.Ich bin nicht dein Negerist ein Film über Gewalt: die allgegenwärtige Gewalt des weißen Amerikas gegen das schwarze Amerika und die Heimindustrie, die wir – teilweise durch Filme – entwickelt haben, um diese Gewalt als Heldentum, als aufrichtige Rache an einem unserer Schreckgespenster umzudeuten eigene Erfindung.

Peck, geboren in Haiti und am bekanntesten für seinen Film aus dem Jahr 2000,Lumumba, illustriert Baldwins Punkte mit Auszügen aus dem amerikanischen Filmkanon. Wir sehen einen Western, in dem der heldenhafte weiße Cowboy Indianer von ihren Pferden erschießt, wie Baldwin uns erzählt: „Es ist ein großer Schock, im Alter von 5 oder 6 oder 7 Jahren zu sehen, dass Gary Cooper die Indianer tötet – und Sie haben sich für Gary Cooper stark gemacht – dass die Indianer Sie waren. Es ist ein großer Schock zu entdecken, dass das Land, das Ihr Geburtsort ist, dem Sie Ihr Leben und Ihre Identität verdanken, in seiner gesamten Realität keinen Ort für Sie entwickelt hat.“


Wenn bewegte Bilder es uns ermöglichten, „aus einem Massaker eine Legende zu machen“, sind es auch bewegte Bilder, die uns – einige von uns sowieso – gezwungen haben, das Massaker in Echtzeit zu sehen. Die Black Lives Matter-Bewegung entstand aus einer neuen technologischen Realität, in der die Leichtigkeit des Aufnehmens von Handyvideos, des Live-Streamings und der Verbreitung von Filmmaterial dazu beigetragen hat, unbequeme Wahrheiten deutlich zu machen, die das weiße Amerika seit langem zu einem nationalen Zeitvertreib gemacht hat, zu ignorieren. 'Weiße Menschen fordern endlos, versichert zu werden, dass Birmingham wirklich auf dem Mars ist', sagte Baldwin. 'Sie wollen nicht glauben, noch weniger, um aus dem Glauben heraus zu handeln, dass das, was in Birmingham passiert, im ganzen Land passiert.'

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Erinnere dich an dieses Hauskam nie auf den Boden. Baldwin machte sich nur 30 Seiten Notizen, bevor er 1987 an Magenkrebs starb. Pecks Film nimmt die Architektur des Buches und konkretisiert sie mit Ideen, die der Autor an anderer Stelle formuliert hat. In Pecks Händen sind es weniger Malcolm X, King und Evers, deren Leben die Geschichte dieses Landes erzählen: Baldwin selbst führt uns von Sklavenschiffen bis nach Ferguson.


Und es ist verblüffend zu erkennen, wie präzise Baldwin, der seine Ideen Jahrzehnte vor der Jahrtausendwende formulierte, in Gesprächen spricht, die wir erst jetzt über Rassen im Amerika des 21. Jahrhunderts führen. Aber dieses Schockgefühl ist natürlich genau das, was wir hinterfragen müssen. Am schockierendsten ist nicht unser (extrem schockierender) Mangel an Fortschritt, sondern dass wir nach all den Jahren immer noch schockiert sind, wenn jemand unsere nationale Besessenheit aufdeckt, die gleiche Menschlichkeit der schwarzen Amerikaner zu leugnen. Das ist der Spiegel, den wir um jeden Preis vermeiden, denn in ihn zu starren würde bedeuten, dass wir uns selbst als Monster zurückgespiegelt sehen.

„Nicht alles, was konfrontiert ist, kann geändert werden“, bemerkte Baldwin, „aber nichts kann geändert werden, bis es konfrontiert wird.“ Es war dieser Akt der Konfrontation, der den Autor und Peck so besessen von der Suche nach einer Möglichkeit war, Baldwins Ideen auf der Leinwand darzustellen. „Die Idee war, wie komme ich auf den ultimativen Baldwin? Das Äquivalent des Werks?“ Der Regisseur hat es mir letzten Monat erzählt, als wir uns in den Büros seines Filmverleihs trafen, um zu diskutierenIch bin nicht dein Neger. „Wie stelle ich sicher, dass jeder zu seinem Schreiben zurückkehrt?“


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ERIC FEFERBERG

Was war Ihre erste Erfahrung mit James Baldwin?

Ich war zwischen 16 und 17. Es war wahrscheinlichDas nächste Mal das Feuer. Und es war eine unglaubliche Entdeckung. Es waren viele Dinge, die ich fühlte und die ich nicht benennen konnte. Baldwin war genau richtig.

Es ist unglaublich, wie aufschlussreich er ist.


Er ist präzise und gleichzeitig kreativ. Er ist ein Dichter, ein Humanist, ein scharfer politischer Verstand, ein beredter Redner, und er weiß, wie man Sie überzeugt. Er weiß, wie man dich nimmt und sicherstellt, dass du den Punkt verstehst, den er meint. Das sind seltene Eigenschaften bei einem Mann.

Ich habe schon gehört, dass der Baldwin-Nachlass bei der Genehmigung von Projekten zurückhaltend war. Wie war der Status des Manuskripts fürErinnere dich an dieses Haus? Wie sind Sie darauf aufmerksam geworden?

Als ich an das Anwesen schrieb, wusste ich nicht, wer es leitete. Mein eigener Anwalt in L.A. sagte mir: „Raoul, ich bin mir nicht einmal sicher, ob sie dir antworten werden, weil sie dafür bekannt sind, nicht zu antworten.“ Ich sagte, das ist zu wichtig. Ich muss es versuchen. Als Dokumentarfilmer geht man manchmal drei oder vier Jahre lang hinter etwas her, bis man ein Ja bekommt. Aber ich schrieb und drei Tage später hatte ich eine Antwort.

Und die Antwort war ja?

Kommen Sie nach Washington, treffen Sie uns. Also ging ich hin und traf Gloria Karefa-Smart, James Baldwins jüngere Schwester, die das Anwesen leitet. Mir wurde klar, dass sie meinen Film gesehen hatteLumumba. Es hatte ihr viel bedeutet. Es war auch ihre eigene Geschichte, als junge Frau, als sie nach Afrika ging, viele dieser Führer mit James Baldwin getroffen hatte.

Sie war eine Art Seelenverwandte, weil wir fast eine gemeinsame Vergangenheit hatten. Und aus irgendeinem Grund betrachtete sie mich als eine Art Kontinuum.

Ich brauchte Zeit, um zu verstehen, warum sie so streng waren, wer was mit James machen würde. Es ist viel Müll herausgekommen. Menschen, die ihn missbraucht haben. Leute, die gesagt haben, er sei ein ehemaliger, ein kleiner Autor, die ihn, seine Schriften oder seine Analysen benutzt haben, ohne die Anerkennung zu zollen. Und die Verwirrung kam auch dadurch, dass Baldwin für jeden sehr offen war. Er hat nie den Star gespielt. Er war jemand, der die ganze Zeit mitten im Leben sein wollte. Wenn Sie so leben, sind Sie berühmt, aber Sie geben nicht vor, elitär oder unzugänglich zu sein, was ein weites Feld für andere Menschen lässt, Sie zu benutzen.

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US-amerikanischer Schriftsteller, Dramatiker und Gesellschaftskritiker James Baldwin in Istanbul um 1960

Foto: Getty Images

Sind Sie mit diesem konkreten Projekt an sie herangetreten?

Nein, das ist eine andere unglaubliche Sache. Ich wollte kein bestimmtes Buch, kein Kapitel, keinen Aufsatz auswählen. Es war wirklich: Ich möchte ganz Baldwin optionieren. Ich weiß nicht, welchen Film ich machen werde.

Ich sehe, wie er denkt. Ich sah, wie er in seinen Notizen etwas schrieb, und ich entdeckte, wie er ein Stück benutzte und einen Teil davon in einem anderen Stück. Er würde in einem privaten Brief an seinen Bruder Sachen über seine Gefühle ausprobieren, und diese Gefühle würden in einer anderen Form zurückkommen.

Ich hatte Zugang. Es war wirklich ein Forschungsprozess. Ich habe versucht, eine Behandlung zu schreiben. Ich habe irgendwann einen Dramatiker engagiert, um mit mir zu arbeiten, weil ich dachte, es sollte eine Erzählung sein, und dann eine Mischform zwischen Erzählung und Dokumentation. Ich war immer noch nicht zufrieden, bis Gloria mir diese dreißig Seiten Notizen gab.

Sie waren nie veröffentlicht worden, oder?

Nein, er hatte damals einen Vertrag mit McGraw-Hill und bekam einen riesigen Vorschuss, um ein Buch zu schreiben. Die Zusammenfassung lautete: Ich möchte ein Buch über diese drei Freunde schreiben, die ich verloren habe und die alle ermordet wurden. Ich habe gesehen, wie sie wachsen und leben und Freunde werden, und ich möchte die Geschichte Amerikas durch sie erzählen. Er hatte Notizen darüber, aber er konnte es nie schreiben.

Haben Sie den Film in gewisser Weise als Fortführung der Arbeit an diesem unvollendeten Buch betrachtet?

Ja, aber ich bin Filmemacher. Ich kann eine Geschichte nicht einfach erzählen, indem ich mich entscheide, eine Geschichte zu erzählen, und zwar auf didaktische Weise. Ich brauche meine eigenen Emotionen, um zu fühlen, wow, ich kann etwas entdecken, ich kann etwas erschaffen. Das kam in Form dieses Projekts: Es ist wie ein Mystery-Buch. Es existiert nicht. Ich sage, wow, da ich Baldwin kenne, wie er sich Notizen macht, existiert das Buch für mich. Meine Aufgabe ist es, sie zu finden und zusammenzustellen. Alle Teile sind da; es ist nur ein riesiges Puzzle.

Baldwin, gesprochen von Samuel L. Jackson, ist der Erzähler, aber Sie illustrieren vieles, was er sagt, mit Ausschnitten aus der Geschichte des amerikanischen Kinos. Warum der Fokus auf Filme?

Es ist ein visueller Film. Es ist ein Film über die Entstehung von Bildern, die Rolle von Bildern, wie Bilder Ideologie, Struktur, Standpunkte und Perspektiven transportieren. Und Baldwin ist auch einer der wenigen, denen es gelungen ist, [Film] zu dekonstruieren und auf phänomenale Weise mit der Rasse zu verbinden.

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Ich habe kürzlich Gespräche mit Filmemachern geführt, in denen wir über die Rolle des Films in politisch herausfordernden Zeiten gesprochen haben. Ein Regisseur ging sogar so weit zu sagen, dass wir in Zeiten wie diesen unsere Filmemacher brauchen, um Propagandisten zu sein, die uns helfen, die Dinge klar zu sehen.

Dieses Wort ist zu aufgeladen. Ich würde es nicht so formulieren. Als Filmemacher bist du ein Manipulator. Außer wir tun es für einen guten Zweck. Wir verkaufen nichts. Wir machen das nicht aus Profitgründen, hoffe ich. Wir hoffen, dass unsere Arbeit die Menschen aufklärt, damit diese Menschen Veränderungen bewirken können. Wir verteidigen Opfer, wir erklären Tragödien, das tun wir. Und ja, wir manipulieren auf die gleiche Weise, wie ein Autor eine Geschichte manipuliert. Ich muss sicherstellen, dass du, wenn du anfängst, einen Film zu sehen, ihn bis zum Ende sehen wirst. Ich muss dich natürlich ein bisschen unterhalten. Die eigentliche Frage ist: Wie weit gehe ich?

Aber Propaganda ist etwas anderes. Es geht davon aus, dass die Menschen, die es erhalten, – wie sagt man das?

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Betrogen?

Betrogen, genau. Es ist, als würdest du deinen Freund über eine Erfahrung aufklären, die du gerade gemacht hast. Du willst deinen Freund nicht täuschen, ihm die falschen Informationen geben.

Als ich diesen Beruf anfing, wollte ich Filme machen, die unterhalten, aber Inhalt haben. Als ich zur Filmschule ging, ließen sie mich glauben, dass sich die beiden nicht vermischen könnten.

Ich möchte dem Publikum vertrauen. Ich möchte sicherstellen, dass ich unterhalte, aber ich möchte auch, dass er nach Hause geht und sagt: Woah. Vielleicht könnte ich das ändern? Vielleicht sollte ich dem nachgehen? Oder das hat mir geholfen, durch mein Leben zu gehen, einfach weil ich einfach auf dem Bildschirm gesehen habe, was ich erlebe. Ich bin nicht alleine. Das ist eine tolle Sache, wenn Sie das können.

Deshalb ärgere ich mich manchmal, wenn Leute sagen: Raoul, du machst Filme und du bist Aktivist. Ich sage, nein, ich bin Bürger, ich bin normal. Du bist nicht normal, wenn dein Leben machtGruselfilm 6, 7und8. Sie haben sich entschieden, nicht alles andere zu sehen, was passiert. Das hast du mir, der Aktivistin, überlassen, als ob es mein Job wäre, als ob ich dazu geboren wäre, als ob ich kein Geld brauche.

Apropos Aktivismus: Rund um den Women's March in Washington gab es eine große Diskussion über die Spannungen zwischen weißen Frauen, die plötzlich das Gefühl hatten, etwas zu protestieren, und schwarzen Frauen, die das Gefühl hatten, schon lange protestieren zu müssen und es nicht mehr tun würden einen Rücksitz nehmen. Das politische Klima zwingt uns derzeit zu fragen: Legen wir unsere Differenzen beiseite, um einem gemeinsamen Feind entgegenzutreten, oder tauchen wir endlich in diese komplizierte, angespannte und angespannte Geschichte ein und hoffen, auf der anderen Seite mit einem besseren Verständnis herauszukommen? Baldwin sprach sich wirklich dafür aus, dass der einzige Weg durch sie hindurch führt.

Es gibt keine Abkürzung. Genau. Die Leute wissen nicht, wie Schwarze, Minderheiten, auch Frauen, ihr ganzes Leben lang sich bemühen mussten, alle anderen zu verstehen. Mein ganzes Leben lang kenne ich die amerikanische Kultur sehr gut. Ich kenne die amerikanische Literatur wahrscheinlich mehr als der durchschnittliche Amerikaner. Ich kenne die französische Kultur mehr als der durchschnittliche Franzose. Ich kenne deutsche Literatur. Ich kenne meine eigene Kultur sehr gut. Und es ist, als ob du mir jetzt sagst,Na Raoul, du solltest dir Mühe geben. ichhattediese Anstrengung zu machen. Niemand hat mich darum gebeten, aber für mich war es normal, wenn ich überleben wollte. Nun ist also ein gewisser Teil der Bevölkerung in Schwierigkeiten und sie erwarten, dass die ganze Welt sagen muss, oh du armer Mensch? Ich sage, wach auf! Die ganze Welt war die ganze Zeit in Gefahr. In Syrien sind Menschen gestorben.

Was von Minderheiten ihr ganzes Leben lang verlangt wurde: Es gibt keinen Moment, in dem Sie Frieden hatten. Frieden hattest du nur, wenn du in deinem Ghetto warst, in deiner Blase. Aber jedes Mal, wenn Sie zur Arbeit in die große Welt gehen, ins Restaurant, befinden Sie sich auf feindlichem Territorium. Alles kann passieren.

Ich habe einmal dieses Beispiel gegeben: Ich kann mich nicht beschweren. Ich bin ein sehr privilegierter Mensch. Ich bin zu Hause, wo immer ich bin. Ich habe keine Angst vor Menschen. Ich kann mich verteidigen. Aber in Hotels muss ich immer noch aufpassen, wenn eine junge Frau auf den Aufzug wartet und wir einsteigen, wenn ich in ihren Augen eine Andeutung einer Frage sehe, lasse ich sie gehen. Ich gehe nicht auf.

Weil du es ihr nicht unangenehm machen willst?

Ich möchte es ihr nicht unangenehm machen. Und ich bin es leid, in dieser Situation zu sein. Ich vermeide es. Ich vermeide es, sie ansehen zu müssen oder sie nicht anzusehen, um sie nicht zu erschrecken. Ich will nur meinen Frieden. Ich muss mich vor meiner Wut schützen. Das lernen viele Schwarze.

Es war einmal ein Schwarzer in der U-Bahn. Er war irgendwie verrückt. Er sagte:Ich lasse nicht zu, dass Leute Platz in meinem Gehirn mieten!

Nehmen wir an, Sie treffen [jemanden mit] einer rassistischen Einstellung. Er wird einen schönen Tag haben. Aber Sie fühlen sich frustriert, gedemütigt. Das ist es, was es bedeutet, Raum in deinem Gehirn zu mieten. So lernt man, sich davor zu schützen, es zu evakuieren, es nicht an sich heranzulassen. Auch wenn Sie privilegiert sind, müssen Sie damit umgehen. Du lernst darin besser zu werden. Sie lernen zu verstehen, dass dies eine größere Geschichte ist. Es geht nicht um mich. Ich kann die Arbeit nicht für dich erledigen. Ich kann dich nicht erziehen. Das ist dein Problem.

Baldwin hat all diese Dinge vor drei, vier, fünf Jahrzehnten gesagt, und wir führen diese Gespräche erst jetzt. Wer sind die Menschen, die gerade auf ähnliche Weise zu diesem Moment sprechen? Sie beenden den Film mit einem Kendrick-Lamar-Song, „The Blacker the Berry“. Ist er einer von ihnen?

Ja, es war mir wichtig, den Kreis zu schaffen. Und ich konnte nicht viele Leute anrufen. Kendrick Lamar war einer der wenigen. Ich kannte seine Musik. Ich hörte ihn reden. Was er sagte, macht für mich Sinn. Ich wollte ihn genauso im Film haben, wie ich dafür gesorgt habe, dass ich Musik einbezog, die Baldwin liebte. Der Film hat einen Soundtrack, der von Blues über Jazz bis hin zu Spirituals und Musicals reicht. Den Film mit Kendrick Lamar zu beenden, sollte die Verbindung festigen. Ich wollte sicherstellen, dass junge Leute heute den Zusammenhang mit ihrem Leben sehen.

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