Crowdsourcing: Alex Prager über ihre neue Ausstellung in der Corcoran Gallery of Art


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Manchmal findet man sich in New York City in einer Fußgängerzone wieder, die sich kaum bewegt – etwa um zehn Uhr morgens in den Treppenhäusern der Port Authority oder um fünf Uhr nachts in den marmorierten Hallen der Grand Central Station. Gefangen in einem Flaschenhals stehen Sie Schulter an Schulter mit einem riesigen Haufen unbekannter Gesichter, die Sie lesen oder ausblenden können. Eine Situation, die die autodidaktische Fotografin und Filmemacherin Alex Prager bis vor wenigen Jahren ungewohnt hatte, als sie begann, mehr denn je zu reisen. Prager schlurfte durch Flughäfen und fremde städtische Umgebungen und starrte auf Meere von Gesichtern aus einer anderen Nähe als in ihrer Heimatstadt Los Angeles, wo Menschenmengen normalerweise durch die schützende Windschutzscheibe eines Autos wahrgenommen werden.


„Man nimmt plötzlich all diese Leute wahr, die keine Ahnung haben, was man durchmacht“, sagt Prager. „Es verstärkt jede Emotion, die Sie möglicherweise erleben. Wenn Sie sich verärgert oder apathisch fühlen, können Sie sich mehr allein fühlen als je zuvor. Wenn man gute Laune hat, ist es faszinierend, all diese Menschen zu betrachten und sich zu fragen, wohin sie gehen und was sie fühlen.“ Auch Prager sprach vor einigen Jahren erstmals Menschenmengen an. „Als ich meine MoMA-Show machte, wurde ich plötzlich gebeten, vor Leuten zu sprechen, und mir wurde klar, dass ich Angst vor Menschenmengen hatte“, sagt sie. „Bei mir traten alle möglichen körperlichen Phänomene auf: Angst- und Panikattacken. Es passierten seltsame Dinge, die völlig außerhalb meiner logischen Kontrolle lagen. Ich wusste weder, woher es kam, noch wusste ich, dass ich es hatte.“

Diese Begegnungen führten Prager dazu, sich durch ihre Fotografie mit dem Thema der Menschenmenge auseinanderzusetzen, „fast als eine Möglichkeit, die Angst zu überwinden oder zu konfrontieren“, sagt sie. Das ehrgeizige Ergebnis „Alex Prager: Face in the Crowd“ wird diesen Monat in der Corcoran Gallery of Art in Washington, DC eröffnet Fotografien aus ihren neuen Serien und Werken, darunter großformatige Bilder und vier Filme. Der Titelfilm der Ausstellung mit der Schauspielerin Elizabeth Banks**,** sowie der Fotostrecke „Face in the Crowd“ wandert im Januar in die Lehmann Maupin Gallery in New York und in die M+B Gallery in Los Angeles. Wie „Touch of Evil“, das mit dem Emmy ausgezeichnete Portfolio von Kurzfilmen, für die Prager Regie führteDas New York Times-Magazin,„Face in the Crowd“ vereint eine filmische Reihe von aufwendig orchestrierten und kostümierten Szenen, jedoch in einem viel größeren Maßstab.

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Alex Prager

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Vaseline und Haarwuchs
Foto: Jeff Vespa


Inszeniert und in Szene gesetzt, um eine Vielzahl unterschiedlicher Umgebungen zu vermitteln – einen Strand, ein Kino, einen Flughafen –, fangen einige der Aufnahmen bis zu dreißig Menschen ein, oft in Bewegung und jeder scheint in einem eigenen privaten Moment gefangen zu sein. Es gibt ein fast überwältigendes Bewusstsein für die Dramen jedes Einzelnen und für das Situationsdrama der Gruppe als Ganzes. „Keiner ist sich bewusst, was der andere durchmacht, und doch ist sich allen bewusst, dass da etwas Größeres vor sich geht“, sagt Prager über ihre Charaktere. Als sie mit dem Fotografieren begann, dachte Prager über gewisse Parallelen zwischen den Bildern und den sozialen Medien nach. 'Es ist diese seltsame unterbrochene Verbindung', sagt sie. „Vielleicht war das unbewusst einer der Gründe, warum ich jetzt Lust hatte, die Crowd-Serie zu machen. Wir leben in einer sehr unzusammenhängenden Kultur.“

Diesen komplizierten Effekt zu erzielen, stellte eine logistische Herausforderung dar. „Um eine Menschenmenge zu fotografieren, braucht man eigentlich doppelt so viele Leute, vor allem, wenn sie sich überhaupt bewegen sollen“, sagt Prager. „Damit sie vorbeigehen und sich bewegen und genug Charaktere in den Rahmen bekommen, braucht man viel mehr Leute, als man denkt.“ Und weil es sich um Prager-Shootings handelte, wurde ein Großteil der Kostüme und des Stylings von ihr inszeniert. 'Das alles wurde von mir sehr überwacht, jedes noch so kleine Detail.'


In ihren bisherigen Arbeiten hat sich Prager weitgehend an der Ästhetik der 50er und 60er Jahre orientiert, teils aufgrund ihrer Vorliebe für die Filme dieser Epochen, aber auch, weil sie einst von einem Starlet Kisten mit Vintage-Kleidung und Perücken geschenkt bekam. In ihrer neuen Serie erweitert Prager ihr Spektrum an sartorialen Referenzen. „Manche Leute sehen aus wie siebzig, manche wie zwanzig, manche wie neunzig“, sagt sie. „Es ist nur ein Haufen verschiedener Perioden, die zusammengefügt werden. Meine Absicht war, es alle Jahrzehnte überspannen zu lassen, damit es sich zeitlos anfühlt.“ Betrachter, die die Fotografien genau studieren, werden feststellen, dass in mehreren Einstellungen ein bestimmtes weibliches Gesicht auftaucht – Pragers Schwester. 'Wenn Sie eine Serie über Menschenmengen machen, werden Sie sich auf Where's Waldo beziehen?' Sie sagt. Im Gegensatz zu Waldo ist Pragers Schwester in jedem Bild anders gestylt. 'Sie trägt keinen gestreiften Pullover, aber sie ist der Waldo.'

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„Alex Prager: Face in the Crowd“ öffnet am 23. November im Corcoran Kunstgalerie in Washington, D.C.