Coronavirus und Demokratie: Wie wird unser Wahlsystem im November aussehen?

Zu den denkwürdigeren Bildern der Coronavirus-Ära gehört eine Frau, die auf einem Bürgersteig von Milwaukee steht, in die Kamera starrt und eine rot-weiß-blaue Maske trägt. Sie hält ein handgezeichnetes Schild mit Navy-Schriftzug: „ DAS IST LÄCHERLICH . '


Sie war keine Demonstrantin, die die Eröffnung von Geschäften forderte, oder eine Ärztin, die die Leute anflehte, zu Hause zu bleiben. Sie war eine Wählerin, die mitten in einer Pandemie anstand, um ihre Stimme abzugeben. Beide Oberster Gerichtshof des Bundesstaates Wisconsin und der Oberste Gerichtshof der USA hatte im April Anordnungen erlassen, die die Möglichkeiten der Bürger von Wisconsin, Stimmzettel per Post einzureichen, einschränken und die Wahl zwischen der Ausübung ihres Wahlrechts und der Gefahr einer Ansteckung mit COVID-19 erzwingen.

Etwa ein Viertel der Amerikaner wählte 2016 per Briefwahl, aber das Coronavirus hat die Praxis inzwischen zu einem landesweiten Fokus gemacht. Die übergreifende Befürchtung ist, dass das Virus die Wahlen im November 2020 stören könnte, indem es die persönliche Stimmabgabe unmöglich oder unerwünscht macht, insbesondere wenn im Herbst eine gefürchtete „zweite Welle“ einschlägt. Lange Wartezeiten in überfüllten Räumen, enger Kontakt mit älteren Wahlhelfern, das Teilen von Stiften – all die Dinge, die bei der persönlichen Abstimmung passieren – sind der sozialen Distanzierung nicht gerade förderlich.

Was braucht es, damit alle US-Bürger die Möglichkeit haben, per Briefwahl abzustimmen? Die Antwort beinhaltet eine Mischung aus politischer Bildung, Politik und komplizierter Logistik.

Erstens ist das Ziel nicht, dass das ganze Land im November nur per Post abstimmt. Stattdessen soll so vielen Amerikanern wie möglich die Möglichkeit gegeben werden, und gleichzeitig eine frühzeitige Stimmabgabe gefördert werden. Die Hoffnung besteht darin, eine Einbuße an Wahlbeteiligung zu vermeiden und gleichzeitig den Verkehr an persönlichen Wahllokalen am Wahltag erheblich zu senken.


Die Senatorin von Minnesota, Amy Klobuchar, die früher Präsidentschaftskandidatin war und nun Gerüchten zufolge auf Joe Bidens Shortlist als Vizekandidat steht, hat eine Rechnung vorgeschlagen Das würde von den Staaten verlangen, allen Wählern zu gestatten, per Briefwahl abzustimmen, und Finanzmittel bereitzustellen, um den Staaten bei der Zahlung des Portos zu helfen. (Kongress hat bisher vergeben 400 Millionen US-Dollar zur Unterstützung der Bundesstaaten bei der Verwaltung der Wahlen 2020 ; Experten sagen, dass möglicherweise 4 Milliarden US-Dollar benötigt werden.)

Puder-Highlighter-Pinsel

Während die Bundesregierung den Staaten mit ziemlicher Sicherheit bei den Kosten und der Logistik helfen muss, Millionen mehr per Briefwahl als üblich zu verarbeiten, haben die Staaten – und die Stimmrechtsaktivisten – keine Zeit, abzuwarten, was passiert.


„Im Moment ist es ein Staatsspiel“, sagte Celina Stewart, Senior Director of Advocacy and Litigation bei der überparteilichen League of Women Voters. Jeder Bundesstaat entscheidet über den Umgang mit Abstimmungen während der Pandemie, und Stimmrechtsorganisationen reichen Klagen ein, um gegebenenfalls Erweiterungen voranzutreiben. In einigen Fällen versuchen konservative Organisationen, dies zu verhindern.

Eine Handvoll Bundesstaaten halten ihre Wahlen bereits per Post ab. Oregon wurde im Jahr 2000 der erste Bundesstaat, der ausschließlich per Briefwahl abstimmte. Colorado begann vor sechs Jahren mit der Briefwahl und ermöglichte es den Wählern, ihre Stimmzettel zu verschicken oder in Wahlzentren abzugeben. Am Wahltag ist auch eine persönliche Stimmabgabe möglich. Obwohl sie nicht ausschließlich per Briefwahl abstimmen, haben fast zwei Drittel der Kalifornier 2018 so gewählt .


Die meisten anderen Staaten erlauben Briefwahl ohne Entschuldigung; Jeder Wahlberechtigte kann eine Stimmabgabe beantragen, ohne angeben zu müssen, warum er dies will. Aber etwa 15 Staaten brauchen noch eine Entschuldigung – der Antragsteller muss angeben, warum er per Briefwahl abstimmen muss, und nur bestimmte Gründe sind zulässig, wie z.

Wie und ob Staaten ihre verschiedenen Gesetze zur Briefwahl ändern, um die Briefwahl zu erleichtern, ist die Frage.

New York zum Beispiel ist ein entschuldigungspflichtiger Bundesstaat, aber Gouverneur Andrew Cuomo hat auf die Anforderung für die Juni-Wahlen des Bundesstaates verzichtet und hat deutete mögliche Unterstützung für die Parlamentswahlen an . Bei den Vorwahlen im April und Anfang Mai stimmten Bundesstaaten wie Wyoming, Ohio und Kansas fast ausschließlich per Briefwahl ab.

Nicht alle Bundesstaaten haben sich friedlich um das Lagerfeuer der Briefwahl versammelt. Beispiel Texas: Ein Staatsrichter entschied Ende April, dass bei anstehenden Stichwahlen Briefwahl zulässig ist; der texanische Generalstaatsanwalt sofort mit Strafanzeige gedroht gegen Beamte, die Texaner ermutigen, aus Angst vor einer Ansteckung mit COVID eine Briefwahl zu beantragen. Diese Rechtsstreitigkeiten und mehrere andere Klagen – eingereicht von Organisationen wie der ACLU und den demokratischen Gruppen – werden durch Gerichte im ganzen Land arbeiten, um genau festzulegen, wie die Briefwahl in jedem Bundesstaat funktionieren würde.


Unsere Tage zu Hause fühlen sich an, als würden sie im eisigen Tempo vergehen, aber die Entscheidungen per Post kommen schnell und wütend. Virginia hat diese Woche zugestimmt, auf eine staatliche Regel zu verzichten und Briefwähler ohne Unterschrift eines Zeugen Stimmzettel einreichen zu lassen – eine Erleichterung für diejenigen, die allein unter Quarantäne stehen. Die League of Women Voters ist in mehr als einem Dutzend Bundesstaaten an Rechtsstreitigkeiten beteiligt, darunter auch Bundesstaaten, die ihre Wähler benachrichtigen müssen, wenn ihr Stimmzettel fehlerhaft ist, z. B. eine fehlende Unterschrift oder eine, die nicht mit dem Wählerverzeichnis übereinstimmt.

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Die Abstimmung per Post ist nicht perfekt - Mitglieder von Minderheitengruppen sind wahrscheinlicher ihre Stimmzettel wegwerfen lassen für Defekte wie ein „Signatur-Match“. Es kann die Wahlbeteiligung an Orten ohne zuverlässigen oder bequemen Postdienst beeinträchtigen, einschließlich einiger indianischer Gemeinden. Außerdem sind die logistischen Schwierigkeiten von Wahlbeamten auf Bundes- und Kommunalebene nicht zu unterschätzen, mehr Stimmzettel zu drucken, per Post zu versenden und dann zurückzusenden, als sie es zuvor geschafft haben, und das alles zu einem sehr harten Termin.

Trotz der unzähligen beweglichen Teile können die Wähler dazu beitragen, dass sie sicher wählen können und sich über den Stand der Briefwahl auf dem Laufenden halten.

Erstens, sagte Stewart von der Liga, finden Sie heraus, was Ihr Bundesstaat tut, um den Zugang zu den Umfragen zu verbessern, und überprüfen Sie Vote411.org um die Regeln für die Briefwahl in Ihrem Bundesstaat zu erfahren, z. B. ob Sie automatisch einen Stimmzettel erhalten oder einen anfordern müssen. Zweitens, wissen Sie, ob Ihr Bundesstaat beabsichtigt, sichere Briefkästen anzubieten, um Ihren Stimmzettel einzureichen, wenn Sie ihn nicht verschicken möchten, und ob Sie noch Möglichkeiten zur persönlichen Abstimmung haben. Schließlich, die restlichen Vorwahlen und andere Frühjahrsrennen geben Aufschluss darüber, wie der November verlaufen könnte, und geben im Idealfall den Staaten die Chance um die Knicke zu beheben .

Es gibt einige Mythen zur Abstimmung per E-Mail, über die Sie sich keine Sorgen machen müssen. Trotz der Aussage von Präsident Trump, dass Briefwahlen „in vielen Fällen betrügerisch“ seien, Beweise belegen das nicht . Und obwohl es sich anfühlt, als sei die Debatte über die Briefwahl parteiisch, ist dies nicht immer der Fall. Mehrere republikanische Außenminister arbeiten daran, es umzusetzen, und Staaten, die es bereits anwenden – wie Utah und Colorado – wählen Politiker beider Parteien.

Die Vorbereitung auf eine groß angelegte Abstimmung per Post wird ein steiler Anstieg sein, der viele Änderungen und juristische Auseinandersetzungen erfordert. Ist es möglich, dass die Staaten dies mit knapp sechs Monaten vor der Wahl schaffen? Ja, sagte Stewart. 'Wenn sie jetzt anfangen.'

Erin Geiger Smith ist die Autorin von „Thank You for Voting“, das im Juni erscheinen wird.