Gemeinschaft, Handwerk, Zusammenarbeit: Wie Maria Grazia Chiuri die Stadt Lecce für das Dior Resort engagierte

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Christian Dior Creative Director Maria Grazia Chiuri (Mitte, im T-Shirt) mit ihren Mitarbeitern. von links: Komponist Paolo Buonvino, Künstlerin Marinella Senatore, Stickhandwerkerin Marilena Sparasci, Choreografin Sharon Eyal, Künstler Pietro Ruffo und Maria Cristina Rizzo, Präsidentin der Stiftung Le Costantine. Haare, Guido Palau; Make-up, Peter Philips. Fotografiert von Dario Catellani,Mode, November 2020


MAGIE PASSIERT jeden Abend in Lecce, einer wunderschönen Kalksteinstadt in Apulien, Italiens Stilettoabsatz. Der Zauber wird kurz vor Einbruch der Dunkelheit gewirkt, wenn die Stadt zu glühen scheint, während Schwalben in den dunkler werdenden Himmel huschen und singen. Doch heute Abend, von meiner Position auf einem Dach mit Blick auf die Piazza del Duomo, ist in Lecce eine neue Magie – eine Art menschlicher Alchemie – im Gange. Auf dem darunter liegenden Platz veranstaltet Dior seine Kreuzfahrtshow 2021. Dies ist sowohl ein bedeutender Aufbruch – das Haus hat es noch nie zuvor in Italien gezeigt – als auch eine bedeutende Heimkehr: Antonio, der Vater von Diors Kreativdirektorin Maria Grazia Chiuri, wurde hier in Apulien geboren. „Für mich“, sagt sie, „hier zu sein, bedeutet, in meine Erinnerungen an die Sommer zurückzukehren, die ich hier verbracht habe, als ich jung war. Ich verbringe immer noch viel Zeit hier und habe hier ein Einfamilienhaus, aber ich hatte nie darüber nachgedacht, wie mich die Kultur dieses Landes beeinflusst und wie ich in der Mode arbeite.“

Wie Chiuri in der Modebranche arbeitet, hat sie tatsächlich nach Hause gebracht, um ihre transformative Reise für Dior voranzutreiben. Seit ihrer Ernennung im Jahr 2016 zur ersten weiblichen Designerin dieses legendären Pariser Damenmode-Hauses hat sie daran gearbeitet, den Bekanntheitsgrad der Marke zu erweitern und die Marke für ein größeres Publikum als je zuvor relevant zu machen, indem sie eine fortschrittliche und integrative Gruppe von Mitarbeitern willkommen heißt ihre Autorschaft mitgestalten. Wir sollten alle Feministinnen sein, war ihr Eröffnungsstatement im Jahr 2016 – via Chimamanda Ngozi Adichie – das auf T-Shirts auf dem Laufsteg prangte. Weitere Stimmen, die zu Chiuris Chorälen beigetragen haben, waren die der legendären Kunsthistorikerin Linda Nochlin (warum gab es keine großartigen Künstlerinnen? auf einem anderen T-Shirt) und der Künstlerin Judy Chicago (die eine überragende Installation für Diors Haute Couture-Show im Frühjahr 2020 schuf). Sie hat auch Beiträge der Chanakya School of Craft in Mumbai begrüßt, um das Set für dieselbe von Chicago inspirierte Couture-Show zu realisieren, und sowohl Grace Wales Bonner als auch die Künstlerin Mickalene Thomas entwarfen Bar-Jacken für die sensationelle Kreuzfahrtshow im letzten Jahr in Marrakesch. (Diese Erforschung der Schnittmengen zwischen afrikanischen und europäischen Traditionen beinhaltete auch Kooperationen mit Pathé Ouédraogo und Uniwax.)

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Handwerk, Tradition und Erbe können auf modernste Weise zusammenkommen. von ganz links: Models Selena Forrest, Felice Noordhoff und Akon Changkou im Dior Resort. Fotografiert von Dario Catellani,Mode, November 2020

Durch diesen Drang, ihren kreativen Prozess mit einem saisonal wechselnden Kollektiv von Kunsthandwerkern, Künstlern und Feministinnen zu teilen, hat Chiuri die breitere Wahrnehmung von Dior verändert. Einst ein exquisites, aber unbestreitbar hochmütiges Exemplar der französischen Couture-Tradition, wurde Dior zu einem immer noch exquisiten, aber neu integrativen und global ausgerichteten Label, das Frauen nicht nur über Damenmode verbindet, sondern durch sein aufrichtiges Engagement für grundlegende Themen der modernen Weiblichkeit, von Förderung der Arbeitnehmerrechte, um die Notwendigkeit von Respekt und Sichtbarkeit für alle Frauen hervorzuheben. „Laut und stolz zu erklären, dass ich und die Maison den Wunsch haben, durch die Integration feministischer Ideen vom Stereotyp der Frau wegzukommen, ist eine Möglichkeit, Diors Erbe relevant zu halten“, sagte Chiuri kürzlich. „Ich schaffe eine Balance zwischen einer ikonischen Vergangenheit und der Notwendigkeit, in der Gegenwart verankert zu sein.“


Derzeit verzaubert Chiuris Zauberformel dank eines frisch gemischten Tranks aus Zutaten aus der Zusammenarbeit in der heutigen Show. Die Piazza ist von festlichen Italienern umgebenBeleuchtungen,traditionelle Spaliere aus farbigen Glühbirnen, die von der multidisziplinären Künstlerin Marinella Senatore entworfen wurden und Aussagen wie 'Ich werde alles um mich herum schön machen' enthalten. (Die Worte, sagt Senatore, „beleuchten eine Idee, dass Schönheit auch mit sozialem Wandel verbunden ist.“) Die eindringliche, eindringliche Partitur, gespielt von einem größtenteils lokalen Orchester, wurde von Paolo Buonvino komponiert, einem Mann, den Chiuri als ihren Partner feiert die Entstehung der Sammlung. Buonvinos Musik prägt die leidenschaftliche und emotionale Bewegung einer Gruppe von Tänzerinnen im traditionellen Volksstil, von unterworfen bis emanzipiertPrise,die zusammen mit ihren männlichen Kollegen von der furchterregend einfallsreichen, in Jerusalem geborenen Choreografin Sharon Eyal choreografiert wurden.

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Selbst handgefertigte Korsetts aus verziertem Leder können die Weichheit von Chiuris durchsichtigen, aber erdigen Abendkleidern nicht verbergen. Fotografiert von Dario Catellani,Mode, November 2020


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Als die Models auftauchen, selbstbewusst den Musikpavillon umkreisen und die Tänzer, die um sie herumwirbeln, verhandeln, enthüllen sie eine Kollektion, die die ausgeprägte Pariser Modesprache von Christian Dior in einem kraftvoll direkten und unbestreitbar apulischen Dialekt artikuliert. Die charakteristische Bar-Jacke wurde im Verhältnis gelockert und dann aus Jute oder Stoffen der Le Costantine Foundation hergestellt, die sich der Weitergabe lokaler Handwerkstechniken widmet und gleichzeitig Arbeitsplätze für Frauen bietet. Sein Motto,lieben und singen(„Loving and Singing“), ist auf einigen Stücken eingewebt. Auch andere Details singen ins Auge: Blumenillustrationen – teils gestickt, teils in Jacquard – sind Teil eines 250-köpfigen Portfolios von Bildern, die von Chiuris langjährigem Mitarbeiter, dem Künstler Pietro Ruffo, gezeichnet wurden, während auffällige Spitzenstickereien von Schmetterlingen und mehr Blumenmotiven werden von Marilena Sparasci beigesteuert, einer Inhaberin der Flamme der traditionellen Handwerkstechnik vonKopfkissen,oder Klöppelspitze. Neben Kopftüchern, Korsetts aus geschlagenem Leder und im Atelier bestickten Weizengarben, die einige der Kleider der Kollektion schmücken – darunter das von Eyal hinter den Kulissen getragene – verbinden sich die unterschiedlichen Elemente zu etwas Starkem, intensiver Weiblichkeit und eminent Chiurian.

Wenn wir am nächsten Tag sprechen, wird die Designerin dies ihre „Community-Kollektion“ nennen, auch wenn ein Schlüsselelement dieser Community – das Publikum – in dieser Show fehlt. Dennoch ist in dem alten Seminar, das als eine Art Backstage fungiert, die intellektuelle Kraft des engen kreativen Kontakts greifbar. Wie sie sich versammeln (in der staatlich empfohlenen Entfernung) fürModes Porträt treffen sich die meisten dieser Mitarbeiter zum ersten Mal.TomboloExpertin Sparasci, 75, erzählt mit Nachdruck, wie Chiuris erster Besuch in ihrer ländlichen Werkstatt und ihrem Archiv im vergangenen November in „dieser schönen Entwicklung, die der alten Kultur treu ist“, gipfelte. Ruffo bemerkt: „Die Stärke von Maria Grazia besteht darin, dass sie die Dirigentin eines Orchesters war, dessen Mitglieder alle isoliert spielen mussten – und es ist unglaublich, das Ergebnis zu sehen.“ Frisch geschminkt erklärt Maria Cristina Rizzo von der Le Costantine Foundation, wie Chiuri kam und sich sofort mit ihrer Mission verband, einer Gruppe von 20 Studenten auf einem biologisch-dynamischen Anwesen in der Nähe der Stadt traditionelle Webtechniken zu vermitteln. „Das ist für uns sehr wichtig“, sagt Rizzo, „denn die Stiftung ist ein kleines Anliegen – es gibt nur 1.000 Menschen in unserer Stadt – und jetzt wird die Welt unsere Arbeit sehen.“


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Die zerklüftete Landschaft von Lecce steht in starkem Kontrast zur Delikatesse der lokalen Tombolo-Spitze. Alle Kleidungsstücke und Accessoires; (800) 929-DIOR. Fotografiert von Dario Catellani,Mode, November 2020

Am nächsten Nachmittag steht die Sonne hoch, als ich Chiuri in einem Garten in der Nähe treffe. Sie lacht begeistert über den Vorschlag, dass vielleicht nur einHexe– eine Hexe – hätte den facettenreichen kreativen Zauber der letzten Nacht wirken können, und wenn ich Pietro Ruffos Beschreibung von ihr als Dirigentin eines distanzierten Orchesters erzähle, ruft sie aus: „Ja, das stimmt! Es war sehr seltsam, es so zu machen, aber wir waren entschlossen, weiterzumachen. Hier in Italien haben wir Tourismus und Mode. Wenn wir beides wegen des Coronavirus stoppen müssen, dann können wir nur noch Kartoffeln pflanzen. Nach der Show haben wir alle hinter der Bühne geweint. Es gab dieses starke Gefühl, das man braucht, um seine Träume zu teilen – und das man schaffen muss, um anderen Menschen nahe zu sein.“

Die Show, erklärt sie, sollte auf die Expertise apulischer Handwerker aufmerksam machen, sowohl für ihre Schönheit als auch für ihr Potenzial, Frauen zu stärken. Chiuri beugt sich vor, um zu erklären. „In meinen letzten vier Jahren in Frankreich habe ich gesehen, dass sie verstehen, dass Handwerk Kultur repräsentiert, aber ich denke, in Italien sind wir uns des Wertes dieser Art von Handwerk weniger bewusst. Ich wollte also nicht nur zeigen, was mit diesen Fähigkeiten weltweit möglich ist, sondern auch, dass die Menschen hier ein anderes Verhältnis zu diesen Fähigkeiten haben – nicht nur hier, sondern an vielen Orten der Welt werden solche Jobs normalerweise ausgeübt von Frauen zu Hause. Sie gelten als ‚Frauenarbeit‘, und die Leute erkennen nicht, dass diese Arbeit echte Chancen im Leben bringen kann.“

Und obwohl der Standort in Lecce sowohl für Dior als auch für Chiuri außergewöhnlich ist, räumt sie bereitwillig ein, dass die Vielzahl von Mitarbeitern und Mitgestaltern dieser Sammlung dies nicht ist: „Ich liebe es, mit anderen Künstlern zusammenzuarbeiten“, sagt sie, „weil man viel lernt – man lernt anders zu denken. Alleine zu arbeiten finde ich sehr langweilig.“