Coming Home: Chimamanda Ngozi Adichie hat mit Americanah eine Liebesgeschichte für unsere Zeit geschrieben

„Ich wollte schon sehr lange eine kompromisslose Liebesgeschichte schreiben“, sagtChimamanda Gefahr Adichie.'Aber eine, die sehr in einer praktischen Welt angesiedelt ist, die von Dingen wie dem Erhalten eines Visums und der Zahlung der Miete beeinflusst wird.'


Der großartige dritte Roman des nigerianischen Autors,Americanah(Knopf), ist das Seltene in der zeitgenössischen Literatur: eine üppige, großherzige Liebesgeschichte, die auch noch eine durchdringend lustige Gesellschaftskritik ist. Eine junge Nigerianerin, Ifemelu, kommt zum College nach Philadelphia, wo sie immer wieder Dinge erzählt wie 'Es ist so traurig, dass die Menschen in Afrika von weniger als einem Dollar pro Tag leben.' Da ihr Freund Obinze kein Visum bekommt, hat Ifemelu Beziehungen zu zwei Amerikanern: dem Waspy, der unbekümmert Curt genannt wird, dem sie die Bedeutung von . erklärtWesenZeitschrift (eine Szene, die direkt aus Adichies eigener Erfahrung mit einem Ex-Freund stammt); und der hippe afroamerikanische Yale-Professor Blaine, der Coltrane hört, Quinoa isst und seine Freunde als „Katzen“ bezeichnet.

Wie sich herausstellt, ist Ifemelus Außenperspektive genau das, was sie zu einer klugen Analytikerin der amerikanischen Kultur macht. Sie startet einen Blog: Raceteenth or Various Observations About American Blacks (Diejenigen, die früher als Neger bekannt waren) von einem nicht-amerikanischen Schwarzen. Darin rätselt sie über die Dinge, die sie sieht, und die Leute, die sie trifft, und schreibt scharfe, reuevolle Posts mit Titeln wie „Nicht alle Dreadlocked White American Guys Are Down“ und „Badly-Dressed White Middle Managers from Ohio Are Not Always What You Think“. – Letzteres über einen Mann, der von seinen Nachbarn gemieden wurde, nachdem er ein schwarzes Kind adoptiert hatte. Zeitgleich mit Ifemelus rassistischem Erwachen sind die Präsidentschaftswahlen 2008, und ihre Begeisterung für die Obamas inspiriert zu Riffs über alles, von der Sexualpolitik bis hin zu den tadellos frisierten Haaren der zukünftigen First Lady. „Stellen Sie sich vor, wennMichelle Obamahatte die ganze Hitze satt und beschloss, natürlich zu werden. . . Sie würde total rocken, aber der arme Obama würde sicherlich die unabhängige Abstimmung verlieren.“

„Ich denke nicht nur, dass Amerika offener über Rassen sprechen muss, sondern es ist auch keine schlechte Idee, über ein paar Dinge zu lachen“, sagt Adichie, die in Nsukka, einer Universitätsstadt, aufgewachsen ist und Enid Blyton und Nancy liest Zeichnete Geheimnisse, bevor es nach Chinua Achebe ging. Wie Ifemelu zog Adichie ursprünglich zum College in die USA („Ich nannte mich selbstAmanda,“, erinnert sie sich und legte einen Twang auf), wo sie bestürzt war über das zurückgeworfene Bild von sich selbst – von der Mitbewohnerin, die sie fragte, ob sie einen Ofen zu bedienen wisse, oder von dem Professor, der ihren Aufsatz zum Lob auszeichnete sichtlich erschrocken zu sein, als er sah, wer es geschrieben hatte. „Als ich zum ersten Mal in die USA kam, wollte ich nicht schwarz sein, und deshalb sagte ich oft, ich bin Nigerianer, ich bin nicht schwarz. Und dann wurde ich langsam glücklich schwarz. Aber es ist ganz anders als eine Karibik oder ein Nordamerikaner schwarz ist.“

In ihrem erfolgreichen TED-Talk von 2009, 'The Danger of a Single Story', plädierte Adichie für ein besseres Verständnis der Vielfalt afrikanischer Erfahrungen und mit ihrem bahnbrechenden zweiten RomanDie Hälfte einer gelben Sonne,Sie war die erste in einer Reihe junger afrikanischer Autoren, die mit Blick auf das westliche Publikum über ihre Länder schrieben. (Adichie begann ernsthaft an der Johns Hopkins Belletristik zu schreiben und machte später einen Master in Afrikanistik in Yale, wo sie sich in der sehr seltsamen Lage befand, ihren eigenen Roman zu studieren.)Americanah– der respektlose Titel bezieht sich auf amerikanisierte Nigerianer – beweist die Autorin, die heute mit ihrem nigerianischen Mann in Lagos und Baltimore lebt, dass sie mit ebenso viel Einsicht über dieses Land schreibt. Auf die Frage, ob sie jemals 'Americanah' genannt wurde, gibt Adichie zu, eine Phase durchgemacht zu haben, in der sie eine Wasserflasche trug und ihr Gemüse gedünstet verlangte, sehr zur Belustigung ihrer Familie. Die Phase ist vorbei, und was bei ihr geblieben ist, ist eine Art Doppelvision, die besonders prägnant ist, wenn es um die intimeren Elemente geht, die unsere Identität ausmachen – national, rassisch oder persönlich.


Sogar Haare sind, wie Ifemelu schreibt, eine „perfekte Metapher für Rasse in Amerika“, und eine geschickt umgesetzte Szene in einem Flechtsalon in New Jersey, die sich im Laufe des Buches entfaltet, sagt mehr über die Politik des Selbstverständnisses aus als jeder Roman der letzten Zeit. Ifemelu mag in Amerika keine pleite, entfremdete Studentin mehr sein – mit dem Erfolg ihres Blogs wird sie Eigentumswohnungsbesitzerin und Fellow in Princeton –, aber sie fühlt sich auch nie ganz wohl, was sich in ihrer sich ständig ändernden Frisur widerspiegelt. Wie Ifemelu begann Adichie vor zehn Jahren, ihre Haare auf natürliche Weise zu tragen, nachdem sie sich mit einem Entspannungsset verbrannt hatte. „Ich habe mich einfach zurückgelehnt und gesagt: ‚Warum mache ich das überhaupt? Warum muss ich mein Haar dazu bringen, das zu tun, was es nicht will?‘ Das war es für mich.“

Sowohl für Adichie als auch für ihr Alter Ego bedeutet das Eintreten in sich selbst letztendlich, nach Hause zu kommen, an den Ort, der – und die Person, die Sie versteht – ohne Erklärung. Aber die Liebe, so Ifemelu, bleibt die letzte große Hoffnung, das Rassenproblem in Amerika zu lösen. „Nicht auf eine verwaschene, klischeehafte, Liebe-wird-alles erobernde Weise“, sagt Adichie. „Es ist sehr schwer, das Geschehene ungeschehen zu machen. Aber ich denke, wenn man jemanden liebt, jemanden wirklich liebt, beginnt man, die Welt durch seine Augen zu sehen.“