Chopova Lowenas Leitfaden für das ungezügelte Bulgarien

Die Designer des Modelabels Chopova Lowena sind besessen von der bulgarischen Kultur. Jede ihrer Kollektionen lässt sich von einem Aspekt der traditionellen Kleidung des Landes inspirieren. Und ihr größter Anspruch auf Ruhm – die sofort erkennbaren Statement-Röcke der Marke – bestehen aus lokal beschafften Deadstock-Stoffen, die die ausgefallenen Farben und Drucke des Landes verwenden, die die Designer in klobige Lederbündchen mit Metallkarabinern und einem einzigen baumelnden Vintage-Charme schlingen.


Emma Chopova wurde in den USA als Tochter bulgarischer Eltern geboren, während Laura Lowena aus Großbritannien stammt – doch beide Designer haben eine Vorliebe für bulgarische Nationaltrachten. Chopova sagt, sie habe sich während ihres Studiums am Central Saint Martins zum ersten Mal in sie verliebt, wo sie auch Lowena kennengelernt hat. „Als ich nach England zog, fing ich an, viel mehr nach Bulgarien zu gehen“, sagt Chopova. „Ich habe angefangen, die eigentlichen Kostüme zu sammeln. Schneller Vorlauf und Laura und ich verbrachten 2016 den Sommer dort zusammen.“

In den Sommerferien ging das Duo zu einem Festival, bei dem sich alle in Tracht kleiden mussten. Es gab weder Strom noch moderne Technik, sogar das Fotografieren mit dem Handy wurde den Gästen untersagt. „Während der ganzen Reise haben wir recherchiert und uns den Stoff angesehen, und dann kamen die Röcke. Das war der Anfang unseres Sammelns von recycelten Stoffen“, erklärt Chopova.

Während die beiden zunächst Auktionsseiten durchforsten mussten, um Stoffe für ihre Unikate zu finden, sind sie in Bulgarien inzwischen so bekannt (insbesondere nach der Verlagerung ihrer Produktion auf das Land), dass Einheimische sie kontaktieren, um sie anzubieten Materialien, von denen einige mehr als ein Jahrhundert alt sind. Chopova sagt, dass das Recycling lokaler Stoffe einigen Einheimischen geholfen hat, ihre inhärente Schönheit zu schätzen. 'Sie wussten nicht wirklich, wie besonders sie sind.'

Da die Designer einige Zeit in Bulgarien arbeiteten, lernten sie das Land in- und auswendig kennen.


„Es ist geografisch eine wirklich interessante Position, weil sie mit Europa verbunden ist und auch über das Schwarze Meer mit der Türkei und dem Nahen Osten verbunden ist“, erklärt Lowena. Die Marke, die bereits Punk-inspirierte Metallketten herstellt, hofft in naher Zukunft auch mit Bulgariens Goldfiligrankünstlern für Schmuck zusammenzuarbeiten. Hier teilen die Designer einige ihrer Lieblingsorte in Bulgarien, von einem traditionellen Kleiderfestival bis hin zu einer malerischen Stadt mit sanften Hügeln.

Nationales Festival der bulgarischen Folklore in Koprivshtitsa, Bulgarien


„Dies ist das Festival, das alle fünf Jahre stattfindet und das größte in Bulgarien! Ich und Laura gehen 2020“, sagt Chopova. Das Nationale Festival der bulgarischen Folklore, Koprivshtitsa , findet seit 1965 statt. Das Festival fördert die bulgarische Kultur, indem es Gesangs- und Tanzdarbietungen präsentiert, die alle aus dem ganzen Land versammelt sind.

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Auf dem Weg zu den Sieben Rila-Seen

Auf dem Weg zu den Sieben Rila-SeenFoto: Getty Images


Sieben Rila-Seen, nordwestlicher Rila-Berg

„Ich war hier, als ich noch sehr klein war, und ich erinnere mich, dass es super schön war“, sagt Chopova. „Sie müssen einen Sessellift nehmen, um Zugang zu den Seen zu erhalten. Die bulgarische Natur im Allgemeinen war immer eine großartige Inspirationsquelle für uns, sie ist so ein wunderschöner, mystischer Ort.“ Um die Seen herum befindet sich der Rila-Berg, der höchste Berg in ganz Bulgarien und der Balkanhalbinsel.

Trojanisches Kloster in Oreshak Bulgarien

Trojanisches Kloster in Oreshak, Bulgarien Foto: Getty Images

Trojan-Kloster in Oreshak, Bulgarien


„Dies ist ein Kloster in der Region, in der ich aufgewachsen bin, es hat diese wilden, fast 200 Jahre alten Wandmalereien und es ist auch berühmt als Versteck eines Nationalhelden während der bulgarisch-osmanischen Kriege“, sagt Chopova. Das Trojan-Kloster ist auch das drittgrößte Kloster in Bulgarien und soll spätestens im 16. Jahrhundert erbaut worden sein.

Hitar Petar in Beli Osam, Bulgarien

„Dies ist ein Restaurant in der Region, aus der ich komme, das zu 100 % vom Bauernhof auf den Tisch kommt und fast vollständig nachhaltig wirtschaftet“, fügt Chopova hinzu. “Es ist unglaublich schön, da es buchstäblich über einem Fluss gebaut wurde.”

Etar ArchitecturalEthnographic Complex in Gabrovo Bulgarien

Architektonisch-ethnografischer Komplex Etar in Gabrovo, BulgarienFoto: Alamy

Architektonisch-ethnografischer Komplex Etar in Gabrovo, Bulgarien

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“Etar ist ein völlig traditioneller Ort und das ganze Dorf gilt so ziemlich als Museum.” In der Nachbarschaft von Gabrovo gelegen, war der architektonisch-ethnographische Komplex Etar das erste Freilichtmuseum dieser Art in Bulgarien, als es Mitte der 1960er Jahre eröffnet wurde.

Regionales Ethnographisches Museum Plovdiv in Plovdiv Bulgarien

Plovdiv Regionales Ethnographisches Museum in Plovdiv, Bulgarien Foto: Alamy

Plovdiv Regionales Ethnographisches Museum in Plovdiv, Bulgarien

„Eines meiner Lieblingsmuseen für Ethnografie, obwohl ich sie alle liebe“, erklärt Chopova. “Es hat eine wirklich gute Sammlung von Textilien und Kostümen sowie traditionellem Schmuck.” Plovdiv gilt auch als eine der ältesten lebenden Städte der Welt mit einer mehr als 8.000 Jahre alten Geschichte.

Die Nationale Ausstellung für Kunst und Handwerk in Oreshak, Bulgarien

„Dies ist ein Zentrum für regionale Kunstausstellungen, darunter Kostüme, Keramik und mehr“, sagt Chopova. „Hier habe ich früher Webkurse besucht und ich gehe immer gerne dorthin, da hier nicht nur schöne antike Stücke, sondern auch neue Interpretationen gezeigt werden.“

Melnik Bulgarien

Melnik, Bulgarien Foto: Alamy

Melnik, Bulgarien

„Diese Stadt liegt in Südbulgarien und war ein Ort, den meine Familie besuchte, als ich klein war“, sagt Chopova. „Es ist sehr schön und meine Mutter ist in meinem Alter immer dorthin gereist, um zu malen!“ Die Stadt ist auch ein architektonisches Reservat, wobei 96 ihrer Gebäude als Kulturdenkmäler gelten. Hier finden Sie viele schöne kleine Häuser, die aus den Bergen herausragen.

Antiquitätengeschäft Plovdiv in Plovdiv, Bulgarien

„Ich bin vor Jahren zum ersten Mal in diesen Laden gegangen, als ich einen Familienausflug gemacht habe. Als ich ihnen sagte, dass ich traditionelle Kleidung liebe, führten sie mich über den Hof zu einem anderen Gebäude. Das ganze Haus war voll von traditionellen Kleiderschränken und Koffern mit Hunderten von Archivkostümen aus allen Regionen Bulgariens. Die Besitzerin Viliana Avrionova unterrichtet mich bis heute und teilt ihr breites Wissen über traditionelle Kleidung“, sagt Chopova. „Sie kennt jedes Detail und weiß, wie es gemacht wurde. Es ist ein wirklich beeindruckender und besonderer Ort für mich.“