Cate Blanchett: Wahrheit oder Pflicht

Auf dem Höhepunkt ihres Filmstars stellt Cate Blanchett ihr Engagement für das Theater in den Mittelpunkt – und, schreibt Adam Green, übernimmt eine der großen dramatischen Rollen aller Zeiten.


Cate Blanchett mag ihren eigenen Star auf dem Hollywood Walk of Fame haben und auf einer Briefmarke als eine von vier 'Australian Legends of the Screen' erscheinen, aber sie bleibt eine Kreatur der Bühne. In einer Zeit, in der Filmstars mit kurzen Flügen am Broadway versuchen, ihre Glaubwürdigkeit zu beweisen, hat sie sich am Ende eines Kais in Sydney, Australien, ein Nest gebaut, indem sie Ibsen und Shakespeare spielt, Pinter inszeniert und seit letztem Jahr mit ihr Ehemann, der Dramatiker Andrew Upton, als Co-Artistic Director der Sydney Theatre Company. Seitdem spielte sie auch Maid Marian an der Seite von Russell Crowe in Ridley Scotts kommendenRobin HoodSie brachte ihren dritten Sohn zur Welt, wurde 40 Jahre alt und übernahm eine der anspruchsvollsten Bühnenrollen aller Zeiten. Jetzt, nach einem ausverkauften Lauf in Sydney, bringt sie ihre gefeierte Leistung als Blanche DuBois in Tennessee WilliamsEndstation Sehnsuchtzum Harvey Theater der Brooklyn Academy of Music.

Zwillinge mit unterschiedlicher Hautfarbe

An einem lauen Sommerabend in London begebe ich mich in die Lobby des Royal Court, des legendären Theaters am Sloane Square, das seit seiner aufsehenerregenden Inszenierung von John OsbornesWütend zurück blicken, war ein leidenschaftlicher Inkubator für grenzübergreifende Dramatiker. Blanchett und ich treffen uns hier auf ihren Vorschlag hin, um zu sehenGräser in tausend Farben, eine dreistündige dystopische Fabel von Wallace Shawn. Ich finde Blanchett, die direkt aus derRobin Hoodauf einem Stuhl neben der Abendkasse sitzend, den Kopf in einem Buch mit den gesammelten Briefen von Tennessee Williams vergraben. Sie sieht auf, lächelt mich schief an und wir sagen hallo.

Als wir den Gang hinunter zu unseren Plätzen gehen, stelle ich mir vor, wie unsere Mit-Publikumsmitglieder versuchen, nicht zu zeigen und anzustarren, während sie flüstern: ‚Wer ist dieser schneidige Kerl mit Cate Blanchett?' Ich merke schnell, dass diese Engländer entweder sehr coole Kunden sind oder nicht bemerkt haben, wer mein Date ist. Auf der Leinwand und auf dem roten Teppich ist Blanchett jeder Zentimeter eine Frau. Hier, Waifish in einem anthrazitfarbenen Dior Homme-Anzug, einem weißen Hemd und kupferfarbenen Adidas, das Haar zurückgebunden, um ihr schmuckloses Gesicht zu betonen – die breiten, hohen Wangenknochen; die mandelförmigen, diamantblauen Augen; die reifen Lippen; die leicht schwammige Nase; der cremefarbene Teint – sie sieht eher aus wie ein Mädchen. Ein Doktorand vielleicht. Jedenfalls zu jung, um sich darauf vorzubereiten, eine flüchtige Jungfer mit verblassenden Reizen zu spielen, deren 'zarte Schönheit'Straßenbahn's Autor sagt, 'muss starkes Licht vermeiden.'

Das schlage ich Blanchett vor, die meinen Arm berührt und sagt: 'Du bist so Liebling', bevor er darauf hinweist, dass Blanche im Text des Stücks tatsächlich als ungefähr 30 beschrieben wird die ZeitStraßenbahngeschrieben wurde, war das Mindesthaltbarkeitsdatum mit 30 Jahren überschritten“, sagt sie. „Aber Tennessee Williams operiert nicht wirklich auf dieser Ebene. Er operiert auf der metaphysischen, metaphorischen Ebene – als Schriftsteller ist er ziemlich expressionistisch – und er spricht über die Müdigkeit und die uralte Natur ihrer Seele.


Blanchett hat sich in der Vergangenheit als Theaterfreak bezeichnet, und als ich sie frage, ob das noch so ist, nickt sie begeistert und sagt: „Absolut. Völlig erbärmlich.' Sie macht keine Witze. In den Wochen vor unserem Treffen erhalte ich eine Flut von E-Mails darüber, welches Stück wir sehen sollten. Sie ändert ihre Meinung mehrmals (RacinesPhädros, mit Helen Mirren, am Lyttelton; Nein, warte, Wole Soyinka'sDer Tod und die Reiter des Königs, im Olivier; kratz das, definitiv Bryony LaveryKursk, im Young Vic), bevor er sich auf dem Shawn niederließ. Es ist eine ungewöhnliche Wahl, in der die Elfe die Hauptrolle spielt, Wally selbst als sich putzender Wissenschaftler kahl wird, dessen Experimente mit genetischen Veränderungen ihn dazu brachten, sowohl seine Frau, gespielt von Miranda Richardson, als auch seine Geliebte, gespielt von Jennifer Tilly, wegen einer sexuell unersättlichen, emotionalen Seite zu verwerfen bedürftige weiße Katze namens Blanche.

Während sich das halluzinatorische Geschehen von André Gregorys Inszenierung entfaltet, beugt sich Blanchett vor, das Kinn auf die Fäuste gestützt, deutlich versunken. Sie lacht, als Shawn, der einen schwarzen Bademantel trägt, das Publikum freundlich ansieht und in seinem typischen Lispeln sagt: 'Ich erfreue mich an jedem einzelnen von euch, als wäret ihr Pralinen, die ich esse .' Und während einer Szene, in der die pneumatische Tilly Shawn mit ihrer Whiskey-getränkten Babydoll-Stimme beschimpft, flüstert Blanchett mir ins Ohr: 'Sie ist eine außergewöhnliche Kreatur, nicht wahr?'


Um etwa 11:30 Uhr gehen Blanchett und ich zu einem Ecktisch im J. Sheekey, einem belebten After-Theater-Spot. Nach einem kurzen Hallo an Tom Stoppard und David Leveaux, die sich am Nebentisch zusammendrängen (Leveaux' Wiederaufnahme von StoppardsArkadienauf der Straße spielt), Blanchett gibt bekannt, dass sie verhungert ist und bestellt Lachs und Spinat und fügt in letzter Sekunde eine Seite Parmesan-gebratene Zucchini hinzu. Ein Vorschlag, die Zucchini aufzuteilen, stößt auf Unsicherheit. 'Ich denke, wir sollten besser jeden unseren eigenen bekommen', sagt sie, 'sonst könnte es hässlich werden.'

Unbekümmert und schnell lachend spricht sie mit einer heiseren Stimme mit mehr als einem Flüstern von Melbourne (sie ist im nahegelegenen Vorort Ivanhoe aufgewachsen). Worte fallen ihr aus dem Mund, als sie davon ausgeht, warum Galliano und Mozart eine natürliche Paarung (ein gemeinsames Gefühl von Laune) sind, und wie sie sich der Rolle von Bob Dylan in Todd Haynes näherteIch bin nicht da('Abgesehen davon, dass ich mir eine Socke ausgezogen habe, habe ich überhaupt nicht an das Geschlecht gedacht'). Es ist klar, dass Blanchett etwas Draufgängerisches an sich hat, egal ob sie in eine unkonventionelle Rolle schlüpft oder in einem Alexander McQueen-Kleid auf dem roten Teppich heraustritt, wo ihr Motto 'Ein bisschen Risiko, ein bisschen Spaß' lautet. Diese Qualität sei seit ihrer Mutterschaft nur noch stärker geworden: „Ihr Mut wächst. Als Eltern machen Sie ständig Fehler – ständig. Also denkst du nur: Oh, lass uns das mal versuchen – was habe ich zu verlieren?'


Eine ihrer neuesten Leistungen war es, mit Upton von der Sydney Theatre Company das Ruder zu übernehmen, wo sie sich auf den Start ihrer zweiten kompletten Saison vorbereiten. Eine große Verpflichtung, insbesondere für eine Schauspielerin auf dem Höhepunkt ihres Ruhms und ihrer Ertragskraft, erforderte der Job, dass Blanchett und Upton ihre Familie aus England, wo sie seit neun Jahren lebten, umziehen und Blanchett ihre Filmarbeit auf drei Monate beschränken musste ein Jahr. Als sie sich zum ersten Mal entschieden, den Posten anzunehmen, fragten viele ihrer Freunde im Grunde: 'Bist du verrückt?' Aber nach mehreren Jahren Back-to-Back-Filmen war Blanchett bereit für eine Veränderung. 'Es war absolut herrlich, ein Ball', sagt sie. „Aber ich würde nicht unendlich lange so arbeiten wollen. Und es gab noch mehr Teile von mir, die ich nutzen wollte.' Die Ernennung fiel auch mit dem Wunsch zusammen, ihr und Uptons Söhnen zu schenken – Dashiell, acht; Roman, fünf; und Ignatius Martin, eins – ein festes Zuhause („Nach zwölf Jahren sind unsere Bücher endlich ausgepackt“, sagt sie), und zwar selbst nach Hause zurückzukehren, in ihr Geburtsland und in die Theatergruppe, in der sie sich erstmals einen Namen gemacht hat . „Dieser Ort hat eine wirklich magnetische Anziehungskraft“, sagt sie.

Blanchett und Upton haben das Gefühl der Stabilität zu schätzen gelernt, das es ihnen ermöglicht hat, den Jungs ein Gefühl der Stabilität zu geben, das ihnen ermöglichte, den Jungs durch das Durchhalten von Halbzeit und regelmäßige Arbeitszeiten - auf jeden Fall regelmäßig nach den Maßstäben der Show-Folk - zu geben. Aber sie haben sie auch dem ausgesetzt, was Blanchett die „wilde und wollige Natur“ des Theaters nennt. „Es gibt so wenige Erfahrungen in unserem gepflegten, von Kindermädchen geprägten Dasein, die die Qualität eines Zirkus haben“, sagt sie. 'Theater tut es immer noch.' Und wenn die Jungs nicht mit Freunden spielen, sind sie normalerweise hinter der Bühne zu finden. „Sie sind sozusagen immer im Familienunternehmen tätig“, sagt Blanchett. Vor nicht allzu langer Zeit gab Dash bekannt, dass er in der Schule ein Shakespeare-Stück aufführen wolle – Hamlet sogar mit ihm in der Hauptrolle. Blanchett und Upton haben es geschafft, ihn davon zu überzeugen, dass es vielleicht noch nicht die richtige Rolle für ihn ist, aber sie leiteten eine Produktion vonDie Komödie der Fehler, in dem ihr Sohn und seine Klassenkameraden auf dem Barden improvisierten. 'Es war Shakespeares Geschichte', erklärt Blanchett, 'und ihre Worte.'

In gewisser Weise ist es nicht weit von dem entfernt, was Blanchett und Upton in ihrer täglichen Arbeit tun – Projekte und Künstler zusammenbringen, Produktionen steuern, einen respektlosen Umgang mit Klassikern fördern. Eine ihrer Hauptaufgaben besteht darin, das Theater mit der Stadt zu verbinden, deren Namen es trägt. „Sydney hat einen fantastischen Sinn für Ereignisse“, sagt sie. „Und Theater sollte einen Sinn für Ereignis haben. Es ist also unsere Aufgabe, das Unternehmen damit zu durchdringen.' Allein Blanchetts Anwesenheit garantiert einen gewissen Sprudel. Und es schadet nicht, dass sie einen alten Freund wie Giorgio Armani überreden kann, Mäzen zu werden und die Kostüme für eine Inszenierung von . zu entwerfenDas Jahr des magischen Denkens, oder dass sie hochkarätige Talente wie den Regisseur Steven Soderbergh anziehen kann, der diesen Monat ein originelles Theaterstück namens . inszeniertWir sehen uns Mama, basierend auf dem berüchtigten Mord an einem Kleinkind aus Florida namens Caylee Anthony im Jahr 2008.

Aber der Job erfordert mehr als eine schicke Kurzwahlliste. Theater steckt wie Gott im Detail. „Ich persönlich genieße die Mechanik“, sagt Blanchett. Natürlich, wenn die beweglichen Teile vier Aufführungsräume, ungefähr 20 Produktionen, eine neunköpfige ansässige Schauspielkompanie und ein künstlerisches, administratives und Produktionspersonal von mehr als 100 umfassen – ganz zu schweigen von drei Söhnen, einer Filmkarriere, Foto Shootings für die SK-II-Hautpflegelinie, persönliche Auftritte im Auftrag der Australian Conservation Foundation und der britischen Wohltätigkeitsorganisation SolarAid und acht Shows pro Woche – es überrascht nicht, dass Blanchett das vergangene Jahr als „ziemlich manisch“ bezeichnet.


Blanchetts Geheimwaffe bei all dem ist ihr Ehemann. Sie und Upton kreuzten sich erstmals Mitte der Neunziger als Mitglieder von Sydneys kleiner Theatergemeinschaft, lernten sich jedoch 1996 an einem Filmset kennen. Russland des Jahrhunderts“, sagt Upton), und seitdem sind sie zusammen. Auf jeden Fall sind sie eng verbunden, und einiges mehr: Sie treffen Entscheidungen gemeinsam, verbringen nie mehr als ein paar Tage getrennt und teilen sich nicht nur einen Schreibtisch, sondern eine E-Mail-Adresse. „Wir leben zwar ein bisschen in der Tasche des anderen“, gibt Blanchett zu, „aber das fühlt sich natürlich an. Es fühlt sich dort überhaupt nicht beengt an.'

Upton seinerseits staunt über die Fähigkeit seiner Frau, so viele Dinge gleichzeitig zu bewältigen. „Es ist, als ob man einem dieser Tellerschleudern zusieht, der immer wieder Teller hinzufügt, während er sich alle dreht“, sagt er. 'Und wenn dies Dinge sind, für die Sie eine Leidenschaft haben oder die tief mit Ihrer Identität verbunden sind oder, im Fall von Kindern, Teil Ihrer gesamten Bestimmung auf der Erde sind, steht viel auf dem Spiel.' Zu seinem Erstaunen fügt er hinzu: 'Die Arbeit scheint nicht nur unberührt zu sein, sondern sogar noch besser zu werden.'

Die Arbeit ist natürlich Schauspiel, und Kritiker und Kollegen stimmen der Einschätzung ihres Mannes gleichermaßen zu. 'Als Schauspieler arbeitet man entweder an seiner eigenen Persönlichkeit, und das ist es, was man hausiert', sagt Geoffrey Rush, der 1993 in einer Produktion von ihr gegenüber spielteOleanna, sowie beide Shekhar Kapur inszenierten Elizabeth I Filme. 'Oder Sie ziehen, wie Cate, aus dem Ausgangsmaterial all die vielen dunklen, mysteriösen und widersprüchlichen Elemente des Charakters heraus, die es für das Publikum fesselnd und spannend machen werden.'

Blanchett hat ein Händchen dafür, die Widersprüche eines Charakters zu verkörpern, ohne sie aufzulösen zu versuchen – was sie 'zweideutige Widersprüche gegeneinander' nennt. Ihre Leistung als die ursprüngliche verzweifelte Hausfrau in einem S.T.C. Produktion von IbsensHedda Gabler, das 2006 ins Harvey Theatre der BAM kam, war in dieser Hinsicht eine Meisterleistung, obwohl einige es als Brücke zu weit empfanden. 'MS. Blanchett gibt ungefähr ein Dutzend der lebendigsten Aufführungen, die dieses Jahr zu sehen sind, und zwar alle gleichzeitig', schrieb Ben Brantley inDie New York Times. Für Upton läuft es auf ein Wort hinaus:Wahrheit. 'Ich spreche von der Wahrheit, mit einem Kapital'T,' er sagt. 'Die Wahrheit der Situation, die Wahrheit des Charakters - die tiefste Wahrheit des Charakters und die Fähigkeit, sie unverdünnt an ein Publikum zurückzugeben.'

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Jetzt inEndstation Sehnsucht, Blanchett bringt diese Gabe der Wahrheit zu einer Figur, die für ihre Verstellung berühmt ist. Anmaßend, selbstherrlich und in Träumen von der Vergangenheit versunken, befindet sich Blanche auf Kollisionskurs mit ihrem brutalen – wenn auch sexuell anziehenden – Schwager Stanley Kowalski, der gnadenlos ihre Illusionen abstreift und ihr keinen Ausweg mehr lässt aber in den Wahnsinn. „Man könnte sagen, Blanche ist eine pathologische Lügnerin“, sagt Blanchett, „aber am Ende denke ich, dass sie sagt: ‚Ich sage nicht die Wahrheit – ich sage, was die Wahrheit sein sollte.' Und das ist eine ganz andere Perspektive.'

Die Widersprüchlichkeiten der Figur (Blanche ist hochmütig und unsicher, ätherisch und fleischlich, stählern und leicht zu brechen) und der hohe Stil, mit dem sie um ihre eigene Zerstörung wirbt, haben sie zu einer unwiderstehlichen Herausforderung für Schauspielerinnen gemacht. Es ist eine Rolle, auf die man sich vorstellen kann, dass Blanchett ihr ganzes Leben lang gewartet hat. Aber wenn es um ihre Karriere geht, lebt sie im Moment, weder rückblickend ('Ich vergesse Dinge, sobald sie passiert sind. Ich bin wie ein Goldfisch') oder nach vorne. „Ich bin nicht sehr vorsichtig oder vorsichtig“, sagt sie. „Es ging immer mehr darum, eine Vielzahl von Erfahrungen zu machen, als um jede geplante Flugbahn. Um nicht zu mauve zu werden, aber ich denke, dass Projekte sich in gewisser Weise entscheidenSie. '

Die Idee, Blanche zu spielen, kam ihr erst bei einem Treffen mit dem legendären norwegischen Filmstar Liv Ullmann. Die 70-jährige Schauspielerin, die vor allem als melancholische Muse des verstorbenen Ingmar Bergman bekannt ist, hat eine zweite Karriere als Regisseurin gemacht. Blanchett hatte zugestimmt, Nora unter ihrer Regie in einer Verfilmung von . zu spielenEin Puppenhaus, aber die Finanzierung ist gescheitert; sie begannen, eine Theaterzusammenarbeit in Betracht zu ziehen. „Wir sprachen über die üblichen Verdächtigen – Strindberg, Ibsen“, erinnert sich Blanchett. 'Und dann hat Andrew aus dem Nichts diese Bombe fallen lassen und gesagt: 'Was ist mit?Straßenbahn?' Es gab einen Moment fassungslosen Schweigens, und Liv wurde blass und sagte: ‚Oooh.' Und das war es.' Sie hält inne, trinkt einen Schluck Pfefferminztee und sieht auf: „Mir hat es ein bisschen Angst gemacht – und das ist immer ein gutes Zeichen.“

Ein paar Monate nach unserem Abendessen in London treffe ich Blanchett in Sydney telefonisch.Straßenbahn, mit dem australischen Schauspieler Joel Edgerton (Krieg der SterneII und III), die als Stanley in Marlon Brandos zerrissenes Unterhemd schlüpfen, hat kürzlich hervorragende Kritiken erhalten. „Ich habe wirklich unterschätzt, wie erschöpfend es ist“, sagt sie mir. „Ich kann es nicht ertragen, wenn Schauspieler sagen: ‚Ich kann es nicht ertragen; Ich bin so erschöpft' – aber ich bin es!' Blanchett bricht in Gelächter aus. „Das habe ich Andrew erzählt, und er hat gesagt: ‚Oh, Liebling, du wirst gerade alt.' '

Tatsächlich ist die einzige Beschwerde der Kritiker bisher, dass man sich fragt, wenn Blanchett zum ersten Mal herauskommt, ob sie zu jung und schön ist, um es durchzuziehen. Aber alle Zweifel verschwinden bald. „Ich weiß gar nicht, dass Cate manchmal mitbekommt, was sie auf der Bühne tut“, sagt Ullmann. „Sie ist eine Schauspielerin, die wirklich etwas in sich fühlt, weiß und anerkennt. Wenn sie aus dem Fenster schaut, sieht man Blanches ganze Sehnsucht, ihr Gespür für alles, was sie sein wollte und nie war, alles, was sie wirklich ist, aber niemand sieht. Sie wird von innen beleuchtet.'

Im Moment ist Hollywoods Verlust der Gewinn des Theaters. Blanchett und Upton haben gerade ihre Saison 2010 vorgestellt, in der er Regie führen wirdDie Reise des langen Tages in die Nachtmit William Hurt und sie wird die Hauptrolle spielenOnkel vanya. Und sie hoffen, ihre Amtszeit bis 2014 verlängern zu können. In der Zwischenzeit freut sich Blanchett, einen amerikanischen Klassiker zurück nach Amerika zu bringen. „Auf einer gewissen Ebene ist das Hybris“, sagt sie. „Manchmal wünschte ich, wir würden das Stück auf Norwegisch machen, in Aspik. Ich denke, wir könnten leichter umarmt werden.' Aber für Blanchett, die jede Aufführung als einen heiklen Balanceakt zwischen dem Selbstverständnis der Figur, ihrer Wahrnehmung der Figur und der Reaktion des Publikums betrachtet, ist 'jede Nacht gefährlich'. Sie ist der Meinung, dass es nie einen besseren Zeitpunkt gegeben hat, Williams' lyrische Elegie für eine verschwindende Lebensweise zu überdenken. „Nach allem, was in den letzten 18 Monaten auf der Welt passiert ist, denken wir darüber nach, was wir verloren haben“, sagt sie. „So viel in dem Stück handelt vom Tod der Poesie, des Idealismus und der Hoffnung – die feinen, zarten Dinge in unserem Leben, die immateriellen, ephemeren Dinge in unserem Leben – was das Theater eigentlich repräsentiert, nicht wahr? Es ist von Natur aus vergänglich. Wenn Sie nicht da sind, verpassen Sie es. Es ist weg.'