Die Nagelkünstlerin von Cardi B hat meine Maniküre für die Met Gala gemacht – und sie hat mein Kleid total in Szene gesetzt

Auf der anderen Straßenseite vom Bryan Park, nur einen Steinwurf von der äußersten Spitze Manhattans entfernt, wo Nachbarschaftsprediger über ihre Rettung kreischen und Stricher mit Drei-Karten-Monte Geld verdienen, wimmelt ein Bronx-Nagelstudio im zweiten Stock von Frauen. Die Dämpfe von Acrylpolitur wehen durch einen Eingang, der mit einer 100-Dollar-Willkommensmatte gekennzeichnet ist. Gerade drinnen ruft Salonbesitzerin Jenny Bui dazu auf, dass jemand die Reggaeton-Musik leiser macht, die aus nahegelegenen Lautsprechern ertönt, um mir die einzige wichtige Frage zu stellen: 'Also, bekommst du Tipps?'


Ich bin gerade nach einer 75-minütigen Wanderung am Ziel der Mundpropaganda angekommen, mit einem einzigen Ziel vor Augen: die One-Woman-Kraft hinter Cardi Bs übertriebenen Swarovski-Nägeln vor der Met Gala 2018 zu finden, das das religiöse Thema „Heavenly Bodies: Fashion and the Catholic Imagination“ enthält.

Fett verbrennen mit Eis

Die Wahrheit ist, ich bin eher ein abgestumpfter und nackter Mensch. Aber hier, inmitten eines VIP-Raums mit Kunden, zu denen drei von Buis fünf Kindern gehören – die 21-jährige Branda, die 11-jährige Cianna und die 9-jährige Caycay, die an der Rezeption Hits schlagen – und sagen, du willst gebufft werden? und nackt ist undenkbar. Außerdem brauche ich etwas, das zu meinem Met-Ensemble passt – ein märchenhaftes Federkleid mit einem durchgehenden Schlitz von Sonia Rykiel. Statement-Ohrringe gehen einfach nicht.

Auf jeden Fall ist Bui genau die richtige Person für den Job. Den größten Teil des letzten Jahrzehnts hat sie die Kundschaft aus der Nachbarschaft, zuerst in Harlem, jetzt in der Bronx, mit ihrer charakteristischen skulpturalen Freihand-Nagelkunst begeistert. Nach einigen Verhandlungen und vielen Kommentaren aus der Erdnuss-Galerie („Ew! eine raffinierte Wendung auf dem roten Teppich. Was folgt, ist eine Stunde Schleifen und Formen; Stiletto (extrem spitz) ist die natürlichste Silhouette, die man bekommen kann, erklärt sie, während sie meine Nägel feilt und zu einem atemberaubenden 1,5-Zoll-Set schneidet – das kürzeste, das sie bereit ist zu gehen. „Cardis Nägel sind drei Zentimeter länger“, sagt sie. 'Nach zwei Tagen wirst du sie lieben.'

Als Cardi vor fünf Jahren ihre Treue schwor, erinnert sich Bui und deutet auf eine schwarz-weiße Radierung des Duos an der Wand, begann das Geschäft zu boomen. Aber damals, als sie sich zum ersten Mal trafen, „war Cardi in Jogginghose und Sweatshirt“, sagt Bui über ihre Begegnung mit dem entstehenden Star, damals Tänzerin im Stripclub Sioux's, heute ein Chartstürmer mit einem Nummer-Eins-Debüt Album und 23,6 Millionen Follower auf Instagram.


Buis eigene Geschichte ist nicht weniger bemerkenswert. In Kambodscha geboren, floh sie Ende der 70er Jahre vor dem Regime der Roten Khmer nach Thailand und dann nach Vietnam, bevor sie als Teenager schließlich Kanada erreichte. Sie habe fließend Französisch gelernt, nur eine von sieben Sprachen, die sie jetzt sprechen kann, sagt sie stolz und widmete sich schnell dem Lernen. In den 90er Jahren kam Bui für die Kosmetikschule nach New York City. „Damals standen die Leute auf Nail Art – aber nicht auf Swarovski“, sagt Bui, die anmerkt, dass ihr Markenzeichen von Bling glänzender ist, weil sie das Gel sorgfältig um die Felsen herum und nicht darauf platziert, was den Edelsteinen ermöglicht, behalten ihren Glanz.

Inzwischen sind fast zwei Stunden vergangen. Nach einem blitzschnellen Auftragen von Acrylpuder „brauchen die meisten Leute bis zu 10 Minuten für jeden Nagel“, sagt Bui, und eine Glasur klaren Gels, gehe ich raus und bezahle das Messgerät – was wirklich hart ist, da ich keine Geschicklichkeit mit rasiermesserscharfen Nägeln. Nachdem ich zurückgekehrt bin und Buis viel gelacht hat, ist es Zeit für Kristalle.


Mit einem Wachsstift zupft Bui an der Papierhülle voller 3-D-Steine ​​– Sechsecke, Kreise, Ovale – und beginnt, sie entlang meiner glänzenden durchsichtigen Leinwände anzuordnen. Ohne Anweisung von mir, abgesehen von der Erwähnung des Themas des Met Balls, entwirft sie einzigartige Designs, die Schmetterlingen, Blumensträußen, Schwertern und einem Kreuz ähneln, um das bevorstehende himmlische Ereignis widerzuspiegeln.

azature schwarze diamanten nagellack

Bald beginnen die holografischen Edelsteine ​​zu schimmern und projizieren kleine Lichtprismen entlang der Wand, wenn die Sonne sie trifft. Ich schlüpfe heraus, meine gepflegten Tipps geben ein neues Selbstvertrauen. Jetzt, am Morgen der Met und in mein bodenlanges Kleid gezippt, dessen farbenfrohe Verzierungen am Dekolleté meiner gala-würdigen Maniküre einen zusätzlichen Hauch von reflektierendem Glanz verleihen, fühle ich mich endlich bereit für den größten Abend der Mode. Die besten Nachrichten? Im Gegensatz zu Cinderella versprechen diese Kristallaccessoires eine Haltbarkeit bis weit nach Mitternacht.


Bild kann menschliche Nägel und Maniküre enthalten

Eine Nahaufnahme von Jenny Buis Swarovski-verkrusteten Nagelkreationen.

Mädchen mit der kleinsten Taille

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