Kann Genie nachgeahmt werden? Kopieren der Meister in Tims Vermeer

Woher kommt Genie? Seit die Römer den Begriff zum ersten Mal benutzten, um Größe zu verkünden, haben seine Quelle und Definition Debatten, Spekulationen, Staunen und nicht wenig Neid aufrechterhalten. Es ist ein Zustand unergründlicher Distanziertheit. In seinem 1847 erschienenen Essay „Über den Unterschied zwischen einem Genie und einem Apostel“ beschrieb der dänische Proto-Existenzialist Søren Kierkegaard das intrinsische Potenzial des ersteren – „das Genie wird geboren“ – und wies darauf hin, dass Inspiration dieser Art oft zu isolierender Bescheidenheit führt sowie Macht. „Ein Genie“, schrieb er, „lebt in sich selbst“.


Tim Jenison,ein Tech-Unternehmer mittleren Alters in San Antonio, lebt nicht in sich selbst. InPenn Jilletteund **Teller**s neuer Dokumentarfilm,Tims Vermeer,Stattdessen ist er auf der Leinwand zu sehen, die ein Projekt verfolgt, das für viele Menschen gleichzeitig kreinisch und bizarr brillant erscheinen mag. Jenison war Mitbegründerin der Videoproduktionsfirma NewTek in den 80er Jahren und wird als „Vater des Desktop-Videos“ bezeichnet; seine Interessen und Fähigkeiten gehen in Richtung Farbe, Treue und Auflösung. In seiner späten Karriere hat er sich der bildenden Kunst zugewandt. Jenison ist fasziniert von den Werken des niederländischen Malers Johannes Vermeer aus dem 17. Jahrhundert und glaubt, das Geheimnis des alten Meisters entdeckt zu haben. In mehr als 1.800 Tagen intensiver außerschulischer Arbeit versucht Jenison zu zeigen, dass er – oder jeder andere – lernen kann, wie das Genie von Delft zu malen.

Seit Jahren gibt es Hinweise darauf, dass Vermeer, dessen Fähigkeit, Licht, Farben und Details wiederzugeben, übernatürlich genau war, von den Fortschritten in der Renaissance-Optik profitierte. Gelehrte wiePhilip Steadmann,dessen Buch von 2001Vermeers Kameradie Kunstszene aufgewühlt haben, haben vorgeschlagen, dass er gewöhnlich mit einer Camera Obscura malt: einem frühen Gerät zur Projektion eines Bildes mit einer Linse. Dies würde zum Beispiel seine unheimliche Fähigkeit zur Farbabstimmung erklären und auch, warum er bestimmte projektionsfreundliche Leinwandmaße verwendet.

Aber Jenson trägt die Idee weiter. Durch die Einführung eines zusätzlichen Spiegels in das Camera-Obscura-Setup – ein kleiner Refraktor auf einem beweglichen Stativ, der direkt auf seinem Schreibtisch sitzt – findet er eine Projektion überflüssig. Stattdessen kann ein Maler einen kleinen Teil der gewünschten Szene direkt über seiner Malhand sehen, und er kann das Gemälde, das er malt, Linie für Linie und Farbe für Farbe direkt an das anpassen, was im Spiegel ein paar Zentimeter darüber erscheint. Die normalen Albträume der Komposition, wie die korrekte Wiedergabe komplexer Perspektiven und relativer Schärfentiefe, schmelzen dahin. Um die Effektivität seiner Technik zu demonstrieren, zieht Jensison, der sagt, dass er noch nie zuvor gemalt hat, ein Foto seines Schwiegervaters durch seine Spiegel und malt es durch Linien- und Farbabgleich auf eine Leinwand. Das Ergebnis ist ein perfekt proportioniertes, nahezu fotorealistisches Porträt.

Jensison glaubt, dass Vermeer im Grunde dasselbe getan hat. Er sagt, dies würde mehrere rätselhafte fotoähnliche Qualitäten in den Gemälden des Delfter Meisters erklären: Vordergrundobjekte, die unscharfer sind, als sie es für das menschliche Auge wären, unheimlich genaue Proportionen und eine Behandlung des Lichts, die so präzise ist, dass sie winzige Variationen ermöglicht, die Netzhaut kann nicht selbst verarbeiten. Er ist überzeugend. Und mit der Zuversicht und dem Eifer eines Apostels ausgestattet, versucht er, ohne Schulung zu wiederholen,Die Musikstunde,eine der brillantesten Leistungen von Vermeer.


Das Projekt ist komplex. Jenison verbringt Monate damit, eine exakte Nachbildung des Raums vorzubereiten, den Vermeer in einem leeren Lagerhaus gemalt hat, baut Fenster, die dem eleganten holländischen Dekor entsprechen, bringt sich selbst bei, Möbelbeine mit einer Drehbank zu formen, und näht anscheinend Kleidung aus dem 17. Jahrhundert von Grund auf. (Der Film ist vage darüber, wie er genau zu der zeitgemäßen Couture kommt.) Er stellt Leute wie seine Tochter im College-Alter als Models ein. („Wir haben sie in die Kopfklemme gesteckt und sie genau richtig positioniert!“ Jenison schwärmt von der arkanen Foltervorrichtung, die er manipuliert hat, um seine Untertanen still zu halten.) Der Fortschritt ist langsam. Aber die Ergebnisse sind ermutigend. Jillette, die als Erzählerin und skeptische (wenn auch nicht sehr skeptische) Folie des Films dient, lässt sich davon überzeugen, als Jenison Steadman und den britischen Künstler ausfindig machtDavid Hockney,beide akzeptieren die Machbarkeit seiner Theorie. „War Vermeer eine Maschine?“ fragt Steadman an einer Stelle – eine verblüffende Idee, aber eine, die er mag. „Es gibt. . . diese moderne Idee, dass Kunst und Technologie sich niemals treffen dürfen“, erklärt Jensison. Er hofft zu zeigen, dass das Treffen tatsächlich das ist, was sie immer getan haben.

Eine weitere Neuigkeit inTims Vermeerist, dass die Boomer jetzt in ihre Bastlerphase eintreten. Der Dokumentarfilm ist mehr Journal als Journalismus; sein Stil ist eigenwillig und nachsichtig, und sein Gremium aus bestätigenden Experten – im Wesentlichen Steadman, Hockney und ein Künstlerfreund von Jenison – ist alles andere als definitiv. Grateful Dead-Ära Gesichtsbehaarung ist im Überfluss vorhanden. Die Zuschauer sollen Jenison als aufgeklärte und hingebungsvolle Amateurin betrachten; aber ob sie es tun, wird wahrscheinlich davon abhängen, inwieweit es charmant oder geschmacklos erscheint, einen ungeübten, späten Enthusiasten von privaten Reichtums-Knopfloch-Eminenten der Alten Welt mit einer privaten Theorie zu beobachten (an einer Stelle bittet er um einen Gefallen von Königin Elizabeth). Wenn nichts anderes,Tims Vermeergelingt es zu beweisen, dass optimistischer Solipsismus keine Innovation der Facebook-Generation ist.


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Die Musikstunde– inspirierte Malerei dauert 130 Tage, bis sie fertig ist. Unterwegs zweifelt er an seiner Ausdauer, verändert sein Camera-Obscura-Setup und vergast sich fast versehentlich mit einer Raumheizung. Wenn die Arbeit erledigt ist, zeigt er sie Steadman und Hockney. Sie sind beeindruckt, aber nicht erstaunt. Was Jenison letztendlich produziert hat, ist ein überzeugender Vermeer-Knockoff. SeineMusikstundeist akkurat und fantastisch detailliert, aber selbst in Videoaufnahmen fehlt ihm die Magie, der Glanz und das Leben des Originals. Vermeer war vielleicht nichts anderes als eine Maschine. Aber der Geist des Genies war irgendwie immer noch da drinnen und drehte alle Gänge.