BTS tritt mit Vogue gegen L.A. an – und es ist „Hella Lit“

'Whoa, ist das Raf?' fragt J-Hope, die Haupttänzerin von BTS, betritt eine schicke Suite in Downtown Los Angeles, die mit senffarbenen Sofas dekoriert ist, und geht direkt auf die Regale mit schmal zulaufenden Jeans und Western-Tops in der Mitte zu. „Das muss teuer sein“, murmelt er, fährt mit den Händen über die Ripsbandstreifen und ruft dann seinen Bandkollegen beim Eintreten zu: „Leute, es ist Calvin Klein!“


Die 10. Etage des Hotels wurde für diese Novemberwoche komplett gesperrt, um den siebenköpfigen K-Pop-Act bei seinem ersten großen US-Presselauf aufzunehmen: James Corden, dann Jimmy Kimmel, ein historischer Auftritt bei den AMAs (der ersten koreanischen Gruppe dazu) und Ellen DeGeneres, mit einer Reihe von Interviews dazwischen. An ihrem vorletzten Tag haben sie einen weiteren Meilenstein erreicht und sind die erste K-Pop-Band, die ein vollwertiges Shooting mit gebucht hatMode, die eine unterhaltsame und unbeschwerte Tour durch die Stadt vorschlugen, die sie im Sturm erobert hatten.

Einer nach dem anderen betreten sie den Raum – Jungkook, der Jüngste, ist persönlich so auffällig, dass beim Betreten eine hörbare Stille einfällt, die ihn leicht erschreckt. Er geht direkt zum Make-up-Stuhl, um auf seine Nachbesserung zu warten, und singt leise vor sich hin, um sich die Zeit zu vertreiben. Andere Mitglieder stürmen schnurstracks zu den Snacks auf dem Sideboard: Tassen-Ramen und Schachteln mit Pocky, knusprige Cheetos und Fritos, Cola-Dosen, Castella-Kuchen-Scheiben, eisgekühlte Americanos und dicke „Body-Conditioning“-Shakes in blaugrünen Sportflaschen, individuell beschriftet und mit militärischer Präzision aufgereiht.

BTS Jungkook in L.A.

Jungkook macht sich bereit zu gehen.

Fotografiert von Monica Kim


Calvin Klein Jeanss Frühjahr 2018-Ware (später auf den Kardashian-Jenners gedreht) wird gebührend bewundert, dann schlüpfen die Jungs heraus, um sich privat anzuziehen und kehren zur Gruppenbesichtigung zurück. Sie legen großen Wert auf Kleidung. „Sie sind Perfektionisten“, stellt ein Mitarbeiter an diesem Tag fünfmal stolz fest. Die Säume werden gefesselt und geöffnet und wieder festgesteckt, bis sie genau so den Knöchel treffen; Jungkook hantiert mit einem Gürtel, um die Passform zu perfektionieren, während Jimin und Suga silberne Kettenohrringe vergleichen, die lange gelassen wurden, um ihre Kragen zu bürsten. Jin kommt sofort herein, zieht ein Paar kornblumenblaue Cowboystiefel an und steckt sich ein Stück Castella in den Mund.

Etwa 45 Minuten später stapeln sich die Jungs auf einer Senfcouch und erzählen fröhlich die Highlights der letzten sieben Tage – das Treffen mit Post Malone im AMAs, Flughafen Panda Express – und gehen zu ihrem Lieblingsstück des amerikanischen Slangs über. „Bring uns etwas bei!“ RM, ehemals Rap Monster, der Anführer, fragt. Ein Redakteur schlägt „lituation“ vor, ein Kofferwort aus „lit“ und „situation“.


Ihre Augen leuchten, als hätte man ihnen ein glänzendes neues Spielzeug geschenkt. „Rechtsprechung! Das ist hell erleuchtet.“

Und so war es.


BTS in L.A.

Die Jungs im Partybus.

Fotografiert von Monica Kim

Alles, was es über BTS zu wissen gibt, ist mittlerweile in Interviews herausgekommen. BTS steht fürBangtan Sonyeondan, oder kugelsichere Pfadfinder; Im letzten Sommer, als ihre Sichtbarkeit in den USA zunahm, fügten sie die Bedeutung Beyond the Scene hinzu. Die siebenköpfige Boyband debütierte 2013 bei Big Hit Entertainment, einem in Seoul ansässigen Unterhaltungsunternehmen, das ein kleinerer Player war. Anfangs nahm ihre Musik mehr von Rap und Hip-Hop ab. Im Jahr 2015 änderten sie die Richtung und begannen mit energiegeladenen Dance-Tracks („Dope“) und EDM-Fackelsongs („Save Me“) internationale Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen, aber Big Hit blieb auf Asien fokussiert (dieser Redakteur versuchte, die Band zu drehen, die Sommer, wurde aber abgewiesen).

Alles änderte sich letzten Mai bei den Billboard Music Awards 2017, als BTS nach Las Vegas flog, um Top Social Artist in seidenen Saint Laurent-Anzügen zu akzeptieren, und die anschließende Aufregung auf Twitter (der bevorzugten Social-Media-Plattform der Band) machte den Rest der Welt aufmerksam. Von dort aus schoss die Aufmerksamkeit in die Höhe, und als sie ihre Flüge an die Westküste geplant hatten, waren die Presse und die Fans bereit, sich zu stürzen – bei ihrer Ankunft am LAX wurden sie von einem Schwarm kreischender Mädchen und Jungen begrüßt, die sich anstrengten gegen die Reihe von Sicherheitsleuten in gelben Hemden, die zu ihrem Schutz eine menschliche Mauer gebildet hatten.


Die Reise nach L.A. war die Art von popkulturellem Meilenstein, die man seit der Ankunft der Beatles in New York (oder One Direction, naja, überall) nicht mehr gesehen hat, aber von anderer Größe. Für unzählige asiatische Amerikaner bedeutete es alles, sieben Koreaner auf globaler Ebene gefeiert zu sehen. Zu Hause sind die Koreaner erstaunt, eine eigene Gruppe so weit zu sehen (ungewöhnlich explodierte BTS zuerst in Übersee und gewann nur ihren ersten)daesangoder bedeutender koreanischer Musikpreis im Jahr 2016). Das wissen auch die Jungs – im Laufe unseres Tages mit ihnen verbringen sie einen großen Teil ihrer Zeit voller Ehrfurcht vor der Aufmerksamkeit.

„Es ist immer noch schwer zu glauben, dass es passiert“, sagt Jin. 'Es ist wie ein Traum.'

BTSs V in L.A.

V singt mit.

Fotografiert von Monica Kim

Es ist 15:45 Uhr. und die Jungs sind endlich in den Partybus gestiegen (wie sonst bereist man L.A. mit kleinem Gefolge?). Die endgültige Kopfzahl: sieben K-Pop-Stars, dreiModeRedakteure, ein vierköpfiges Videoteam, ein Manager, ein Bodyguard, ein Übersetzer, ein Maskenbildner, ein Assistent und der Fahrer. Der Rest des Teams (drei zusätzliche Bodyguards, zwei Friseure und eine Make-up-Assistentin, weitere Manager und zwei Publizisten) folgen in schwarz glänzenden Escalades. Der Bus ist mit Ledersitzen ausgekleidet und mit farbigen Blinklichtern und einer silbernen Stange in der Mitte ausgestattet. Hier gibt es auch Snacks: Flaschen Cola auf Eis, die von den Jungs herumgereicht werden, mit Joghurt überzogene Brezeln, Kind-Riegel und eine Tüte Nacho-Käse Doritos, die Jimin vergnügt greift und sagt: „Das sind meine Favoriten!“

'Das ist die Art von Ort, an dem Sie eine Party feiern?' fragt Jin und beäugt die Stange mit einem gewissen Misstrauen. Als einmal erklärt wird, dass man mit dem Partybus von Club zu Club fährt („damit die Party nie aufhört“), ist die Gruppe fassungslos („Wow, Americans...“). Erfreulicherweise schließt J-Hope sein Handy an das Soundsystem an, um eine Auswahl ihrer Lieblingssongs abzuspielen: „Havana“, „Dirty Pop“. Zum ersten Mal seit Tagen losgelassen, mit dem Stress der AMAs im Rücken, scheinen sie voller aufgestauter Energie zu sein.

Der Bass lässt die Wände erzittern, und V nimmt zwei weggeworfene Coke-Flaschenverschlüsse und knallt sie ihm in die Augen, grinsend und wild zu Gelächter wackelnd. Jin und RM wechseln sich auf dramatische Weise beim Schleichen und Hüpfen um die Stange ab, bis auch alle Mitglieder des Teams und der Crew lachen.

BTS in L.A.

Jungkook, Jin und der Rest der Band steigen die Treppe zu Dave & Buster hinauf.

Fotografiert von Monica Kim

Warum ist BTS so beliebt?

Sie sind bei weitem nicht der erste südkoreanische Künstler, der in den USA für Furore sorgte – SNSD mit ihrem viralen Hit „Gee“, Rain, der bekanntlich besiegt Stephen Colbert zumZeit's Top-Influencer im Jahr 2007 (von den Fans gewählt) – aber die Aufmerksamkeit um sie herum fühlt sich anders an. Auf das Timing kommt es an: Im richtigen Moment fanden sie eine äußerst loyale Gruppe von Fans namens Army, die hart fiel, schnell wuchs und ihre Jungs zu internationalem Ruhm brachte. Aber auch die aktuelle Medienlandschaft ist zu berücksichtigen. Aus diesem Grund markierten die Billboard Music Awards einen Wendepunkt; Die Medien sahen das Potenzial für Seitenaufrufe, und der exponentielle Anstieg der Berichterstattung, der darauf folgte, fühlte sich zum Entsetzen der Army manchmal unaufrichtig an.

Nehmen Sie zum Beispiel James Corden, der einige Wut auf sich zog, weil er den Fans schmeichelte. Noch schlimmer waren die amerikanischen Interviewer, die keine Nachforschungen angestellt hatten und oft herablassende, uninformierte Fragen stellten – wie zum Beispiel „Tanzen Sie?“ wenn sie dafür bekannt sind. Es war schwer für die Army, hauchdünne Interviews zu sehen, die von Leuten geführt wurden, die ihre Jungen kaum kennen (und sich sicherlich nicht darum kümmern), nur die Aufmerksamkeit, die sie erregen könnten; in vielerlei Hinsicht wurden sie als asiatische Neuheit behandelt.

Die Modewelt scheint sie jedoch zu ausgewogeneren Bedingungen zu umarmen, was die Jungs sehr mögen. Sie trugen Anthony Vaccarellos Saint Laurent für beide Auftritte auf dem roten Teppich in den USA; Sie verbringen viel Zeit damit, sich um Uhren und Ohrringe zu kümmern und ihr tägliches Aussehen zu dokumentieren. Im Partybus beißen sie vorsichtig in ihre senfüberzogenen Hot Dogs und achten darauf, keinen Tropfen zu verschütten. Sie sind große Fans von Marken wie Gucci, WTAPS und Calvin (und auch Raf), obwohl der Preis für CK in Korea aufgrund der Importgebühren ziemlich hoch ist. „Wie wäre es mit einem Gruppenrabatt: 30er-Pack Calvin-Hemden für 30 US-Dollar, wie ist das?“ Jungkook schlägt lachend vor. 'Mach uns einen Deal?'

BTS in L.A.

V und Jimin versuchen ein Ballerspiel, während Jungkook und Jin DDR machen.

Fotografiert von Monica Kim

Auf ihrer Tour durch die Stadt wird BTS von einem Kameramann vor einem berühmten Hot-Dog-Stand in der Nähe von Hollywood angesprochen. Das Filmmaterial geht später viral und Gerüchte verbreiten sich schnell, dass die Band ein „Meet and Greet“ ohne Grund abgesagt hat. In Wahrheit gab es mit diesem Magazin natürlich nie ein Meet & Greet, sondern ein privates Fotoshooting: Der Eigentümer hatte einen Standardvertrag unterzeichnet, der die Veranstaltung teilweise für die Öffentlichkeit geschlossen vorsah. Schließlich erfahren wir, dass der Twitter-Account des Standes am Vortag die genaue Ankunftszeit der Band mitgeteilt und die Fans ermutigt hat, zu kommen.

Unser Bus fährt vor, um mindestens drei Kamerateams zu sehen, darunter ABC News und TMZ, und eine Menge Fans, die warten; das Shooting ist nicht mehr möglich. Um den Zeitplan einzuhalten, ist das Team gezwungen, ein paar Blocks wegzuziehen, um weiterzumachen. Irgendwann finden ein paar Kameramänner den neuen Standort; ein besonders aggressiver Mann beginnt, über seine Rechte auf einen Leibwächter zu schreien (der Wachmann, der kein Englisch versteht, ist buchstäblich ungerührt). Die Schießerei muss beendet werden und die Jungs steigen zurück in den Bus.

„Ihr werdet alle eure amerikanischen Fans verlieren, bevor ihr überhaupt hierher kommt“, schreit er ihnen hinterher.

'Was hat er gesagt?' fragen sie zurück an Bord. Sie wirken gereizt, aber meistens verwirrt von der panischen Affäre. Das Haar- und Make-up-Team stürmt nach vorn, um sich Kräuteröl hinter den Hals zu tupfen und beruhigende Schultermassagen anzubieten.

Sobald seine Bemerkungen übersetzt sind, lässt die Spannung jedoch nach und sie lachen.

„Sagen Sie ihm, dass Sie sich Sorgen um uns machen!“ sagt J-Hope lächelnd.

„Ja“, fügt Jungkook hinzu, „vielen Dank!“

BTS in L.A.

Eine Nahaufnahme der DDR-Aktion.

Fotografiert von Monica Kim

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Selbst das Big Hit-Team scheint, obwohl offen unzufrieden, privat begeistert zu sein. „Die Paparazzi waren da!“ sagt man nebenbei. 'Das heißt, wir haben es wirklich geschafft, huh.' Rückblick auf 2014, als BTS nach L.A. kam, um eine Reality-TV-Serie zu drehen.American Hustle Life, wo sie etwas über die Hip-Hop-Kultur lernten. In einer denkwürdigen Passage werden die Jungs auf die Straße geschickt, um sich zufälligen Mädchen zu nähern und sie einzuladen, in ihrem Musikvideo mit wenig Erfolg mitzuspielen. Jetzt sind es Sicherheitsteams und TMZ.

BTS in L.A.

J-Hope, RM und Suga schießen Reifen.

Fotografiert von Monica Kim

Eine glücklichere Szene spielt sich bei Dave and Buster's ab, der Spielkette für Arcade-Spiele für Erwachsene, wo die Jungs eine unbegrenzte Punktekarte erhalten und freigelassen werden. An Wochentagen ist der Boden ruhig, nur eine Handvoll Familien mit kleinen Kindern vertreiben sich die Zeit; der gutaussehenden Gruppe im Hintergrund wird nicht viel Aufmerksamkeit geschenkt. Jungkook und Jin rasen zur DDR-Maschine und treten gegeneinander an, während ihre Lackleder-Cowboystiefel hektisch über die Matte huschen. Suga und Jimin greifen nach einem Ego-Shooter, während J-Hope und RM anfangen, Körbe zu werfen. Auf der anderen Seite zieht V die Aufmerksamkeit eines kleinen Kindes auf sich: „Mama, sie waren letzte Nacht im Fernsehen!“ sagt das Kind – und nimmt ein Selfie mit, bevor es seine Aufmerksamkeit einer Maschine zuwendet, bei der man handtellergroße Fußbälle durch verschiedene Reifen wirft. 'Warte, das ist wirklich schwer!' sagt er und ruft Jimin zu, dass er an der Reihe ist (Jimin wirft mühelos ein paar in die richtigen Schlitze).

Ihre Energie ist ansteckend – und scheinbar grenzenlos. Nach Abschluss der Dreharbeiten und einer höflichen Verbeugung vor der gesamten Crew besteigen die sieben Jungs ihre Escalades und kehren prompt ins Hotel zurück. Sie gehen in ihre getrennten Zimmer, ziehen sich frische Kleidung an und setzen ein Interview fort, das am Nachmittag unterbrochen worden war. Am nächsten Morgen, hell und früh, erscheinen sie aufGegen, dann direkt zum LAX und zurück nach Seoul, um mit den Proben für die Preisverleihungen zum Jahresende zu beginnen und bis spät in die Nacht zu üben.

Zweifellos sind sie müde, aber trotzdem lächeln sie und bleiben dran. Vielleicht liegt die Schönheit auf dieser Grundebene: nur sieben junge Burschen, die die Fahrt genießen.

BTS in L.A.

Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Rony Alwin

Regie: Rony Alwin
Moderedakteurin: Yohana Lebasi
Kameraassistent: Russ Fraser
Haare: Ji Hye Kim, Jin Young Seo
Make-up: Da Reum Kim, Hyuna Baek
Sound: Graue Thomas-Säer
Herausgeber: Jesse Threatt
Musik: „DNA“ von BTS
Gefilmt bei Dave & Buster's, Staples Center, JW Marriott Los Angeles L.A. Live